Adolphe Thiers

1er président de la Troisième République française

Adolphe Thiers
Illustration.
Adolphe Thiers photographié par Nadar vers 1872.
Fonctions
Président de la République française

(1 an, 8 mois et 23 jours)
Président du Conseil Jules Dufaure
(vice-président du Conseil)
Prédécesseur Lui-même (chef du pouvoir exécutif)
Louis-Napoléon Bonaparte (indirectement)
Successeur Patrice de Mac Mahon
Chef du pouvoir exécutif de la République française

(6 mois et 14 jours)
Président du Conseil Jules Dufaure
(vice-président du Conseil)
Prédécesseur Napoléon III (indirectement, empereur des Français)
Louis Jules Trochu (président du gouvernement de la Défense nationale)
Successeur Lui-même (président de la République)
Député français

(6 ans, 6 mois et 26 jours)
Élection 8 février 1871
Réélection 20 février 1876
Circonscription Seine
Législature Assemblée nationale de 1871
Ire de la Troisième République
Député de la Seine du Corps législatif
Député de la Seine-Inférieure à l'Assemblée nationale législative

(2 ans, 6 mois et 19 jours)
Élection 14 mai 1849
Député de la Seine-Inférieure à l'Assemblée nationale constituante

(11 mois et 22 jours)
Élection 24 avril 1848
Président du Conseil des ministres français

(moins d’un jour)
Monarque Louis-Philippe Ier
Gouvernement Non formé
Prédécesseur Comte Mathieu Molé
Successeur Charles Dupont de l'Eure
(président du gouvernement provisoire)

(7 mois et 28 jours)
Monarque Louis-Philippe Ier
Gouvernement Thiers II
Prédécesseur Duc de Dalmatie
Successeur Duc de Dalmatie

(6 mois et 15 jours)
Monarque Louis-Philippe Ier
Gouvernement Thiers I
Prédécesseur Duc de Broglie
Successeur Comte Mathieu Molé
Ministre des Affaires étrangères

(7 mois et 28 jours)
Monarque Louis-Philippe Ier
Président du Conseil Lui-même
Gouvernement Thiers II
Prédécesseur Duc de Dalmatie
Successeur François Guizot

(6 mois et 15 jours)
Monarque Louis-Philippe Ier
Président du Conseil Lui-même
Gouvernement Thiers I
Prédécesseur Duc de Broglie
Successeur Comte Mathieu Molé
Ministre de l'Intérieur

(1 an, 3 mois et 4 jours)
Monarque Louis-Philippe Ier
Président du Conseil Édouard Mortier
Duc de Broglie
Gouvernement Mortier
de Broglie
Prédécesseur Duc de Bassano
Successeur Comte de Montalivet

(7 mois et 6 jours)
Monarque Louis-Philippe Ier
Président du Conseil Duc de Dalmatie
Comte Gérard
Gouvernement Soult I
Gérard
Prédécesseur Comte d'Argout
Successeur Duc de Bassano

(2 mois et 20 jours)
Monarque Louis-Philippe Ier
Président du Conseil Duc de Dalmatie
Gouvernement Soult I
Prédécesseur Comte de Montalivet
Successeur Comte d'Argout
Ministre du Commerce et des Travaux publics

(1 an, 3 mois et 4 jours)
Monarque Louis-Philippe Ier
Président du Conseil Duc de Dalmatie
Gouvernement Soult I
Prédécesseur Comte d'Argout
Successeur Hippolyte Passy
Député des Bouches-du-Rhône à la Chambre des députés
Titulaire du fauteuil 1 de la Section 5 de l'Académie des sciences morales et politiques

(36 ans, 8 mois et 8 jours)
Prédécesseur Emmanuel de Pastoret
Successeur Georges Picot
Titulaire du fauteuil 38 de l'Académie française

(44 ans, 2 mois et 14 jours)
Prédécesseur François Andrieux
Successeur Henri Martin
Biographie
Nom de naissance Marie Joseph Louis Adolphe Thiers
Date de naissance
Lieu de naissance Marseille (France)
Date de décès (à 80 ans)
Lieu de décès Saint-Germain-en-Laye (France)
Nature du décès Malaise cardiaque
Sépulture Cimetière du Père-Lachaise
Nationalité Française
Parti politique Parti de la Résistance (1831-1836)
Parti du Mouvement (1836-1848)
Parti de l'Ordre (1848-1852)
Tiers parti (1852-1870)
Républicains modérés (1873-1877)
Conjoint Élise Dosne
Diplômé de Faculté de droit de l'Université d'Aix-en-Provence
Profession Avocat, journaliste, historien, écrivain
Religion Déisme

Signature de Adolphe Thiers

Adolphe Thiers Adolphe Thiers
Présidents du Conseil des ministres français
Présidents de la République française

Adolphe Thiers, né le (26 germinal an V) à Marseille et mort le à Saint-Germain-en-Laye, est un avocat, journaliste, historien et homme d'État français.

Arrivé à Paris à 24 ans, ambitieux et sans fortune — il aurait servi de modèle à Balzac pour le personnage de Rastignac —, journaliste anticlérical et patriote de l'opposition libérale, auteur à succès avec une Histoire de la Révolution française, il est un exemple de l'évolution des classes dirigeantes françaises à la recherche d'un nouvel ordre institutionnel stable après l'effondrement de la monarchie absolue en 1789, par son rôle majeur dans la mise en place des régimes politiques successifs ayant suivi l'échec de la Restauration en 1830.

Il contribue aux Trois Glorieuses et joue un rôle décisif dans la mise en place de la monarchie de Juillet. Élu à l'Académie française, marié et devenu riche, il est député, plusieurs fois ministre et deux fois président du Conseil. Partisan d'une monarchie constitutionnelle dans laquelle « le roi règne, mais ne gouverne pas », il s'éloigne du roi Louis-Philippe Ier au nom de l'esprit « national » sur la politique étrangère (crise de 1840) et devient l'adversaire de Guizot au nom des libertés parlementaires.

Après la révolution de 1848, il se rallie à la République et devient l’une des figures du parti de l'Ordre. Opposé au coup d’État du 2 décembre 1851 du futur Napoléon III, dont il a appuyé la candidature à la présidence de la République en 1848, il ne se rallie pas au Second Empire et commence une longue traversée du désert. Il écrit la suite de sa Révolution, l'Histoire du Consulat et de l'Empire en vingt volumes, qui sont de nouveaux succès de librairie. Élu en 1863 à Paris, il devient un des principaux orateurs de l'opposition libérale et s'oppose à la guerre franco-allemande de 1870.

En , après la chute du Second Empire consécutive à la défaite de Sedan pendant la guerre contre la Prusse, il devient « chef du pouvoir exécutif de la République française », c’est-à-dire à la fois chef de l’État et du gouvernement, avec Jules Dufaure comme vice-président du Conseil. Il négocie le traité de paix avec Bismarck et réprime dans le sang l'insurrection de la Commune. En , par la loi Rivet, il devient président de la République française. Il organise notamment l'emprunt national qui permet l'évacuation anticipée du territoire par les troupes d'occupation. En , il est salué par l'Assemblée nationale comme « le libérateur du territoire ».

Son ralliement à une « République conservatrice » provoque, en , sa mise en minorité par les monarchistes, majoritaires à l'Assemblée nationale, et entraîne sa démission de la présidence de la République. Mais il a ouvert la voie à une alliance de la droite orléaniste libérale et des républicains modérés dirigés par Léon Gambetta qui, par la voie de l'« opportunisme », va fonder la Troisième République.

Situation personnelleModifier

Enfance à MarseilleModifier

Marie Louis Joseph Adolphe[a 1] naît, enfant naturel, le dans la maison de sa mère, Marie-Madeleine Amic[1], fille de négociant marseillais, 15 rue des Petits-Pères à Marseille, aujourd'hui rue Adolphe-Thiers. Le baptême est célébré clandestinement dans la cave par un prêtre réfractaire. L’enfant est légitimé le lorsque son père, Pierre-Louis Thiers, veuf depuis le 3 mars de Marie-Claude Fougasse, épouse sa mère[2].

Au bout de quatre mois, le père disparaît sans laisser d’adresse. Adolphe Thiers ne le reverra jamais[a 2].

En 1825, lorsque le père réclame une aide à ce fils qui commence à faire parler de lui dans le journalisme parisien, Thiers répond :

« Mes devoirs envers ma mère ne sont pas assez complètement remplis pour que je songe à des besoins qui sont ceux d’un homme dont je porte le nom, dont je suis le fils, mais qui ne fut jamais mon père, et que je ne regarderai jamais comme tel. Sa conduite indigne, la vie déplorable à laquelle il se livre, et qui donnent à un fils de 28 ans le droit de réprouver un père de 60, tout cela sont des raisons d’une séparation éternelle. Comment M.T. ose-t-il parler des sacrifices qu’il a fait pour l’éducation d’un fils dont il a laissé toute la charge à sa malheureuse épouse ? Lorsqu’il sera prouvé que c’est pour soutenir sa vie, et non pour se livrer aux plus ignobles excès, qu’il demande des secours, M. Ad.T. fera ce que sa situation lui permettra, et ne le fera pas par sentiment, car il n’a d’amour et de devoir qu’envers sa mère[3]. »

Pierre Thiers est né à Marseille le , d’un avocat au barreau d'Aix, nommé en 1770 archivaire-secrétaire (secrétaire général) de la ville de Marseille, réputé pour être un homme compétent, travailleur et honorable[a 3]. Emprisonné et ruiné par la Révolution, il meurt en 1795 à Menton[b 1]..

Après une jeunesse aventureuse et dissipée (il est enfermé par lettre de cachet à la demande de son père) où on le retrouve en Morée, à Malte et aux iles d’Amérique où il tente de faire fortune, il revient à Marseille en 1785, où il est embauché à la mairie. Chargé de la perception des loyers, il se sert dans la caisse et son père doit combler le déficit s'élevant à 7 000 francs, soit deux ans de salaire[b 2]. En 1788, il épouse Marie-Claude Fougasse dont il a un fils. À Lyon, au moment de l’insurrection royaliste de 1793, il se lie avec le chevalier de Fonvielle (1760-1839), littérateur et publiciste royaliste, actif propagandiste contre-révolutionnaire à Marseille et dans le Midi. Fonvielle raconte dans ses Mémoires[4] leur fuite mouvementée lorsque la Révolution triomphe, par la Suisse, l’Italie, Gênes et la mer, à Toulon puis à Carthagène.

Après la chute de Robespierre (27 juillet 1794), Pierre revient à Marseille et obtient un poste d'accusateur public près du tribunal militaire. Il réussit à faire libérer Lucien Bonaparte incarcéré à Aix qui, pour lui témoigner sa reconnaissance, le fait nommer au service des vivres de l’armée d’Italie.

