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Avant le présent

âges exprimés en nombre d'années comptées vers le passé à partir de l'année 1950.
(Redirigé depuis Actuel (géologie))

La locution « avant le présent »[1],[2] (de l'anglais Before Present[1],[2]), en abrégé A.P. ou AP[1],[2], ou parfois « avant aujourd'hui » (AA), est utilisée, en préhistoire, en géologie[1] et en climatologie[2], pour désigner les âges exprimés en nombre d'années comptées vers le passé à partir de l'année du calendrier grégorien[1], voire symboliquement à partir du [2]. Cette date a été fixée arbitrairement comme année de référence et correspond aux premiers essais de datation par le carbone 14. Cette date est également légèrement antérieure aux premiers essais nucléaires qui ont perturbé la répartition d'isotopes utilisés en datation radiométrique[1],[3],[4].

Sommaire

PrésentationModifier

La mention « avant le présent » ou « AP » s'applique généralement aux dates obtenues par des méthodes de datation absolue, comme les dates déterminées à partir du carbone 14[Note 1], ou par d'autres méthodes (thermoluminescence, uranium-thorium, etc.) adaptées à des périodes plus anciennes (Paléolithique inférieur et moyen).

Au-delà du Pléistocène supérieur, la mention AP est généralement sous-entendue : en effet, la différence de 1 950 ans entre un âge AP et un âge avant J.-C. n'est pas significative par rapport aux marges d'erreurs obtenues pour les périodes en question.

Les datations avant le présent s'appliquent à l'ensemble du Paléolithique. À partir du Mésolithique, et a fortiori au Néolithique, on passe généralement en dates av. J.-C..

Étalonnage des datations au carbone 14Modifier

Quelle que soit la période considérée, il est nécessaire de corriger les imprécisions des datations obtenues par la méthode du carbone 14, de les étalonner.

Les résultats bruts des datations au carbone 14 ne tiennent pas compte des fluctuations du taux de radiocarbone dans l'atmosphère au cours du temps. La prise en considération des résultats obtenus par d'autres méthodes telles que la dendrochronologie a permis d'établir des courbes d'étalonnage permettant de corriger les résultats bruts et de les transformer en « années AP calibrées » (cal AP).

Si les datations obtenues par le carbone 14 n'ont pas été calibrées, la correction à effectuer n'est pas linéaire. Il existe différents logiciels accessibles sur Internet pour réaliser l'opération de conversion[5],[6]. À titre d'exemple, un résultat brut de 16 500 ± 300 ans AP se situe d'après Online-calpal à un âge compris à 68 % de probabilités dans l'intervalle 19 348−20 201 cal AP, ce qui représente un écart très significatif.

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. La datation par le carbone 14 s'applique à partir d'environ 50 / 35 000 ans AP, soit de la fin du Paléolithique moyen à aujourd'hui.

RéférencesModifier

  1. a b c d e et f Alain Foucault et Jean-François Raoult, Dictionnaire de géologie, Paris, Dunod, coll. « UniverSciences », , 7e éd. (1re éd. Masson, Paris, 1980) (notice BnF no FRBNF42257692, lire en ligne), p. 49.
  2. a b c d et e Alain Foucault, Climatologie et paléoclimatologie, Paris, Dunod, coll. « Sciences sup » (1re éd. 2009), XII p. + 308 p., 24 cm (ISBN 978-2-10-052190-6, OCLC 495417101, notice BnF no FRBNF42062179, lire en ligne), p. 144.
  3. (en) R. E. Taylor, « The beginnings of radiocarbon dating in American Antiquity: a historical perspective », American Antiquity: Journal of the Society for American Archaeology, vol. 50, no 2,‎ , p. 309–325 (DOI 10.2307/280489).
  4. (en) Dena Dincauz, Environmental Archaeology: Principles and Practice, Cambridge, England, Cambridge University Press, (ISBN 978-0-5213-1077-2, présentation en ligne), chap. 6 (« Measuring time with isotopes and magnetism »), p. 110.
  5. (en) « oxcal », c14.arch.ox.ac.uk (consulté le 2 avril 2018). Dans la section « Accessing the program », cliquer sur « OxCal online ». Nécessite une inscription (gratuite).
  6. (en) « Calpal », Monrepos-rgzm.de (consulté le 2 avril 2018). Cliquer sur le bouton « CalPal-Online » pour accéder au calculateur.

Voir aussiModifier