Emma Calvé

artiste lyrique, soprano

Rosa Noémie Emma Calvet, dite Emma Calvé, est une cantatrice française (soprano) née le à Decazeville (Aveyron) et morte le à Millau (Aveyron) ou à Montpellier.

Emma Calvé
Description de cette image, également commentée ci-après
Couverture du magazine Musica de novembre 1903.
Nom de naissance Rosa Noémie Emma Calvet
Naissance
Decazeville, Empire français
Décès (à 83 ans)
Millau ou Montpellier, État français
Activité principale artiste lyrique
soprano
Style opéra
Années d'activité 1882-1926
Collaborations Jules Massenet
Formation Théâtre de la Monnaie, Bruxelles
Maîtres Jean-Baptiste Caylus
Distinctions honorifiques Légion d'honneur

Répertoire

Elle s'illustra notamment dans le rôle-titre de Carmen de Georges Bizet.

BiographieModifier

 
Emma Calvé vers 1885.

Née à Decazeville en 1858[1] et élevée dans les Causses du Larzac, elle suit les cours de Mathilde Marchesi et de Rosine Laborde à Paris et les derniers cours de Jean-Baptiste Caylus à Bruxelles où elle débute à La Monnaie en 1882 dans le rôle de Marguerite de Faust.

CarrièreModifier

À partir de 1892, elle chante régulièrement au Royal Opera House de Londres et au Metropolitan Opera de New York. Elle crée le rôle de Suzel dans L'amico Fritz de Mascagni à Rome, le [2].

Sa large tessiture lui permet de passer des emplois de soprano lyrique à ceux de soprano dramatique. Massenet crée pour elle le rôle d'Anita dans La Navarraise et lui confie celui de Sapho dans l'opéra du même nom. Carmen, qu'elle chante plus de mille fois, suffit à établir sa célébrité, notamment aux États-Unis. Elle entonne ainsi La Marseillaise à New York en 1916, devant 30 000 personnes.

Adulée dans le monde entier, Calvé vit « comme une reine ». Elle chante en Inde, au Japon, en Australie. Elle fréquente régulièrement le salon littéraire de Geneviève Halévy où elle rencontre Réjane, Lucien Guitry et le romancier Paul Bourget. On trouve même sa photographie dans les tablettes de chocolat Poulain.

Elle crée une école de chant dans le château de Cabrières, près de Compeyre, qu'elle acquiert en 1894, et revend à un industriel gantier quelques années plus tard. En 1904, à l’occasion de la millième de Carmen, elle renonce à l’opéra, tout en continuant jusqu’en 1926 à donner des concerts dans le monde entier.

Elle fait partie des artistes dont les enregistrements ont été scellés pour la postérité en 1907 à l'opéra de Paris (Urnes de l'opéra).

Pendant la première guerre mondiale, elle mobilise sa popularité pour le patriotisme français, posant en photo en tenue d'infirmière ou sacrifiant son costume de Carmen pour la fabrication de poupées dans le cadre d'une loterie en faveur des soldats[3]. Elle réalise une quête de 15 000 francs or dans un casque de poilu au Metropolitan Opera de New-York en janvier 1916 après avoir chanté la Marseillaise enveloppée dans un drapeau français.

Adepte d'occultismeModifier

Réputée pour sa personnalité dynamique, passionnée d'hindouisme et d'occultisme[4],[Note 1], elle passe pour fréquenter le cabaret du Chat noir, à Paris, en compagnie d’Alfons Mucha, de Papus, qui, en 1893, la fait « Maître inconnu » de son ordre martiniste[5], en même temps que Camille Flammarion.

Elle vit une longue liaison tumultueuse avec l'écrivain Jules Bois ; en 1900, elle fait une croisière en Méditerranée en sa compagnie et celle du Swami Vivekananda[6].

La cantatrice aurait fréquenté le mystérieux abbé Bérenger Saunière, curé du village audois de Rennes-le-Château. Selon Gérard de Sède, le prêtre l'aurait rencontrée lors de son voyage à Paris pour faire décrypter les parchemins trouvés dans l'église Marie-Madeleine. Ils se seraient revus dans l'Aude. Néanmoins, aucune preuve formelle ne vient attester cette liaison.

On lui attribue aussi ainsi qu'à Jules Bois une participation active à la création de l'AMORC, sans qu'il y ait la moindre preuve.

Fin de vieModifier

Elle séjourne à Peyreleau (Aveyron), dans la maison nommée Le Vieux Logis de 1935 à 1939.

En novembre 1941, Emma Calvé entre à la clinique du Dr Parès à Montpellier. Michel de Bry (journaliste à Radio Cité) l'enregistre le 4 janvier 1942, lisant une page de ses mémoires, celle où elle raconte qu'au bazar des Alliés, à New York, en juin 1916, 30 000 personnes vinrent l'entendre chanter La Marseillaise[7].

Elle meurt le , âgée de 83 ans. Selon certaines sources, elle meurt à Millau[8],[9]; d'autres situent son décès à Montpellier : « Minée par la maladie, elle s’éteignit dans une quasi solitude à Montpellier, dans la clinique du docteur Parès, avenue Gambetta, à quelques centaines de mètres de la somptueuse villa Harmonie, qu’elle avait habitée au temps de sa splendeur insouciante. On lui diagnostiqua un cancer du foie. Emma Calvé fut enterrée dans le cimetière de Millau. »[10].

HommagesModifier

En 1931 elle est faite chevalier de la Légion d'honneur[11].