Après l’abandon de la femme qu'il vient d'épouser à Marseille et de son fils au berceau , il part à Paris. Fonvielle nous rapporte qu'il mène grand train. Il a ramené deux italiennes : Thérèse Cavalieri avec qui il a deux enfants, et la sœur de cette dernière, Louise, qui lui donne une fille. Il acquiert deux domaines dans la Manche provenant de l'Abbaye de Lessay. Rapidement ruiné, il est nommé par les Bonaparte receveur des contributions directes à Beaucaire. Au bout de dix-huit mois, il demande un congé. On s’aperçoit qu’il manque 44 000 francs dans la caisse [a 2]. Il est arrêté à Bologne, au pays de Thérèse Cavalieri qu’il fait passer pour sa femme, mais réussit à s’enfuir. De nouveau arrêté à Marseille le et transféré à Nîmes. Il est libéré grâce à l’appui de Lucien Bonaparte et s’installe à Paris chez son ami Fonvielle.

Lorsque Thiers devient ministre, son père se prévaut de sa paternité pour extorquer de l’argent à des dupes. Thiers l’expédie à Carpentras avec une petite pension sous la surveillance de son ami d’Aix, le sous-préfet Floret. Le chantage recommence en 1832. Le père revient à Paris chez Fonvielle pour exercer une pression sur « un fils dénaturé ». Fonvielle sert d'intermédiaire, écrit dix-sept lettres à Thiers, puis au roi et à la reine sans succès, écrit un pamphlet. Un journal de Marseille ouvre une souscription « pour sauver la famille de M.Thiers de la famine et de la prostitution ». Thiers se fâche, menace. Le père finit par rentrer à Carpentras ou il meurt à 83 ans couvert de dettes.

« En vérité, peu d'hommes politiques de l'envergure de Thiers ont eu famille plus compromettante et ont traîné aussi lourd boulet » écrit Pierre Guiral[a 4].


Adolphe Thiers est élevé par sa mère et sa grand-mère. Sa tante paternelle aide à subvenir à son éducation[b 3].

En 1808, il entre au lycée de Marseille (aujourd'hui lycée Thiers) à 12 ans en sixième avec une bourse ; il y reste jusqu'en 1815. Malgré des conditions de vie draconiennes[5], Thiers s'y épanouit et devient un très bon élève, remportant presque toutes les années les premiers prix de sa classe[6]. Son professeur de rhétorique écrit : « Il réunit aux plus heureuses dispositions pour les sciences et les belles-lettres, l’amour de l’étude et le désir de se distinguer dans une profession honorable. Quelle que soit la carrière dans laquelle il se propose d'entrer, il ne peut manquer de la parcourir avec le plus grand succès »[7]. Le proviseur M. Dubreuil conseille à sa mère de l'encourager dans la carrière du barreau[a 5].

Alors que sa mère et sa tante sont, à l'instar de la majorité des Marseillais, royalistes et pieuses, Thiers s'émancipe de ces opinions pour lui préférer la gloire napoléonienne : « Thiers faisait partie d'un groupe d'écoliers qui avaient pris un abonnement au Journal de l'Empire et qui faisaient acheter tous les bulletins de la Grande Armée. Il était très avide de ces lectures qu'il mettait bien au-dessus de ses devoirs »[8]. Son départ du lycée en 1815 coïncide avec la Restauration, régime qu'il condamne avec fermeté : « Jamais, il n'a pu sortir de ma tête que le gouvernement de la Restauration était le gouvernement de l'étranger[9] ».

Étudiant et avocat à AixModifier

En 1815, suivant les conseils de son proviseur, Thiers part, à 18 ans, faire ses études de droit à Aix-en-Provence. Sa mère et sa grand-mère le rejoignent en 1818. Il fréquente assidûment la Bibliothèque Méjanes où il dévore les œuvres de nombreux auteurs tels Rousseau, Montesquieu, Vauvenargues, son cousin André Chénier, Fénelon, Bernardin de Saint-Pierre, Virgile et Homère notamment. Il se passionne en outre pour la philosophie, nourrissant le projet d'écrire des ouvrages de métaphysique

Il fréquente un groupe d'amis sur lequel il exerce déjà son influence : Rouchon-Guigues futur avocat et historien ; Charles Giraud futur membre du Dernier ministère ; Antoine Aude, futur maire d'Aix ; Émile et Séverin Benoît qui seront avocats ; Pierre Revoil, artiste lyonnais ; Floret, futur préfet de Louis-Philippe, Mottet, futur conseiller d'État, Émile Teulon futur député du Gard[a 6]. L'un d'eux écrit en 1837 :« aucun de nous ne doutait qu'il n'arrivât un jour aux postes les plus éminents de l'État. C'était à ce sujet une conviction tellement entière et profonde, que jamais le moindre éveil de sourire ironique ne parut sur une lèvre, quand l'un d'entre eux disait de ce jeune homme : Quand il sera ministre... »[10].

Mais surtout il rencontre François-Auguste Mignet avec qui il noue une amitié qui durera jusqu'à la fin de leur longue carrière. Le 29 août 1818, Thiers et Mignet sont reçus licenciés et, en novembre, ils sont admis au barreau d'Aix.

Parallèlement, il se lance dans l'écriture : un traité de trigonométrie sphérique, un mémoire sur l'éloquence judiciaire qui reçoit le prix de littérature de la Société des Amis des Sciences et des Arts et un Éloge de Vauvenargues qui lui vaut - non sans quelques péripéties car sa réputation de libéral commence à lui faire du tort - le prix de l'Académie d'Aix tandis que Mignet remporte un succés analogue avec un Éloge de Modèle:Charles VIII mis au concours par l'Académie de Nîmes.

Las de ne pouvoir s'imposer comme il le souhaiterait, Thiers envisage de s'installer à Paris, seule ville selon lui où il pourra assouvir ses ambitions. Mignet part le premier en juillet 1821. Thiers le suit le 18 septembre. Il a 24 ans.


Journaliste et historien à ParisModifier

 
Le jeune Adolphe Thiers.

A Paris, le petit provincial de 24 ans sans argent, va se faire un nom par sa plume.

Il arrive le avec une lettre de recommandation pour le député de l’opposition libérale Manuel qui lui trouve, pour subvenir à ses besoins, un poste de secrétaire du duc de La Rochefoucauld-Liancourt, pair de France et membre de l’Académie des Sciences, qu’il quitte au bout de trois mois.

Le jeune homme a un physique peu flatteur, un fort accent et une voix nasillarde jugée peu agréable. Mais c’est un causeur intarissable, gesticulant et pétulant. Il a une capacité à parler de tous les sujets : « M.Thiers sait tout, parle de tout, tranche sur tout, écrit Sainte Beuve[11]. Il vous dira à la fois de quel côté du Rhin doit naître le prochain grand homme, et combien il y a de clous dans un canon […]. C’est l’esprit le plus net, le plus vif, le plus curieux, le plus agile, le plus perpétuellement en fraîcheur. Quand il expose, il n’est pas seulement clair. Il est lucide. »

Manuel l’introduit dans le monde de la presse en le présentant au banquier Jacques Laffitte qui l’embauche le dans son journal Le Constitutionnel, journal le plus répandu et le plus influent de l’opposition libérale.

Thiers est un ardent défense de la Charte, du système parlementaire et de la liberté de la presse. En matière de religion, il est voltairien : « La France, écrit-il, est incrédule encore plus que libérale […]. Le joug de l'Église est le plus abhorré de tous en France[12]. » Son style est clair avec une abondance des idées et un caractère agressif de la polémique. Bien que la majorité de ses contributions soient de nature politique, il est capable d'écrire sur tous les sujets avec la même aisance[a 7]. Il s'adonne à l'économie et à la finance suivant notamment les fluctuations boursières et le krach immobilier de 1826[b 4].Il écrit sur l'art (Salon de 1822, Salon de 1824), sur la littérature (notice sur la vie et les lettres de Madame du Deffand)[a 8]. Il est l'un des premiers journalistes à révéler le talent de Delacroix, faisant l'éloge du jeune peintre dans le Constitutionnel du . Ses journées sont bien remplies : levé à 5 heures, Thiers écrit chez lui le matin, se rend au journal l'après-midi et fréquente les salons le soir afin de faire des rencontres et récolter des informations[b 5] : salons littéraires ou politiques de tendance libérale, comme ceux de Madame de La Fayette, Madame de Dino, Madame Aubernon et Madame Pomaret[a 9] ; celui du baron Gérard lui permet de rencontrer Stendhal, Lizinska de Mirbel, Wilhelm von Humboldt, Prosper Mérimée et Louis François Bertin de Vaux[a 9].

De 1824 à 1830, il collabore à la Gazette d'Augsbourg, journal allemand au sein duquel il représente le correspondant français, signant ses articles Der französische Correspondent. Il s’y exprime plus librement que dans la presse française et y donne ses analyses concernant la politique intérieure (notamment la mort de Louis XVIII et l'avènement de Charles X) et la politique étrangère (indépendance des colonies espagnoles, indépendance de la Grèce)[b 6].

 
Histoire de la Révolution française 85000 exemplaires vendus

Une rencontre va marquer une date dans sa vie politique, celle de Talleyrand. Le prince est impressionné par ses capacités : « c’est un gamin qui a le feu sacré », dit-il[13]. Il va le patronner et le soutenir, jusqu’à le pousser au pouvoir en 1836. « Il se laissait complaisammant promettre sa future grandeur et câliner par ceux qui comptaient, en l’élevant, le dominer», écrit Rémusat[14] « La duchesse de Dino (nièce et maîtresse de Talleyrand), en le regardant avec ses beaux yeux veloutés donnait à son ambition des encouragements que sa fatuité interprétait autrement. Thiers acceptait toutes ces flatteries. Il n’en était pas la dupe, car il s’en moquait en les racontant, mais il en était charmé. »

Il rencontre aussi Rémusat, journaliste au Globe, dont il fera son numéro deux en 1840, avec le portefeuille de l’ Intérieur, et qui lui sera toujours fidèle, sans illusion : « Le sentiment qui m’attache le plus à lui c’est la reconnaissance et, quoique je lui reconnaisse de bonnes et sérieuses qualités, ses défauts glacent en moi la sympathie et la confiance[15]. »

 
Six mois avant la révolution de Juillet, Thiers fonde Le National, premier journal d’opposition à Charles X.

Thiers ne se contente pas du journalisme ; il veut raconter l’histoire de la France républicaine. À l'automne de 1823, il publie une Histoire de la Révolution française dont les volumes vont s'échelonner jusqu'en 1827. Il travaille avec le baron Louis pour les questions financières, avec les généraux Jomini et Foy pour les questions militaires. C'est un gros succès de librairie : en 1845, on compte 85000 exemplaires en 10 volumes vendus, soit 850000 volumes. Thiers passe pour un révolutionnaire. Tocqueville s'indigne de sa complaisance pour la Terreur mais l'ouvrage est salué par Chateaubriand, Stendhal et Sainte-Beuve[a 10]. Les libraires lui demandent la suite : une histoire du Consulat et de l'Empire. Il n'aura le temps de l'écrire qu'en 1845 quand il sera dans l'opposition. Dans son discours de réception à l’Académie française, il dit : « J’ai consacré dix années de ma vie à écrire l’histoire de notre immense révolution ; je l’ai écrite sans haine, sans passion, avec un vif amour pour la grandeur de mon pays. »[16].

