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Liste des plus grands genres d'Angiospermes

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Les agamo-espèces du complexe d'espèces Ranunculus auricomus contribuent à gonfler le nombre d'espèces du genre Ranunculus.

La liste des plus grands genres d'Angiospermes recense 57 genres de plantes à fleurs qui contiennent au moins 500 espèces décrites. Le plus grand de ces genres est Astragalus (famille des Fabaceae), qui rassemble plus de 3 000 espèces. La taille des genres botaniques est très variable, depuis les genres monotypiques, qui ne contiennent qu'une seule espèce, jusqu'à ceux qui en contiennent plusieurs milliers, et cette disparité est apparue très tôt dans l'histoire de la classification des plantes. Le plus grand genre créé par Linné dans son Species plantarum était Euphorbia, avec 56 espèces. Linné pensait qu'aucun genre ne devrait contenir plus de 100 espèces[1]

Une partie de la disparité de taille des genres botaniques est attribuable à des facteurs historiques. Selon une hypothèse publiée par le botaniste britannique Stuart Max Walters en 1961, la taille des genres de plantes est liée à l'âge, non pas du taxon lui-même, mais du concept de taxon dans l'esprit des taxinomistes[2].

Les espèces de plantes européennes, sur lesquelles reposait l'essentiel de la taxinomie initiale, ont été réparties en genres relativement petits, alors que celles des tropiques ont été regroupées en genres beaucoup plus grands et plus hétérogènes[3].

De même, les plantes partageant des propriétés médicinales communes, telles que les nombreuses espèces d’Euphorbia, ont été réunies en un seul genre, tandis que les plantes aux usages divers, telles que les graminées, ont été réparties dans plusieurs genres[2]. Lorsqu'il existait de nombreux noms classiques pour des groupes de plantes, comme chez les Apiaceae / Umbelliferae ou les Brassicaceae / Cruciferae, de petits genres ont été définis, alors que dans les groupes non subdivisés par les auteurs classiques les genres sont restés plus grands, comme c'est le cas de Carex[2],[3].

Un certain nombre de facteurs biologiques influencent également le nombre d'espèces. Par exemple, l'apparition de l'apomixie permet la reconnaissance d'un grand nombre d'agamo-espèces, et de tels taxons ont contribué à renforcer des genres tels que Ranunculus et Potentilla[1].

L'introduction de taxons infragénériques (tels que les sous-genres, sections et séries) au XIXe siècle par des botanistes, comme Augustin Pyrame de Candolle, a permis la conservation de grands genres qui autrement auraient été difficiles à manier. Le botaniste anglais E. J. H. Corner a estimé que l'étude de grands genres permettrait de mieux comprendre la biologie évolutive. Il a concentré ses efforts sur les grands genres tropicaux tels que Ficus[1].

Les plus grands genresModifier

Selon une analyse effectuée en 2004 par le taxinomiste botanique américain David Frodin, 57 genres de plantes à fleurs contiennent au moins 500 espèces[1]. Le nombre réel d’espèces n'est pas connu avec précision, car de nombreux genres n’ont pas fait l’objet de monographies récentes[3]. Par exemple, l'estimation du nombre d'espèces comprises dans le genre d'orchidée Pleurothallis varie entre 1120 et 2500. parmi les genres d’autres groupes de plantes vasculaires, qui ont un nombre d’espèces équivalent, figurent Selaginella, Asplenium et Cyathea[1].


 
Astragalus, premier genre d'Angiospermes, avec plus de 3200 espèces, dont Astragalus agnicidus.
 
Bulbophyllum, deuxième genre d'Angiospermes, avec plus de 2000 espèces, dont Bulbophyllum guttulatum.
 
Psychotria, troisième genre d'Angiospermes, avec plus de 1900 espèces, dont Psychotria mariniana.
 
Euphorbia, quatrième genre d'Angiospermes, avec plus de 1800 espèces, dont Euphorbia amygdaloides.
 
