Martin Marietta X-24

avion militaire

Martin Marietta X-24
Vue de l'avion.
Le X-24A aux couleurs de l'USAF

Constructeur Drapeau : États-Unis Martin Marietta
Rôle Appareil expérimental à corps portant
Statut Retiré du service
Premier vol
Date de retrait
Nombre construits 1
Équipage
1 pilote

Le X-24 est un avion expérimental à corps portant développé par Martin Marietta dans le cadre d'un programme appelé « PILOT » mené par l'USAF et la NASA de 1963 à 1975. Il est développé et construit dans le but d'expérimenter les caractéristiques du concept de corps portant dans les phases de rentrée atmosphérique et l'aptitude d'un appareil doté d'une telle configuration à regagner un terrain par ses propres moyens et à se poser en toute sécurité. Les études menées dans le cadre de ce programme sont plus tard utilisées lors de la conception de la navette spatiale américaine[1].

Historique du programmeModifier

ConceptionModifier

 
Le X-24A allumant son moteur fusée après son largage depuis son avion porteur, le Balls 8, lors d'un vol de recherche en 1970.

Le X-24 fait partie d'une série d'appareils expérimentaux mis en œuvre par le centre de recherche de la NASA de Dryden dans le cadre d'un programme conjoint avec l'USAF sur la base Edwards en Californie de 1963 à 1975. Ces appareils à corps portant sont utilisés afin d'étudier la possibilité pour un aéronef dépourvu de voilure conventionnelle, donc capable de supporter les efforts aérodynamiques et thermiques de la rentrée atmosphérique, de disposer d'une finesse pour regagner un terrain en vol plané et s'y poser en toute sécurité.

La configuration de l'appareil est dite à corps portant, l'appareil n'étant pas doté d'ailes, c'est la forme du fuselage qui permet de générer la portance nécessaire à sa sustentation. Des surfaces mobiles et une double dérive permettent le contrôle de l'appareil tandis qu'un moteur-fusée Reaction Motors XLR11-RM-13 développant 37,7 kN de poussée assure sa propulsion.

Le X-24, désigné Model SV-5P par son constructeur Martin Marietta, est le quatrième appareil à corps portant à prendre l'air depuis la base Edwards. Il succède aux NASA M2-F1, Northrop M2-F2 et Northrop HL-10 qui effectuent leurs premiers vols respectifs en 1964, 1966 et 1968 et précède le Northrop M2-F3 dont le vol inaugural se déroule en 1970.

Essais en volModifier

 
Le X-24B en phase d'approche sur la base Edwards.

Le X-24A effectue son premier vol non propulsé, visant à valider l'aérodynamique générale de l'appareil, le avec le major Jeraud R. Jerry Gentry de l'USAF aux commandes. C'est aussi ce dernier qui pilote l'aéronef lors de son premier vol propulsé le . Le X-24A est emmené à l'altitude de 13 700 m par un B-52 modifié. Après le largage il allume son moteur fusée pour monter à très haute altitude avant de redescendre en vol plané vers la base Edwards. Le X-24A effectue 28 vols durant lesquels il atteint la vitesse de 1 667 km/h (Mach 1,6) et l'altitude de 21 800 m.

Après cette série de vols d'essai le X-24A repart chez Martin Marietta pour y être profondément modifié, son aérodynamique étant totalement revue afin d'améliorer la stabilité de l'appareil et d'augmenter sa finesse. La modification d'un appareil existant permet de réaliser des économies par rapport à la production d'un nouvel aéronef. Les courbes généreuses du X-24A sont remplacées par des formes qui lui vaudront le surnom de « Flying Flatiron » (ou fer à repasser volant). Le dos de l'appareil est arrondi tandis que son ventre est quasi plat. La forme en plan est celle d'un double delta avec un nez fortement en pointe. Cette nouvelle mouture, désignée X-24B est livrée au centre de recherche de la NASA de Dryden en 1972. Les formes du X-24A seront par la suite reprises sur le X-38 Crew Return Vehicle.