Le jeune journaliste voudrait que Le Constitutionnel adopte une politique plus radicale d'opposition au régime. En janvier 1830, il fonde un nouveau journal, Le National avec le républicain Armand Carrel, Mignet et le libraire Auguste Sautelet . Thiers, qui a la direction du journal la première année, mène une vigoureuse campagne contre le gouvernement de Charles X. Le journal est poursuivi, doit payer des amendes. Le gérant Sautelet récolte trois mois de prison. Le 27 juillet 1830, les journalistes réunis dans les bureaux du National vont confier à Thiers la rédaction de la protestation collective qui ouvre la révolution de Juillet.

Mariage et vie privéeModifier

 
Mme Thiers par Ingres.

Le mariage d’Adolphe Thiers en 1833, à 36 ans, avec la fille aînée de sa maîtresse, Eulalie Élise Dosne, qui en a 15, est raillé par ses adversaires politiques et transposé par Balzac dans La Maison Nucingen  : « Après quinze ans de liaison continue et, après avoir essayé son gendre, la baronne Delphine de Nucingen avait marié sa fille à Rastignac ».

En 1827, Adolphe Thiers se lie d'amitié avec la famille Dosne. Alexis Dosne est un riche agent de change qui obtient en 1830 le poste de receveur principal à Brest. Le ménage à deux filles : Eulalie Élise et Félicie. Thiers devient l'amant de Mme Dosne, qui a deux ans de plus que lui. Charles de Rémusat écrit dans ses Mémoires[17] :

« Elle eut assez d’esprit pour voir qu’il en avait beaucoup et pour priser assez haut la conquête de ce petit homme, laid et inconnu, dans un temps où bien des sottes l’auraient traité de malappris, s’il se fût émancipé avec elles. Thiers était isolé dans Paris. Il n’allait pas dans le monde ; il n’avait jamais eu de famille ; il ne s’était attaché à aucune femme. Il s’attacha à celle-là, qui se dévoua à lui avec passion. La maison Dosne devint la sienne. Il se crut une famille ; il n’en a jamais eu d’autre. »

Après avoir protégé le jeune journaliste, Mme Dosne devient l’égérie de l’homme politique. En 1833, elle imagine le marier à sa fille aînée. Rémusat poursuit :

« Elle lui assurait ainsi un intérieur et une fortune. Je suis très convaincu qu’en agissant ainsi, elle a cru faire acte de dévouement. Le côté répugnant d’une pareille union ne la touchait pas. Elle n’avait point de ces préjugés. Résolue à n’être désormais que la mère de son gendre, n’était-ce pas elle, après tout, qui faisait le sacrifice ? Elle ne s’apercevait pas qu’avant elle, c’était sa fille qu’elle sacrifiait [...] Je suis certain que tout calcul fait, Thiers s'applaudit de l'existence domestique qui lui est échue ; il y a trouvé repos, bien-être, liberté, et à ce qu'il croit, une situation bienséante et digne […]. Le mariage qu'on lui offrait lui était avantageux, commode surtout. C'était celui qui devait prendre le moins sur son repos, le moins gêner sa liberté d'action. L'extrême jeunesse de sa femme le rassurait au lieu de l'effrayer. C'était un enfant qui restait près de sa mère et que sa mère formerait. Quant au passé, il était passé, et qui considère les relations avec les femmes comme une chose aussi simple qu'elle est naturelle, ne voit pas comment ce qui ne donne, avant, aucun scrupule pourrait causer le moindre embarras, après. »

La famille Dosne s’installe dans son hôtel de la place Saint-Georges, qui abrite aujourd'hui la fondation Dosne-Thiers et le beau-père passe à sa demande et grâce aux relations de Thiers de la recette générale de Brest à celle de Lille plus lucrative. Il est élu régent de la Banque de France en 1836 et meurt de choléra en 1839.

Mme Dosne participe activement à la vie publique de son gendre, tenant son salon place Saint-Georges, toujours très fréquenté, et présidant les dîners qu'il offre. Prévoyant qu’un jour Thiers écrirait ses Mémoires (il ne l’a pas fait, n’en ayant pas eu le temps), elle prend des notes journalières pour fixer ses souvenirs. Ces notes, spontanées et vivantes, publiées en 1928 par Henri Malo en deux volumes[18], donnent des informations inédites sur le détail des incidents qui ont marqué les périodes de crise du parcours ministériel de Thiers.

Félicie (1823-1906), la fille cadette, a toujours vécu avec sa mère, sa sœur et son beau-frère. Héritière de la fortune familiale, elle a créé en 1891, sous le patronage de l’Institut de France, la Fondation Thiers, pour favoriser le développement des hautes études en hébergeant des pensionnaires choisis, légué à sa mort à ce même institut l'hôtel Saint-Georges pour y installer une bibliothèque d'histoire et la maison natale de Thiers à l'Académie de Marseille. Elle a consacré ses dernières années à mettre en ordre et publier les papiers de Thiers et la correspondance familiale.

Parcours politiqueModifier

Sous la Monarchie de JuilletModifier

L'ascension politique de Thiers commence avec la Révolution de Juillet.

Trois GlorieusesModifier

 
Saisie des presses du National ().

« Il y avait assez de salpètre dans cette nature pour faire sauter dix gouvernements », écrit Lamartine qui déjeune avec Thiers avant la révolution « Je sortis plus convaincu que jamais de la perte de la Restauration puisque la Providence lui avait suscité un tel ennemi[19]. »

Thiers est un des principaux instigateurs de la candidature de Louis-Philippe d’Orléans le 30 juillet 1830.

Le 26, c'est lui qui rédige, dans les bureaux du National une protestation solennelle des journalistes contre les [[Ordonnances de Saint-Cloud|ordonnances de Modèle:Charles X]], publiée le lendemain dans les journaux Le National, Le Globe et Le Temps :

« Le régime légal est […] interrompu, celui de la force est commencé. Dans la situation où nous sommes placés, l’obéissance cesse d’être un devoir. […] Aujourd’hui donc, des ministres criminels ont violé la légalité. Nous sommes dispensés d’obéir. Nous essaierons de publier nos feuilles sans demander l’autorisation qui nous est imposée. »

— Protestation des 44 journalistes du 26 juillet 1830.

Le 30 juillet, Laffitte reçoit chez lui les trois rédacteurs du National : Thiers, Mignet, Carrel. Les quatre hommes conviennent qu’il faut prendre de vitesse la proclamation du petit-fils de Charles X, le duc de Bordeaux, sous le nom de « Henri V » en proclamant sans attendre le duc d’Orléans. C'est encore Thiers, avec Mignet, qui rédige le texte qui va être imprimé sous forme d’affiche et placardé dans Paris pour que les Parisiens le découvrent à leur réveil :

« Charles X ne peut plus rentrer dans Paris : il a fait couler le sang du peuple.
La république nous exposerait à d’affreuses divisions ; elle nous brouillerait avec l’Europe.
Le duc d’Orléans est un prince dévoué à la cause de la Révolution.
Le duc d’Orléans ne s’est jamais battu contre nous.
Le duc d’Orléans a porté au feu les couleurs tricolores.
Le duc d’Orléans peut seul les porter encore ; nous n’en voulons pas d’autres.
Le duc d’Orléans s’est prononcé ; il accepte la Charte comme nous l’avons toujours voulue et entendue. C’est du peuple français qu’il tiendra sa couronne. »

Il faut convaincre le duc d’Orléans, qui n’a pas révélé ses intentions et, craignant d’être arrêté, à quitter discrètement son domaine de Neuilly, d’accepter la couronne. Dans la matinée du 30, les députés décident d’envoyer Henri de Rigny sonder le duc d’Orléans au château de Neuilly ; mais c’est toujours Thiers, muni par Laffitte et Sebastiani de lettres d’introduction, qui, arrivé le premier, fait valoir à Mademoiselle d’Orléans, sœur du duc, que la solution orléaniste peut seule sauver la France de l’anarchie et que les puissances, soulagées de voir la France échapper à la république, ne pourront qu’approuver le changement de dynastie. Louis-Philippe, prévenu par sa sœur, rentre à Neuilly et décide d’accepter la résolution des députés.

Conseiller d'État, député et ministreModifier

 
Adolphe Thiers à 33 ans

En trois mois, Thiers va devenir conseiller d'État, député et ministre.

Le 11 août, il est admis au Conseil d'État, attaché à la Commission des Finances et adjoint au ministre des Finances, le baron Louis qui a 75 ans, dans le ministère provisoire du 1er août 1830.

Il veut se faire élire député, mais il n'est pas riche et n'a pas le cens électoral nécessaire. Son amie, l'ambitieuse Madame Dosne - qui est sa maitresse et deviendra en 1833 sa belle-mère - lui vend un de ses immeubles 100000 francs payable deux ans à compter le jour de la vente. M. Dosne est nommé le 15 octobre receveur général à Brest. Thiers est élu à Aix le 21 octobre.

Le ministère Laffitte, deuxième ministère du règne de Louis-Philippe est formé le . Laffitte est président du Conseil et ministre des Finances. Dès le 4 novembre, il fait nommer Thiers sous-secrétaire d'État aux Finances. Thiers impose son autorité, devient à 33 ans le vrai ministre des Finances, traite directement avec le roi qui l'apprécie. C'est lui qui rédige le discours de politique générale du gouvernement lu par Lafitte à la Chambre. Vers la fin de 1830, il est tenté d’évoluer nettement vers la gauche, mais il est épouvanté par la mollesse de Jacques Laffitte face à l’agitation, particulièrement après le sac de l'église Saint-Germain-l'Auxerrois en février 1831, et rejoint alors le parti de la résistance. Il se rallie à l'énergique Casimir Perier, qui succède à Laffitte, le subjugue et reste son modèle en politique.

Après la mort de celui-ci emporté par le choléra, il entre, le , dans le premier ministère Soult au poste clé, en ces temps troublés, de ministre de l'Intérieur. Un triumvirat formé de Thiers, Guizot et Broglie dirige les affaires d'octobre 1832 à 1836 : « Quand ces trois messieurs sont d’accord, dit le roi, je suis neutralisé, je ne peux plus faire valoir mon avis[20]

Il fait preuve de son efficacité en mettant fin à la tentative de soulèvement de la Vendée entreprise par la duchesse de Berry. La duchesse, trahie par un agent de liaison, Simon Deutz, à qui Thiers accepte, contrairement à son prédécesseur, de payer une somme énorme, est arrêtée le 7 novembre 1832. Mais « il ne veut pas être le Fouché du régime » et passe de l’Intérieur aux Travaux publics en décembre.

Le 20 juin 1833, Thiers est élu à l'Académie Française mais il n'a pas le temps d'écrire son discours. La réception officielle n'a lieu que le 13 décembre 1834 en présence de Talleyrand venu soutenir son protégé. Il reste à Thiers à régulariser sa situation et à se marier. Le 6 novembre 1833, il épouse la fille aînée de Madame Dosne, s'assurant ainsi, avec la fortune, une famille selon son choix (voir Mariage).

