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Le statut de conservation d'une espèce est un indicateur permettant d'évaluer l'ampleur du risque d'extinction de l'espèce à un instant donné.

Une espèce ayant reçu le statut « en danger critique d'extinction » est plus menacée de disparition qu'une espèce de statut « vulnérable ». Le statut de conservation d'une espèce est susceptible d'évoluer en fonction de l'augmentation ou de la diminution des menaces qui pèsent sur son existence. Ce statut est donc réévalué périodiquement, au moyen de systèmes rigoureux d'évaluation des risques.

Le système d'évaluation et de classement le plus mondialement connu et reconnu est la liste rouge de l'UICN. Ce système définit ses propres statuts de conservation (catégories) et les critères précis permettant de placer une espèce dans telle ou telle catégorie.

De nombreux facteurs sont pris en compte dans l'évaluation du statut de conservation d'une espèce. Le nombre d'individus restants est évidemment pris en compte, mais pas uniquement. Les facteurs suivants sont également utilisés : la croissance ou décroissance générale de la population à travers le temps, les taux de réussite d'élevage, les menaces connues, etc.

Systèmes d'évaluation du statut de conservationModifier

La liste rouge de l'UICN est un système d'évaluation exhaustif de toutes les espèces connues. D'autres méthodes de classification des menaces sur la biodiversité existent, souvent plus spécialisées, tels la convention internationale CITES ou les travaux du comité gouvernemental canadien COSEPAC.

Tableau des différents statuts de conservation de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).
Statut (traduit) Code Terme original Description
Éteint EX Extinct Aucun individu survivant connu.
Éteint à l'état sauvage EW Extinct in the Wild Survivants connus uniquement en captivité, ou vivant en dehors de leur habitat d'origine.
En danger critique CR Critically Endangered Risque d'extinction dans la nature extrêmement élevé.
En danger EN Endangered Haut risque d'extinction dans la nature.
Vulnérable VU Vulnerable Haut risque de mise en danger.
Quasi menacé NT Near Threatened Probabilité d'être en danger dans un futur proche.
Préoccupation mineure LC Least Concern Ne remplit pas les critères d'une catégorie en danger. Les animaux répandus et abondants appartiennent à cette catégorie.
Données insuffisantes DD Data Deficient Pas assez de données pour évaluer le risque d'extinction.
Non évalué NE Not Evaluated N'a pas encore été évaluée.

Voir aussiModifier