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Un oued ou wadi (emprunté à l’arabe وادي (ouādī), « vallée, lit de rivière, rivière »), est un terme générique désignant un fleuve d'Afrique du Nord et des régions semi-désertiques à régime hydrologique très irrégulier. Surtout présent dans les régions endoréiques, il s'anime lors des rares et fortes précipitations. Le plus souvent à sec, il peut connaître des crues spectaculaires, charriant d'énormes quantités de boue, qui provoquent parfois des changements de lit. C'est pourquoi on dit d'un oued qu'il roule plus qu'il ne s'écoule.

Les oueds des vallées du Tibesti sont appelés enneris. À plus petite échelle, il existe des oueds dans les régions méditerranéennes du sud de la France, et en Espagne, connus sous le nom de « ramblas ». De même le terme arroyo, lorsqu'utilisé selon une acception analogue à un oued, désigne un cours d’eau et plus particulièrement un ruisseau temporaire qui se remplit lorsqu’il pleut.

Sommaire

ÉtymologieModifier

« Oued » vient de l'arabe وادي ouadi, devenu guad en espagnol.

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Notes et référencesModifier

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BibliographieModifier

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