Chuck Norris

acteur américain

Carlos Ray Norris, dit Chuck Norris, est un artiste martial et acteur américain né le à Ryan (Oklahoma), ceinture noire de tangsudo, jiu-jitsu brésilien et judo[1].

Chuck Norris
Description de cette image, également commentée ci-après
Chuck Norris en mai 2015.
Nom de naissance Carlos Ray Norris
Naissance (84 ans)
Ryan (Oklahoma), États-Unis
Nationalité Américain
Profession Acteur
Films notables La Fureur du dragon
Invasion USA
Delta Force
Sale temps pour un flic
Séries notables Walker, Texas Ranger
Site internet www.chucknorris.com

Après avoir servi dans l'US Air Force, il remporte de nombreux championnats d'arts martiaux et fonde sa propre discipline, le Chun Kuk Do. Il entraîne ensuite des célébrités à Hollywood. Son ami et collègue artiste martial Bruce Lee l'invite à jouer l'un des principaux méchants dans La Fureur du dragon (1972). Le cinéma devient progressivement son activité première et il tient le rôle principal dans le film d'action Les Casseurs (1977), qui est un succès commercial. Son deuxième rôle principal, Le Commando des tigres noirs (1978), est également un succès et Chuck Norris devient rapidement une star du cinéma d'action.

Il enchaine ensuite avec une série de films d'action indépendants, tels que Force One (1979), La Fureur du juste (1980), ou Dent pour dent (1981), qui font de lui une célébrité internationale. Il travaille ensuite sur des films avec de grands studios, comme Horreur dans la ville (1982) avec Columbia, L'Exécuteur de Hong Kong (1982) avec Metro-Goldwyn-Mayer, et Œil pour œil (1983) avec Orion. Il travaille ensuite presque exclusivement avec Cannon Films dont il est la star principale dans les années 1980. Ces films comprennent Portés disparus (1984), Invasion USA (1985), Delta Force (1986) et Le Temple d'or (1986), entre autres. En dehors de la Cannon, il joue aussi dans Sale temps pour un flic (1985), qui est considéré comme l'un de ses meilleurs films. Dans les années 1990, il tient le rôle-titre de la série télévisée Walker, Texas Ranger de 1993 à 2001. Jusqu'en 2006, il continue à jouer des rôles principaux dans des films d'action, notamment Delta Force 2 (1990), L'Arme secrète (1991), Sidekicks (1992), L'Esprit de la forêt (1996), et L'Homme du président (2000) et sa suite (2002). Sa plus récente apparition au cinéma à ce jour est dans Expendables 2 : Unité spéciale (2012).

Il est également un écrivain réputé, ayant écrit des livres sur les arts martiaux, les exercices physiques, la philosophie, la politique, le christianisme, des fictions western (en), et des biographies. Il est deux fois auteur à succès du New York Times, d'abord avec un livre sur sa philosophie personnelle de la force positive et la psychologie du développement personnel basé sur des anecdotes personnelles intitulé The Secret of Inner Strength: My Story (1988). Son deuxième best-seller est Black Belt Patriotism: How to Reawaken America (en) (2008), qui porte sur sa critique des problèmes actuels aux États-Unis. Norris apparaît également dans plusieurs publicités, étant notamment l'un des principaux porte-parole des infopublicités de Total Gym (en).

En 2005, il acquiert une nouvelle renommée avec les Chuck Norris Facts que deviennent des mèmes sur Internet et plaisantent sur ses soi-disant exploits de force et d'endurance, souvent absurdes. Bien que Norris lui-même n'en soit pas à l'origine, il en joue et apparaît dans de nombreuses publicités qui s'appuient sur ces anecdotes. Le phénomène donne lieu à six livres (dont deux best-sellers), deux jeux vidéo et plusieurs apparitions dans des talk-shows, comme le Late Night with Conan O'Brien, dans lesquels il fait preuve d'auto-dérision et participe à des sketchs.

