Jean Sylvain Bailly

mathématicien, astronome, littérateur, homme politique et maire de Paris

Jean Sylvain Bailly
Illustration.
Jean-Laurent Mosnier, Portrait de Jean-Sylvain Bailly (1736-1793), savant et homme politique ; maire de Paris de 1789 à 1791 (1789),
Paris, musée Carnavalet.
Fonctions
Maire de Paris

(2 ans, 4 mois et 3 jours)
Prédécesseur Poste créé
Successeur Jérôme Pétion de Villeneuve
Président de l'Assemblée nationale

(16 jours)
Monarque Louis XVI
Prédécesseur Poste créé
Successeur Jean-Georges
Lefranc de Pompignan
Député aux États généraux

(1 mois et 11 jours)
Circonscription Paris
Monarque Louis XVI
Groupe politique Tiers état
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Paris (France)
Date de décès (à 57 ans)
Lieu de décès Paris (France)
Nature du décès Guillotiné
Nationalité Française
Profession Astronome
Homme politique
Religion Déiste puis athée

Signature de Jean Sylvain Bailly

Jean Sylvain Bailly né le à Paris et mort dans la même ville le est un mathématicien, astronome, écrivain et homme politique français.

Il a été le premier maire de Paris lors de la Révolution Française.

BiographieModifier

FamilleModifier

Ses parents sont Jacques II Bailly et Cécile Guichon. Jean-Sylvain Bailly est le petit-fils de Nicolas Bailly, peintre du roi et garde des tableaux de la couronne, qui le destinait à la peinture. Le père de Jean Sylvain Bailly est aussi un peintre. Jean Sylvain Bailly préfère par-dessus tout l'astronomie.

Membre des académiesModifier

Jean Sylvain Bailly travaille d’abord pour le théâtre, mais lié à Lacaille, il s’intéresse très tôt à l’astronomie et fait construire un observatoire sur le toit du Louvre, à Paris. Il est proche des philosophes. Il a rédigé plusieurs ouvrages dont une Histoire de l'astronomie ancienne, depuis son origine jusqu'à l'établissement de l'École d'Alexandrie[1] et une Histoire de l'astronomie moderne depuis la fondation de l'école d'Alexandrie jusqu'à l'époque de 1730[2].

Ses observations astronomiques lui valent son élection à l’Académie des sciences en 1763.

Son Histoire de l’Astronomie, œuvre littéraire autant que scientifique, lui ouvre les portes de l’Académie française: il est battu en 1781, malgré le soutien de La Harpe[3], il est élu en 1783, grâce à la persévérance de son ami Buffon.

Franc-maçon, il est un des membres les plus actifs de la loge Les Neuf Sœurs de Paris[4].

Pendant la Révolution, il aide Alexandre Lenoir à sauvegarder le patrimoine français[réf. nécessaire].

 
René de Saint-Marceaux, Monument à Jean Sylvain Bailly (1883), Versailles, salle du Jeu de paume.

Révolution françaiseModifier

Membre aussi de la Société des amis de la constitution, Jean Sylvain Bailly est rédacteur avec Camus, Le Chapelier et Guillotin, du Cahier de doléances du Tiers état de Paris qui demande la démolition de La Bastille, puis il est élu le , 1er député du Tiers état de Paris aux États généraux. Le suivant, il est élu président du tiers état et, le , président de l’Assemblée nationale (fonction qu'il occupera jusqu'au de cette année).

Le , lors du serment du Jeu de paume, il est le premier à prêter serment et, trois jours plus tard, lors de la séance où Louis XVI exige la dispersion de l’Assemblée, il refuse d’obtempérer et s'autoproclame président de l'Assemblée nationale.

 
Jean Sylvain Bailly lors du serment du Jeu de paume à Versailles le , lithographie.

Maire de ParisModifier

Le lendemain de l'assassinat de Jacques de Flesselles, il est désigné maire de Paris le par l'acclamation d'une assemblée hétéroclite d'électeurs des 60 districts et de quelques députés de l'Assemblée nationale[5]. C'est à ce titre qu'il remet la cocarde tricolore au roi, lors de la visite que celui-ci rend à l'hôtel de ville, le .

