Willie Thorne

joueur de snooker anglais

William Joseph « Willie » Thorne, né le à Leicester et mort le à Torrevieja, est un ancien joueur de snooker professionnel anglais.

Willie Thorne
Fiche d'identité
Nom complet William Joseph Thorne
Surnom Mr Maximum
Nationalité Anglaise
Date de naissance
Lieu de naissance Leicester, Angleterre
Date de décès (à 66 ans)
Lieu de décès Torrevieja, Espagne
Professionnel 1975-2001
Meilleur classement 7e (1986-1987 et 1993-1994)
Gains 1 174 329 £[1]
Break le plus élevé 147 (1 fois en 1987)
Centuries 126
Victoires en tournois (par catégorie)
Classés 1
Non classés 6
Dernière mise à jour : 17 juin 2020

Sa carrière est principalement marquée par une victoire au Classique en 1985. Thorne compte également deux autres finales dans des tournois majeurs, à l'Open de Grande-Bretagne et au championnat du Royaume-Uni, mais les a perdues toutes les deux face à Steve Davis.

Il était surnommé « Mr Maximum » car il a réussi pas moins de 200 breaks maximaux au cours de sa carrière (hors compétitions officielles)[2].

Carrière modifier

Débuts (1975-1984) modifier

Thorne commence sa carrière professionnelle en 1975[3]. Après quatre échecs au premier tour du championnat du monde, il réussit à atteindre les quarts de finale du tournoi en 1982. L'année suivante, Thorne dispute sa première demi-finale lors du tournoi des joueurs professionnels, tournoi au cours duquel il élimine le no 1 mondial de l'époque, Ray Reardon. Par la suite, il remporte également le tournoi Pontins professionnel, son premier titre en carrière.

Point culminant (1985-1993) modifier

Dès 1985, l'Anglais s'impose au Classique, ce qui reste sa seule victoire dans un tournoi comptant pour le classement. Il y bat notamment Steve Davis puis Cliff Thorburn en finale. Au terme de la saison 1985-1986, Thorne culmine au meilleur classement de sa carrière ; 7e joueur mondial. Pendant cette saison, il rejoint notamment deux nouvelles finales dans des tournois classés ; à l'Open de Grande Bretagne et au championnat du Royaume-Uni. Toutefois, il est battu à chaque fois par le même homme ; Steve Davis[4]. Dans les tournois n'offrant pas de points pour le classement, Thorne échoue dans trois nouvelles finales.

Après ce bon passage, sa régularité dans les principaux tournois lui permet plus ou moins de se maintenir dans le top 16 mondial. Thorne atteint d'ailleurs le 7e rang du classement à l'issue de la saison 1992-1993, égalant ainsi son meilleur classement. Pendant cette période, l'Anglais glane aussi quatre autres titres non classés ; le Masters de Hong Kong, le tournoi Matchroom professionnel, la Coupe Kent et le Masters de Nouvelle-Zélande[5].

Fin de carrière et retraite (1994-2001) modifier

À partir de la saison 1994-1995, les résultats de Thorne sont déclinants. Il dispute d'ailleurs son dernier quart de finale dans un tournoi classé lors de l'Open d'Europe 1994, où il est dominé par Stephen Hendry (5-2). Après la saison 1996-1997, il redescend en dehors du top 30 mondial pour la première fois de sa carrière, puis son classement n'a de cesse de chuter durant les saisons suivantes. Parallèlement, Thorne gagne le Masters mondial sénior, son dernier titre professionnel[6]. En 2001, il annonce sa retraite du jeu professionnel, après avoir été relégué du circuit principal.

En dehors du snooker modifier

Thorne naît le , dans la maison familiale d'Anstey, un village situé près de Leicester. Il est le fils de Bill Thorne, un mineur de la Desford Colliery, et de sa femme Nancy. Thorne fait ses études à l'école Thomas Rawlins de Quorn et pratique de nombreux sports, mais c'est au snooker qu'il excelle le plus. Il quitte l'école à l'âge de 15 ans et devient estimateur pour une verrerie tout en pratiquant le snooker à Loughborough, puis dans les salles de snooker de Leicester.

