Ouvrir le menu principal

Wikipédia β

Pierre Levegh

pilote automobile
Pierre Levegh
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Drapeau : France Paris, France
Date de décès (à 49 ans)
Lieu de décès Drapeau : France Le Mans, Sarthe, France
Nationalité Drapeau : France français
Carrière
Années d'activité 1950-1951
Qualité Pilote automobile
Équipe Talbot-Lago privée
Statistiques
Nombre de courses 6
Pole positions 0
Podiums 0
Victoires 0
Schéma de l'accident des 24 Heures du Mans 1955.

Pierre Eugène Alfred Bouillin, connu sous le nom de Pierre Levegh, est un pilote automobile français, né le à Paris et mort le au Mans au volant de sa Mercedes dans la catastrophe des 24 Heures du Mans qui fait plus de 80 morts dans le public. Il est enterré au cimetière du Père-Lachaise dans un caveau partagé avec son oncle, pilote, Alfred Velghe.

Sommaire

BiographieModifier

Sportif reconnu pour ses qualités dans diverses disciplines dont le hockey sur glace, le tennis ou encore la voile, Pierre Bouillin débute en sport automobile en 1937, à 32 ans. En hommage à son oncle Alfred Velghe, pilote automobile de la fin du XIXe siècle qui courait sous l'anagramme « Levegh », Bouillin décide de reprendre son pseudonyme. Avant que la guerre n'éclate, il se forge une réputation au niveau national dans des épreuves de type « sport », ainsi qu'en Grand Prix.

À la fin de la guerre, Pierre Levegh reprend sa carrière au volant de voitures Talbot. Il se classe deuxième en 1946 aux Grand Prix de Belgique, de Nantes et des Trois Villes du Nord (entre Lille, Roubaix et Tourcoing), grâce à son ancienne Talbot T150C[1]. Il participe ensuite à plusieurs Grands Prix du nouveau championnat du monde de Formule 1, en 1950 et 1951. C'est surtout en catégorie « sport » qu'il se distingue, notamment à l'occasion des 24 Heures du Mans 1952, où il parvient en solitaire (à l'époque, le nombre d'heures au volant n'était pas limité) à dominer les Mercedes. Mais dans la dernière heure de course, alors qu'il a quatre tours d'avance sur son plus proche poursuivant, une casse moteur le prive de la victoire. L'hypothèse d'une erreur de rapport due à la fatigue a été avancée.

 
Tombe de Pierre Levegh (cimetière du Père Lachaise, division 93)

Pour l'édition 1955 des 24 Heures du Mans, Levegh est incorporé par Alfred Neubauer à l'équipe officielle Daimler-Benz, pour piloter une Mercedes 300 SLR, en équipage avec John Fitch. Dans la troisième heure de course, Levegh concède un tour au leader Mike Hawthorn (Jaguar Racing), alors engagé dans une intense bataille avec Juan Manuel Fangio (Daimler-Benz). À l'entame de la ligne droite des stands, le trio rejoint l'Austin-Healey de Lance Macklin, sensiblement plus lente. Levegh lève le bras avant le virage pour prévenir Fangio que la piste n'est pas libre (ce qui sera confondu à tort avec un avertissement pour l'accident). Hawthorn est le premier à doubler Macklin, mais il se rabat immédiatement pour pénétrer dans la voie des stands. Surpris par la manœuvre, Macklin freine très fort et semble perdre le contrôle de son Austin qui fait un écart à gauche, surprenant Levegh. Le pilote français freine (des traces sont relevées), mais ne parvient pas à éviter Macklin. Sa Mercedes décolle sur l'arrière-gauche de l'Austin avant de s'écraser et de littéralement exploser sur le muret qui sépare la piste des tribunes. Levegh est tué sur le coup tandis que des éléments de la Mercedes (notamment le moteur, le train avant, et le capot) sont projetés dans le public, tuant plus de 80 spectateurs et faisant environ 120 blessés. Cet événement reste à ce jour le plus grand drame de l'histoire du sport automobile.

Résultats aux 24 Heures du MansModifier

Année Voiture Équipe Équipier Résultat
1938 Talbot T150C Jean Trévoux Jean Trévoux Abandon
1939 Talbot-Lago SS Luigi Chinetti René Le Bègue Abandon
1951 Talbot-Lago Pierre Levegh René Marchand 4e
1952 Talbot-Lago T26 GS Spider Pierre Levegh René Marchand Abandon
1953 Talbot-Lago T26 GS Automobiles Talbot Charles Pozzi 8e
1954 Talbot-Lago T26 Gran Sport Pierre Levegh Lino Fayen Abandon
1955 Mercedes-Benz 300 SLR Daimler-Benz A.G John Fitch Accident mortel

Résultats en championnat du monde de Formule 1Modifier

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1950 Privée Talbot Lago T26C Talbot 6 en ligne Dunlop 3 0 n.c.
1951 Privée Talbot Lago T26C Talbot 6 en ligne Dunlop 3 0 n.c.

Notes et référencesModifier

  1. Histoire de la T150C (ArtCurial à Retromobile - Pierre Abeillon, 8 février 2013).

Article connexeModifier

Lien externeModifier