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Acer monspessulanum

L'Érable de Montpellier (Acer monspessulanum L.) est un arbre de la famille des Sapindaceae (il était autrefois classé le plus souvent dans celle des Aceraceae). Il appartient à la section Monspessulanum de la classification des érables.

L'arbre est parfois appelé Azerou ou Agast, Violonier (provençal).

Sommaire

ÉtymologieModifier

Acer vient du latin « dur », et monspessulanus de « Montpellier ». Le terme français érable est issu du gallo-roman acerabulus, croisement entre le mot latin acer et le gaulois abalo. Le terme "monspessulanum" fait référence à la ville de Montpellier[1].

Description morphologiqueModifier

C'est un arbuste ou un petit arbre à écorce foncée. Généralement de petite taille dans la nature (il atteint en moyenne 5 m), il peut dépasser 10 m lorsqu'il est cultivé[1]. Le tronc est court, petit.

Ses feuilles opposées, caduques, à 3 lobes entiers, vert foncé luisant au-dessus, petites (3-6 cm) et à long pétiole. En automne, ses feuilles prennent des teintes rouges ou d'or brillant qui le rendent très spectaculaire. L'arbre peut vivre jusqu'à 150 ans.

ReproductionModifier

 
Feuilles à 3 lobes entiers, arrondis au sommet.

L'érable de Montpellier fleurit en avril ou mai, avant ou pendant la feuillaison.

Les fleurs sont groupées en corymbes glabres, retombants et terminaux[2]. Ses fleurs, de couleur jaune-verdâtre, sont soit mâles, soit femelles, mais les deux sexes cohabitent sur le même individu, et même au sein d'un même corymbe : c'est un végétal monoïque. Mais il peut comporter outre ses fleurs unisexuées, des fleurs hermaphrodites ; on dit alors qu'il est polygame. Les fleurs femelles ont un pétiole plus court et généralement plus épais que celui des fleurs mâles.

Les fruits sont des disamares, pendantes, à ailes pratiquement parallèles, parfois partiellement chevauchantes.

Répartition et habitatModifier

HabitatModifier

Cet arbre pousse entre le niveau de la mer et 800 m d'altitude, dans des zones de friche, de garrigues, de maquis ou dans des bois peu denses, où il est souvent associé au chêne vert. Son habitat type est constitué par des bois méditerranéens sempervirents d'Europe occidentale. Il préfère les sols neutres, souvent sur roche-mère calcaire.

RépartitionModifier

Arbre du pourtour méditerranéen, on peut le trouver en France jusqu'à la Vendée à l'ouest, et jusque dans la vallée du cours de la Moselle à l'est (en fait, jusque dans sa partie allemande).

Il a également été signalé à la même latitude, dans le climat doux de la Lorraine belge, entre Arlon et Habay-la-Neuve. Des botanistes amateurs pourraient l'y redécouvrir car, en automne, son feuillage d'or éclatant à petites feuilles est aisément repérable de loin.

   
fleurs d'érable de Montpellier Disamares de l'érable de Montpellier

SystématiqueModifier

Liens externesModifier

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Notes et référencesModifier

  1. a et b Vignes P. et D. L'herbier des plantes sauvages Editions Larousse, Paris, (ISBN 978-2-03-583568-0)
  2. J-C. Rameau, D. Mansion, G. Dumé, C. Gauberville, Flore Forestière Française, guide écologique illustré, 3 région méditerranéenne, Ministère de l'agriculture et de la pêche, , 2426 p.