Dans sa fonction de maire, il est le chef de la première Commune de Paris, et se trouve attaqué par Camille Desmoulins et Jean-Paul Marat, pour être trop conservateur. Il demeure à cette époque dans un hôtel particulier au 8–12, rue Neuve des Capucines, mis à la disposition par la commune.

Fusillade du Champ-de-MarsModifier

Après l’évasion manquée des 20 et 21 juin 1791 de la famille royale, Bailly veut contenir l’agitation républicaine qui vise à obtenir la déchéance du roi et, à la demande de l’Assemblée, proclame la loi martiale. Le , la Garde nationale qu'il mène tire sur les pétitionnaires qui se tiennent sur le Champ-de-Mars. Sa popularité, restée jusque-là à peu près intacte, tombe au plus bas. Le , il démissionne de toutes ses fonctions politiques, et se retire à Nancy.

CondamnationModifier

 
Bailly conduit à l'échafaud. Illustration de Tony Johannot publiée dans l’Histoire de la Révolution française d'Adolphe Thiers, Furne, 1836.

Il est mis en état d’arrestation en , alors qu’il se trouve à Melun, et placé en détention. Appelé à témoigner lors du procès de Marie-Antoinette, il refuse de le faire à charge et dépose en sa faveur, ce qui le conduit implicitement à sa perte.

Son procès est expédié par le Tribunal révolutionnaire du 9 au , et la sentence exécutée le lendemain, après que la guillotine a été symboliquement transportée par les révolutionnaires de l’esplanade du Champ-de-Mars — à l’endroit même où les troupes de la Constituante avaient tiré sur les sans-culottes le  —, et installée à l'extrémité gauche du champ de la Fédération, dans le fossé même qui entourait l'enceinte, car les révolutionnaires ne voulaient pas que le sang de Bailly soit mélangé à celui de leurs émeutiers morts au Champ-de-Mars. Comme les membres du condamné, glacés par la pluie et le froid, sont agités d’un tremblement involontaire, un spectateur lui dit :

« — Tu trembles, Bailly ?
— Oui, répond le vieillard avec calme, mais c'est seulement de froid[6]. »

Une plaque commémorative apposée sur l'immeuble au 2, avenue de La Bourdonnais marque l'emplacement de son exécution.

Son corps repose sous l'église Saint-Pierre-du-Gros-Caillou, dans laquelle une plaque commémorative a été apposée le .

Les académies étant supprimées, sa place à l'Académie française ne sera donnée à Emmanuel-Joseph Sieyès qu'en 1803 lors de la création de la seconde classe de l’Institut de France.

En son ami, le poète Simon-Pierre Mérard de Saint-Just publie à Londres un Éloge historique de Jean Sylvain Bailly en 25 exemplaires[7].

C'est Arago qui prononce en 1844 son éloge à l’Académie des sciences.

PublicationsModifier

 
Garneray et Alix, Portrait de Jean Sylvain Bailly (1795), gravure d'après Jacques-Louis David.
  • Sur les inégalités de la lumière des satellites de Jupiter, 1771.
  • (avec Grandjean de Fouchy et Bory) « Observation du passage de Vénus sur le Soleil le et de l'éclipse du Soleil du de la même année »[8], in : Histoire de l'Académie Royale des Sciences : année MDCCLXIV avec les mémoires…, 1772.
  • Essai sur la théorie des satellites de Jupiter, 1776.
  • Histoire de l’astronomie ancienne, depuis son origine jusqu'à l'établissement de l'école d'Alexandrie, 1775 ; 2e  éd., 1781.
  • Histoire de l’astronomie moderne depuis la fondation de l'école d'Alexandrie jusqu'à l'époque de MDCCXXX, 2 volumes, 1778–1783[9].
  • Lettres sur l’origine des sciences et sur celle des peuples de l'Asie adressées à Monsieur de Voltaire, 1777 ; 2e  éd., 1787[10].
  • Lettres sur l’Atlantide de Platon et sur l'ancienne histoire de l'Asie, 1779[11].
  • Histoire de l’astronomie indienne et orientale, ouvrage qui peut servir de suite à l’Histoire de l'astronomie ancienne, 1787[12].
  • Essai sur les fables, 1798.
  • Mémoires d’un témoin de la Révolution, 1804.
  • Recueil de pièces intéressantes sur les sciences, 1810.
  • Mémoires. Tome 1 : « La Révolution du Tiers :  ». Tome 2 : « Premier maire de Paris :  », Clermont-Ferrand, Paléo, coll. « Sources de l’histoire de France » la Révolution française, 2004 (ISBN 2-84909-089-1), (ISBN 2-84909-093-X).

