Abbaye de Strata Florida

abbaye cistercienne galloise
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Strata Florida
image de l'abbaye
Entrée de l'abbaye en ruine
Nom local Ystrad Fflur
Diocèse Saint David's
Numéro d'ordre (selon Janauschek) CCCLXXXV (385)[1]
Fondation 1er juin 1164
Fin construction 1201
Dissolution 1539
Abbaye-mère Whitland
Lignée de Clairvaux
Congrégation Ordre cistercien
Coordonnées 52° 16′ 27″ N, 3° 50′ 15″ O[2]
Pays Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation Pays de Galles
comté préservé Dyfed
comté Ceredigion
Communauté Ystrad Fflur
Géolocalisation sur la carte : pays de Galles
(Voir situation sur carte : pays de Galles)
Strata Florida
Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni
(Voir situation sur carte : Royaume-Uni)
Strata Florida

Strata Florida (en gallois Ystrad Fflur) est une ancienne abbaye cistercienne à Pontrhydfendigaid, près de Tregaron dans le Ceredigion, au pays de Galles.

Fondée en 1164 à l'initiative du roi de Deheubarth Rhys ap Gruffydd, elle vaut à sa localisation galloise à proximité de l'Angleterre de subir les menaces de Jean sans Terre. Elle est par ailleurs réputée pour l'écriture des chroniques du Brut y Tywysogion, qui sont attribuées à un ou plusieurs moines de la communauté. Elle a également une fonction de nécropole de certains princes de Deheubarth.

En 1540, elle est fermée dans le cadre de la dissolution des monastères, et l'abbaye est peu à peu ruinée. Son intérêt patrimonial et touristique est redécouvert au XIXe siècle, et plusieurs campagnes de fouilles y sont menées. Les restes de l'abbaye encore debout sont cependant très modestes.

Situation et toponymie modifier

 
Le site de Strata Florida.

L'abbaye, rattachée au village de Pontrhydfendigaid (en) dans la communauté d'Ystrad Fflur, est située sur la rive gauche — méridionale — de l'Afon Teifi. Le Teifi est un des plus importants fleuves du Pays de Galles ; l'abbaye s'est installée dans la partie haute du cours de celui-ci, à environ deux cents mètres d'altitude[3].

Le nom de Strata Florida (« Ystrad Fflur » en gallois) a une double signification : c'est à la fois la « vallée de la Fflur » (l’Afon Fflur étant le nom du cours d'eau auprès duquel l'abbaye est bâtie) et la « vallée des fleurs »[4].

Histoire modifier

Fondation modifier

L'abbaye de Strata Florida est fondée en 1164 à l'initiative du roi de Deheubarth Rhys ap Gruffydd[5]. Le roi fait venir des moines de l'abbaye de Whitland, également galloise[2]. L'abbaye est tout d'abord bâtie sur un autre site que l'actuel, mais dans la même vallée, à peu de distance, sur le lieu-dit « Hen Fynachlog » (« le vieux monastère »)[6].

L'abbaye au Moyen Âge modifier

L'église abbatiale, dont les travaux commencent en 1184[7], est consacrée en 1201[8].

L'abbaye possédait de nombreuses terres, sur lesquelles elle bâtit des granges permettant de mettre en valeur le sol. Ces terres étaient situées dans un rayon d'environ vingt-cinq miles autour de l'abbaye, dans un triangle délimité par Aberdehonowe (aujourd'hui Builth Wells), Anunhiog (Aberaeron) et Doverchen (près de l'actuel lac Nant-y-moch (en))[9].

Aléas de l'abbaye au Moyen Âge modifier

En 1212, Jean sans Terre avait déjà menacé l'abbaye, dont il suspectait les moines de soutenir les Gallois, de destruction. En 1285, l'abbaye est endommagée par la foudre lors d'un orage[7].

L'importance de l'abbaye est attestée par le choix de Llywelyn le Grand de tenir dans l'abbaye le conseil de tous les princes gallois, afin de leur faire accepter son fils Dafydd ap Llywelyn comme leur souverain unique. Mais cette importance politique lui vaut aussi d'être au centre de la répression d'Henri IV lors de la rébellion d'Owain Glyndŵr : tous les moines ayant soutenu le prince de Galles sont expulsés[8].

Production littéraire modifier

On pense que c'est à cette abbaye que les chroniques du Brut y Tywysogion ont été écrites[10].

Fermeture modifier

 
Gravure montrant la porte nord de l'abbaye au XIXe siècle.

En 1540, comme les abbayes anglaises, les établissements monastiques gallois sont fermés lors de la dissolution des monastères voulue par Henri VIII. Le site est attribué à des familles nobles, et change plusieurs fois de mains, passant entre autres par les Steadmans (en 1567[11]) et les Powells of Nanteos (en 1778[12]), qui transforment les bâtiments conventuels en manoir qu'ils nomment « Ty Abaty » (« l'abbaye »)[6].

Redécouverte modifier

 
Les ruines de l'abbaye en 1876.

Les ruines de l'abbaye deviennent une attraction touristique au XIXe siècle, avec l'arrivée du chemin de fer. Les premières fouilles sont d'ailleurs effectuées par un ingénieur du chemin de fer, Stephen William Williams, qui écrit le premier document historiographique sur l'abbaye, en 1889 (voir bibliographie ci-dessous[13],[14]. Le site est racheté par l'association galloise Cadw qui y mène des campagnes de fouilles archéologiques[8].