Le , le X-24B effectue son vol inaugural non propulsé piloté par John Manke. Ce dernier est aussi aux commandes lors du premier vol propulsé le . L'appareil entame ensuite une série de 36 vols d'essais qui prennent fin le . Durant ces vols l'aéronef atteint la vitesse de 1 873 km/h et l'altitude de 22 590 m. Ces essais, tout comme ceux du Northrop HL-10 se déroulant eux aussi dans le cadre du programme PILOT, permettent de valider la formule de corps portant et de confirmer qu'un appareil de ce type est parfaitement capable d'effectuer une rentrée atmosphérique, de regagner son terrain par ses propres moyens et de s'y poser en toute sécurité, le tout sans avoir recours à un quelconque système propulsif. Le X-24B est le dernier appareil utilisé dans le cadre du programme PILOT, programme qui a permis au projet de navette spatiale américaine de voir le jour[2].

Pilotes ayant participé aux essais en vol du X-24Modifier

 
Le major Cecil W. Powell devant le X-24A.

Pilotes du X-24AModifier

  • Jerauld R. Gentry : 13 vols
  • John A. Manke : 12 vols
  • Cecil W. Powell : 3 vols

Pilotes du X-24BModifier

  • John A. Manke : 16 vols
  • Michael V. Love : 12 vols
  • William H. Dana : 2 vols
  • Einar K. Enevoldson : 2 vols
  • Thomas C. McMurtry : 2 vols
  • Francis Scobee : 2 vols

VariantesModifier

 
Dessins de l'aménagement et de l'aérodynamique du projet X-24C

X-24AModifier

Version de base de l'appareil.

X-24BModifier

Version du X-24A modifié par Martin Marietta. Son aérodynamique est totalement revue afin d'améliorer la stabilité de l'appareil et d'augmenter sa finesse.

X-24CModifier

Dénomination de plusieurs projets inaboutis de successeurs au X-24B. Le plus avancé est le Lockheed L-301 développé par le bureau d'étude Skunk Works et qui aurait dû être équipé d'un statoréacteur lui permettant d'atteindre la vitesse de Mach 8[3].

SV-5JModifier

Version dotée d'un turboréacteur développée sur fonds propres par Martin Marietta à la suite d'une suggestion de Chuck Yeager pour fournir un appareil d'entraînement à corps portant aux pilotes d'essai et aux futurs pilotes d'avion spatiaux[1].

Le SV-5J se présente donc comme une version remotorisée de l'avion fusée X-24A. Cette nouvelle variante a les mêmes dimensions que son prédécesseur et voit le moteur-fusée Reaction Motors XLR11-RM-13 remplacé par un Pratt & Whitney J60-PW-1. Martin Marietta construit aussi une maquette taille réelle de l'appareil.

PostéritéModifier

Le SV-5J a été transformé en X-24A en vue d'être exposé au côté du X-24B du National Museum of the United States Air Force près de Dayton dans l'Ohio.

La maquette taille réelle du SV-5J a quant à elle terminé sa carrière à Hollywood apparaissant dans plusieurs films en tant que vaisseau spatial de fiction.

CaractéristiquesModifier

X-24A X-24B
Images
Plan 3 vues
Motorisation
Moteur-fusée Reaction Motors XLR11-RM-13 développant 37,7 kN de poussée
Dimensions
Envergure 3,51 m 5,79 m
Longueur 7,47 m 11,43 m
Hauteur 2,92 m 2,92 m
Surface alaire 18,1 m2 30,7 m2
Masses
Masse à Vide 2 885 kg 3 855 kg
Masse en charge 4 835 kg 5 350 kg
Masse maximale 5 192 kg 6 260 kg
Performances
Vitesse maximale 1 667 km/h 1 873 km/h
Plafond 21 763 m 22 590 m
Rayon d'action 72 km 72 km
Charge alaire 288 kg/m2 205 kg/m2
Rapport poussée/poids 0,7 0,71

RéférencesModifier

  1. a et b (en) Reed and Lister 2002.
  2. (en) R. Dale Reed et Darlene Lister, Wingless Flight: The Lifting Body Story, Lexington, University Press of Kentucky, , poche (ISBN 978-0-8131-9026-6, OCLC 50119725) also available as a PDF file.
  3. (en) Dennis R. Jenkins, Space Shuttle: The History of the National Space Transportation System, Cape Canaveral, Voyageur Press, , 3e éd. (ISBN 978-0-9633974-5-4, LCCN 00091732)
(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Martin Marietta X-24A » (voir la liste des auteurs).
(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Martin Marietta X-24B » (voir la liste des auteurs).

Voir aussiModifier

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Appareils similairesModifier

Articles connexesModifier

BibliographieModifier

Liens externesModifier