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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Tarzan (homonymie).

Tarzan
Personnage de fiction apparaissant dans
Tarzan.

Tarzan of the Apes
Tarzan of the Apes

Alias John Clayton III, Lord Greystoke
Origine Angleterre
Sexe Masculin
Caractéristique Élevé par une tribu de grands singes

Créé par Edgar Rice Burroughs
Interprété par Johnny Weissmuller
Lex Barker
Christophe Lambert
Alexander Skarsgard (entre autres)
Films Tarzan l'homme singe
Greystoke, la légende de Tarzan
Tarzan (film d'animation)
Romans Tarzan seigneur de la jungle

Tarzan est un personnage de fiction créé par Edgar Rice Burroughs en 1912 dans le roman Tarzan seigneur de la jungle, publié pour la première fois en France en 1926 chez Fayard sous le titre Tarzan chez les singes. 26 volumes sont sortis entre 1912 et 1995.

La bande dessinée et le cinéma consacreront le mythe, bien qu'en particulier pour le cinéma ce soit au prix d'une trahison colonialiste du personnage et des histoires d'origine. Cette trahison fut la source d'un lancinant conflit entre Burroughs, désireux d'adapter fidèlement ses œuvres, et les réalisateurs obligés pour éviter les poursuites judiciaires, d'insérer au générique de chacun de leurs films « très librement adapté des personnages créés par Edgar Rice Burroughs ».

Sommaire

Biographie fictiveModifier

Tarzan est le fils d'aristocrates anglais qui ont été débarqués dans la jungle africaine à la suite d'une mutinerie. À la mort de ses parents causé par un incendie, Tarzan est recueilli par une tribu de grands singes, les manganis, une espèce inconnue de la science mais qui partage des caractéristiques communes avec les gorilles, les chimpanzés et les premiers hominidés, en particulier une forme primitive de langage, la Langue grand-singe. En mangani Tarzan signifie « peau blanche », mais son véritable nom est John Clayton III, Lord Greystoke.

Ayant dû survivre dans la jungle depuis sa plus tendre enfance, Tarzan montre des capacités physiques supérieures à celles des athlètes du monde civilisé. Il est aussi doté d'un intellect supérieur et il apprend l'anglais seul en utilisant les livres d'images qu'avaient emportés ses parents. Contrairement à la plupart de ses incarnations cinématographiques, le Tarzan des romans parle et lit un anglais parfait.

Tarzan rencontre des humains pour la première fois alors qu'il est adulte. Ce sont des Noirs autochtones, grâce auxquels il s'humanise en découvrant la viande cuite. Après sa rencontre avec Jane Porter, qui devient sa compagne, il se rend un temps en Amérique (Baltimore), puis s'installe en Angleterre. Tarzan lord Greystoke et Jane devenus époux, ont un fils nommé Jack, qui fasciné par le passé de son père, fugue et parvient à gagner la jungle africaine. Pour le retrouver, Tarzan rejettera le monde dit « civilisé » et, accompagné de Jane, retourne à la vie sauvage. Il retrouve son fils bien des années plus tard, ce dernier désormais adulte a, comme lui jadis, grandi dans la jungle, où il est devenu Korak-le-Tueur[N 1]. Père, fils et mère, voient se croiser souvent leurs chemins au gré des aventures.

Au fil de celles-ci, Tarzan découvre des cités oubliées comme celle d'Opar ou des mondes perdus comme celui de Pal-ul-don.

EntourageModifier

Jane PorterModifier

Article détaillé : Jane Porter.

KorakModifier

Korak, « nom en singe » de John "Jack" Clayton, vicomte de Greystoke, est le fils de Jane et Tarzan. Il apparaît pour la première fois dans le roman Le Fils de Tarzan ; puis par la suite, adulte, dans plusieurs autres histoires, notamment, Tarzan dans la préhistoire et Tarzan et le Lion d'or.

Une série de bande dessinée portant son nom est, un temps, publié en seconde histoire des mensuels Tarzan.

