Flèche (architecture)

partie pointue qui surmonte la partie haute d’un édifice

Une flèche est, en architecture, la partie pointue d'édifice, qui surmonte sa partie haute, généralement la toiture. C'est au Moyen Âge que sont apparues les flèches au sommet des tours-clochers des églises ou au faîtage des toitures. Elles-ci sont placés sur les crêtes des toits des églises ou des cathédrales et sont généralement relativement petites[1] comme celle de la Cathédrale Notre-Dame de Reims. Cependant, des versions plus grandes peuvent être trouvées sur des cathédrales telles que la cathédrale Notre-Dame d'Amiens et auparavant la cathédrale Notre-Dame de Paris, avant son effondrement lors de l'incendie de 2019, qui a également détruit le toit.

Composition classique d'une flèche médiévaleModifier

Les bâtisseurs du Moyen Âge ont fait un grand usage des trompes pour porter les flèches de pierre à huit pans sur les tours carrées (église Saint-Ours de Loches, église Saint-Denis de Mogneville).

La tour reste la base de la flèche, cette structure droite et élancée en saillie peut être construite seule ou alors liée à un autre bâtiment (église, monastère).

Un beffroi, structure interne de la tour, à laquelle sont suspendues les cloches, peut parfois être ajouté.

Des tourelles peuvent être rajoutées comme éléments décoratifs ou alors comme contrepoids pour stabiliser la toiture.

Une lucarne de flèche, lucarne pratiquée dans la flèche de l'église en forme de pignon élancé et munie de persiennes permet une ouverture.

La flèche en elle-même, structure pyramidale ou conique, couronne le clocher d'une église ou d'un autre bâtiment inspiré du Moyen Âge.

Le fleuron surmonte l'ensemble de la construction. C'est un ornement couronnant un pinacle, la flèche d'une église ou le faîtage d'un toit. Dans les édifices religieux, il est en général surmonté d'une croix.

La flèche peut être une partie fragile de l'édifice : c'est ainsi qu'à la Basilique Saint-Denis, la flèche est démontée en 1847 à la suite d'une tornade[2] (le projet de remontage étant prévu pour 2023[3]).

Flèche de tour-clocher en pierreModifier

On rencontre des flèches de pierre dans plusieurs églises ou cathédrales :

Flèche à crochetsModifier

Ce type de flèche à crochets est visible sur les églises méridionales, dans le Pas-de-Calais avec une concentration d'églises avec ces flèches autour d'Arras comme à :

 
Flèche à crochets à Mingoval.

Flèche de tour-clocher en bétonModifier

La reconstruction provoquée par les destructions de la Première Guerre mondiale a entraîné des innovations dans l'architecture. Le béton fut employé pour la reconstruction d'églises dans les régions dévastées par les combats. Pour certaines églises détruites au cours de la Seconde Guerre mondiale, il en fut de même. On rencontre des flèches de béton dans les édifices suivants :

Flèche de tour-clocher en briqueModifier

Plus rares sont les flèches en brique, construites pendant l'entre-deux-guerres comme celles de :

Flèche de la croisée du transeptModifier

On rencontre des flèches de bois, recouvertes d'ardoises et parfois recouvertes de plomb, situées à la croisée du transept dans plusieurs églises ou cathédrales :

Certaines flèches surmontent la tour-lanterne de la croisée du transept :

Flèche à l'extrémité orientale de la toiture du chœurModifier

Flèche de métalModifier

Notes et référencesModifier

  1. « Flèche | architecture », sur britannica.com (consulté le ).
  2. Florence Evin, « La basilique de Saint-Denis devrait retrouver sa flèche », sur Le Monde, (consulté le ).
  3. Isabelle Regnier, « Une flèche très politique pour la basilique de Saint-Denis », sur Le Monde, (consulté le ).
  4. Claire Decraene, « Les flèches à crochets, balade au pays des églises décorées », sur arraspaysdartois.com (consulté le ).

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

  • (de) Robert Bork, Gotische Türme in Mitteleuropa, Petersberg, Imhof-Kulturgeschichte, , 214 p. (ISBN 978-3-86568-156-0).
  • Daniel Ramée (reproduction en fac-similé de l'édition de 1868), Dictionnaire général des termes d'architecture : en français, allemand, anglais et italien, Genève, Slatkine Reprints, (ISBN 2-05-101747-6), « Flèche », p. 166-167.

Articles connexesModifier

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