Opération Frühlingserwachen

Opération Frühlingserwachen
carte d'un conflit
L'offensive allemande
Informations générales
Date 6-16 mars 1945
Lieu Royaume de Hongrie
Issue Victoire soviétique
Changements territoriaux Hongrie centrale
Belligérants
Drapeau de l'AllemagneDrapeau de l'URSS Union soviétique
Commandants
Maximilian von WeichsFiodor Tolboukhine
Forces en présence
431 000 soldats - 5630 batteries - 877 chars - 900 véhicules blindés - 850 avions407 000 soldats - 6890 batteries - 407 chars - 900 avions
Pertes
45 000 soldats - la moitié des moyens matériels engagés

Seconde Guerre mondiale

Batailles

Front de l’Est
Prémices :

Guerre Germano-soviétique :

  • 1941 : L'invasion de l'URSS

Front Nord :

Front Central :

Front Sud :

  • 1941-1942 : La contre-offensive soviétique

Front Nord :

Front Central :

Front Sud :

  • 1942-1943 : De Fall Blau à 3e Kharkov

Front Nord :

Front Central :

Front Sud :

  • 1943-1944 : Libération de l'Ukraine et de la Biélorussie

Front Central :

Front Sud :

  • 1944-1945 : Campagnes d'Europe centrale et d'Allemagne

Allemagne :

Front Nord et Finlande :

Europe orientale :


Front d’Europe de l’Ouest


Campagnes d'Afrique, du Moyen-Orient et de Méditerranée


Bataille de l’Atlantique


Guerre du Pacifique


Guerre sino-japonaise


Théâtre américain

Coordonnées 46° 59′ nord, 18° 21′ est

L'opération Frühlingserwachen (opération Réveil du printemps) du 6 au 16 mars 1945 constitue la dernière grande offensive allemande de la Seconde Guerre mondiale. L'offensive est lancée en Hongrie dans la région du lac Balaton, d'où le nom aussi donné d'offensive du lac Balaton qui inclut aussi les opérations simultanées Eisbrecher et Waldteufel.

PréparationModifier

Première offensive allemandeModifier

Face aux têtes de pont soviétiques sur la rive gauche du Danube, dans la plaine hongroise, Hitler, soucieux de la perte des derniers champs pétrolifères dont dispose encore le Reich à cette date, décide de lancer les seules unités blindées encore à sa disposition ; ce déploiement a également pour objectif de dégager Budapest, qui résiste encore au début du mois de [1].

La première percée, victorieuse, se solde par la perte de nombreux blindés, irremplaçables à cette date du conflit, et renseigne les Soviétiques sur la présence de la 6e armée blindée SS en Hongrie. Face à cette menace, Rodion Malinovski, commandant le 2e front ukrainien, engagé en Hongrie, met ses unités en défense et ordonne l'édification de lignes adaptées à ce choix tactique[1].

Planification allemandeModifier

Cette opération est au départ conçue comme une répétition de la tenaille de Koursk, appelée à encercler les unités soviétiques engagées en Hongrie ; elle est destinée à fixer des effectifs soviétiques, ainsi distraits du front de l'Oder[2].

Unités engagéesModifier

Pour cette offensive, la Wehrmacht déploie ses derniers matériels maintenus en réserve, alignant 595 chars et canons d'assaut ; 465 000 combattants de la 6e armée panzer SS auparavant engagée dans les Ardennes sont ainsi déployés en Hongrie. Ces moyens sont appuyés par 850 avions de combat[N 1],[2],[3].

Dotées d'une certaine force de frappe, les unités déployées sur place pour cette opérations souffrent d'une forte hétérogénéité, limitant leur efficacité. De plus, les pénuries de carburant affaiblissent davantage encore l'efficacité des moyens mobiles allemands déployés sur place[2].

