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Les pilotes de la série télévisée Columbo sont au nombre de deux. Le premier réalisé en 1967 est un téléfilm n'étant pas destiné à lancer une série et n'est donc pas un épisode pilote au sens strict. Il a été diffusé sur NBC dans le cadre d'une soirée spéciale thrillers, The NBC Mystery Movie, regroupant trois[réf. nécessaire] séries policières : Columbo, Un Shérif à New York et McMillan. Le générique de cette émission avait été composé par Henry Mancini[1]. C'est à partir du second pilote (qui est en fait le premier vrai pilote de la série), réalisé en 1971, que la série débute.

Pilote 1 : Inculpé de meurtre (1967)Modifier

Titre original
Prescription: Murder (1967)
Numéro de production
1 (0.1)
Première diffusion
Réalisation

Richard Irving
Musique
Dave Grusin
Directeur de la photo
Ray Rennahan

  • Durée : 94 minutes
Scénario
Scénario télévision : Richard Levinson et William Link ; histoire : Richard Irving
Invités
Résumé détaillé
Carol Flemming, épouse du psychiatre Ray Flemming a découvert les infidélités de son mari. Elle menace de divorcer et de le déposséder de ses biens. Le docteur tue sa femme en ayant pris soin de demander à sa maîtresse, Joan Hudson, qui est une actrice et également sa patiente, de se faire passer pour cette dernière. Joan coiffe une perruque, revêt les vêtements de la défunte et donne un alibi irréfutable au docteur Flemming. Columbo devine le stratagème et s'efforce, sans succès, de retourner sa complice contre l'assassin. Sa dernière carte réside en l'ego du psychiatre.
Commentaires
  • cette première adaptation pour la télévision du personnage de Columbo réalisée en 1967 est un téléfilm[2], tiré de la pièce de théâtre Prescription : Murder écrite par William Link et Richard Levison au début des années 1960. Cette pièce de théâtre marque l'acte de naissance du personnage de Columbo[3].
  • C'est l'un des[réf. nécessaire] rares épisodes dans lesquels quelqu'un (le docteur Flemming) dépeint l'exacte personnalité du Lieutenant Columbo.
  • le Lt Columbo apparait à 30 min 49 s. Il se trouve déjà dans l'appartement au retour de M. Flemming. Sa poche de veston contient quelques cigares d'avance.
  • c'est l'un des rares épisodes dans lequel on voit Columbo s'emporter contre l'un de ses suspects (en l'occurrence Joan Hudson), et affirmer qu'il fera pression sur elle pour la faire avouer.
  • le Lt Columbo a failli être dessaisi du dossier au profit du Lt Silver (sous la pression des « amis » du Dr Flemming).
  • Columbo parle du salon de sa sœur (mais il ne dit pas quelle est l'activité...) et du mari de cette dernière.
  • le meurtre de Mme Flemming est maquillé en cambriolage, avec intrusion à partir du balcon. Mais l'appartement semble paradoxalement situé dans un immeuble, en hauteur.
  • la séquence finale est filmée dans la maison Stahl House, située dans le secteur de Hollywood Hills.

Pilote 2 : Rançon pour un homme mort (1971)Modifier

Titre original
Ransom for a Dead Man (1971)
Numéro de production
2 (0.2)
Première diffusion
Réalisation

Richard Irving

Scénario
Scénario télévision : Dean Hargrove ; histoire : Richard Levinson & William Link
Invités
Résumé détaillé
Leslie Williams est une avocate fortunée, renommée, talentueuse et calculatrice. Elle tue son mari, Paul Williams, puis fait croire à un enlèvement. Elle utilise pour cela un enregistrement de la voix de son mari qu'elle a monté. Columbo est associé à l'enquête du FBI en tant que liaison locale, et ne fait qu'observer, apparemment gêné par quelques petits détails. Madame Williams utilise un automate téléphonique qui lui permet de recevoir un appel des ravisseurs, avec son mari soi-disant à l'autre bout du fil, lorsque la police est chez elle. C'est elle qui livre la rançon, et elle fait disparaître l'argent, comme s'il avait été pris par les ravisseurs. Lorsque le corps est retrouvé, Columbo prend l'affaire en main, mais il ne trouve aucune piste solide en dehors de ses petits détails. La fille de la victime (du précédent mariage, dont il était veuf), soupçonne Leslie, mais elle non plus ne peut pas le prouver.
Commentaires
  • Ce téléfilm marque les véritables débuts du Lieutenant Columbo en tant que héros principal.
  • Peter Falk et Lee Grant ont déjà joué ensemble au théâtre.
  • Particularité de ce téléfilm : le meurtre se produit au tout début de l'histoire et ce, par des arrêts sur image.
  • Lors de sa sortie en DVD en 2003, le téléfilm a fait l'objet d'un nouveau doublage car la première version française était incomplète. Serge Sauvion (74 ans en 2003) prête une nouvelle fois sa voix à Peter Falk (à l'époque âgé de 43 ans) en dépit d'un fort vieillissement de son timbre. La version courte avec doublage d'époque passe encore à la télévision française (notamment sur TMC et Breizh TV).
  • Certains éléments seront repris dans des épisodes ultérieurs, comme entre autres, le crime déguisé en fausse demande de rançon (Dites le avec des Fleurs, Réaction négative, etc), ou encore les fausses preuves créées par des proches de la victime dont Columbo pour simplifier les choses fait l'impasse sur ce délit (Une ville fatale). Certaines musiques seront à nouveau présente dans d'autres épisodes.

Voir aussiModifier

Notes et référencesModifier

  1. Columubo dans www.coucoucircus.org
  2. le site www.imdb.com qualifie ce seul épisode de TV Movie, les suivants sont qualifiés de TV Series
  3. (en) www.columbo-site.freeuk.com