Quaternaire

Quaternaire
Notation chronostratigraphique Q
Notation française q
Notation RGF q
Stratotype initial Coupe de Monte San Nicola près de Gela en Sicile
Niveau Période / Système
Érathème / Ère
- Éonothème / Éon
Cénozoïque
Phanérozoïque

Stratigraphie

DébutFin
Point stratotypique mondial 2,58 Maen cours

Subdivisions

Paléogéographie et climat

Taux de O2 atmosphérique env. 20 %vol[2]
(100 % de l'actuel)
Température moyenne 13 °C[3]
(-1 °C par rapport à l'actuel)

Contexte géodynamique

Faune et flore

Description de cette image, également commentée ci-après
Vue d'artiste du Pléistocène en Amérique du Sud.

Évolution

Le Quaternaire est la troisième période géologique de l'ère du Cénozoïque et la plus récente sur l'échelle des temps géologiques. Cette période se caractérise par le retour des glaciations, l'extension du genre Homo en Eurasie — et non pas son émergence qui remonte au Pliocène —, et l'extinction des faunes de l'Holocène.

Un quaternariste est un géologue spécialisé dans cette période.

Historique de la définition du QuaternaireModifier

La dénomination « Quaternaire » a été proposée par Jules Desnoyers en 1829 pour qualifier des formations ou terrains, à partir de l'analyse des sédiments du bassin de la Seine qui semblaient être plus jeunes que les roches du Tertiaire[5].

La limite inférieure de la période a fait l'objet de nombreux débats scientifiques et restait difficile à préciser car plusieurs marqueurs de froids peuvent être utilisés (donnant une limite inférieure entre environ -2,6 et -1,5 million d'années). Avec l'avancée des méthodes de datation absolue des roches les plus anciennes et après la découverte de fossiles dans les roches précambriennes, le Quaternaire a été requalifié géochronologiquement comme la troisième des périodes géologiques du Cénozoïque (la deuxième étant le Néogène). Cette disposition a été confirmée en 2009 par l'Union internationale des sciences géologiques avec un début déterminé à 2,588 millions d'années avant le présent[6].

Définition actuelle du QuaternaireModifier

Le Quaternaire est subdivisé en deux époques géologiques : le Pléistocène et l’Holocène. Une troisième époque est actuellement proposée : l'Anthropocène.

Le stratotype correspondant à son début, à la base de l'étage Gélasien (début du Pléistocène), est la coupe stratigraphique de Monte San Nicola près de Gela en Sicile.

Bien que l'International commission on stratigraphy ait proposé d'étendre le Néogène jusqu'à nos jours en y incluant le Pléistocène et l'Holocène, The geologic time scale - 2012 maintient ces deux époques géologiques dans le Quaternaire[7]. Tant que la proposition de création de l'Anthropocène n'est pas retenue, l'Holocène correspond à l'actuelle époque géologique.

Limite inférieureModifier

Avant l'évolution rapide des méthodes de datation, les débats à propos du moment du commencement du Quaternaire se focalisaient surtout sur ce que devait être le caractère distinctif prépondérant du Quaternaire : apparition de l'homme ou refroidissement climatique global.

Ensuite, en 1948, au 18e Congrès international de Géologie à Londres, la limite Pliocène-Pléistocène fut déterminée en accord avec les règles de la stratigraphie. La base du Calabrien dans l'aire de sédimentation marine du sud de l'Italie fut désignée. Ce choix plaçait la base du Quaternaire à hauteur des premiers refroidissements en Mer Méditerranée mais aussi à hauteur de l'apparition des premiers outils fabriqués par l'Homme connus à l'époque. Le stratotype de cette limite fut choisi au début des années 1980 à Vrica et entériné par l'Union internationale des sciences géologiques en 1983. Le stratotype de Vrica, daté de 1.806 Ma, correspond à un changement rapide de faune marine dû à un refroidissement important des eaux de la Mer Méditerranée ainsi qu'à la fin de l'événement paléomagnétique d'Olduvaï.

Après de longues discussions, un vieillissement de la base du Quaternaire à 2.588 Ma fut ratifié par l'Union internationale des sciences géologiques le 29 juin 2009. Cette nouvelle limite fait coïncider le début du Pléistocène (époque initiale du Quaternaire) avec le début du Gélasien. Cette étage appartenait au Pliocène avant de faire partie du Pléistocène. Cette modification place ainsi le début du Quaternaire à hauteur de l’événement global majeur que marquent la mise en place de la calotte polaire arctique (Groenland) et le démarrage des cycles glaciaires/interglaciaires dans l’hémisphère nord. Le stratotype de la base du Quaternaire et du Pléistocène est donc devenu le même que celui du Gélasien. Il se situe à Monte San Nicola en Sicile et date de 2.588 Ma. Depuis lors, le début du Quaternaire correspond à peu près à la limite paléomagnétique entre les périodes de Gauss et de Matuyama, plus vieille de 20 ka. [8]

Notes et référencesModifier

  1. (en) Aaron O’Dea et al., « Formation of the Isthmus of Panama », Science Advances, vol. 2, no 8,‎ (résumé).
  2. (de) teneur en oxygène dans l'atmosphère au Phanérozoïque
  3. (en) température de la Terre
  4. Jean-Jacques Hublin, Abdelouahed Ben-Ncer et al., New fossils from Jebel Irhoud, Morocco and the pan-African origin of Homo sapiens, Nature, juin 2017
  5. Jules Desnoyers, « Observations sur un ensemble de dépôts marins plus récens que les terrains tertiaires du bassin de la Seine, et pouvant constituer une Formation géologique distincte », Annales des sciences naturelles, vol. 16,‎ , p. 171-214, 402-491 (lire en ligne).
  6. P.-L. Gibbard et M.-J. Head, « IUGS ratification of the Quaternary System/Period and the Pleistocene Series/Epoch with a base at 2.58 Ma », Quaternaire, vol. 20, no 4,‎ (lire en ligne, consulté le 19 avril 2018).
  7. B. Pillans et P. Gibbard, « The Quaternary period », dans F. Gradstein, J. Ogg, M. Schmitz et G. Ogg, The Geologic Time Scale 2012, vol. 2, Oxford, Elsevier, (lire en ligne), p. 979-1010.
  8. Alain Demoulin, 2019

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

Revues spécialiséesModifier

  • Géographie physique et Quaternaire (1207 contributions en ligne en 2012, en français ou anglais sur Persée : articles, notes et essais inédits sur le Quaternaire ou la géographie physique, notamment des milieux glaciaires et préglaciaires actuels ou anciens)
  • Revue Quaternaire

Autres ressources bibliographiquesModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

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