Sources d'inspirationModifier

Les enfants sauvagesModifier

Tarzan est à la fois une variation du mythe du « bon sauvage » (Vendredi dans Robinson Crusoé, les premiers écrits de Jean-Jacques Rousseau...) et de la légende de l'enfant sauvage (au même titre que Mowgli du Livre de la jungle de Rudyard Kipling, Romulus et Rémus, les mythiques fondateurs de Rome, ou Atalante, la chasseresse de la mythologie grecque). Son histoire s'appuie sur les théories du darwinisme social, science qui eut son heure de gloire au début du XXe siècle et inspira aussi Jack London et Robert E. Howard[réf. nécessaire].

Le prédécesseur oublié : Saturnin FarandoulModifier

 
Voyages très extraordinaires de Saturnin Farandoul, par Albert Robida, 1879

Tarzan n'est pas le premier personnage imaginaire à avoir été élevé dans la jungle. En 1879, le dessinateur Albert Robida (1848-1926) signe un roman de 800 pages intitulé les Voyages très extraordinaires de Saturnin Farandoul. L'aventure démarre avec un naufrage au cours duquel Saturnin, âgé de 4 mois et 7 jours, échoue avec son berceau sur une île peuplée de singes. Adopté, il deviendra aussi agile qu'eux. À 11 ans, conscient de sa différence, il quitte sa tribu, prend la mer sur un tronc de palmier, puis est recueilli par un navire. Il apprend vite, et devient rapidement un leader parmi les hommes, mais aussi parmi les animaux. Une bataille avec des pirates lui fera retrouver sa tribu de singes dont il fera un régiment armé, instruit et civilisé, et toujours victorieux. Les aventures suivantes sont aussi invraisemblables qu'indescriptibles (Saturnin ira même sur Saturne...)

Saturnin Farandoul est donc, 33 ans avant Tarzan, le premier personnage de roman à être élevé dans la jungle et à régner sur des animaux.[réf. nécessaire] Sa faible notoriété tient peut-être à la rareté de ce roman, dont seuls 100 exemplaires existeraient encore en France.

Marcel Fabre a porté ces aventures à l'écran en 1913.

Liste des œuvresModifier

RomansModifier

Romans originaux d'Edgar Rice BurroughsModifier

 
Tarzan of the Apes, par Edgar Rice Burroughs, The All-Story Magazine, octobre,1912.

Romans de Philip José FarmerModifier

  • Mémoires de Lord Grandrith
    1. La Jungle nue (A Feast Unknown), 1969
    2. Le Seigneur des arbres (Lord of the Trees), 1970
Ces deux romans sont présentés par Farmer comme les tomes IX et X des mémoires de Lord Grandrith (« véritable » nom de Tarzan), aventures fantastiques décrivant la lutte de Tarzan contre les visées d'un groupe obscur d'immortels aux côtés de son demi-frère Doc Caliban (« véritable » nom de Doc Savage). Le cycle comprend un troisième volume, centré sur Doc Caliban, The Mad Goblin (a priori non traduit en français). À noter qu'un certain nombre de polémiques ont vu le jour pour savoir si et comment Lord Grandrith et Doc Caliban s'insèrent dans la famille Wold Newton.
  • Tarzan vous salue bien (Tarzan Alive), 1972
    La véritable biographie de Lord Greystoke. Étude extrêmement fouillée de la vie de Tarzan, un des livres fondateurs de la famille Wold Newton.
  • Le Seigneur de la jungle (The Adventure of the Peerless Peer), 1974
    Un récit du docteur Watson dans lequel Sherlock Holmes rencontre Tarzan.
  • Le Dernier Cadeau du temps (Time's Last Gift), 1972
    Ce roman ne nomme pas explicitement le héros Tarzan mais sa description laisse comprendre que nous avons affaire à lui.
  • The Dark Heart of Time: a Tarzan Novel, 1999
    Une vraie aventure de Tarzan, autorisée par la Edgard Rice Burroughs, inc, se situant chronologiquement entre Tarzan l'indomptable (Tarzan the untamed) et Tarzan dans la préhistoire (Tarzan the Terrible).
  • Cycle d'Hadon d'Opar (ou de Khokarsa)
    1. Hadon of Ancient Opar, 1974
    2. Flight to Opar, 1976
Ce cycle incomplet se déroule en grande partie à Opar, ville extrêmement importante dans le cycle de Tarzan. On y mentionne un mystérieux voyageur aux yeux verts, clairement Sahhindar/Tarzan. À relier au livre Le Dernier Cadeau du temps.