Biographie

Jeunesse

Natif de l'Oklahoma, Carlos Ray Norris a deux frères cadets dont l'un est le producteur hollywoodien Aaron Norris. Ses parents sont de souche amérindienne (cherokee) et irlandaise.

Ses parents divorcent alors qu'il a 16 ans et il déménage en Californie avec sa mère et ses frères. Il finit ses études au lycée. Après son mariage, il rejoint l'US Air Force et il est envoyé faire son service militaire à la base d'Osan, en Corée du Sud. Il y acquiert le surnom de Chuck et commence à apprendre le tangsudo.

Il retourne ensuite aux États-Unis, dans la base de March, en Californie. Il quitte l'armée en août 1962.

À son retour, il travaille pour la société Northrop Grumman et ouvre une école de karaté fréquentée par de nombreuses célébrités, dont Steve McQueen.

Arts martiaux

En 1968, Chuck Norris devient champion de karaté dans la catégorie poids moyen de la Professional Middleweight Karate championship, et en 1969, il remporte la « triple couronne » en karaté pour le record des tournois remportés dans l'année et le titre de combattant de l'année, décerné par le magazine Black Belt[réf. souhaitée]. Il est champion du monde des poids moyens de 1968 à 1974[2] sans toutefois que ces titres soient acquis dans le cadre d'un championnat organisé par la fédération internationale de Karaté.

Il possède une ceinture noire en tangsudo et taekwondo[3], et pratique également le judo et le ju-jitsu. Il est le fondateur de l'école chun kuk do (La voie universelle)[3] et de l'United Fighting Arts Federation (en) (UFAF).

En 1994, au cours des Survivor Series (un pay-per-view de la WWE), il arbitre un Special Guest Referee Casket Match entre les catcheurs The Undertaker et Yokozuna.

En 1997, il obtient un 8e dan (degré) en taekwondo, qui en comporte 10. Cette distinction le hisse au rang de grand maître. Il est un des premiers occidentaux à qui elle a été attribuée[4]. Ceci reste cependant à être validé. Selon la base de données du Kukkiwon (seul organisme habilité à effectuer les passages de grades de 8e dan et plus), le dernier dan en taekwondo obtenue par Chuck Norris est le 6e, le . De plus, le grade de dixième dan en taekwondo est accordé à titre honorifique de manière très exceptionnelle, et ce à titre posthume.[réf. souhaitée]

Carrière cinématographique et télévisuelle

C'est en 1968 que Chuck Norris débute au cinéma, en tenant un petit rôle dans Matt Helm règle son comte. En 1970, son plus jeune frère Weiland meurt au Viêt Nam : Chuck lui dédiera plus tard son film Portés disparus (1984).

En 1972, alors qu'il est toujours champion du monde de karaté en titre, il tient son premier rôle important au cinéma en interprétant, dans La Fureur du dragon, l'artiste martial qu'affronte Bruce Lee lors du combat final ; grâce à cette scène finale dans le Colisée, il se fait connaître du grand public. En 1974, l'acteur Steve McQueen l'encourage à prendre des cours d'art dramatique au MGM Studio sous la férule de Jonathan Harris.

 
Chuck Norris en 1976.

Il tient son premier rôle principal en 1977, dans le film Les Casseurs. Il devient alors une vedette à part entière du cinéma d'action, enchaînant les films avec des titres comme Le Commando des tigres noirs, La Fureur du juste, Dent pour dent, Œil pour œil, Portés disparus, Invasion USA, ou encore Delta Force.

En 1984, il refusa de jouer dans Karaté Kid, pour ne pas être associé à l’image négative du karaté prônée par le personnage du méchant karatéka John Kreese, celui qui dirige la salle de karaté Cobra Kai.

À la fin des années 1980, l'acteur ne remplit plus autant les salles, et son producteur principal Cannon Group, à l'origine de ses films, est racheté par la MGM après sa banqueroute. Il se tourne alors vers la télévision en se lançant en 1993 dans la série Walker, Texas Ranger. Cette série est un succès : elle compte huit saisons et continue d'être diffusée sur de très nombreuses chaînes à travers le monde.