 
Massacre de la rue Transnonain par Honoré Daumier

Revenu à l’intérieur en , il réprime durement les troubles qui éclatent, d'abord à Lyon (9 avril : seconde Révolte des Canuts), puis à Paris (12 avril). A Lyon où la repression fait 100 à 200 morts de part et d'autre, il applique une tactique qu’il rééditera en 1871 pour écraser la Commune de Paris : se retirer de la ville, l’abandonner aux insurgés, l’encercler, puis la reprendre.

A Paris, Thiers, qui a prévu les troubles, a concentré 40 000 hommes de troupes et fait arrêter, à titre préventif, 150 des principaux meneurs de la Société des droits de l'homme. Dans la soirée du , des barricades commencent à se dresser. Avec le général Bugeaud, qui commande les troupes, il dirige personnellement les opérations de maintien de l'ordre, à cheval auprès des généraux. Un officier, un auditeur au Conseil d’Etat sont tués à ses côtés[21]. La férocité de la répression laissera des souvenirs de haine dans le peuple de Paris comme le massacre de la rue Transnonain[22].

La réussite rapide de Thiers suscite l’envie. En capturant la duchesse de Berry, il est devenu l'ennemi des légitimistes, en réprimant les insurrections, celui des républicains. Les attaques et les calomnies dont il fait l'objet sont amplifiées par les caricatures de Honoré Daumier, Cham, Prével, Grandville, Forrest qui le ridiculisent et le rendent odieux. Elles s'amplifieront aprés la Commune, jusqu'à sa mort et au délà.

Les deux ministères ThiersModifier

Louis-Philippe est un roi constitutionnel qui ne veut pas, comme un monarque anglais, se contenter de régner en se tenant informé des affaires. Il veut gouverner, se pensant souvent plus habile que ses ministres pour défendre les intérêts de sa dynastie. Il cherche un Président du Conseil qui, partageant ses idées, les appliquerait docilement. Il pensera l’avoir trouvé à la fin de 1840 dans la personne de François Guizot, le seul avec Thiers à avoir l'envergure nécessaire pour grouper une majorité, qu'il gardera jusqu'à la fin du règne, mais qui contribuera, par sa résistance obstinée aux réformes demandées par l'opposition, à la chute de la monarchie.

Cette recherche explique l’instabilité ministérielle des années 1834 à 1840 pendant laquelle Thiers va diriger deux gouvernements de courte durée, occupant simultanément les fonctions de président du Conseil et de ministre des Affaires étrangères. Les deux fois, il va s’opposer au roi sur les questions de politique étrangère et être amené à démissionner.

Thiers, qui se positionne au centre gauche, veut, avec ce qu'on appelle le « camp patriote » et le soutien du duc d'Orléans, l'héritier de Louis-Philippe (ce prince populaire, d'esprit libéral et national, meurt prématurément en 1842 d'un accident de cabriolet) , une diplomatie de fermeté vis à vis des puissances victorieuses de Napoléon « pour effacer la honte des traités de 1815 », quitte à prendre le risque d’une guerre européenne, avec l'arrière pensée de récupérer les « frontières naturelles » perdues. Le roi, lui, veut la paix à tout prix et trouve que Thiers risque de l'entraîner vers la guerre et la révolution.

Premier ministère Thiers (février - septembre 1836)Modifier
 
Portrait gravé d'Adolphe Thiers.

Le , à moins de 40 ans, Thiers atteint le double objectif de son ambition : la présidence du Conseil et le portefeuille des Affaires étrangères. Louis-Philippe l'a nommé en suivant le conseil de Talleyrand.

À son arrivée au pouvoir, Thiers doit s'occuper du mariage du fils du roi, le duc d’Orléans. Les puissances absolutistes ont institué un blocus matrimonial autour de la famille d'Orléans pour ne pas consacrer la légitimité de son accession au trône. Thiers poursuit l'idée d'un mariage avec une princesse autrichienne, projet qui, après de nombreuse péripéties, se heurte à un refus de l'Autriche. Thiers se tourne alors du côté de Berlin, et c'est la princesse de Mecklembourg-Schwerin qui devient duchesse d'Orléans.

Sur le plan intérieur, Thiers doit faire face à la reprise de l’agitation républicaine à la suite de l’attentat d’Alibaud () contre Louis-Philippe.

L'affaire d'Espagne va l'opposer au roi et l'amener à démissionner. En mourant, en 1833, le roi d’Espagne Ferdinand VII lègue sa couronne à sa fille Isabelle, âgée de trois ans, sous la tutelle de la reine-mère, Marie-Christine. Son frère Charles (Don Carlos) y prétend et se fait reconnaître en Biscaye. Don Carlos, absolutiste fait cause commune avec les légitimistes français. Il est soutenu par l’Autriche, la Prusse et la Russie. Les libéraux espagnols se rallient à Marie-Christine, soutenue par l'Angleterre, la France et le Portugal (traité de la Quadruple-Alliance). Il s'ensuit une guerre civile entre les partisans de la jeune reine et les carlistes (Première Guerre carliste). Sous la conduite du général Zumalacárregui, une armée de 13 000 carlistes remporte une suite de victoires, ce qui conduit Marie-Christine (nièce par ailleurs de Louis-Philippe), à demander un soutien militaire à la France.

Thiers considère qu’il est de l’intérêt de la France et de la dynastie de Louis-Philippe d’éviter que le trône d’Espagne tombe dans les mains de Don Carlos. Il veut porter secours à la reine régente Christine, l'aider à mettre en place une monarchie constitutionnelle sur le modèle de la France et envisage même de marier le duc d'Aumale à la petite reine Isabelle. Il se heurte au roi qui ne veut pas d'intervention militaire extérieure qui pourrait le brouiller avec les puissances européennes et offrirait le risque de radicaliser sa politique intérieure. Thiers menace de démissionner et force la main du roi qui accepte de céder à la régente d’Espagne 6 000 hommes de la Légion étrangère sous les ordres du colonel Bernelle. Thiers veut porter l’effectif à 20 000 hommes sous les ordres de Bugeaud rappelé d’Algérie. Le roi refuse. Thiers envoie sa démission au roi le 16 août 1836, « se réservant de le servir utilement quand ils seront tout à fait d’accord »[23].

 
Thiers caricaturé par Honoré Daumier (lithographie publiée dans Le Charivari, ).

Dans les jours suivants, le roi et Thiers ont plusieurs entretiens pour régler la succession. D’après la duchesse de Maillé, « il y a eu une scène, où Thiers a été assez insolent et ils se sont mal quittés. M. Thiers lui a dit qu’il reviendrait au ministère malgré lui, comme l’homme du peuple ; qu’il avait en cette qualité plus de pouvoir que lui. C’est un ennemi dangereux que M. Thiers »[24]. « Thiers, commentera Louis-Philippe, a été excellent jusqu’à la rupture du mariage ; après cela, il a complètement perdu la tête »[25].

Pendant les années 1837 à 1839, Thiers cherche ardemment sa revanche et combat sans relâche son successeur, le comte Molé. Âme de la « coalition » formée pour le renverser, il s’évertue à faire échouer, une fois ce but atteint, toutes les combinaisons imaginées par Louis-Philippe pour le remplacer. Le roi cherche même à l’écarter en lui offrant une grande ambassade, que Thiers refuse avec indignation tandis que ses amis poussent de hauts cris. Son opportunisme trop évident lui est violemment reproché par Balzac dans la Chronique de Paris le  : « Monsieur Thiers n’a jamais eu qu’une seule pensée : il a toujours songé à Monsieur Thiers […] »[26]. Son attitude n’est cependant pas du goût de tous ses partisans, et Thiers subit un premier camouflet avec l’élection à la présidence de la Chambre des députés, le , d’un dissident du centre gauche, Hippolyte Passy, alors qu’il soutenait Odilon Barrot. Un mois plus tard, lorsque Louis-Philippe parvient enfin à constituer un gouvernement sous la présidence du maréchal Soult, Thiers y voit entrer avec fureur deux de ses ex-amis, Passy et Jules Dufaure, alors qu’il leur avait demandé de n’accepter aucun portefeuille sans son aval. Il tente alors, mais en vain, de se faire élire à la présidence de la Chambre des députés mais n’obtient que 206 voix, le 14 mai, contre 213 à Sauzet, candidat du Tiers Parti. Mortifié et ivre du désir de se venger, il entreprend, à la fin de 1839, de se rapprocher de Molé, et prévient à tout hasard le roi et Soult qu’il accepterait d’entrer dans n’importe quelle combinaison ministérielle à condition de n’y retrouver ni Passy, ni Dufaure.

Deuxième ministère Thiers (mars - octobre 1840)Modifier
 
Thiers à 40 ans, président du Conseil et ministre des Affaires étrangères.

Thiers revient au pouvoir le , ayant réussi, au bout de neuf mois, à faire tomber le ministère Soult. Il est rappelé sans enthousiasme par le roi. Il s'attribue la présidence du Conseil et les Affaires étrangères et nomme son ami Rémusat à l'Intérieur.

Le nouveau président du Conseil veut donner à son cabinet une couleur nationale : il fait voter le retour des restes de Napoléon de Saint-Hélène aux Invalides et la translation de ceux des combattants de 1830 dans le caveau de la colonne de Juillet sur la place de la Bastille (Rémusat commande à cette occasion à Berlioz la fameuse marche funèbre exécutée pendant tout le trajet jusqu'à la Bastille par une musique ambulante de plusieurs centaines d'artistes en uniformes de gardes nationaux conduits par Berlioz).

À l'été, éclate la crise d'Orient : le pacha d’Egypte, Méhémet Ali qui a réorganisé son armée avec l'aide d’officiers français, bat les troupes turques du sultan et s'empare de la Syrie. Il devient l'idole de l'opinion française. Thiers essaie de négocier sous main un accord direct entre le pacha et le sultan pour que celui-ci concède officiellement la Syrie au pacha, mais le 15 juillet 1840, l’Angleterre, la Russie, l’Autriche et la Prusse signent, à l’insu et contre la France le traité de Londres qui garantit l'intégrité de l'Empire ottoman. Le traité provoque dans l’opinion française, qui revit l'humiliation de 1815, un violent accès de nationalisme. La France subit « un Waterloo diplomatique » selon l'expression d'Alphonse de Lamartine[27]. La presse républicaine évoque 1792; Le National écrit : « Si M.Thiers ne veut pas se joindre à la trahison, il pressera toutes les mesures d'armement... » Thiers, appuyé par le duc d’Orléans, veut envoyer la flotte en Méditerranée, porter progressivement l’armée de 400 000 à 900 000 hommes. Il met en chantier une nouvelle enceinte fortifiée (que l'on appellera l'enceinte de Thiers et sur laquelle Paris se défendra en 1870). Par contrecoup, la Prusse ferme sa frontière sur le Rhin, provoquant une tension très forte et des manifestations antifrançaises en Rhénanie. Il s’ensuit une série de Conseils où le roi, qui ne veut pas la guerre, et son ministre se brouillent et se réconcilient plusieurs fois par jour. Un compromis, qui est une défaite diplomatique pour la France, est finalement trouvé avec l’Angleterre : Méhémet Ali doit rendre au sultan toutes ses conquètes, mais garde l’Egypte à titre héréditaire. Le roi se sépare de Thiers le 28 octobre et appelle Guizot qui est l'homme de la paix. « Au fond, Thiers veut la guerre, et moi je ne la veux pas ; je le briserai plutôt que de rompre avec toute l’Europe » dit le roi au diplomate Saint-Aulaire[28]. C'est la fin de l'ouverture à gauche, souhaitée par Thiers, de la monarchie de Juillet.

