Avions-X

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Les avions-X, ou X-planes en anglais, sont une série d'aéronefs expérimentaux, (avions pilotés ou non, hélicoptères et fusées) développés par les États-Unis en vue d'étudier et de développer des technologies novatrices ou de nouveaux concepts aérodynamiques. Certains de ces appareils, comme les Bell X-1 et North American X-15 ont été très médiatisés, le plus souvent pour faire valoir l'avance technologique américaine, d'autres comme le X-16 ont été entourés du plus grand secret[1]. Le premier avion-X, le Bell X-1 fut piloté par Chuck Yeager le [2],[3].

Le Bell X-1 connu pour avoir été le premier appareil à franchir le mur du son.

Certains projets ne dépassèrent pas le stade de la planche à dessin, d'autres ont été abandonnés à différentes phases de développement, d'autres encore ont donné naissance à de prolifiques séries d'aéronefs (comme dans le cas des Convair X-11 et X-12 qui ont donné la série de lanceurs et missiles balistiques intercontinentaux SM-65 Atlas).

Désignation des appareilsModifier

La plupart des programmes « X-planes » ont été menés par le NACA, puis par la NASA à partir du , parfois conjointement avec l'USAF. Tous les avions expérimentaux américains ne font pas partie de la série des avions-X ; avant que les États-Unis n'unifient les codes de désignation pour les trois Départements (USAF/US Navy/US Army) du ministère américain de la Défense (Department of Defense, ou DoD), certains appareils reçurent des désignations de l'US Navy, d'autres ne sont connus que sous leur nom constructeur[N 1], pour les plus secrets (appelés « Black projects ») seul un nom de code est attribué au programme[N 2].

La famille « X-Plane »Modifier

En 2013, la famille des « avions-X » compte 55 représentants numérotés de 1 à 59[N 3]. Le X-52 n'existant pas pour éviter la confusion avec le B-52.

Liste des X-planesModifier

Nom Constructeur Image Premier vol Notes
X-1 Bell Aircraft Corporation   Recherches sur le vol à haute vitesse
Premier appareil à franchir le mur du son en vol horizontal
X-2 Starbuster Bell   Recherches sur le vol à haute vitesse
Premier appareil à franchir Mach 3
X-3 Stiletto Douglas   Recherches sur le vol supersonique prolongé
Structure en alliage de titane
X-4 Bantam Northrop   Recherches sur les caractéristiques aérodynamiques d'un avion dépourvu d'empennage horizontal
X-5 Bell   Recherches sur les ailes à géométrie variable
Premier aéronef doté d'un tel système (les réglages ne sont toutefois réalisables qu'au sol)
X-6 Convair   Aucun vol Projet de bombardier à propulsion nucléaire
X-7 Flying Stove Pipe Lockheed   avril 1951 Plateforme de test de statoréacteur
X-8 Aerobee Aerojet   Fusée sonde supersonique
X-9 Shrike Bell   avril 1949 Plateforme de développement pour le missile air-surface GAM-63 Rascal
X-10 North American   Plateforme de développement pour le missile SM-64 Navajo
X-11 Convair   Prototype du missile Atlas
X-12 Convair   Seconde série de prototypes du missile Atlas
X-13 Vertijet Ryan   Avion à décollage et atterrissage vertical expérimental
X-14 Bell   Avion à décollage et atterrissage vertical expérimental
X-15 North American   Recherches sur le vol hypersonique
Premier appareil piloté capable de vols suborbitaux
X-16 Bell   Aucun vol Projet d'avion de reconnaissance à haute altitude
X-17 Lockheed   Recherche sur les véhicules de rentrée atmosphérique
X-18 Hiller   ADAC/ADAV expérimental à voilure basculante
X-19 Curtiss-Wright   novembre 1963 ADAC/ADAV expérimental à rotors basculants
X-20 Dyna-Soar Boeing   Aucun vol Projet de navette spatiale à usage militaire
X-21 Northrop   Prototypes dotés d'un système d'aspiration de la couche limite en vue de réduire la traînée.
X-22 Bell   ADAC/ADAV expérimental à rotors basculants carénés
X-23 PRIME Martin Marietta   Recherche sur la rentrée atmosphérique
X-24 Martin Marietta   Série d'appareils de recherche à corps portant
X-25 Bensen (en)   Autogyre ULM
X-26 Frigate Schweizer (en)   Planeurs et Moto-planeurs d'entrainement et d'observation
X-27 Lancer Lockheed   Projet de chasseur à hautes performances
X-28 Sea Skimmer Osprey Aircraft   Hydravion ULM
X-29 Grumman   Démonstrateur technologique à ailes en flèche inversée
X-30 NASP Rockwell   Aucun vol Projet de lanceur orbital monoétage
X-31 Rockwell-MBB   Chasseur à haute manœuvrabilité par poussée vectorielle
X-32 Boeing   Concurrent malheureux du programme JSF
X-33 Venture Star Lockheed Martin   Aucun vol Maquette d'avion spatial
X-34 Orbital Sciences   Aucun vol Prototype d'avion spatial
X-35 JSF Lockheed Martin   Vainqueur du programme JSF
X-36 McDonnell Douglas   Chasseur sans empennage
X-37 Future X Boeing   Prototype d'avion spatial
X-38 NASA   1999 Véhicule de rentrée orbitale à corps portant
X-39 (en) Boeing phantom works[4] Aucun vol Avion de technologie avancée (FATE : Future Aircraft Technology Enhancements)
X-40 Space Maneuvre Vehicle Boeing   Maquette Véhicule de test de rentrée (SMV=Space Maneuver Vehicle)
X-41 Common Aero Vehicle (en) Inconnu Spécifications non révélées Inconnu Projet de navette spatiale à usage militaire
X-42 (en) Inconnu Spécifications non révélées Inconnu Fusée militaire à carburant liquide
X-43 Scramjet NASA   Drone hypersonique à superstatoréacteur
X-44 MANTA Lockheed Martin   Aucun vol Avion sans queue à poussée vectorielle (MANTA=Multi-Axis No-Tail Aircraft)
X-45 Boeing  
 