En 2011, il tourne au cinéma dans le film Expendables 2 : Unité spéciale (The Expendables 2), sorti le .

En 2020 il accepta de tourner une scène dans le dernier épisode de la série Hawaii 5-0 où il interprète un ancien militaire à la retraite

Engagements

En 1990, Norris crée l'association « Kick Drugs Out of America », renommée depuis « Kick Start ».

En novembre 2006, il se rend en Irak pour soutenir les troupes américaines.

Vie privée

En 1958, Chuck Norris se marie à l'âge de 18 ans avec sa petite amie, Diane Holechek avec laquelle il a deux fils : Mike né en et Eric né en . Le couple divorce en . D’une liaison extra-conjugale naît en 1963 une fille, Dina DiCioli ; il l'a découvert lorsque Dina, âgée de 26 ans, lui a écrit, affirmant être sa fille biologique. L'acteur se remarie, en , avec l'ancien mannequin Gena O'Kelley de 23 ans sa cadette, ils ont des jumeaux nés en 2001 : Dakota Alan, un garçon, et Danilee Kelly, une fille[5].

En 1964, il fait la connaissance de Bruce Lee lors d'une démonstration de karaté à Long Beach.

Le , il est victime de deux infarctus dans un intervalle de 45 minutes après avoir assisté au Championnat mondial de la Fédération des arts martiaux unis. Il est transporté vers un hôpital de Las Vegas, son lieu de résidence, puis à Reno, où il est pris en charge après son deuxième arrêt cardiaque[6],[7].

Il est baptiste et membre de la Prestonwood Baptist Church (Southern Baptist Convention) à Dallas [8]. Chuck Norris est grand-père de treize petits-enfants[9].

Chuck Norris Facts

 
Chuck Norris fact : « George W. Bush a menti à propos des armes de destruction massive en Irak. La seule qui se soit jamais trouvée là-bas, c’est Chuck Norris quand il a visité le pays » (ici en 2006).

Chuck Norris est devenu malgré lui un mème sur Internet. De très nombreux aphorismes humoristiques, les « Chuck Norris Facts » lui attribuent en effet des qualités surhumaines (par exemple : « Chuck Norris ne porte pas de montre. Il décide de l’heure qu’il est. »), caricaturant les héros forts et virils qu'il a interprétés au cinéma et à la télévision, notamment dans la série télévisée Walker, Texas Ranger.

Ces courts énoncés de ses hauts faits vont même jusqu'à présenter comme évidente la supériorité de Chuck Norris sur Dieu (par exemple : « Dieu a dit : "Que la lumière soit !" et Chuck Norris a répondu : "On dit : s'il vous plaît !" »). Les thèmes abordés sont très variés, et certains ensembles de facts font référence à des connaissances pointues, ayant généralement été conçus par des étudiants spécialisés dans la discipline correspondante.

L'intéressé a pris ce phénomène avec humour, s'amusant à lire lui-même quelques-uns des aphorismes les plus connus dans des émissions de télévision (son préféré étant : « On a voulu sculpter le visage de Chuck Norris sur le Mont Rushmore, mais le granit n'était pas assez dur pour faire sa barbe »).

Par ailleurs, il est fait référence aux Chuck Norris facts dans le film The Expendables 2 : lors de sa scène d'introduction, son personnage — qui emprunte d'ailleurs à son alter-ego mémétique son aura d'invraisemblable invincibilité — explique que, certes, il a été mordu par un cobra, mais qu'après « cinq jours d'atroces souffrances... le cobra est mort. »

En 2008, lors de la présentation de sa candidature à l'investiture républicaine, l'homme politique américain Mike Huckabee s'est appuyé sur ces aphorismes pour présenter son programme, et a également reçu le soutien direct de Chuck Norris[10].

En 2011, la société Blizzard Entertainment lance une campagne de publicité pour le jeu vidéo World of Warcraft, faisant notamment apparaître Chuck Norris et ces aphorismes dans un des clips[11].

Positions politiques

 
Chuck Norris en compagnie de George W. et Jeb Bush, le 6 novembre 1997.

