Pays Haut

Pays Haut
Image illustrative de l’article Pays Haut

Pays Drapeau de la France France
Région française Drapeau de la Lorraine Lorraine (Grand Est)
Département français Meurthe-et-Moselle
Population totale 190 154 hab. (2016)

Le Pays-Haut est un territoire situé au nord des départements de Meurthe-et-Moselle, Meuse et Moselle. Il s’étend sur près de deux-cents communes, allant de la frontière belgo-luxembourgeoise aux environs d'Audun-le-Roman jusqu'à Briey et ses environs. Le territoire est guidée par les villes de Longwy, Briey et Longuyon.

Quelques villages du Pays-Haut, annexés par l'Allemagne de 1871 à 1918 et de 1940 à 1944 font partie du département de la Moselle.

CompositionModifier

Le Pays-Haut est composé des communes suivantes (géographiquement, du nord au sud, d’ouest en est) :

Commune Habitants
(2015)[1]
Intercommunalité Département
Mont-Saint-Martin 8 900 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Ville-Houdlémont 670 Terre Lorraine du Longuyonnais Meurthe-et-Moselle
Gorcy 2 656 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Cosnes-et-Romain 2 652 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Longlaville 2 494 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Saulnes 2 419 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Saint-Pancré 331 Terre Lorraine du Longuyonnais Meurthe-et-Moselle
Longwy 14 437 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Herserange 4 361 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Hussigny-Godbrange 3 515 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Haucourt-Moulaine 3 076 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Allondrelle-la-Malmaison 638 Terre Lorraine du Longuyonnais Meurthe-et-Moselle
Tellancourt 562 Terre Lorraine du Longuyonnais Meurthe-et-Moselle
Fresnois-la-Montagne 422 Terre Lorraine du Longuyonnais Meurthe-et-Moselle
Cons-la-Grandville 561 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Villers-la-Chèvre 587 Terre Lorraine du Longuyonnais Meurthe-et-Moselle
Lexy 3 603 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Réhon 3 870 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Mexy 2 303 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Rédange 979 Pays Haut Val d'Alzette Moselle
Russange 1 258 Pays Haut Val d’Alzette Moselle
Audun-le-Tiche 6 753 Pays Haut Val d’Alzette Moselle
Cutry 1 023 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Chenières CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Villers-la-Montagne 1 482 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Tiercelet 650 CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Montigny-sur-Chiers Terre Lorraine du Longuyonnais Meurthe-et-Moselle
Ugny CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Laix CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Morfontaine CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Fillières CA de Longwy Meurthe-et-Moselle
Thil 1 730 Pays Haut Val d’Alzette Meurthe-et-Moselle
Villerupt 9 552 Pays Haut Val d’Alzette Meurthe-et-Moselle
Aumetz 2 307 Pays Haut Val d’Alzette Moselle
Boulange 2 527 Pays Haut Val d’Alzette Moselle
Ottange 2 992 Pays Haut Val d’Alzette Moselle
Bréhain-la-Ville 377 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Crusnes 1 574 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Errouville 770 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Serrouville 723 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Beuvillers 408 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Mercy-le-Bas 1 289 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Joppécourt 166 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Mercy-le-Haut 292 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Audun-le-Roman 2 519 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Xivry-Circourt 284 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Malavillers 142 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Sancy 339 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Preutin-Higny 141 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Murville 245 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Anderny 262 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Mont-Bonvillers 963 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Trieux 2 561 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Domprix 83 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Landres 1 105 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Tucquegnieux 2 532 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Avillers 122 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Mairy-Mainville 563 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Piennes 2 530 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Bouligny 2 659 Cœur du Pays-Haut Meuse
Joudreville 1 180 Cœur du Pays-Haut Meurthe-et-Moselle
Briey 5 758 Orne Lorraine Confluences Meurthe-et-Moselle
Joeuf 6 518 Orne Lorraine Confluences Meurthe-et-Moselle
Homécourt 6 157 Orne Lorraine Confluences Meurthe-et-Moselle

GéographieModifier

Le Pays-Haut est constitué d'un large plateau délimité à l'ouest par la plaine de la Woëvre, à l'est par la vallée de la Moselle qu'il domine, au nord par la Belgique et le Luxembourg, rencontrant notamment le tripoint Belgique-France-Luxembourg, et au sud par la vallée du Rupt de Mad.

Il regroupe plusieurs bassins de vie qui ont pour pôles les villes de Val de Briey, Longwy et Longuyon, et, dans une moindre mesure, les villes de Montmédy et de Stenay[2].

