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William Howard Taft

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William Howard Taft, né le à Cincinnati (Ohio) et mort le à Washington (district de Columbia), est un homme d'État américain, vingt-septième président des États-Unis en fonction de 1909 à 1913 puis dixième président de la Cour suprême des États-Unis de 1921 à 1930.

William Taft
William Taft en 1909.
William Taft en 1909.
Fonctions
10e président de la Cour suprême
des États-Unis

(8 ans, 6 mois et 23 jours)
Prédécesseur Edward Douglass White, Sr.
Successeur Charles Evans Hughes
27e président des États-Unis

(4 ans)
Élection 3 novembre 1908
Vice-président James Sherman
Gouvernement Administration Taft
Prédécesseur Theodore Roosevelt
Successeur Woodrow Wilson
Gouverneur provisoire de Cuba

(14 jours)
Prédécesseur Tomás Estrada Palma
(président de Cuba)
Successeur Charles Edward Magoon
(gouverneur américain)
42e secrétaire à la Guerre des États-Unis

(4 ans, 4 mois et 29 jours)
Président Theodore Roosevelt
Gouvernement Administration T. Roosevelt
Prédécesseur Elihu Root
Successeur Luke Edward Wright
1er gouverneur général des Philippines

(2 ans, 5 mois et 19 jours)
Prédécesseur Arthur MacArthur, Jr.
(gouverneur militaire)
Successeur Luke Edward Wright
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Cincinnati (Ohio)
Date de décès (à 72 ans)
Lieu de décès Washington, D.C.
Nationalité Américaine
Parti politique Parti républicain
Conjoint Helen Herron Taft
Diplômé de Université Yale
Université de Cincinnati
Profession Avocat
Juriste
Religion Unitarisme

Signature de William Taft

Seal of the United States Department of War.png Seal of the President of the United States.svg Seal of the United States Supreme Court.svg
Présidents des États-Unis
Membres de la Cour suprême des États-Unis
Secrétaires à la Guerre des États-Unis

Membre du Parti républicain, il succède à Theodore Roosevelt dont la popularité reste forte après avoir quitté la présidence. Taft est un bon administrateur mais son manque de charisme ne lui attire pas le vote populaire. Lors de l'élection de 1912, il finit troisième dans une triangulaire face à l’ancien président Roosevelt, qui avait rejoint un parti dissident, le Parti progressiste, et au candidat démocrate vainqueur, Woodrow Wilson.

Sommaire

BiographieModifier

William Taft naît le à Cincinnati, dans l'État de l'Ohio. Son père Alphonso Taft, un des membres importants du Parti républicain, a été secrétaire à la Guerre et procureur général sous la présidence de Ulysses S. Grant avant d'être nommé ambassadeur en Autriche-Hongrie et en Russie. Il était franc-maçon[1] et était membre des Skull and Bones en 1878.

William Taft fait ses études à l'université Yale puis se spécialise en droit et est admis au barreau de l'Ohio en 1880 en même temps qu'il entame une carrière politique qu’il rêve de terminer en siégeant à la Cour suprême des États-Unis. Sa femme, Helen Herron, qu’il épouse le 19 juin 1886, n’apprécie pas son manque d’ambition et le pousse vers des postes plus en vue.

Grâce à ses compétences de juriste et sous la pression de son épouse, le président William McKinley, le nomme, en 1900, à la tête d'une commission destinée à organiser un gouvernement civil aux Philippines sous protectorat des États-Unis à la fin de la guerre hispano-américaine. De 1901 à 1904, il est le premier gouverneur civil des Philippines.

Il joue un rôle central dans la mise en marche du gouvernement et des institutions des Philippines mais il reste persuadé que les habitants ne sont pas assez matures pour exercer seuls le pouvoir. Les Philippines resteront sous contrôle américain jusqu’en 1946.

En 1904, le président Theodore Roosevelt le nomme secrétaire à la Guerre, poste qui lui permet de devenir son bras droit car il continue de s'occuper des protectorats des Philippines et de Cuba, il supervise la construction du canal de Panama et effectue de nombreuses missions à l'étranger pour lui.

Le 3 novembre 1908 il est le candidat du Parti républicain choisi par Théodore Roosevelt pour lui succéder et il bat facilement le candidat démocrate.

Candidat Parti Vote populaire % Collège électoral
William H. Taft Républicain 7 626 258 51,6 321
William J. Bryan Démocrate 6 406 801 43,0 162

PrésidenceModifier

 
William Howard Taft en 1909.

1909Modifier

4 mars : investiture de William Howard Taft en tant que vingt-septième président des États-Unis.

1er décembre : Taft rompt les relations diplomatiques avec le Nicaragua et soutient la rébellion par l’envoi de troupes américaines.