NovélisationsModifier

Éditions piratesModifier

Romans de Barton WerperModifier
  • Tarzan and the Silver Globe, 1964
  • Tarzan and the Cave City, 1964
  • Tarzan and the Snake People, 1964
  • Tarzan and the Abominable Snowmen, 1965
  • Tarzan and the Winged Invaders, 1965
Romans de John BloodstoneModifier
  • Tarzan on Mars

Bandes dessinéesModifier

Article détaillé : Tarzan (bande dessinée).

Dès 1929, Harold Foster publie les premières histoires en comic strips, c'est-à-dire en bandes qui paraissent dans les journaux quotidiens et hebdomadaires. Burne Hogarth est réputé pour avoir livré les meilleurs épisodes de 1937 à 1950. Les dessinateurs sont nombreux à reprendre les aventures du héros de la jungle. Parmi eux, Russ Manning est le seul dessinateur à avoir travaillé sur les récits en comic strips quotidiens, en comic strips hebdomadaires et en comic books mensuels.

FilmographieModifier

 
Tarzan the Ape Man (1932) Trailer - Johnny Weissmuller

CinémaModifier

Les aventures de Tarzan ont été adaptées dès 1918 au cinéma. Son interprète le plus célèbre est l'ancien champion olympique de natation Johnny Weissmuller (12 films entre 1932 et 1948).

FilmsModifier

Années 1910Modifier

Années 1920Modifier

Années 1930Modifier

Années 1940Modifier

Années 1950Modifier

Années 1960Modifier

Années 1970Modifier

Années 1980Modifier

Années 1990Modifier

Années 2010Modifier

Films d'animationModifier

TélévisionModifier

Séries téléviséesModifier

Séries d'animationModifier

Produits dérivésModifier

Les « tarzanides »Modifier

Nombreux sont les personnages de BD qui correspondent à la catégorie des « tarzanides » (d'après la terminologie de Francis Lacassin, reprise par Harry Morgan), à savoir des personnages de bande dessinée inspirés de Tarzan. Les plus connus sont :

À noter que le dessinateur Gotlib fait de nombreux clins d'œil à l'œuvre de Burne Hogarth, dans sa célèbre Rubrique-à-brac.

ParodiesModifier

Le personnage de Tarzan a été également de nombreux détournements et pastiches, notamment au cinéma et à la télévision avec :

Jeux vidéoModifier

BibliographieModifier

OuvragesModifier

  • Francis Lacassin, Tarzan ou le Chevalier crispé, Paris, Union générale d'éditions, coll. « 10/18 »,
  • Francis Lacassin, La Légende de Tarzan, Dreamland, (ISBN 9782910027537)
  • (en) David Critchfield, The Gilak's Guide to Pellucidar, Darel Az Books, (ISBN 9780578014463)
  • Roger Boulay, Le Vaste Monde de Tarzan, Éditions de L'Étrave, 2009 (abécédaire illustré)
  • Tarzan !, catalogue de l'exposition du Musée du quai Branly, Somogy, 2009
  • Simon Sanahujas et Gwenn Dubourthoumieu, Sur la piste de Tarzan, récit de voyage, Les moutons électriques, Montélimar, 2010 (ISBN 978-2-915793-99-4)

DocumentairesModifier

  • François Christophe, Sur les traces d'Edgar Rice Burroughs, coproduction Deep Focus, La Sept-Arte, Les Films du Village, RTBF, 60 min., 1996
  • Michel Carrière, Sur les traces d'Edgar Rice Burroughs, coproduction Deep Focus, La Sept-Arte, Les Films du Village, RTBF, 40 min., 1996

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. Voir Le Fils de Tarzan, 4e volume des aventures du personnage d'Edgar Rice Burroughs.

RéférencesModifier

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier