Établissement correctionnel de Sing Sing

prison américaine de l’État de New York
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Établissement correctionnel de Sing Sing
(en) Sing Sing Correctional Facility
Image illustrative de l’article Établissement correctionnel de Sing Sing
La prison Sing Sing, sur les rives du fleuve Hudson.
Localisation
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Drapeau de l'État de New York New York
Comté Westchester
Localité Ossining
Coordonnées 41° 09′ 06″ nord, 73° 52′ 08″ ouest
Géolocalisation sur la carte : États-Unis
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Établissement correctionnel de Sing Sing
Géolocalisation sur la carte : New York
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Établissement correctionnel de Sing Sing
Fonctionnement
Opérateur New York State Department of Corrections and Community Supervision
Date d'ouverture 1826

L'établissement correctionnel de Sing Sing (en anglais : Sing Sing Correctional Facility, anciennement Ossining Correctional Facility) est une prison américaine située dans le village d'Ossining à une cinquantaine de kilomètres au nord de la ville de New York, sur les rives de l'Hudson et dans l’État de New York.

L'établissement, toujours en fonctionnement au début du XXIe siècle, a une capacité de 1 700 prisonniers. Il est classé comme établissement de sécurité maximale et a été le lieu, jusqu'en 1963, d'exécutions capitales. Il est géré par le New York State Department of Corrections and Community Supervision.

Le nom de la prison vient du nom du village situé sur l'emplacement d'origine. C'est une déformation du nom indien (Algonquin) Sinck Sinck (ou Sint Sinck) qui désignait ce même emplacement.

En , le nom du village où est est changé en Ossining pour éviter la confusion avec l'établissement pénitentiaire, beaucoup plus connu.

HistoireModifier

ConstructionModifier

En , la décision de construire deux prisons dans l'État de New York est prise, une à Albany, l'autre dans le sud de la ville de New York. Une équipe d'inspecteurs, chargée de visiter les prisons, acheter les vêtements, le mobilier et les infrastructures, est également mise en place. Aucune prison n'est finalement construite à Albany, mais à Auburn, dont l'édification débute en pour ouvrir un an plus tard.

La construction de la prison débute en 1825, sous la supervision d'Elam Lynds, directeur de la prison d'Auburn mandaté par les autorités new-yorkaises. Il s'inspire d'une prison visitée dans le New Hampshire, où le travail des détenus pour la construction est encouragé. Il choisit le lieu-dit de Mount Pleasant dans le village de Sing Sing (traduisible par « pierre sur pierre »), et sélectionne cent détenus dans sa prison, afin d'extraire dans une carrière voisine le marbre nécessaire à sa construction. 20 100 dollars servent à l'achat des 130 acres de terrains.

Sing Sing au XIXe siècleModifier

Une fois achevée, en 1826 la prison demeure autosuffisante grâce aux profits de l'exploitation du marbre. Elle est à ce titre considérée comme une prison modèle et se distingue aussi au XIXe siècle par la rigueur de ses règles de détention, imposant la loi du silence et le port d'uniformes rayés et autorisant les châtiments corporels. Des scandales parcourent néanmoins la direction d'Elam Lynds, comme la grossesse d'une prisonnière ou encore la détérioration des conditions de vie des prisonniers.

Châtiments corporels et tortureModifier

 
Torture par l'eau à la prison de Sing Sing en 1860.

Les détenus qui contrevenaient au règlement s'exposaient à des châtiments corporels qui pouvaient aller jusqu’à la torture et parfois provoquer la mort du détenu. Ils étaient suspendus par les poignets au-dessus du sol ou mis au fer, le cou, les poignets ou les pouces et les chevilles enserrés dans des anneaux, ils devaient porter des barres métalliques de plus de vingt kilos sur la nuque pendant des heures. La torture par l'eau a été utilisée à partir de 1848 et a été abolie en 1969 à la suite de violentes émeutes qui ont obligé le gouverneur de l'État à envoyer l'armée pour les réprimer[1].

Sing Sing au XXe siècleModifier

 
Photographie de Thomas Mott Osborne (à droite).

Un directeur notable arrivé en 1914, Thomas Mott Osborne, tente de moderniser la prison, comme le laissait supposer sa réputation et ce qu'il avait vu incognito à la prison d'Auburn. Il souhaite centrer son action sur ce qu'il appelle la Mutual Welfare Society. Un conseil d'administration élu par les détenus s'occupe de maintenir l'ordre et de punir les infractions aux lois. Au départ moqué par la presse, les résultats probants de cette expérience le conduisent à se voir félicité de toute part. C'est alors la fin des privilèges pour les détenus influents qui corrompaient les gardiens. Certains d'eux tentèrent en vain d'attaquer Thomas Mott Osborne pour des abus et une mauvaise gestion, mais la justice prononce un non-lieu et un retour du directeur à la prison de Sing Sing.

Un autre directeur qui marque l'institution est Lewis Lawes, arrivé en . Il y a alors 795 détenus hommes et 102 détenues femmes. Il veille à confier des postes à des détenus modèles de confiance, comme celui de barbier. Fait notable sous son exercice, un reporter du New York Daily News, qui avait dissimulé un appareil photo sur sa cheville, parvient à photographier le moment où la première décharge d'électricité transite par le corps de Ruth Snyder, une femme meurtrière de son mari qui avait été condamnée à mort par chaise électrique. La photo fait scandale et conduit Lewis Lawes à abandonner les méthodes les plus brutales et les abus des gardiens et surtout mettre en œuvre des réformes historiques concernant les condamnations à mort.

Sing Sing au XXIe siècleModifier

En 1996, Katherine Vockins lance le programme Rehabilitation Through the Arts (RTA) à destination des prisonniers. Il vise à donner à certains des cours d'art dramatique, dans le but de monter des pièces et de leur offrir une formation qui pourra leur servir une fois sortis de prison. Le programme a un tel succès qu'il est étendu à cinq autres prisons new-yorkaises.

Un projet est actuellement à l'étude pour convertir la prison en musée.

Détenus notablesModifier

Directeurs notablesModifier

Date d'entrée en fonctions Date de cessation de fonctions Nom
1825 1830 Elam Lynds
1868 1869 David P. Forrest
1911 1913 John S. Kennedy
1913 1914 James M. Clancy
1914 1917 Thomas Mott Osborne
1920 1941 Lewis E. Lawes

La prison dans la cultureModifier

 
Détenu sur une chaise électrique, à la prison de Sing Sing.

Sing Sing fait partie des prisons qui ont marqué la culture populaire américaine.

CinémaModifier

MusiqueModifier

  • Serge Gainsbourg la cite dans la chanson Chez Les Yé-Yé en 1963 : « Oui à Sing-Sing je finirai ».
  • Claude Nougaro lui consacre une chanson : « Sing Sing Song », qui est une adaptation de « Work Song » standard de jazz créé par Nat Adderley.
  • Jean-Pierre Ferland a composé une chanson qui s'intitule Sing Sing. « Je sors de Sing Sing... ».
  • Thierry Hazard lui consacre une chanson sur son premier album (Pop music).

LittératureModifier

Jeux vidéoModifier

SourcesModifier

Notes et référencesModifier

Liens externesModifier