OpérationsModifier

Lancée en grand secret le 6 mars 1945, l'attaque allemande est centrée sur la région du lac Balaton, cette région concentrant la plupart des derniers puits de pétrole encore accessibles. Les champs de pétrole et raffineries, détruites par les bombardements, ne constituent pas un objectif pour le commandement de la Wehrmacht au contraire des importantes réserves de pétrole raffiné stockées non loin[4].

Premiers succèsModifier

L'offensive allemande est un succès tactique, les unités parvenant à percer les lignes soviétiques, mais cette percée est inégale selon les secteurs, tous puissamment défendus par de nombreuses défenses antichars, renforcés de champs de mines[2].

Les Allemands parviennent ainsi dans certains secteurs à repousser les Soviétiques d'une cinquantaine de kilomètres de leurs positions : le , les unités allemandes, épuisées et à court de carburant, sont parvenues à Simontornya, créant un saillant dans le dispositif soviétique. Cependant, la défense opiniâtre de ces nouvelles positions brise les unités allemandes engagées dans le secteur[5].

Résistance soviétiqueModifier

 
La contre-attaque soviétique.

Appuyées sur un solide réseau défensif, les unités soviétiques retraitent en ordre, mais perdent 35 000 soldats et déplorent la destruction de plus de 450 blindés[6].

Rapidement, dès le , une contre-offensive soviétique est lancée, réduisant le saillant que les troupes allemandes étaient parvenues à créer ; les unités allemandes parviennent cependant à s'échapper, mais abandonnent leur matériel[7].

IssueModifier

Malgré quelques gains initiaux, cette offensive se révèle un échec. En effet, contrariée par le dégel des routes, cette offensive s'enlise rapidement face aux moyens importants engagés en Hongrie par les Soviétiques. Si elle démontre les capacités opérationnelles certaines de la Wehrmacht dans les derniers mois de la guerre, elle illustre surtout aussi le manque de jugement militaire d'Hitler au début de l'année 1945. En effet, ce dernier a décidé seul de cette opération, trop ambitieuse (Hitler espérait alors repousser les Soviétiques au-delà du Danube), avec des réserves de carburant limitées[4].

Désintégration du front allemandModifier

Une semaine après le lancement de la contre-offensive soviétique, les unités allemandes décrochent les unes à la suite des autres et se désintègrent, acculées par la poussée soviétique, frappées par les pénuries d'essence et de matériel et minées par les désertions qui se multiplient, même parmi les SS[5],[7].

Enfin, les unités SS engagées dans cette opération doivent affronter une grave crise de moral dans leurs rangs. Hitler, informé de cette baisse du moral, ordonne aux soldats des divisions SS de retirer leur brassards, légalisant une pratique déjà adoptée par les SS, soucieux de dissimuler leur statut aux soldats soviétiques[4],[6].

Conséquences tactiques et stratégiquesModifier

Stratégiquement, l'opération n'a pas d'impact sur le déroulement de la fin du conflit. Si elle démontre que l'armée allemande conservait des qualités offensives, une journée de contre-offensive soviétique menée par Fiodor Tolboukhine à la tête du 3e Front ukrainien suffit à rétablir le front tel qu'il était avant le lancement de l'opération allemande[5].

Enfin, l'échec de cette offensive entraîne la perte de 45 000 soldats, allemands et hongrois, qu'il n'est plus possible de remplacer à ce stade du conflit[5]. Côté soviétique, elle entraîne la perte de 68 661 soldats, 125 000 prisonniers et 129 000 blessés ou malades.

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. Cette force aérienne représente le tiers des avions de la Luftwaffe à ce stade du conflit.

RéférencesModifier

  1. a et b Bernard 2013, p. 520.
  2. a b c et d Bernard 2013, p. 521.
  3. Kindersley 2009, p. 476.
  4. a b et c Masson 1994, p. 459.
  5. a b c et d Rapp 2006, p. 15.
  6. a et b Bernard 2013, p. 522.
  7. a et b Bernard 2013, p. 523.

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

Articles connexesModifier