Dans l'opposition de 1841 à 1848Modifier

Thiers rejoint l'opposition, composée du centre gauche qu'il anime, de la gauche dynastique d'Odilon Barrot et de quelques républicains qui ne peuvent pas s'intituler ainsi sous peine de poursuites (Ledru-Rollin, Arago). « Le roi ne m’enverra chercher que quand il sera en danger. Je ne prendrai le ministère qu’à la condition d’y être le maître » écrit Thiers à Greville en 1840[29].

Il commence à documenter et à rédiger la suite de son histoire de la Révolution, son Histoire du Consulat et de l’Empire. Il interroge les survivants de l’époque et les pièces d’archives, va voir les lieux pour étudier la topographie des champs de bataille. Ce travail va durer vingt ans. Les premiers volumes paraissent en 1845. Le succès est immédiat : en quelques mois, 20000 exemplaires des trois premiers volumes sont vendus. On compte 50 000 souscripteurs aux vingt volumes que comportera l'oeuvre, soit un million de volumes vendus. Le dernier volume paraît en 1862. « Si vous aimez le sens commun et les idées, lisez le 20e volume de Thiers, qui est le meilleur de tous », écrit Mérimée[30] « Je l’ai lu deux fois, la deuxième avec plus de plaisir que la première, et je ne dis pas que je ne le relirai pas encore. »

 
Carte de Paris datant de 1911 figurant l'enceinte de Thiers et ses bastions

Le , il appuie un projet de loi, présenté par Guizot, qui lui est cher, « tendant à ouvrir un crédit de 140 millions de francs pour les fortifications de Paris »[31]. Rapporteur de la Commission, il expose la nécessité de l'opération et emporte le vote à une forte majorité[32].

Il réclame avec l'opposition l'élargissement du droit de vote (abaissement du cens électoral permettant d'élargir le pays légal de 200 000 à 400 000 électeurs) et une limitation du nombre de fontionnaires à la Chambre pour éviter des pressions trop facile du gouvernement. Il s'écrie : « Nous sommes 400 présents : quel partage entraîne une majorité de 50 voix ? 175 opposants contre 225 ministériels. Dans ces 225, il y a 130 fonctionnaires. » Mais Guizot refuse toute réforme préfèrant, aux élections de 1846, se renforcer sur sa droite en se ralliant quelques légitimistes plutôt que se renforcer sur sa gauche en faisant des concessions.

Thiers encourage la campagne des Banquets qui conduit à la révolution de 1848. Le , quand Louis-Philippe comprend la gravité de la situation et accepte la démission de Guizot, il charge le Comte Molé puis Thiers, de former un nouveau ministère, mais tous deux ont déjà compris qu'il était trop tard.

De la monarchie constitutionnelle à la RépubliqueModifier

Deuxième RépubliqueModifier

 
Thiers en défenseur de la propriété. Le jeu de mot, associant son nom à celui de sa belle-famille, tiers d'aune, fait allusion à sa petite taille.

Thiers écrit à un ami d'Aix le 4 mars 1848 :

« Nous venons d'assister à la plus étrange des révolutions. La France, grâce au plus brouillon des rois, est devenue républicaine sans le vouloir et sans le savoir. J'ai été appelé aux Tuileries à 3 heures du matin, et à 10 heures la monarchie était tombée. Ce malheureux monarque, au moment où il me demandait le dévouement le plus difficile et que je lui devais le moins, n'a pas même été obligeant pour moi : il a été à peine poli, et moi, songeant à son malheur, j'étais plus respectueux que jamais. Je pense comme toi qu'une république tempérée est aujourd'hui ce qu'il y a de plus désirable. Les hommes qui ont pris le gouvernement provisoire de celle-ci se conduisent jusqu'ici de manière à rassurer les honnêtes gens. Ils ont très bonne intention. Mais je crains avec toute la France moins pour ce qui est que pour ce qui peut être, Nous sommes menacés, non pas de la loi agraire, trop difficile à mettre en pratique, mais du communisme des ouvriers qui rendra, si on ne le contient, toute industrie, tout commerce impossibles et ruinera le pays de fond en comble. Paris est dans une sorte de terreur, bien que tout le monde ait confiance dans les intentions du gouvernement provisoire. Du reste il faut ne rien préjuger encore, nous rattacher à la république, ne rêver aucune Restauration et nous unir tous pour faire prévaloir une bonne Constitution qui ne relâche pas l'autorité au delà de ce qui existe en Amérique. [33]. »

Pendant la Deuxième République, Thiers va devenir, par peur du « péril social », un des principaux meneurs du parti de l'Ordre, coalition rassemblant les partis qui refusent la République démocratique et sociale, et faire du cléricalisme une pièce maîtresse du système conservateur (lui qui est personnellement incroyant et de formation rationaliste), avant d’évoluer à nouveau vers la gauche face aux menaces de coup d’État en votant avec les républicains contre la révision constitutionnelle démandée par Bonaparte.

Le 23 avril, l’Assemblée constituante est élue au suffrage universel. Elle est composée d environ 500 républicains modérés, 250 royalistes et 150 républicains plus radicaux[34]. Thiers, « trop marqué », est battu dans les Bouches-du-Rhône mais, dès le 4 juin, il est élu, à la faveur de scrutins partiels, dans quatre départements et choisit la Seine-Inférieure.

La crise économique liée à la révolution met au chômage des dizaines de milliers d’ouvriers parisiens auxquels le nouveau gouvernement porte secours en les occupant à des travaux publics secondaires. La décision, le 21 juin, de fermer ces « ateliers nationaux », couteux et peu productifs, déclenche une insurrection ouvrière que le ministre de la guerre Cavaignac, muni des pleins pouvoirs, va durement écraser (environ 5000 morts et 15000 déportés en Algérie) en trois jours de guerre civile (Journées de juin).

La nouvelle Constitution, promulguée le 4 novembre, prévoit une Assemblée nationale législative de 750 membres et un président de la République élu au suffrage universel, chef d’Etat et de gouvernement tout ensemble.

 
Thiers sous la IIe République

Les monarchistes (Thiers, Molé, Berryer, Odilon Barrot), légitimistes et orléanistes faisant taire leurs rivalités, se sont regroupés dans un Comité dit de la rue de Poitiers (du nom de son siège) qui dispose d'un journal Le Constitutionnel et où Thiers reconstruit son influence. À l'élection du président de la République le 10 décembre 1848, le Comité décide, sous l’influence de Thiers qui ne se présente pas, pensant manquer de notoriété populaire, de soutenir Louis-Napoléon Bonaparte, qui promet tout ce que Thiers demande. « C’est un homme absolument nul », écrit Thiers à Disraeli du futur Napoléon III qui lui paraît médiocre et facile à manœuvrer, ce qui devait se révéler faux.

Après la victoire triomphale de Bonaparte (5.4 millions de voix contre 1,4 million à Cavaignac), l’Assemblée législative est élue le 13 mai 1849. La situation s’est inversée par rapport à avril. On compte désormais près de 500 conservateurs du Parti de l'Ordre , 100 républicains modérés et 200 montagnards ou démocs-socs aux idées sociales plus affirmées.

Thiers est un des chefs du « Parti de l'Ordre » qui regroupe légitimistes, orléanistes, bonapartistes (on dit plutôt parti de l’Elysée) et même républicains modérés très minoritaires avec Tocqueville comme chef de file. Leur programme est la défense de la propriété contre les théories socialistes et les clubs parisiens. L'Église catholique, qui permet l’encadrement moral du peuple provincial, est un agent de l’ordre important. La loi Falloux, votée par le parti de l’ordre en 1850, lui donne une forte influence dans l'enseignement primaire. L'électorat pauvre est dangereux : La loi du 31 mai 1850 restreint le droit de vote d'une grande part de la population ouvrière (le corps électoral passe de 9,6 à 6,8 millions de votants).

À partir de la fin de 1849, les ambitions du président se démasquent et le conflit avec sa majorité parlementaire commence : « Un an après Février 1848, la République est dans les mains d'un Bonaparte et d'une droite royaliste : deux pouvoirs issus du suffrage universel, mais dont aucun n'entend vraiment être fidèle à ses origines », écrit François Furet[35].

La Constitution interdisant la réélection du président, celui-ci demande une révision de la Constitution qui ne peut se faire qu’à une majorité des trois-quarts. L’Assemblée est alors coupée en quatre blocs : légitimistes, orléanistes (qui avec Thiers inclinent plutôt vers la gauche), républicains et parti de l’Elysée. La révision constitutionnelle est rejetée en juillet 1851, Thiers et les orléanistes libéraux votant cette fois avec les républicains.

Dès lors le coup d’Etat se prépare. La « proposition des questeurs », parade proposée par Thiers, donnant à l’Assemblée le droit de réquérir la force armée (qui compte de nombreux généraux républicains) est rejetée le 17 novembre 1851, les républicains se divisant, la majorité du groupe répugnant à s’allier à Thiers. Dont Victor Hugo qui écrit dans ses carnets :

La révolution montre quelque surprise
Quand Thiers devient aimable et se familiarise[36]

Second EmpireModifier

 
Hotel Thiers, place Saint-Georges, en 1846, démoli et pillé en 1871 pendant la Commune puis reconstruit aux frais de l'État.

Thiers, qui s'est manifesté récemment comme un opposant résolu, est arrêté le matin du coup d'État du 2 décembre 1851 , emprisonné quelque temps à Mazas et condamné à l'exil. Il part pour Bruxelles, puis Londres, la Belgique, l’Italie, la Suisse. Un décret met fin à son exil le 7 août 1852 et il revient à l’hôtel Saint-Georges où il se tient à l’écart de la vie politique.

Mme Dosne, avec Mme Thiers et Mlle Dosne, régente son intérieur « d’un bourgeois cossu, au goût du temps : trois salons et la salle à manger tendus de damas vert […]. Au mur des portraits de Louis-Philippe, du duc d’Orléans, des portraits de famille […]. Six domestiques assurent le service […]. Un long cabinet de travail, bibliothèque et musée. La bibliothèque compte 9000 volumes et 250 cartes et plans[37]». Tous les soirs, Thiers reçoit des personnalités étrangères, des hommes politiques de divers bords. Ses deux plus intimes amis sont Mignet et Victor Cousin.

Il poursuit la parution en 20 gros volumes de son Histoire de l’Empire, dont le succès grandit toujours. Il continue à se documenter et à rédiger. Il va voir Metternich octogénaire au château de Johannisberg, rencontre Flahaut qui resta près de l’Empereur pendant la journée de Waterloo, visite les champs de bataille de Dresde, Leipzig et Bautzen. « J’ai pour la mission de l’histoire un tel respect que la crainte d’alléguer un fait inexact me remplit d’une sorte de confusion », écrit-il.

 
Adolphe Thiers à 65 ans (photographie de Disdéri).

