Acre (unité)

unité de surface

L'acre est une unité de mesure de superficie utilisée en Grande-Bretagne et en Irlande, mais aussi dans le Nord-Ouest de la France, en particulier en Normandie. Sa valeur a varié suivant l'époque et les régions[1]. Elle a été également en usage dans l'ancien empire britannique, et l'est toujours aux États-Unis comme au Québec. En tant qu'unité du système impérial elle vaut environ 40,46 ares, soit 4 046 m2.

En Grande-Bretagne, elle correspondait probablement à l'origine à la surface d’un champ (æcer) que pouvait labourer un attelage de deux bœufs en une journée[2].

ÉtymologieModifier

Le mot français acre est issu du normand[3],[4]. Le normand acre est attesté pour la première fois dans un texte de Fécamp en 1006 au sens de « mesure agraire », mais aussi dans son sens primitif de « champ » dans quelques toponymes (exemple : Herboutacre, lieu-dit à Grainville-Ymauville, Seine-Maritime, De campo Herboutacre en 1209; Fouquelacre, Seine-maritime, Dieppe, Fulconis Acra en 1244); 2 Tot-Acre (Le) à Valliquerville (au Tot-Acre 1406) et Saint-Riquier-ès-Plains[5], cf. Toftager, Danemark; Toftaker, Norvège. Acre remonte à l'ancien scandinave akr « champ cultivé, terrain à labourer » qui se perpétue dans l'islandais et le féroïen akur « champ (de blé) », norvégien et suédois åker, danois ager « champ »[3],[4]. Il est aussi apparenté par le germanique commun à l'allemand Acker « champ » et le vieil anglais æcer « champ, mesure agraire »[3],[4]. Ces termes germaniques ont la même origine indo-européenne que le latin ager « champ », d'où agri-culture. Le sens de « mesure agraire » est lié à une influence sémantique de l'anglais æcer sur le scandinave akr en Normandie, en revanche sur le plan phonétique le vieil anglais ne convient pas, car il aurait donné *êcre / *aicre[3].

L'anglais acre est issu du vieil anglais æcer « champ, mesure agraire (unit of square measure of land) »[6], dont la graphie a été modernisée en anglo-normand.

Répartition géographiqueModifier

Normandie et communes voisinesModifier

Dans le pays de Caux, on distingue : la grande acre (68 ares, 66 centiares) et la petite acre (56 à 75 ca)[7].

Royaume-UniModifier

Au Royaume-Uni, dans le système impérial, l'acre vaut environ 40,47 ares (4 047 m2)[8]. Elle est définie comme l'aire d'une largeur d'une chaîne de 66 pieds (soit 20,116 8 mètres selon les valeurs de compromis de 1959) par une longueur d'un furlong de 660 pieds (soit 201,168 mètres) et correspond à un rectangle d'aire 66 × 660 = 43 560 pieds anglais carrés ou 40,468 564 224 ares (4 046,856 422 m2), c'est-à-dire approximativement 4/10 d'hectare (il faut 2,5 acres pour obtenir l'équivalent d'un hectare).

Conversion en système métrique
Aire Exprimée en
m2 a ac[9] ha km2
1 m2 1 0,01 0,000 247 1 0,000 1 0,000 001
1 a 100 1 0,024 71 0,01 0,000 1
1 ac 4 047 40,47 1 0,404 7 0,004 047
1 ha 10 000 100 2,471 1 0,01
1 km2 1 000 000 10 000 2 471 100 1
Conversion en système impérial
Aire Exprimée en
sq in[10] sq ft[11] sq yd[12] sq chain[13] ac[14] sq mi[15]
1 sq in 1 0,006 944 0,000 771 6 0,000 001 594 0,000 000 159 4 0,000 000 000 249 1
1 sq ft 144 1 0,111 1 0,000 229 6 0,000 022 96 0,000 000 035 87
1 sq yd 1 296 9 1 0,002 066 0,000 206 6 0,000 000 322 8
1 sq chain 627 264 4 356 484 1 0,1 0,000 115 625
1 ac 6 272 640 43 560 4 840 10 1 0,001 156 25
1 sq mi 4 014 489 600 27 878 400 3 097 600 6 400 640 1

Amérique du NordModifier

Au Québec, l'acre est encore en usage dans la langue familière, bien que le système métrique soit utilisé officiellement[16].

On nomme parfois l'arpent « french acre » (acre française).

Notes et référencesModifier

  1. Jedrzejewski 2002, p. 272.
  2. Zupko 1985, p. 3.
  3. a b c et d Élisabeth Ridel, les Vikings et les mots : L'apport de l'ancien scandinave à la langue française, éditions errance, Paris, 2009, p. 169-170.
  4. a b et c Site du CNRTL : étymologie de acre ( lire en ligne) [1]
  5. Charles de Beaurepaire et Dom Jean Laporte, Dictionnaire topographique du département de la Seine-Maritime, Paris, 1982-1984 (réédition)
  6. T. F. Hoad, English Etymology, Oxford University Press, 1993 (ISBN 0-19-283098-8), p. 4b.
  7. Raymond Mensire, Le Patois cauchois, 1939, p. 55.
  8. (en)Définition officielle des mesures du Royaume-Uni.
  9. acre
  10. Square inch, pouce carré.
  11. Square foot, pied carré.
  12. Square yard, verge carrée.
  13. Square chain, chaîne carrée.
  14. Acre.
  15. Square mile, mille carré.
  16. « acre », sur le Grand Dictionnaire terminologique (consulté le )

BibliographieModifier

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Voir aussiModifier