Il fait ses débuts en tant que commentateur pour la BBC dans les années 1980, et continue à travailler sur la couverture du snooker du réseau de la BBC jusqu'à ce qu'il quitte l'équipe de diffusion de la société après la saison 2017-2018. Il a également été commentateur de snooker pour Sky et ITV, et a continué à commenter pour la BBC du pays de Galles sur la couverture de l'Open du pays de Galles en février de chaque année[6].

Le , Thorne déclare qu'on lui a diagnostiqué une leucémie. Le , il est placé dans un coma artificiel à l'hôpital en Espagne, après avoir souffert d'une insuffisance respiratoire. Il meurt le lendemain matin à l'âge de 66 ans[7].

Palmarès modifier

Légende Catégorie Titres Finales
Tournois classés[8] 1 2
Tournois non classés 5 9
Tournois en équipes 0 1
Tournois seniors 1 0
Tournois pro-am 1 0
Tournois amateurs 0 1
Gras Tournois de la triple couronne[9]

Titres modifier

Saison Nom du tournoi Lieu Finaliste Score Tableau
1979-1980 Tournoi Pontins pro-am (printemps)   Prestatyn   Cliff Wilson 7-3 Tableau
1983-1984 Tournoi Pontins   Prestatyn   John Spencer 9-7 Tableau
1984-1985 Classique de snooker   Warrington   Cliff Thorburn 13-8 Tableau
1986-1987 Masters de Hong Kong   Hong Kong   Dennis Taylor 8-3 Tableau
1986-1987 Championnat Matchroom   Angleterre   Steve Davis 10-9 Tableau
1986-1987 Coupe Kent   Pékin   Jimmy White 5-2 Tableau
1989-1990 Masters de Nouvelle-Zélande   Wellington   Joe Johnson 7-4 Tableau
1999-2000 Masters seniors   Londres   Cliff Thorburn 1-0 Tableau

Finales perdues modifier

Saison Nom du tournoi Lieu Vainqueur Score Tableau
1975 Championnat d'Angleterre amateur     Sid Hood 6-11
1979-1980 Tournoi Pontins   Prestatyn   Terry Griffiths 8-9 Tableau
1984-1985 Championnat du monde par équipes
(avec   Cliff Thorburn)
  Northampton   Jimmy White
  Alex Higgins
2-10 Tableau
1985-1986 Masters d'Écosse   Glasgow   Cliff Thorburn 7-9 Tableau
1985-1986 Championnat du Royaume-Uni   Preston   Steve Davis 14-16 Tableau
1985-1986 Open de Grande-Bretagne   Derby   Steve Davis 7-12 Tableau
1985-1986 Masters d'Irlande   Kill   Jimmy White 5-9 Tableau
1985-1986 Tournoi Pontins (2)   Prestatyn   Terry Griffiths 6-9 Tableau
1986-1987 Masters du Canada   Toronto   Steve Davis 3-9 Tableau
1986-1987 Masters d'Irlande (2)   Kill   Steve Davis 1-9 Tableau
1986-1987 Tournoi Pontins (3)   Prestatyn   Neal Foulds 8-9 Tableau
1987-1988 Championnat Matchroom   Southend-on-Sea   Dennis Taylor 3-10 Tableau
1994-1995 Open d'Australie   Melbourne   John Higgins 5-9 Tableau

Notes et références modifier

  1. (en) Statistiques de carrière pour Willie Thorne
  2. (en-GB) « Snooker loopy - tribute to Willie Thorne », BBC Sport,‎ (lire en ligne, consulté le )
  3. (en-GB) Telegraph Obituaries, « Willie Thorne, popular snooker player in the vanguard of the sport’s 1980s boom – obituary », The Telegraph,‎ (ISSN 0307-1235, lire en ligne, consulté le )
  4. « Then, now: Willie Thorne », sur Eurosport, (consulté le )
  5. « Gale Power Search - Document - Snooker: Davis toppled by Thorne », sur go.gale.com (consulté le )
  6. a et b (en-US) SOTB, « Welsh Open 2015 live on BBC Wales & Eurosport », sur Sport On The Box, (consulté le )
  7. (en) « Snooker legend Willie Thorne passes away, aged 66 », sur Evening Standard, (consulté le )
  8. Le classement mondial a été inauguré au cours de la saison 1976/1977.
  9. Championnat du monde, championnat du Royaume-Uni et Masters

Liens externes modifier