Engagé à droite, Chuck Norris soutient activement le Parti républicain, et a versé plus de 32 000 dollars pour soutenir ses candidats. Il milite par ailleurs en faveur du port d'armes, ayant participé à des campagnes publicitaires de la NRA[12].

Lors de la primaire du Parti républicain en vue de l'élection présidentielle de 2008, il apporte son soutien à Mike Huckabee. Lors de l'élection de 2012, il soutient d’abord Ron Paul puis Newt Gingrich[13], avant de soutenir le candidat officiel Mitt Romney, notamment en enregistrant un clip vidéo destiné à encourager les Américains à voter contre Barack Obama[14]. Lors de la présidentielle 2016, il soutient Donald Trump[15],[16].

Par ailleurs, en 2015, il exprime son soutien au premier ministre israélien Benyamin Netanyahou, qualifiant ce dernier de seul leader « à se dresser contre les forces diaboliques qui menacent Israël et les États-Unis »[17].

Filmographie

Cinéma

 
Chuck Norris dans Delta Force (1986).
 
Chuck Norris recevant le prix de « Veteran of the Year » de l'US Air Force en 2001.

Télévision

Série télévisée d’animation

1986 : Karate Kommandos (en) (ou Chuck Norris: Karate Kommandos) : lui-même (voix)

Voix françaises

En France, Bernard Tiphaine (décédé en octobre 2021[20]) fut la voix française régulière de Chuck Norris jusqu'à sa retraite cinématographique en 2012.

Notes et références

  1. « Chuck Norris Earns 3rd Degree Black Belt in BJJ » [archive du ], sur Fightland.com (consulté le )
  2. (en) David A. Cook, Lost Illusions: American Cinema in the Shadow of Watergate and Vietnam, 1970-1979, University of California Press, , 695 p. (lire en ligne), p. 270.
  3. a et b (en) « Chuck Norris -- Strong, Silent and Popular », The New York Times, 1er septembre 1985.
  4. (en) « Questions I am asked most about martial arts », worldnetdaily.com.
  5. « amomama.fr/lenfant-de-chuck-norris-il-na-pas-connu. »
  6. (es) « Chuck Norris, a punto de morir tras sufrir dos infartos », ABC.es, 25 août 2017.
  7. « Chuck Norris sufre dos infartos en un mismo día », El Mundo.es, 25 août 2017.
  8. Sara Horn, Chuck Norris tells how God’s plan was bigger than his own, baptistpress.com, USA, 21 septembre 2004
  9. « citizenside.fr/chuck-norris-enfants/ »
  10. « Chuck Norris soutient Mike Huckabee », L'Express, 27 décembre 2007.
  11. World of Warcraft : je suis Chuck Norris, et j'approuve ce jeu, sur PC INpact, 21 novembre 2011, consulté le 5 novembre 2012.
  12. Christian Chesnot, « États-Unis : comment la NRA, l'un des lobby pro-armes les plus puissants au monde, assoit son influence », sur France Inter, (consulté le )
  13. Chuck Norris Endorses Newt Gingrich For President, Huffington Post, 20 janvier 2012
  14. Chuck Norris appelle à ne pas voter Barack Obama, Huffington Post 5 septembre 2012
  15. Chuck Norris: 'People With a Negative View of Trump Will Be Pleasantly Surprised' , Fox News, 25 juillet 2016
  16. « Élections US : Katy Perry toute nue, Eva Longoria bouleversée, De Niro en colère... quand les stars se lâchent vraiment », sur lci.fr.
  17. « Chuck Norris appelle les Israéliens à voter Netanyahou », Le Soir.be, 17 mars 2015.
  18. « Chuck Norris est le nouveau visage de la communication Fiat », Audric Doche, Caradisiac.com, 1er juin 2017.
  19. « Chuck Norris devient ambassadeur Fiat Professional », Marie Lizak, Auto Plus.fr, 31 mai 2017.
  20. Magali Rangin, « Mort de Bernard Tiphaine, voix française de Chuck Norris », sur BFM TV

Liens externes

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