Aux élections de 1863, il se présente à Paris comme candidat de l'Union libérale, alliance entre les républicains et les orléanistes : « établir peu à peu le régime constitutionnel, empêcher les guerres folles, voilà tout mon dessein[38] ». Il est élu le 31 mai. La bataille de sept années qu’il va livrer à l’Empire commence.

Le 11 janvier 1864, Il prononce son fameux Discours sur les libertés nécessaires : sécurité du citoyen contre la violence individuelle et contre l’arbitraire du pouvoir ; liberté mais non impunité de la presse ; liberté électorale ; liberté de la représentation nationale; l’opinion publique, constatée par sa majorité, doit diriger la marche du gouvernement. Une caricature de la Vie Parisienne porte cette légende : « Petit bonhomme vit encore. Le premier ténor de la Chambre. »

Il devient le principal orateur de ce qui est appelé à partir de 1864 le tiers parti, qui constitue le centre du Corps législatif, entre les républicains et les bonapartistes. Il déclare : « Dans la position que mon âge m’a faite, je n’ai besoin de flatter aucun pouvoir sur la terre… ce que je veux, ce n’est pas menacer, c’est avertir[39]. »

Il préconise l’abandon du Mexique, un arrangement avec Benito Juárez, attire l'attention de l'opinion publique sur les dangers que représente l'unification de l'Allemagne par la Prusse et avertit du risque de la guerre en 1869 en lançant un « vous n'êtes pas prêts » au gouvernement.

Dirigeant de la Troisième RépubliqueModifier

Vers un nouveau régimeModifier

 
La Commune de Paris tenant Thiers sous forme d’un nouveau-né chétif : « Et dire qu’on voudrait me forcer à reconnaître ce crapaud-là !... »
Caricature parue dans Le Fils du père Duchêne illustré no 2 le « 6 floréal 79 ».

Après la défaite de Sedan () et la chute de l'Empire (révolution du à Paris), le gouvernement de la Défense nationale veut continuer la guerre engagée contre la Prusse par Napoléon III. Thiers est pressenti pour devenir ministre des Affaires étrangères mais n'accepte pas le poste. C'est Jules Favre qui est nommé. Il confie à Thiers la mission d'aller rechercher des appuis dans les capitales européennes pour obtenir une médiation favorable. Thiers est à Londres du 13 au alors même que Favre rencontre, du 18 au 19 au château de Ferrières Bismarck qui demande une capitulation pure et simple. Thiers se rend à Vienne puis à Saint-Pétersbourg, à Florence et arrive à Tours le , sans résultat.

En janvier, après l'échec de l'Armée de la Loire, la situation militaire est sans espoir. Favre signe l'armistice du 28 janvier 1871. Contre la capitulation de Paris, Bismarck accorde un armistice de trois semaines, le temps d'élire une Assemblée nationale qui négocierait la paix.

Des élections se tiennent le , au scrutin de liste et à la majorité relative, dans le but de n'avoir qu'un seul tour. L’Assemblée, élue par une France rurale qui veut la paix, ressemble à celle de mai 1849 et comprend une majorité de royalistes : 400 sont élus contre à peine 150 républicains, dont 40 « radicaux » seulement proches de Gambetta. Mais les royalistes sont divisés sur le nom de leur roi. Pour les 200 légitimistes, le roi ne peut être que Henri V, le comte de Chambord, petit-fils du roi Charles X. Les 200 orléanistes, qui veulent réconcilier la royauté et les principes de 1789 ont pour prétendant le comte de Paris petit-fils du roi Louis-Philippe.

Thiers est, à titre personnel, le grand vainqueur des élections, si l'on considère qu'il est élu avec deux millions de voix, dans 26 départements (Gambetta n'est élu que dans 8): il apparaît comme l'homme de la paix (il s'est opposé à la guerre du Mexique et à celle de 1870), l'homme du discours des « libertés nécessaires ». « À 73 ans, il est au mieux de son talent, au centre de la vie politique : bavard, drôle, intelligent, rusé[40] ». L’Assemblée nationale, réunie à Bordeaux, suit le vœu populaire et le nomme « chef du pouvoir exécutif de la République française », « en attendant qu’il soit statué sur les institutions », le . Thiers s'engage, par ce qu’on a appelé le « pacte de Bordeaux » (10 mars) à renvoyer à plus tard la question du régime et à d’abord remettre le pays au travail pour payer l’indemnité de guerre et libérer le territoire, et circonscrire les menées révolutionnaires, particulièrement à Paris. Il forme un gouvernement resserré avec trois républicains modérés (Jules Simon à l'Instruction publique, Jules Favre aux Affaires étrangères et Ernest Picard à L'Intérieur), des orléanistes proches et un seul légitimiste à un poste secondaire. Au moment où l'Assemblée nationale s'installe à Versailles éclate le soulevement de la Commune de Paris.

En effet, à Paris, qui a subi le siège extrêmement pénible de l’hiver 1870-71 et a voté à gauche et à l’extrême gauche aux élections de février, la situation s'aggrave. Les gardes nationaux sont en pleine insurrection, à la suite des maladresses de l'Assemblée nationale, qui décide de supprimer leur solde (situation similaire à celle de la fermetures des Ateliers nationaux en 1848 provoquant les Journées de Juin), et n'obéissent plus qu'à un Comité central. Le 18 mars, lorsque Thiers veut reprendre les 227 canons de Montmartre, Paris se soulève et proclame la Commune, la dernière grande insurrection de la tradition révolutionnaire française. Thiers va alors appliquer le plan qu'il a proposé en février 1848 à Louis-Philippe et en juin 1848 à l'Assemblée nationale : évacuer Paris et le reconquérir avec une nouvelle armée. « Nous mettrons tout le temps qu'il faudra, un mois, deux mois, trois mois si c'est nécessaire. Avant de rien commencer, il faut que l'outil soit solide », dit-il. Il met 40 jours pour faire une armée de 130 000 hommes. Il dirige les opérations du 21 au 27 mai. La reconquête militaire est lente, facile, méthodique, sanglante, face à environ 30 000 combattants effectifs. Les Communards font retraite d’Ouest en Est, incendiant le centre de la capitale (Tuileries, Hôtel de Ville, Conseil d'État, Cour des comptes) et fusillant les otages. Les troupes de Versailles ne font pas de quartier abattant sans jugement des milliers de « suspects » (le chiffre de 20 000 morts est vraisemblable), et faisant 40 000 prisonniers dont 10 000 seront condamnés, un grand nombre à la déportation en Nouvelle-Calédonie.

« À court terme, ces morts ont facilité le rapprochement des centres , républicain et orléaniste, qui va fonder la IIIe République, écrit François Furet[41]. À long terme, ils ont une nouvelle fois, et plus profondément encore qu'en Juin 48, creusé le fossé qui sépare la gauche ouvrière et le républicanisme bourgeois […]. Le souvenir de la Commune renouvelle et prolonge les sentiments de haine sociale nés de la Révolution, en les cristallisant sur le socialisme ouvrier, qui se substitue au fantôme de l'An II. »

Réformes conduitesModifier

Chef du pouvoir exécutif, Thiers se lance dans des réformes financières, administratives et militaires.

Le , l'Assemblée nationale a voté le traité de Francfort par lequel la France cède à l'Allemagne l'Alsace (moins Belfort que Thiers échange contre une entrée solennelle des troupes allemandes dans Paris) et une partie de la Lorraine (soit au total 14470 km2 et 1597000 habitants) et s'engage à payer une indemnité de 5 milliards de francs en or ou en devises étrangères avant le 2 mars 1874, condition d'une évacuation progressive de l'armée d'occupation, somme correspondant à deux ou trois budgets annuels à cette époque[42].

La France devant payer les frais d'entretien des troupes d'occupation (un million de francs par jour à l'origine), il faut payer le plus rapidement possible l'indemnité. En juillet 1871, un premier emprunt (à 5%) émis pour un montant de 2 milliards est souscrit en une journée (300000 souscripteurs proposent 5 milliards) démontrant l'enrichissement du pays sous le Second Empire et la confiances des Français et des milieux d'affaires, mais aussi des étrangers (20% des souscriptions) dans le nouveau gouvernement. En juillet 1872, un deuxième emprunt de 3 milliards est émis pour solder l'indemnité. Le succès est encore plus grand : 44 milliards sont offerts dont 26 venant de l'étranger. Le versement étant fait à l'Allemagne, les dernières troupes d'occupation quittent la France à Verdun en 1873. « Monsieur Thiers » est surnommé le « libérateur ».

Mais le service de cette dette représente 37% des dépenses publiques, il faut augmenter les recettes de l'État. Gambetta propose la création de l'impôt sur le revenu conformément au programme de Belleville, mais Thiers refuse. Les ressources nécessaires sont trouvées grâce à une augmentation de la fiscalité indirecte, une hausse des droits de douane dans le cadre d'un protectionnisme rompant avec le libéralisme commercial du Second Empire et une taxe annuelle de 3% sur les intérêts et dividendes des actions et obligations[43].

Ensuite, Thiers entreprend de réformer la carte administrative par deux grandes lois :

  • La loi municipale du  : le maire est élu par le conseil municipal (lui-même élu au suffrage universel), sauf dans les villes de plus de 20 000 habitants où le maire est nommé par le gouvernement. Thiers aurait voulu que le gouvernement nomme tous les maires, mais il a du transiger avec l'Assemblée. Paris est doté d'un régime spécial, sans maire de la ville, mais avec vingt maires d'arrondissements sous la surveillance de deux préfets.
  • La loi sur les départements du maintient le préfet comme unique représentant de l'État dans le département ; le Conseil général de préfecture est, comme sous le Second Empire, élu au suffrage universel masculin, mais, et c'est une nouveauté, le département obtient le statut de collectivité territoriale.

Enfin, est votée la loi militaire du pour rénover l'armée française. Le service militaire obligatoire (avec de nombreux correctifs) sur le modèle prussien est établi. La durée est fixée à 5 ans (Thiers voulait 7 ans, l'Assemblée nationale 3 ans) permettant une armée de 450000 hommes et 20000 officiers, plus une réserve et une armée territoriale. Les militaires perdent le droit de vote. L'armée devient « la grande muette ».

Président de la RépubliqueModifier

 
Portrait officiel d’Adolphe Thiers (1871).

Après l'écrasement de la Commune et la signature de la paix, le régime reste toujours à définir et la grosse majorité des députés ne veut pas la République. Le processus d'union des monarchistes s'accélère. L'abrogation des lois d'exil est voté le 8 juin par 472 voix contre 97. Le comte de Chambord rejoint le Château de Chambord. Les orléanistes sont prêts à se rallier à l’aîné de la Maison de Bourbon (d’autant que celui-ci n’a pas d’enfant et qu’à sa mort la couronne passerait à son cousin Orléans) mais posent certaines conditions pour tenir compte des changements intervenus depuis 1830. Le refus du comte de Chambord, dans le manifeste publié le 8 juillet, d’adopter le drapeau tricolore (« Henri V ne peut abandonner le drapeau blanc d'Henri IV » ) empêche la fusion monarchiste et une troisième restauration.

