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Cornouiller sanguin

Cornus sanguinea

Le cornouiller sanguin (Cornus sanguinea L., 1753) est un arbuste à feuilles caduques de la famille des cornacées. Il est parfois appelé bois puant, bois punais, cornouiller femelle, olivier de Normandie, puègne blanche, sanguin ou sanguine.

DescriptionModifier

 
Le cornouiller sanguin est une plante dont l'écorce présente un aspect décoratif, visible en hiver après la chute des feuilles.

C. sanguinea est un arbuste mesurant de 1 à 5 m. Houppier pouvant mesurer jusqu'à 4 m de large. Il doit son nom à la teinte rouge sang de ses feuilles à la fin de l'été. Les jeunes branches exposées à la lumière du soleil prennent également une couleur rouge brillant. L'écorce est brun verdâtre à gris verdâtre du côté se trouvant à l'ombre, rouge strié de gris du côté exposé au soleil. Ce phénomène est dû à la présence d'un pigment de la famille des anthocyanes. Les bourgeons sont opposés.

 
Cornus sanguinea - Muséum de Toulouse

Monoïque, l'arbuste est pollinisé par entomogamie, c'est-à-dire à l'aide d'insectes pollinisateurs[1]. Les fleurs blanches forment un corymbe. Le fruit est une drupe pourpre foncé à noir, de forme globuleuse, contenant un noyau. Elle n'est pas comestible, contrairement au fruit du cornouiller mâle, rouge foncé et de forme plus allongée. Il a un port érigé en buisson arrondi. Ses feuilles sont opposées, caduques, vertes à marge blanche argentée et en forme de cuillère

Répartition et écologieModifier

C'est l'un des arbustes parfois dominants des haies ou des broussailles sur sol calcaire, dans toute l'Europe tempérée. Il craint les sols saturés en eau et le sel[2].

UtilisationModifier

C. sanguinea est utilisé en phytothérapie. On utilise aussi ses branches rouges pour leurs propriétés ornementales. Les tiges de l'année, autrefois employées couramment en vannerie[3], le sont encore dans certaines régions (Perche, Bourgogne, Alsace).

 
Le cornouiller sanguin.
 
Graines de cornouiller sanguin.

ToxicitéModifier

Les fruits et les feuilles contiennent de l'aucubine et des tanins, dont l'ingestion en grande quantité peut causer des gastro-entérites[4].

RéférencesModifier

  1. Cornus sanguinea subsp. sanguinea, Association TELA BOTANICA, http://www.tela-botanica.org/eflore/BDNFF/*/nn/18960 (Page consultée le 12 mars 2011)
  2. Jean-Denis Godet, Guide des écorces des arbres d'Europe, Paris, Delachaux et Niestlé, , 256 p. (ISBN 978-2-603-01849-1)
  3. Traité de sylviculture, P. Mouillefert, Alcan 1904, Vol. 2, page 243
  4. Wink, M., Van Wyk, B.-E., Mind-Altering and Poisonous Plants of the World, Timber Press, Portland, 2008, 464 p. (ISBN 978-0-88192-952-2)

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