1911Modifier

22 août : Taft utilise son veto contre l’admission de l’Arizona en tant qu’État de l’Union. Le différend porte sur une clause de la Constitution de l’Arizona qui autorise le renvoi des juges, et donc les soumet au pouvoir législatif.

1912Modifier

novembre : Taft a été choisi par le Parti républicain pour se présenter à un second mandat. Théodore Roosevelt, déçu par la politique menée par son successeur, décide de se représenter et fonde un parti dissident, le Parti progressiste. Le désaccord entre les républicains permettra aux démocrates d’emporter l’élection.

Candidat Parti Vote populaire % Collège électoral
Woodrow Wilson Démocrate 6 293 152 41,9 435
Theodore Roosevelt Progressiste 4 119 207 27,4 88
William H. Taft Républicain 3 486 333 23,2 8

Politique étrangèreModifier

La politique de Taft est surnommée « politique du dollar ». Taft cherche à développer les investissements à l’étranger et le commerce international pour augmenter l’influence des États-Unis dans le monde. Il n’hésite pas non plus à utiliser la force pour protéger les intérêts américains en Amérique latine comme au Honduras et au Nicaragua.

Politique intérieureModifier

Taft est le continuateur de la politique de Théodore Roosevelt, en particulier dans la lutte contre les grands conglomérats industriels et financiers. Son manque de charisme lui vaudra d’être lâché par les progressistes au sein de son propre parti ce qui l’empêchera d’être réélu. Pourtant il aura réussi à augmenter le pouvoir fédéral à travers une agence chargée de contrôler le commerce entre les États et qui se verra confier la juridiction des moyens de communication de l’époque : téléphone, télégraphe et radio. En soutenant le passage d’un amendement à la Constitution qui institue l’impôt sur le revenu, il permet au gouvernement fédéral de financer son action (le budget du gouvernement était, jusque-là, alimenté essentiellement par les droits de douane).

Politique concernant les droits civiques, les minorités et l’immigrationModifier

Pendant son mandat se développe le mouvement féminin pour l'obtention du droit de vote qui aboutira à la rédaction du 19e amendement. Il n'en est pas de même pour le vote des noirs dont les droits sont, de facto, restreints par des lois définissant des conditions d'éducation et de taxation pour être inscrit sur les listes électorales.

Politique partisaneModifier

Théodore Roosevelt, très populaire, refuse de se représenter en 1908 après avoir exercé pratiquement deux mandats. Il promeut à sa place William Taft qui, avec son aide, bat facilement le candidat démocrate William Jennings Bryan. Pendant la durée de sa présidence, Taft devra faire face aux critiques des républicains libéraux qui continuent à considérer l'ancien président Roosevelt comme leur vrai chef.

À l'élection de 1910 seuls quelques États ont instauré un système d’élections primaires. La plupart des délégués sont donc nommés par l’appareil du Parti. C’est ainsi que Roosevelt, soutenu par les républicains progressistes, qui se représente face à Taft ne sera pas choisi comme candidat alors qu’il remporte les primaires. Roosevelt créera un parti dissident, le Parti progressiste, et se présente contre Taft à l’élection présidentielle. La division des votes républicains entraîne la victoire du candidat démocrate Woodrow Wilson.

Retraite et vie privéeModifier

De 1921 à 1930, Taft siège en tant que président de la Cour suprême. Afin de permettre à la cour de travailler plus efficacement, il défend le passage du « Judges Act » de 1925 donnant à la Cour la prééminence dans les affaires d'importance nationale.

Taft pesait environ 175 kg et était atteint d'hypersomnie diurne avec tous les inconvénients que cela pouvait avoir pour un homme public (assoupissements, ronflement)[2]. Il fut le premier président à s’adonner au golf et à le populariser : la famille de Taft possédait en effet une maison d’été à Murray Bay (Pointe-au-Pic) dans la province canadienne du Québec. Il y passait ses étés et inaugura en 1929, le parcours du Club de golf du Manoir Richelieu aménagé dans la foulée de la destruction par le feu du célèbre hôtel et sa reconstruction. Sa descendance conserve toujours la résidence située dans la côte et vient encore y passer du temps en été. Le 14 avril 1910 Taft ouvre la saison de baseball en lançant la première balle. Traditionnellement tous les présidents en font autant depuis.

Taft décède le 8 mars 1930 dans la maison qui deviendra plus tard l'ambassade de Syrie aux États-Unis et est enterré au cimetière national d'Arlington.

Notes et référencesModifier

  1. [1]
  2. Selon son contemporain le Dr James Marsh Jackson sur [2].

Voir aussiModifier

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