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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Isle of Wight.

Île de Wight
Blason de Île de Wight
Armoiries
Drapeau de Île de Wight
Drapeau
Île de Wight
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Région Angleterre du Sud-Est
Statut Autorité unitaire
Comté cérémonial
Démographie
Population 141 000 hab. (2017)
Densité 367 hab./km2
Géographie
Superficie 384 km2

L'île de Wight (Isle of Wight /ˌaɪl əv ˈwaɪt/[1]) est une île de la Manche, séparée du littoral anglais par le Solent, un détroit d'une largeur variant de 1,3 km à 4,9 km. Autorité unitaire du Royaume-Uni dont la capitale administrative est Newport, elle a une histoire riche marquée par une brève indépendance au XVe siècle.

Image satellite de l'île de Wight

GéographieModifier

Avec une superficie de 384 km2 et une population d'environ 140 000 habitants, Wight est la plus grande île d'Angleterre. Sa forme massive (36 km d'Est en Ouest et 21 km du Nord au Sud), rappelle celle d'un diamant.

Au Nord de la dorsale calcaire qui traverse le centre de l'île, le terrain est formé de bois et de pâtures peu élevés, profondément coupés par plusieurs cours d'eau, dont le principal est le Medina qui se jette dans le Solent. Alors que vers le Sud se trouvent des terrains ouverts bordés de hautes falaises. L'île culmine à 241 m, avec le St Boniface Down.

L'Alum Bay (en), située à l'extrémité ouest de l'île, d'où l'on extrait l'alun, est une particularité géographique remarquable : ses falaises de grès, présentant une palette de couleurs de plus de vingt nuances minérales, se terminent par une série de trois stacks en forme d'aiguille appelés pour cette raison The Needles.

Un sentier côtier long de 105 km fait le tour de l'île et offre une vue spectaculaire sur les collines, les falaises et la mer, au point où elle est souvent désignée comme étant une « Angleterre en miniature ».

Du fait de son climat, de la variété des paysages et de ses plages, elle jouit d'une forte activité touristique.

 
Carte de l'Île de Wight.

ÉcologieModifier

En Grande-Bretagne, l'écureuil gris a généralement remplacé l'écureuil roux, mais sur l'île celui-ci prospère sans intervention. Les côtes de l'île sont aussi le seul habitat en Grande-Bretagne du papillon Mélitée du plantain.

StatutModifier

Lors de la création des conseils de comtés en 1888, l'île de Wight fut rattachée au comté d'Hampshire, mais, dès 1890, à la suite d'une campagne menée par les habitants, elle fut érigée en comté indépendant. Celui-ci est géré par le Isle of Wight Council comptant 40 membres.

Municipalités du comtéModifier

 
Brading
Newport
Cowes
Ryde
Sandown
Shanklin
Ventnor
Yarmouth
Bembridge
Localisation des villes principales.

Villes principales :

Localités secondaires

 
La capitale administrative de l'Île de Wight, Newport.

GouvernementModifier

Le Conseil de l'Île de Wight est l'autorité officielle du territoire. Il est composé de 40 membres[2].

 
Drapeau du Conseil de l'île.

Représentation politique britanniqueModifier

Depuis 2017, l'île est une circonscription représentée à la Chambre des communes du Parlement britannique. Un député est élu sur l'ensemble du territoire. Le premier est Bob Seely du Parti conservateur.

 
Drapeau de l'île.
 
Le député actuel de l'Île de Wight, Bob Seely.

HistoireModifier

Le nom Wight vient du latin Vectis (qui se traduit comme « levier » ou « pince à levier » ou « verrou ») à travers l'anglo-saxon Wiht. Il semble que les Romains l'aient conçue comme la clef d'entrée dans la Britannia. Il est certain que plus tard, on l'a vue ainsi. À la chute de l'Empire romain, ce sont les Jutes venus du Jutland (l'actuel Danemark continental), qui sont venus coloniser l'île et la partie du Hampshire qui lui fait face.