Prototype de drone de combat
X-46 Boeing   Aucun vol Prototype de drone de combat embarqué
X-47 Grumman   Prototype de drone de combat embarqué
X-48 Boeing   Aile volante à fuselage intégré (BWB : Blended Wing Body)
X-49 Speedhawk Piasecki   Hélicoptère rapide avec un rotor de queue orientable "VTDP : Vectored Thrust Ducted Propeller.
X-50 Boeing Transformation d'un rotor d'hélicoptère en aile fixe
X-51 Waverider Pratt & Whitney et Boeing   Drone hypersonique à superstatoréacteur
X-53 Boeing Phantom Works   Voilure souple (AAW : Active Aeroelastic Wing)
X-54 (en) Gulfstream Aerospace, NASA En prévision Avion de ligne supersonique
X-55 (en)[5] Lockheed Martin Skunk Works   ACCA : Advanced Composite Cargo Aircraft
Lockheed Martin X-56 (en) Lockheed Martin Skunk Works   26 juillet 2013 Drone à haute altitude et longue endurance (HALE) pour études de suppression du couplage aéroélastique
X-57 Maxwell ESAero   Avion électrique expérimental
Kratos XQ-58A Valkyrie Kratos Defense & Security Solutions 5 mars 2019
X-59 QueSST Lockheed Martin Skunk Works, NASA   En prévision, 2021 Recherches sur l'atténuation du bruit lié au bang supersonique
Generation Orbit X-60 (en) Generation Orbit Launch Services (en) Lanceur aéroporté suborbital
Dynetics X-61 (no) Dynetics (en) et Kratos   Novembre 2019 Drone déployable et récupérable en vol du programme Gremlins de la Darpa

Notes et référencesModifier

NotesModifier

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « List of X-planes » (voir la liste des auteurs).
  1. C'est le cas notamment de l'AD-1.
  2. Comme dans le cas du Northrop Tacit Blue.
  3. Le numéro 52 n'est pas attribué afin d'éviter toute confusion avec le bombardier B-52.

RéférencesModifier

  1. Miller 2001, p. 209.
  2. « Chuck Yeager Biography -- Academy of Achievement », sur www.achievement.org (consulté le 12 octobre 2015).
  3. « Mach Buster | General Chuck Yeager », sur www.chuckyeager.com (consulté le 12 octobre 2015).
  4. (en) Dennis R. Jenkis, Tony Landis et Jay Miller, AMERICAN X-VEHICLES An Inventory : X-1 to X-50 Centennial of Flight Edition, , 65 p. (lire en ligne), p. 50
  5. (en) ACCA sur le site de l'Air Force.

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • (en) Melvin Smith, An Illustrated History of Space Shuttle : US winged spacecraft : X-15 to Orbiter, Haynes Publishing Group, (ISBN 0-85429-480-5), p. 24-28
  • (en) Steve Pace, X-Planes at Edwards, Zenith Imprint, (ISBN 0-87938-985-0)
  • (en) Jay Miller, The X-Planes: X-1 to X-45, Motorbooks International, .
  • (en) Steve Pace, X-Planes: Pushing the Envelope of Flight, Zenith impint, (ISBN 0-7603-1242-7)

Articles connexesModifier

Liens externesModifier