HommagesModifier

  • Un buste en pierre de Bailly, réalisé vers 1790 par le sculpteur Louis Pierre Deseine, est installé dans la salle de l'été 1789 au musée de la Révolution française à Vizille.
  • Un éloge funèbre lui est consacré en par son ami, l'auteur libertin Simon-Pierre Mérard de Saint-Just (1747–1812).
  • En 2020, Edwy Plenel publie un livre d’enquête autour de la phrase « La publicité[a] est la sauvegarde du peuple » prononcée par Bailly en 1789[13].
  • Un cratère lunaire, « Bailly », a été nommé en son honneur. Le cratère fut observé pour la première fois en 1791. Avec un diamètre de 287 km, c'est le plus grand cratère de la face visible de la lune.

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. « Publicité » au sens premier du terme : action de rendre public ; résultat de cette action.

RéférencesModifier

  1. Jean Sylvain (1736-1793) Auteur du texte Bailly, Histoire de l'astronomie ancienne, depuis son origine jusqu'à l'établissement de l'École d'Alexandrie ; par M. Bailly,… Seconde édition, (lire en ligne).
  2. Jean Sylvain (1736-1793) Auteur du texte Bailly, Histoire de l'astronomie moderne depuis la fondation de l'école d'Alexandrie jusqu'à l'époque de 1730. Tome 2 / , par M. Bailly,…, (lire en ligne).
  3. Victor Melchior Jacques, « Cérutti et le salon de la duchesse de Brancas à Fléville (1778-1784) », Annales de l'Est, 1888, p. 356-357 (en lige sur Gallica).
  4. Louis Amiable et Charles Porset, Une loge maçonnique d'avant 1789, la loge des Neuf Sœurs : étude critique, Paris, Les Éditions Maçonniques de France, , 176-180 p. (lire en ligne).
  5. Jacques de Cock, L'affaire de la mairie de Paris en 1789, Lyon, Fantasques éditions, 1991, p. 30.
  6. Charles-Henri Sanson, La Révolution française vue par son bourreau, Le Cherche-midi, 2007, p. 85–94.
  7. Mérard de Saint-Just Simon-Pierre, Éloge historique de Jean Sylvain Bailly, Londres, S. P. Rinistad-Stumear, , 266 p., p. 1–183.
  8. books.google.com.
  9. gallica.bnf.fr.
  10. gallica.bnf.fr.
  11. gallica.bnf.fr.
  12. gallica.bnf.fr.
  13. Edwy Plenel, La Sauvegarde du peuple - Presse, liberté et démocratie, La Découverte, coll. « Cahiers libres », , 208 p. (ISBN 9782348055843, OCLC 1150824670).

AnnexesModifier

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BibliographieModifier

  • François Arago, « Biographie de Jean-Sylvain Bailly, astronome de l'ancienne Académie des sciences, membre de l'Académie française et de l'Académie de l'inscriptions et belles-lettres, premier président de l'Assemblée constituante, premier maire de Paris, etc. », in: Mémoires de l'Académie des sciences de l'Institut de France, t. 23, Paris, Gauthier-Villars, 1853, p. LXXIII-CCXLIV (lire en ligne).
  • Roger Hahn, « Quelques nouveaux documents sur Jean-Sylvain Bailly », Revue d'histoire des sciences et de leurs applications, t. VIII, no 4,‎ , p. 338-353 (lire en ligne).
  • (en) Edwin Burrows Smith, Jean-Sylvain Bailly, astronomer, mystic, revolutionary, 1736–1793, Philadelphie, American Philosophical Society, Recension par Roger Hahn.

Articles connexesModifier

Liens externesModifier