Au Moyen Âge, selon la loi anglaise, les insulaires avaient le devoir de s'exercer au tir à l'arc, car les rois redoutaient de la voir prise par une force étrangère qui aurait pu se renforcer dans l'île et en faire ainsi une « tête de pont » pour attaquer la métropole. C'est une telle considération qui a fait construire la route militaire. Cependant, cette disposition n'empêcha pas l'île de faire sécession du royaume d'Angleterre en 1444, lorsque Henry de Beauchamp (1er duc de Warwick) se fit couronner « roi de l'île de Wight » par le souverain Henri VI. À la mort d'Henry de Beauchamp en 1446, la royauté disparut, faute d'héritier mâle.

 
Osborne House et ses jardins sont désormais ouverts au public.
 
Eugène Manet à l'île de Wight, toile de Berthe Morisot (1875).

Au cours de la guerre de Sept Ans, l'île servit de relais aux troupes en partance pour les côtes françaises, entre autres à l'occasion du raid sur Rochefort. En 1759, devant la menace d'un débarquement français en Grande-Bretagne, l’état-major britannique rassembla sur l’île une garnison importante, capable d'intervenir rapidement en tout point de la côte méridionale de l'Angleterre ; mais après la bataille des Cardinaux, les Français durent reporter leur projet qui n'aboutira finalement pas[3].

La reine Victoria qui appréciait particulièrement l'île, fit construire en 1847, une résidence royale située à East Cowes, baptisée Osborne House, dans laquelle la souveraine mourut en 1901.

 
La reine Victoria a érigé sur l'île Osborne House.

TransportsModifier

FerriesModifier

On accède à l'île de Wight par un service de ferries assuré par plusieurs compagnies :

Chemin de ferModifier

L'île possède la plus petite des 23 concessions voyageurs du système ferroviaire britannique : la Island Line, mais aussi un chemin de fer à vocation touristique : le Isle of Wight Steam Railway.

 
Carte du réseau ferroviaire de l'île en 1914.

ÉconomieModifier

Âgée de plus de 100 ans, la Chambre de commerce de l'Île de Wight est un des principaux acteurs des chambres britanniques. La Chambre est une voix puissante pour l'économie de l'île tant au niveau local, national, qu'international. Principalement, elle fait la promotion des intérêts de ses membres et répond à leurs besoins grâce à plusieurs services de qualité[4],[5].

Activités nautiquesModifier

L'île de Wight est célèbre pour les nombreuses régates qui s'y déroulent, car c'est à Cowes que se développèrent les premières activités de nautisme sportif et de loisirs. Ainsi, dès le XVIe siècle, la reine Élisabeth Ire s'y fera construire un bateau de plaisance. En 1815, alors que George IV est Prince Régent, se crée le Royal Yachting Club qui sera en 1851 à l'origine de la création de la Coupe de l'America.

CultureModifier

TourismeModifier

L'office de tourisme de l'île (Visit Isle of Wight LTD) est l'organisme qui s'occupe de faire la promotion du territoire tant au Royaume-Uni qu'ailleurs dans le monde. Les plages, les campagnes et le riche patrimoine culturel de l'île font partie des principaux intérêts touristiques de cette région. Chaque année, 2.7 millions de visiteurs se présentent sur l'Île de Wight[6].

Au début du XXIe siècle, des organismes de séjours linguistiques proposent cours de langue et stages sportifs (activités nautiques, équitation, tennis) sur l'île de Wight.

Personnalités liées à l'îleModifier

PaléontologieModifier

En novembre 2008, on a découvert sur l'île une nouvelle espèce de ptérosaure dénommée Vectidraco[7],[8].

Notes et référencesModifier

  1. Prononciation en anglais britannique (Received Pronunciation) retranscrite selon la norme API. Voir (en) « Meaning of Isle of Wight in English », sur Cambridge dictionary (consulté le 5 septembre 2019)
  2. (en) « Le site du conseil de l'île » (consulté le 3 juin 2019).
  3. (en) Norman Longmate, Island Fortress: The Defence of Great Britain, 1603–1945, London, , 186-188 p..
  4. (en) « La chambre de commerce ».
  5. (en) « La chambre de commerce de l'île ».
  6. (en) « L'île sur le site de l'Office de tourisme ».
  7. (en)DOI: A New Small-Bodied Azhdarchoid Pterosaur from the Lower Cretaceous of England and Its Implications for Pterosaur Anatomy, Diversity and Phylogeny.
  8. (en) « Isle of Wight girl Daisy Morris has flying prehistoric beast named after her », BBC News,‎ (lire en ligne).

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier