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Plotosaurus
Description de cette image, également commentée ci-après
Vue d'artiste de Plotosaurus.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Clade Sauropsida
Classe Reptilia
Ordre Squamata
Super-famille  Mosasauria
Famille  Mosasauridae

Genre

 Plotosaurus
Camp, 1951

Espèces de rang inférieur

  • P. bennisoni (espèce type)
    (Camp, 1942) Camp, 1951
  • P. tuckeri
    (Camp, 1942) Camp, 1951

Synonymes

  • Kolposaurus Camp, 1942 (déjà occupé)
  • Garzasaurus Anderson, 1943
    (nomen nudum)

Plotosaurus , « lézard qui nage » (en grec πλωτός / plôtós et σαῦρος / saûros), est un genre éteint de la famille des Mosasauridae vivant au Crétacé supérieur il y a 70 millions d'années.

DécouverteModifier

Plotosaurus a été découvert dans le comté de Fresno en Californie en 1937. Il fut le premier Mosasauridae découvert dans cet État américain. Il a d'abord été nommé Kolposaurus (« lézard de la baie ») par Charles Lewis Camp en 1942, puis renommé, en 1951, lorsque Camp découvrit que le nom avait déjà été attribué à un genre de Nothosauridae.

DescriptionModifier

Plotosaurus bennisoni avait une taille moyenne de 9 mètres de longueur et P. tuckeri mesurait 13 mètres. Il possédait plusieurs adaptations à la vie marine que l'on ne retrouvait pas chez les autres Mosasauria. Comparé aux autres membres de sa famille, il avait des nageoires étroites, une queue large et une corps aérodynamique en forme de fuseau (« fusiforme »). Ces caractéristiques lui ont probablement permis d'être plus rapide que la plupart des autres mosasaures. Selon une analyse cladistique, Plotosaurus serait considéré comme étant la branche la plus dérivée chez l'évolution des Mosasauria.

RéférencesModifier

  1. Palmer, D., éd. (1999). Le Marshall Encyclopédie Illustrée de Dinosaures et animaux préhistoriques. Londres: Marshall Editions.p. 87.  (ISBN 1-84028-152-9) .
  2. Camp, CL 1942. Californie mosasaures. Mémoires de l'Université de Californie 13: 1-68.
  3. Camp, CL 1951. Plotosaurus,' un nouveau nom générique pour Kolposaurus Camp, préoccupé. Journal of Paleontology 25: 822.