Thiers profite de la situation pour faire encore patienter les monarchistes et s'assurer plus solidement les commandes de l'État. Le , la loi Rivet lui donne le titre qu'il demande de « président de la République » et précise ses pouvoirs : le président est révocable à tout instant et son mandat dure tant qu'existe l’Assemblée. Il nomme et révoque les ministres, responsables tout comme lui devant l’Assemblée, et ses actes sont contresignés par un ministre.

Thiers, orléaniste, est partisan d’une monarchie constitutionnelle sur le modèle anglais, mais sa pensée évolue. Il considère qu'un gouvernement démocratique et libéral peut prendre aussi bien une forme républicaine que monarchique, d’autant que les républicains sont coupés de l’extrémisme révolutionnaire avec la fin de la Commune et gagnent des voix à chaque élection partielle. « La République est le régime qui nous divise le moins », dit-il, « on n'occupe pas le trône à trois[44] ». Gambetta lui-même a rallié le camp de la République modérée et tend la main à Thiers[45].

Le 8 octobre, les élections aux conseils généraux sont un triomphe pour les républicains qui emportent 2290 sièges contre 660 pour les monarchistes. Le mouvement de février 1871 s'est inversé. À l'ouverture de la session parlementaire, le , dans le message qu'il lit à l'Assemblée, Thiers se déclare ouvertement pour la République. Il explique qu'il a trouvé la République faite, que personne ne lui a demandé de faire la monarchie, que celle-ci lui parait maintenant impossible, que le pacte de Bordeaux a été rompu par tous les partis, enfin que l'essentiel réside dans la mise en place d'un régime conservateur, que la République ne peut exister que si elle ne fait pas peur :

« Avec l’ordre, nos ateliers se sont rouverts, les bras ont repris leur activité, les capitaux sont revenus vers nous, le calme a reparu avec le travail et déjà la France relève la tête, et, chose plus surprenante encore! une forme de gouvernement, qui d’ordinaire la troublait profondément, commence à entrer peu à peu dans les habitudes . Les événements ont donné la République, et remonter à ses causes pour les discuter et pour les juger serait aujourd’hui une entreprise aussi dangereuse qu’inutile. La République existe, elle sera le gouvernement légal du pays, vouloir autre chose serait une nouvelle révolution et la plus redoutable de toutes... La République sera conservatrice ou ne sera pas. »

 
Thiers, « le libérateur du territoire » acclamé à l'Assemblée nationale.

L'emprunt national ayant été un succès et l'indemnité pouvant être payée par anticipation, Thiers négocie avec Bismarck l'accélération de l'évacuation du territoire. Le est signée la convention d'évacuation définitive des troupes allemandes. Le 17 mars 1873, il est salué par l'Assemblée nationale comme « libérateur du territoire ». Un tableau immortalise la séance : Jules Grevy préside. Les tribunes du public sont pleines. Dans l'hémicycle, Gambetta, au pied de la tribune, désigne Thiers assis à son banc : « le libérateur du territoire, le voilà ! ». À côté de lui Jules Ferry, les bras croisés, et derrière, à son banc, Clemenceau. La gauche républicaine est enthousiaste, alors que les députés de droite, qui vont le renverser dans quelques mois, semblent plus réservés.

En effet, la majorité monarchiste, qui s'inquiète des victoires des républicains aux élections partielles, cherche à se débarrasser de lui. Elle a maintenant un chef unique en la personne du duc de Broglie, le fils du ministre et président du Conseil de Louis-Philippe avec qui Thiers a gouverné de 1834 à 1836. Il faut d'abord le faire taire, car l'Assemblée est sensible à l'éloquence de Thiers et celui-ci peut à tout moment monter à la tribune. Le , la « loi de Broglie », dite « loi chinoise » en raison de la complexité de ses dispositions, va limiter le temps de parole du président (il doit prévenir une journée à l'avance et parler lors d'une séance spéciale privée de débats) et le transformer en monologue.

Les monarchistes (auxquels se joignent les bonapartistes après la mort de Napoléon III) s'accordent sur un remplaçant de Thiers, un légitimiste, le général Mac Mahon, chargé de garder la place du souverain absent. Le , le gouvernement de Thiers est pour la première fois mis en minorité par 362 voix contre 347. Ses ministres démissionnent. Thiers démissionne à son tour le soir même. Il aurait pu rester au pouvoir ou tenter la dissolution de l'Assemblée, mais il a 76 ans, la fatigue l'accable, sa santé décline (il a eu une syncope). Peut-être pense-t-il être rappelé, fort de son immense popularité dans le pays. L'Assemblée dissocie aussitôt les fonctions de président de la République et de président du Conseil et nomme à ces postes Mac Mahon et le duc de Broglie qui compose un ministère presque entièrement monarchiste. Une nouvelle tentative de restauration avec le comte de Chambord échoue à l'automne, une nouvelle fois sur la question du drapeau. La bataille sur la nature du régime continue.

En se ralliant à la République, Thiers a ouvert la voie à une alliance des orléanistes libéraux et des républicains modérés qui, par la voie de l'« opportunisme » — le mot désigne les républicains modérés par opposition aux républicains radicaux —, va fonder la Troisième République.

« C'est l'ultime métamorphose de ce politicien-protée », écrit l'historien François Furet en parlant du ralliement de Thiers à la République. « Le Ministre de l'Intérieur qui a massacré en 1834 les insurgés de la rue Transnonain, l'homme qui a présidé à la liquidation sanglante de la Commune, devient, quand il quitte la scène, un des pères de la République[46]. »

Après la présidenceModifier

 
Portrait d’Adolphe Thiers peint par Léon Bonnat (1876).

Après sa démission, Adolphe Thiers retrouve son siège de député. En 1875, il vote l'amendement Wallon qui, entrainant le centre droit orléaniste et tous les républicains (Gambetta ayant vaincu dans son camp les radicaux hostiles au Sénat et au président), décide de justesse, à une voix de majorité (353 contre 352), de la désignation du régime, ouvrant la voie à une république reposant sur trois piliers : Sénat, Assemblée, président. En 1876, il est candidat aux élections sénatoriales et législatives qui ont lieu lors de la mise en place des institutions de la Troisième République. Il est élu sénateur le mais démissionne le , préférant rester député, ayant été réélu le . Lors du conflit entre la présidence et l'Assemblée ( crise du 16 mai 1877 ), fidèle à ses convictions parlementaires, il signe le manifeste des 363[47] contre Mac-Mahon.

Adolphe Thiers meurt trois mois plus tard d'une hémorragie cérébrale le à l'âge de 80 ans entouré de son épouse et de sa belle-sœur. Le gouvernement décrète des funérailles nationales, mais à la suite d'un désaccord entre le gouvernement et Mme Thiers qui veut régler elle-même le cérémonial, les funérailles restent privées[48]. Elles se déroulent en l’église Notre-Dame-de-Lorette, le samedi . À la sortie de l'église, le cortège funèbre se rend au cimetière du Père-Lachaise et s'arrête devant le mausolée d'Adolphe Thiers, sur lequel on a inscrit la devise formulée dans son testament : « Patriam dilexit - Veritatem coluit » (Il a chéri sa patrie, et cultivé la vérité). Une centaine de villes de France lui consacrent une place ou une avenue[b 7].

 
Les obsèques de Thiers

Son enterrement est considéré comme un triomphe républicain. Jules Ferry écrit à sa femme le jour même :

« De la rue Lepelletier au Père Lachaise, un million d'hommes, échelonnés en masses profondes sur le passage du cortège funèbre, debout, tête nue, recueillis, saluant le char - couvert des montagnes de fleurs apportées par la France entière (384 villes étaient représentées) - d'un seul cri, roulant, grave, résolu, des deux côtés du boulevard ; Vive la République ! et dans cette foule immense, pas l'ombre d'un désordre, d'un incident, d'une inconvenance[49] »

Même Flaubert[50] écrit à sa nièce le 11 septembre :

« J'ai vu l'enterrement de Thiers. C'était quelque chose d'inouï, et de splendide ! Un million d'hommes sous la pluie, tête nue ! De temps à autre on criait "Vive la République", puis "chut ! chut !" pour n'amener aucune provocation. On était très recueilli et très religieux - la moitié des boutiques fermées ! Le coeur m'a battu fortement. Il faut avoir vu cela pour s'en faire une idée. Je n'aimais pas ce roi des Prudhommes - n'importe ! Comparé aux autres qui l'entouraient, c'est un géant. »

Mme Thiers meurt le 15 décembre 1880 à 62 ans. Mlle Dosne reste seule. En octobre 1892, elle s'oppose au transfert de Thiers au Panthéon proposé par Léon Say « pour laisser M. Thiers dans le lieu de repos choisi par sa famille ».

PostéritéModifier

 
Le Petit Journal, quotidien parisien républicain, annonçant la mort de Thiers.

« L'un des hommes les plus admirés et les plus injuriés de ce siècle », a dit de lui son contemporain Jules Simon. L'historien Pierre Guiral explique que Thiers s'est fait beaucoup d'ennemis au cours de sa vie : les bonapartistes pour son opposition à l'Empire, les monarchistes pour la fondation de la République, et enfin les « républicains avancés » pour l'écrasement de la Commune[a 11].

À sa mort, la presse du monde entier publie articles et études. En France, où l'opinion est partagée (les élections d'octobre 1877 donneront 54% de voix pour les républicains et 46% pour les monarchistes), les articles vont de l'apologie (la presse républicaine quasi unanime) à l'injure (la presse monarchiste). Le quotidien Le Temps du résume ainsi sa carrière : « Il avait quatre-vingt ans, mais sa ferme et lucide intelligence, son incroyable activité de corps et d'esprit, la vivacité de sa conversation et de ses allures, tout nous ôtait jusqu'à l'idée d'une fin prochaine. Ce vieillard, dont l'histoire était celle du pays depuis près de soixante ans, apparaissait déjà comme un personnage légendaire et, cependant, avec le passé, il représentait pour nous, pour la France républicaine et libérale, un avenir long et utile... Il avait encore des services à rendre, des conseils à donner, des hommes à éclairer... ; sa grande expérience, sa clairvoyance inaltérable, sa passion du bien public donnaient à ses avis une autorité tout à fait unique ». Mais pour le journal bonapartiste Le Pays: « L'homme n'est plus: Tant mieux ! C'est la seule fois qu'il ait réellement libéré le territoire ». le duc d'Aumale affirme que « M. Thiers est le plus grand ennemi que la France ait jamais eu » en empéchant la duchesse d'Orléans de présenter son fils au comte de Chambord [51].

Dans le pays, 96 villes donnent le nom de Thiers à une rue ou à une place. Nancy est la première ville à lui élèver une statue, le 3 août 1879, suivie par Saint-Germain-en-Laye et Bône. Des conseils municipaux placent son portrait dans la salle de leurs séances.