Carex, cinquième genre d'Angiospermes, avec plus de 1700 espèces, dont Carex pilulifera.
Genres d'Angiospermes contenant au moins 500 espèces[1]
Rang Genre Espèces Famille Liste d'espèces
1 Astragalus 3270 Fabaceae Liste des espèces du genre Astragalus
2 Bulbophyllum 2032 Orchidaceae Liste des espèces du genre Bulbophyllum
3 Psychotria 1951 Rubiaceae Liste des espèces du genre Psychotria
4 Euphorbia 1836 Euphorbiaceae Liste des espèces du genre Euphorbia
5 Carex 1795 Cyperaceae Liste des espèces du genre Carex
6 Begonia 1484 Begoniaceae Liste des espèces du genre Begonia
7 Dendrobium 1371 Orchidaceae Liste des espèces du genre Dendrobium
8 Acacia c. 1353 Fabaceae Liste des espèces du genre Acacia
9 Solanum c. 1250 Solanaceae Liste des espèces du genre Solanum
10 Senecio c. 1250 Asteraceae Liste des espèces du genre Senecio
11 Croton 1223 Euphorbiaceae Liste des espèces du genre Croton
12 Pleurothallis 1120+ Orchidaceae Liste des espèces du genre Pleurothallis
13 Eugenia 1113 Myrtaceae Liste des espèces du genre Eugenia
14 Piper 1055 Piperaceae Liste des espèces du genre Piper
15 Ardisia 1046 Primulaceae Liste des espèces du genre Ardisia
16 Syzygium 1041 Myrtaceae Liste des espèces du genre Syzygium
17 Rhododendron c. 1000 Ericaceae Liste des espèces du genre Rhododendron
18 Miconia 1000 Melastomataceae Liste des espèces du genre Miconia
19 Peperomia 1000 Piperaceae Liste des espèces du genre Peperomia
20 Salvia 945 Lamiaceae Liste des espèces du genre Salvia
21 Erica 860 Ericaceae Liste des espèces du genre Erica
22 Impatiens 850 Balsaminaceae Liste des espèces du genre Impatiens
23 Cyperus 839 Cyperaceae Liste des espèces du genre Cyperus
24 Phyllanthus 833 Phyllanthaceae Liste des espèces du genre Phyllanthus
25 Allium 815 Amaryllidaceae Liste des espèces du genre Allium
26 Epidendrum 800 Orchidaceae Liste des espèces du genre Epidendrum
27 Vernonia 800–1,000 Asteraceae Liste des espèces du genre Vernonia
28 Lepanthes c. 800 Orchidaceae Liste des espèces du genre Lepanthes
29 Anthurium 789 Araceae Liste des espèces du genre Anthurium
30 Diospyros 767 Ebenaceae Liste des espèces du genre Diospyros
31 Ficus 750 Moraceae Liste des espèces du genre Ficus
32 Indigofera 700+ Fabaceae Liste des espèces du genre Indigofera
33 Justicia c. 700[4] Acanthaceae Liste des espèces du genre Justicia
34 Silene 700 Caryophyllaceae
35 Oxalis 700 Oxalidaceae
36 Crotalaria 699 Fabaceae
37 Centaurea 695 Asteraceae
38 Cassia 692 Fabaceae
39 Eucalyptus 681 Myrtaceae Liste des espèces du genre Eucalyptus
40 Oncidium 680 Orchidaceae
41 Galium 661 Rubiaceae Liste des espèces du genre Galium
42 Cousinia 655 Asteraceae
43 Ipomoea 650 Convolvulaceae Liste des espèces du genre Ipomoea
44 Dioscorea 631 Dioscoreaceae
45 Cyrtandra 622 Gesneriaceae
46 Helichrysum 600 Asteraceae
47 Ranunculus 600 Ranunculaceae Liste des espèces du genre Ranunculus
48 Habenaria 600 Orchidaceae Liste des espèces du genre Habenaria
49 Schefflera 584 Araliaceae Liste des espèces du genre Schefflera
50 Ixora 561 Rubiaceae Liste des espèces du genre Ixora
51 Berberis 556 Berberidaceae Liste des espèces du genre Berberis
52 Quercus 531 Fagaceae Liste des espèces du genre Quercus
53 Pandanus c. 520 Pandanaceae Liste des espèces du genre Pandanus
54 Panicum 500+ Poaceae Liste des espèces du genre Panicum
55 Eria 500 Orchidaceae
56 Polygala 500 Polygalaceae
57 Potentilla 500 Rosaceae Liste des espèces du genre Potentilla

Notes et référencesModifier

  1. a b c d e et f (en) David G. Frodin, « History and concepts of big plant genera », Taxon (journal), vol. 53, no 3,‎ , p. 753–776 (DOI 10.2307/4135449).
  2. a b et c (en) Max Walters, « The shaping of angiosperm taxonomy », New Phytologist, vol. 60, no 1,‎ , p. 74–84 (DOI 10.1111/j.1469-8137.1961.tb06241.x).
  3. a b et c (en) David Mabberley, Mabberley's Plant-book: a Portable Dictionary of Plants, their Classification and Uses, Cambridge University Press, , vii–xv p. (ISBN 978-0-521-82071-4), chap. Introduction.
  4. (en) Thomas F. Daniel, « Justicia (Acanthaceae) in Texas », Journal of the Botanical Research Institute of Texas, vol. 5, no 2,‎ , p. 595–618.