La principauté de Monaco lui a rendu hommage en émettant un timbre-poste à son effigie, en 2017, car elle avait chanté à l'Opéra de Monte-Carlo. Le dessin est dû à Cyril de La Patellière et se trouve au musée de Millau.

Le passage Emma-Calvé lui rend hommage dans le 12e arrondissement de Paris.

AutobiographieModifier

  • Emma Calvé, Sous tous les ciels j'ai chanté : souvenirs, Paris, Plon, , In-8°, V-299 p., pl., portraits, couv. ill. 33 fr. (BNF 31900375)

Dans la culture populaireModifier

La version fictive d'Emma Calvé joue un rôle important dans le film d'animation de Michel Ocelot Dilili à Paris, sorti en 2018[12].

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. Selon les auteurs de L'Énigme sacrée et de plusieurs autres, elle a été en relation avec l'abbé Saunière (p. 44).

RéférencesModifier

  1. « Mort d'Emma Calvé », Le Figaro, 6 janvier 1942 lire en ligne sur Gallica
  2. Piotr Kaminski, Mille et un opéras, Fayard, coll. « Les indispensables de la musique », , 1819 p. (ISBN 978-2-213-60017-8), p. 852.
  3. André Segond, Divines divas, Gallimard, p. 69
  4. Jeannette Blum, Sous le ciel de Rennes-le-Château : Emma Calvé, la diva de l'esotérisme, Bérenger Saunière, le prêtre initié : unis dans le même secret, Quillan, J. Blum, , 1 vol. (68 f.) ; 21 x 30 cm (BNF 42251347).
  5. Richard Raczynski, Un dictionnaire du Martinisme, Paris, Dualpha éd., 2009, p. 139-140.
  6. Maçonnerie Egyptienne, Rose-Croix et Néo-chevalerie, Gérard Galtier, 1989, Éd. du Rocher, p 354-355
  7. Contrucci, p. 9.
  8. « Mort d'Emma Calvé », Le Figaro, 6 janvier 1942 lire en ligne sur Gallica
  9. « L'illustre Emma Calvé est morte », Comoedia, 10 janvier 1942 lire en ligne sur Gallica
  10. Aveyronnaise et Montpelliéraine : la diva Emma Calvé
  11. « Dossier dans l'ordre de la Légion d'honneur de Rosa Noémie Emma Calvet », base Léonore, ministère français de la Culture
  12. Philippe Guedj, « Les secrets de fabrication de Dilili à Paris par Michel Ocelot », sur Le Point, (consulté le ).

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

 
Emma Calvé (Théobald Chartran, 1894).

BiographiesModifier

  • André Lebois, « Hommage à Emma Calvé (1858-1942) », Littératures 14, septembre 1967, p. 107-129 [lire en ligne]
  • Georges Girard, Emma Calvé : étoile dans tous les cieux, cigale sous tous les ciels, Rodez, Cahiers rouergats, coll. « Les Cahiers rouergats » (no 5), , 111 p., ill. ; 22 cm (ISSN 0184-5365, BNF 37439948)
  • Georges Girard, Emma Calvé, la cantatrice sous tous les ciels, Millau, Éd. Grandes Causses, , 195 p. (BNF 34860634)
  • Jean Contrucci, Emma Calvé, la diva du siècle, Paris, Albin Michel, , 378 p., couv. ill. en coul. ; 23 cm (ISBN 2-226-03541-9, BNF 34998909)
  • Association internationale de chant lyrique Titta Ruffo, Kathleen Schlesinger et Jean-Pierre Mouchon (Éditeur scientifique) (trad. Jean-Pierre Mouchon), Calvé : Artist and Woman : The Strand Magazine - juillet 1902, volume XXIV, n° 139, pp. 15-23,, Marseille, Association internationale de chant lyrique Titta Ruffo, coll. « Étude » (no 15), , n° ; 30 cm (ISSN 2267-0068, BNF 43509129)
  • Jeannette Blum, Sous le ciel de Rennes-le-Château : Emma Calvé, la diva de l'ésotérisme, Bérenger Saunière, le prêtre initié : unis dans le même secret, Quillan, J. Blum, , 1 vol. (68 f.) ; 21 x 30 cm (BNF 42251347)
  • Pascal Cazottes, Deux grandes figures du Rouergue : Emma Calvé & Denys Puech, Anneville-Ambourville, Faërie's Craft, , 173 p. (ISBN 9782957440306, BNF 46676373)
  • Laetitia Bex, Emma Calvé, Toulouse, Acala, , 384 p. (ISBN 979-1-06-996926-1)

CatalogueModifier

  • Musée de Millau et des Grands Causses et François Leyge (Directeur de publication), La collection Emma Calvé, Millau, Éd. Ville de Millau, , 71 p., ill. en noir et en coul., couv. ill. en coul. ; 29 cm (ISBN 978-2-9503269-4-2, BNF 42291220)

RomanModifier

Bande dessinéeModifier

  • Jérôme Félix et Paul Gastine, Le Secret du Mont-Saint-Michel : L'héritage du diable ; 2, Charnay-lès-Mâcon, Bamboo éd., coll. « Grand angle », , 49 p., 1 vol. (49 p.) : ill. en coul., couv. ill. en coul. ; 32 cm (ISBN 978-2-35078-934-7, ISSN 1635-5482, BNF 42488671) Bande dessinée dans laquelle Emma Calvé tient un rôle de « méchante ».

IllustrationModifier

  • Cautin-Berger, Couverture de "Musica", novembre 1903, c. 1902, 1 impr. photoméc. : photogravure, coul. ; 25 x 18 cm (BNF 39603059)

Articles connexesModifier

Liens externesModifier