Willie Thorne

joueur de snooker anglais

Willie Thorne
Fiche d'identité
Nom complet William Joseph Thorne
Surnom Mr Maximum
Nationalité Drapeau : Angleterre Anglaise
Date de naissance
Lieu de naissance Leicester, Angleterre
Date de décès (à 66 ans)
Lieu de décès Torrevieja, Espagne
Professionnel 1975-2001
Meilleur classement 7e (1986-1987 et 1993-1994)
Gains 1 174 329 £[1]
Break le plus élevé 147 (1 fois en 1987)
Centuries 126
Victoires en tournois (par type)
Classés 1
Non classés 6
Dernière mise à jour : 17 juin 2020

William Joseph « Willie » Thorne, né le à Leicester et mort le à Torrevieja, est un ancien joueur de snooker professionnel anglais. Il a remporté le Classique 1985, son seul titre de classement, et a perdu en finale du championnat du Royaume-Uni de 1985 contre Steve Davis (16-14), alors qu'il menait 13-8. Après avoir pris sa retraite de joueur en 2001, Thorne est devenu commentateur de snooker, principalement pour la BBC.

BiographieModifier

JeunesseModifier

Thorne naît le , dans la maison familiale d'Anstey, un village situé près de Leicester. Il est le fils de Bill Thorne, un mineur de la Desford Colliery, et de sa femme Nancy. Thorne fait ses études à l'école Thomas Rawlins de Quorn et pratique de nombreux sports, mais c'est au snooker qu'il excelle le plus. Il quitte l'école à l'âge de 15 ans et devient estimateur pour une verrerie tout en pratiquant le snooker à Loughborough, puis dans les salles de snooker de Leicester.

CarrièreModifier

Thorne devient champion national des moins de 16 ans en 1970, puis passe professionnel en 1975[2]. Il n'a jamais vraiment confirmé les attentes placées en lui, ne remportant qu'un seul tournoi de classement : le Classique en 1985. La même année, il dispute la finale du championnat du Royaume-Uni contre le champion de l'époque, Steve Davis. Malgré une avance confortable de 13-8, il perd cette finale 16-14[3]. Il atteint les quarts de finale du championnat du monde de snooker en 1982 et 1986. Thorne remporte le Masters de Hong Kong 1986, battant Dennis Taylor en finale, par 8 manches à 3. Il se défait ensuite de Steve Davis avec le score de 10 manches à 9 pour remporter le championnat professionnel Matchroom[4].

Il atteint la 7e place du classement mondial au milieu des années 1980. Thorne remporte le Masters seniors en 2000, battant Cliff Thorburn en finale[5].

Après avoir pris sa retraite en 2001, Thorne ne joue plus au snooker pendant 16 ans. Il effectue néanmoins son retour à la compétition en 2017, lors du championnat du monde senior, où il perd au premier tour contre Aiden Owens. Le World Seniors Tour est créé la même année, mais Thorne ne participe à aucune épreuve cette saison-là. Il revient en 2019 au Seniors Irish Masters, où il affronte Jimmy White dans son premier match, s'inclinant 3 manches à 0. Son match suivant, au premier tour du championnat du Royaume-Uni senior de 2019, s'est avéré être son dernier ; opposé à Michael Judge, Thorne est battu 3 manches à 2.

ReconversionModifier

Il fait ses débuts en tant que commentateur pour la BBC dans les années 1980, et continue à travailler sur la couverture du snooker du réseau de la BBC jusqu'à ce qu'il quitte l'équipe de diffusion de la société après la saison 2017-2018. Il a également été commentateur de snooker pour Sky et ITV, et a continué à commenter pour la BBC du pays de Galles sur la couverture de l'Open du pays de Galles en février de chaque année[6].

Maladie et mortModifier

Le , Thorne déclare qu'on lui a diagnostiqué une leucémie. Le , il est placé dans un coma artificiel à l'hôpital en Espagne, après avoir souffert d'une insuffisance respiratoire. Il meurt le lendemain matin à l'âge de 66 ans[7].

PalmarèsModifier

Légende Catégorie Titres Finales
Tournois classés 1 2
Tournois non classés 6 9
Tournois en équipes 0 1
Tournois pro-am 1 0
Tournois amateurs 0 1
Gras Tournois de la triple couronne[8]

TitresModifier

Saison Nom du tournoi Lieu Finaliste Score Tableau
1980 Open Pontins (printemps)   Prestatyn   Cliff Wilson 7-3
1984 Tournoi professionnel Pontins   Prestatyn   John Spencer 9-7
1985 Classique   Warrington   Cliff Thorburn 13-8 Tableau
1986 Masters de Hong Kong   Hong Kong   Dennis Taylor 8-3
1986 Championnat professionnel Matchroom   Angleterre   Steve Davis 10-9
1987 Coupe du Kent   Pékin   Jimmy White 5-2
1989 Masters de Nouvelle-Zélande   Wellington   Joe Johnson 7-4
2000 Masters seniors   Londres   Cliff Thorburn 1-0

Notes et référencesModifier

  1. (en) Statistiques de carrière pour Willie Thorne
  2. (en-GB) Telegraph Obituaries, « Willie Thorne, popular snooker player in the vanguard of the sport’s 1980s boom – obituary », The Telegraph,‎ (ISSN 0307-1235, lire en ligne, consulté le 18 juin 2020)
  3. « Then, now: Willie Thorne », sur Eurosport, (consulté le 18 juin 2020)
  4. « Gale Power Search - Document - Snooker: Davis toppled by Thorne », sur go.gale.com (consulté le 18 juin 2020)
  5. Tom Mack, « Willie Thorne: from U16 champ to Strictly Come Dancing star », sur leicestermercury, (consulté le 18 juin 2020)
  6. (en-US) SOTB, « Welsh Open 2015 live on BBC Wales & Eurosport », sur Sport On The Box, (consulté le 18 juin 2020)
  7. (en) « Snooker legend Willie Thorne passes away, aged 66 », sur Evening Standard, (consulté le 17 juin 2020)
  8. Championnat du monde, championnat du Royaume-Uni et Masters

Liens externesModifier