Loin d'être uniforme, le Pays-Haut présente différents types de paysages :

  • Le plateau minier et agricole : bien que l'activité minière (aujourd'hui disparue) s'y soit largement développée depuis la fin du XIXe siècle, le Pays-Haut a conservé une importante activité agricole essentiellement céréalière, qui occupe 80 % de la superficie, avec des paysages de type "openfield".
  • De nombreuses forêts, qui recouvrent encore une partie du territoire, les plus vastes se situant sur les sommets des côtes de Moselle (nombreuses forêts domaniales).
  • Des vallées étroites et boisées, parfois profondes, dont la sidérurgie avait transformé le paysage. Ayant accueilli une très importante population, ces vallées traversent aujourd'hui une crise profonde en raison de la disparition des activités sidérurgiques. Les friches industrielles (usines désaffectées, cités ouvrières) se multiplient tant dans la vallée de l'Orne (Jœuf, Auboué...) que dans celle de la Chiers (Longwy) pour la Meurthe-et-Moselle, la troisième vallée sidérurgique étant située en Moselle, sur la Fensch. Cette rivière, comme l'Orne, est un affluent de la Moselle (la Chiers est un affluent de la Meuse).
  • Le nord du Pays-Haut, longeant la frontière entre la Belgique et la France est taillé en cuestas singulières: les cuestas de Lorraine.

GéologieModifier

 
La ville de Longwy, la plus importante du Pays-Haut, est nichée dans la vallée de la Chiers, sur l'une des Cuestas de Lorraine.

Le sous-sol du Pays-Haut est calcaire, comme la presque totalité du sous-sol en Lorraine, exception faite du massif vosgien.

Ce sous-sol calcaire date du Jurassique moyen, dit Dogger. Il est le résultat d'une série d'immersions et d'émersions d'une vaste pénéplaine sableuse par des mers plus ou moins chaudes et profondes, déposant des couches alternativement dures (calcaire et grès) et souples (argile et marne). Ce phénomène donnera naissance à l'entité géologique dite « bassin parisien ».

Au cours des ères tertiaire et quaternaire, les changements climatiques, l'érosion et l'influence des mouvements tectoniques du massif des Vosges voisin poursuivront le modelage des paysages du Pays-Haut.

La géomorphologie du Pays-Haut se caractérise par un plateau incliné d'Est (sommet des côtes de Moselle, partie la plus élevée, dépassant en plusieurs points les 450 m d'altitude) en Ouest (vers la plaine de la Woëvre, marneuse, au pied des côtes de Meuse). Les reliefs sont peu marqués mais certaines vallées sont relativement encaissées, sous l'action de cours d'eau ayant acquis la puissance suffisante pour "inciser" le plateau. C'est le cas des affluents de la Moselle ou de la Meuse, comme l'Orne à partir de Hatrize, la Chiers au nord, et la Fensch entre les deux, et même des sous-affluents tels le Woigot dès en amont de Briey ou la Crusnes à partir de Serrouville.

L'activité métallurgique et sidérurgiqueModifier

La principale caractéristique du sous-sol du Pays-Haut, est le gisement ferrifère qui s'étend sur 94 000 hectares d'un seul tenant. Affleurant au niveau des côtes de Moselle, il s'enfonce vers l'ouest, atteignant 267 m de profondeur à Bouligny, mine de fer la plus occidentale du bassin (et la seule située en Meuse).

Ce filon ferrugineux d'origine sédimentaire a environ 175 millions d'années. Il est constitué d'une douzaine de couches sur une trentaine de mètres d'épaisseur en moyenne.

Seules quatre couches sont véritablement exploitables, car mesurant entre 2,4 et 7 m d'épaisseur.

La teneur en fer du minerai exploité est de l'ordre de 32-34 %, taux relativement faible qui a donné comme surnom au minerai, la Minette lorraine et qui a entraîné une interruption de l'exploitation dès lors que des gisements plus riches et plus rentables avaient été découverts ailleurs dans le monde. En fait, très peu de mines ont fermé par épuisement de la ressource (à partir de 1967). Parmi elles, celle de Landres, dont le personnel a été totalement reclassé au sein de la mine voisine de Mairy-Mainville (). Toutes les autres mines ont ensuite cessé leur activité par manque de rentabilité (la dernière en 1997, à Audun-le-Tiche).

Les activités liés à l'extraction du minerai, comme la métallurgie ou la sidérurgie furent le fer de lance de l'économie de la région entre les XIXe et XXe siècles, jusque dans les années 1970 où la crise de la sidérurgie dans le bassin lorrain mit fin à la prospérité de ces industries. Seules quelques usines isolées subsistent encore aujourd'hui.

AdministrationModifier

PersonnalitésModifier

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

  • Alain Simmer, Le Pays-Haut (Longwy), no 1, 2009, p. 18-24, « La toponymie du Pays-Haut entre mythes et réalité »
  • Alain Simmer, Le Pays-Haut Mosellan : Hier et aujourd'hui, Serge Domini Éditeur, 2000
  • Le pays haut d'Antan, Ed. Impact, 1987

Articles connexesModifier

Lien externeModifier

Notes et référencesModifier

  1. INSEE, populations légales de 2015.
  2. Frédéric Zégierman, « Le Pays-Haut », sur Keldelice (consulté le 8 juillet 2019)