L'abbaye modifier

 
Plan de l'église abbatiale d'origine.

L'église abbatiale modifier

L'église abbatiale avait un plan typiquement cistercien, à nef encadrée par deux bas-côtés, à chevet plat et à trois chapelles de chaque côté du chœur[7] (les abbayes plus modestes n'en avaient que deux, ce qui prouve l'importance de Strata Florida).

Des décorations particulières (encore visibles sur le portail d'entrée) connotaient l'implantation en terre celtique. De même, les pavages décorés du XIVe siècle[7].

Monuments et tombes modifier

Plusieurs princes de Deheubarth y ont été enterrés. C'est également le cas, d'après la tradition, du grand poète Dafydd ap Gwilym[15]. Un monument y a été élevé à sa mémoire. Les tombes des princes gallois étaient situées en dehors de l'église abbatiale, à l'est de la branche sud du transept[7].

Le cloître modifier

Il n'en reste aucune trace plus haute que les fondations. Il est rebâti au XVe siècle. Son arrangement était traditionnel (bâtiment des moines à l'est, des convers à l'ouest, communs au sud), à l'exception d'une alcôve située sur le côté nord, utilisée pour placer un lutrin pour l'office des complies (dernière office de la Liturgie des Heures avant la nuit)[7].

Notes et références modifier

  1. (la) Leopold Janauschek, Originum Cisterciensium : in quo, praemissis congregationum domiciliis adjectisque tabulis chronologico-genealogicis, veterum abbatiarum a monachis habitatarum fundationes ad fidem antiquissimorum fontium primus descripsit, t. I, Vienne, Vindobonae, , 491 p. (lire en ligne), p. 151.
  2. a et b « Strata Florida », sur cistercensi.info, Ordre cistercien (consulté le ).
  3. « Strata Florida trail », Discovering Britain (consulté le ).
  4. Bob Marshall, « Abaty Ystrad Fflur (Strata Florida Abbey) - illustrated reconstruction »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur behance.net, Université du pays de Galles Trinity Saint David, (consulté le ).
  5. Stephen William Williams 1889, Chapitre I, « The founders of Strata Florida », p. 1 à 23.
  6. a et b Bob Marshall, « Strata Florida Abbey near Tregaron »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur newquay-westwales.co.uk, New Quay on Cardigan Bay in West Wales, (consulté le ).
  7. a b c d e et f (en) Jeffrey L. Thomas, « Strata Florida Abbey », sur castlewales.com, Castlewales, (consulté le ).
  8. a b et c Phil Carradice, « Strata Florida Abbey », sur bbc.co.uk, BBC Cymru Wales, (consulté le ).
  9. Emrys George Bowen 1950, p. 35.
  10. « Chronicle of the Princes, Brut y Tywysogion (Peniarth 20) », sur monasticwales.org, Université du pays de Galles Trinity Saint David (consulté le ).
  11. Herbert Lloyd-Johnes 1954, p. 172.
  12. Herbert Lloyd-Johnes 1954, p. 173.
  13. « Strata Florida Project », sur tsd.ac.uk, Université du pays de Galles Trinity Saint David (consulté le ).
  14. David Austin, « Welsh History Month: Strata Florida abbey », sur walesonline.co.uk, Wales Online, (consulté le ).
  15. Sir Thomas Parry, « Chronicle of the Princes, Brut y Tywysogion (Peniarth 20) », sur wbo.llgc.org.uk, Welsh biography online, (consulté le ).

Voir aussi modifier

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Articles connexes modifier

Bibliographie modifier

  • [Stephen William Williams 1889] (en) Stephen William Williams, The cistercian abbey of Strata Florida : its history, and an account of the recent excavations made on its site, Londres, Whiting & Co, , 426 p. (lire en ligne)
  • [Courtenay Arthur Ralegh Radford 1936] (en) Courtenay Arthur Ralegh Radford, Strata Florida Abbey : Cardiganshire, Londres, H. M. Stationery Office, , 12 p.
  • [James Conway Davies 1945] (en) James Conway Davies, « A papal bull of privileges to the abbey of Ystrad Fflur », National Library of Wales Journal,‎ 1945-1946, p. 197-203 (ISSN 1758-2539)
  • [Emrys George Bowen 1950] (en) Emrys George Bowen, « The monastic economy of the Cistercians at Strata Florida », Ceredigion : Journal of the Cardiganshire Antiquarian Society, vol. 1, nos 1-2,‎ 1950-1951, p. 34-37 (ISSN 0069-2263, lire en ligne)
  • [Herbert Lloyd-Johnes 1954] (en) Herbert Lloyd-Johnes, « Lesser country houses of Cardiganshire : 4. Strata Florida », Ceredigion : Journal of the Cardiganshire Antiquarian Society, vol. 2-3,‎ , p. 172-173 (ISSN 0069-2263, lire en ligne)
  • [David Gorman 1995] (en) David Gorman, « Ystrad Fflur : a Cardiganshire abbey », Cross Ties,‎ , p. 8 & 16
  • [Laurence Dopson 2006] (en) Laurence Dopson, « The story of Strata Florida... : and the Welsh Westminster Abbey », Ceredigion : Journal of the Cardiganshire Antiquarian Society,‎ , p. 26-27 (ISSN 0011-0213)

Lien externe modifier