 
La statue de Thiers à Nancy déboulonnée en 1970, sur la place Thiers débaptisée en 2018

Très tôt, la Commune est interprétée, par l'intermédiaire du livre que lui consacre Karl Marx dès 1871, comme l'annonciatrice des révolutions socialistes du XXe siècle. Les révolutions russes de 1905 et d'Octobre 1917 et la révolution hongroise de 1919 s'en réclament. Un véritable culte va s'imposer dans la gauche française avec « montée » au Mur des Fédérés du Père Lachaise durant le mois de mai en mémoire des communards tombés en martyrs du « gouvernement versaillais » en mai 1871. Pour elle, Thiers, le « libérateur du territoire » devient le « fusilleur de la Commune ». Le député socialiste Clovis Hugues s'insurge à l'idée d'édifier une statue à son effigie : « Eh ! parlons-en de ce petit grand homme. Si toutes les victimes qu'il a faites en formaient le socle, sa tête irait toucher le ciel ! »[a 12]. « Déboulonnons la statue Thiers à Nancy », demande un journal de Nancy en 1905 (la statue est enlevée en 1970 et la place Thiers débaptisée en 2018).

En mai 1968, apparaît en France un rejet plus important de Thiers en même temps qu'un regain d'intérêt pour la Commune de Paris : à Marseille, des comités d'action lycéens rebaptisent le lycée Thiers en « lycée de la Commune de Paris »[52]. La rue Thiers est débaptisée à Vernon et sa tombe à Paris est par deux fois plastiquée en 1971[a 12],[53]. La même année, l'article consacré à Adolphe Thiers dans le Dictionnaire des littératures énonce qu'« il noya dans le sang la Commune »[54].

En 1990, l'historien François Roth écrit : « Il faut débarrasser la mémoire de Thiers des légendes qui l’obscurcissent. La plupart de ses contemporains l’ont porté aux nues et n’ont pas tari d’éloges sur « l'illustre négociateur », sur l'éminente sagesse de « l'illustre homme d’État ». Les historiens du début du [XXe] siècle ont baissé un peu le ton tout en l’approuvant. Puis un courant d'opinion amorcé par les ouvrages d'Henri Guillemin l'a rejeté. Pour les insurgés de 1968 et les célébrants intellectuels du centenaire de la Commune, le cas de Thiers n’est même plus plaidable. [...] Il faut toujours revenir au contexte de février 1871. Avec ce qui restait d'armée, la reprise de la guerre était une totale illusion. […] Thiers a été suivi, la mort dans l'âme, par l'immense majorité de ses compatriotes »[55].

PortraitModifier

PhysiqueModifier

  • Portrait de Thiers à 33 ans en 1830 par Lamartine :

« Je vis un petit homme taillé en force par la nature, dispos, d'aplomb sur tous ses membres comme s'il eût toujours été prêt à l'action, le front pétri d'aptitudes diverses, les yeux doux, la bouche ferme, le sourire fin […]. L'esprit était comme le corps, d'aplomb sur toutes ses faces, robuste, dispos. Il parlait le premier, il parlait le dernier, il écoutait peu les répliques; mais il parlait avec une justesse, une audace, une fécondité d'idées qui lui faisaient pardonner la volubilité des lèvres[56]. »

« M.Thiers était au physique un tout petit homme[a] un peu ventru avec une figure fine et intelligente. Derrière ses lunettes en or brillaient des yeux qui lançaient des éclairs. Ses cheveux blancs formaient au dessus de la tête un petit toupet comme une crête de coq. Il ressemblait étonnamment au fameux type du bourgeois parisien créé par Henry Monnier sous la dénomination de M.Prudhomme. M.Thiers était le plus merveilleux orateur qu'on puisse imaginer et on ne pouvait se lasser de l'écouter quand il était à la tribune. Il eût parlé des heures sans s'arrêter que personne ne s'en serait plaint. Son débit était nasillard au début, mais au bout de peu d'instants cette voix nasillarde devenait mordante, et se renforçait ensuite de façon à remplir la grande salle de la Chambre des députés. Tout le monde était suspendu à ses lèvres. Chaque mot portait. Malheur à celui qui l'interrompait. Toujours prêt à la riposte, l'interrupteur se trouvait gratifié d'une réponse qui lui fermait la bouche et mettait toute la Chambre en gaieté[57]. »

PolitiqueModifier

« Quelle vie ! toute bourgeoise, rythmée par les succès les plus classiques, la notoriété, un riche mariage, le ministère, l'Académie, l'influence, et pourtant menée comme une aventure romanesque, réussie à force de talent et d'énergie, traversée d'échecs et de palinodies […]. Si Thiers est un personnage si représentatif de la France possédante de cette époque, c'est que, parti de la Révolution, il en a suivi et trahi la cause selon les circonstances, pour sauver la possibilité d'un gouvernement libre et conservateur, ou encore parlementaire et bourgeois. Voltairien, il est devenu clérical ; révolutionnaire, il a été un pilier du parti de l'ordre; cocardier, le voici devenu l'homme de la paix ; orléaniste, personne ne sait plus s'il l'est encore. Il a un côté bon enfant dans l'opportunisme qui laisse percer le caractère superficiel de ses idées philosophiques sans lui donner le machiavélisme des grands politiques. Mais il a un vrai talent du compromis ( ...) Dans un siècle où la Révolution française a continué à user si vite tous les hommes, il a fini par user la Révolution. Thiers est le plus grand homme d'État français du XIXe siècle parce qu'il y est parvenu ; mais au jour de sa victoire, il doit compter dans ses titres à la reconnaissance du pays une paix de capitulation et le massacre de vingt mille ouvriers[58]. »

« Thiers est bien le fondateur principal de la République en France, dans la mesure où il a le premier compris que la forme républicaine de gouvernement (en clair, un État de droit sans monarque héréditaire) pouvait couronner le système à la fois libéral et conservateur que voulaient la plupart des bourgeois français (système libéral : la modernité, les principes issus de 89 - et système conservateur : pas d'atteintes aux habitudes et aux intérêts acquis) […]. Faut-il alors, à la manière américaine, le décorer du beau nom de « Père Fondateur » ? Le fait est que cette expression n'a pas cours en France et que la République française se montre aujourd'hui pour ce « père » une fille bien ingrate ! Si Thiers reste dans la mémoire collective, c'est ou bien, vu de droite, comme un petit bourgeois parvenu trop habile, ou bien, vu de gauche comme « le bourreau de la Commune ». Sa gloire républicaine d'hier est aujourd'hui évanouie, laminée entre le mépris des uns et la haine des autres... preuve, s'il le fallait, que le républicanisme, comme tout fait historique, est sujet à évolution[59]. »

Dans la fictionModifier

ŒuvresModifier

  • Salon de Mil huit cent vingt-deux, ou collection des articles insérés au Constitutionnel, sur l'exposition de cette année, Paris, Maradan, 1822. 5 lithographies hors-texte.
  • Les Pyrénées et le Midi de la France, pendant les mois de novembre et , Paris, Ponthieu, 1823.
  • Histoire de la Révolution française, Paris, Lecointre et Durey, 1823-27 (10 volumes).
  • Law et son système de finance, Paris, 1826.
  • La Monarchie de 1830, par A. Thiers, député des Bouches-du-Rhône, Paris, Alexandre Mesnier, 1831.
  • Histoire de la Révolution Française. Précédée d'un Précis de l'histoire de France, par M. Michelet, Bruxelles, Société des bibliophiles belges, 1841 (2 volumes).
  • Rapport de M. Thiers sur la loi d'instruction secondaire fait au nom de la Commission de la Chambre des députés dans la séance du , Paris, Paulin, 1844.
  • Histoire du Consulat et l'Empire faisant suite à l'histoire de la Révolution française, Paris, Paulin (volumes 1 à 16) - Paulin, Lheureux et Cie (volumes 17 & 18) - Lheureux et Cie (volumes 19 & 20), 1845-62. 74 planches gravées sur acier par Eugène Beyer, T. Doherty, Charles Geoffroy, Paul Girardet, Tony Goutière, Jean-Jacques Outhwaite, etc., d’après Horace Vernet, Karl Girardet, Eugène Charpentier, etc.
  • De la Propriété, Paris, Paulin, Lheureux et Cie, 1848 (réédition : Paris, Éditions du Trident, 2011).
  • De la propriété. Édition augmentée des Discours sur le droit au travail et sur le crédit foncier, Bruxelles, Méline, Cans et Compagnie, 1848.
  • Du communisme, Paris, Paulin, Lheureux et Cie, 1849, lire en ligne sur Gallica.
  • Rapport général présenté par M. Thiers au nom de la Commission de l'Assistance et de la Prévoyance Publiques. Dans la séance du , Paris, Paulin, Lheureux et Cie, 1850.
  • Histoire de Law, Paris, Michel Lévy frères, 1858.
  • Discours de M. Thiers député de la Seine sur l'expédition du Mexique prononcés dans la discussion de l'adresse au corps législatif, Paris, Lheureux et Cie, 1864.
  • Discours de M. Thiers député de la Seine sur les finances prononcés au corps législatif dans la discussion du budget - Séances de 2 et , Paris, Lheureux et Cie, 1865.
  • Histoire de la Révolution française, Paris, Furne, 1865 (2 volumes). Illustrations par Yan' Dargent.
  • Discours de M. Thiers député de la Seine sur la politique extérieure de la France spécialement en ce qui concerne l'Allemagne et l'Italie prononcés au corps législatif dans les séances des 14 & , Paris, Lheureux et Cie, 1867.
  • Déposition dans l'enquête ouverte sur les banques et la circulation fiduciaire, Paris, 1867.
  • Discours prononcés au corps législatif (janvier et ) par M. Thiers sur la liberté de la Presse, Tours et Paris, 1868.
  • De la propriété. Nouvelle édition augmentée d'un choix de maximes et pensées extraites de L'histoire du Consulat et de l'Empire, Paris, 1868.
  • Discussion du projet de loi relatif à un emprunt de 2 milliards. Séance du . Discours de M. A. Thiers, Paris, Imprimerie et Librairie du Journal Officiel, Wittersheim, 1871.
  • Déposition sur le 18 mars, Paris, 1872.
  • Histoire de la révolution du et de l'insurrection du 18 mars : dépositions de M. Thiers devant les commissions d'enquête parlementaire, Paris, 1873.
  • Histoire complète de la révolution de Paris en 1871, Laurent Martin, Paris, librairie universelle d’Alfred Duquesne, 1871, 292 p.
  • Manifeste de M. Thiers aux électeurs du IXe arrondissement de Paris, Paris, Marpon et E. Flammarion, 1877.
  • Discours parlementaires (1830-1877), publiés par M. Calmon, Paris, Calmann-Lévy, 1879-1883 (15 volumes).
  • Notes et souvenirs de M. Thiers. 1848. Révolution du , Paris, Calmann-Lévy, 1902.
  • Notes et Souvenirs - Voyage diplomatique. Proposition d'un Armistice. - Préliminaires de la Paix. Présidence de la République, Paris, Calmann-Lévy, 1903.
  • Occupation et libération du territoire 1871-1873 - Correspondances, Paris, Calmann-Lévy, 1903.
  • Discours prononcé à l’Académie Française par M. Thiers pour la réception de M. Stendhal et recueilli par André Billy, Paris, Éditions du Trianon, 1932. Frontispice gravé par Joseph Hémard.

BibliographieModifier

  • John M. S. Allison, Thiers and the French Monarchy, Boston, Houghton Mifflin, 1926.
  • Ignacio Manuel Altamirano, À la Mémoire de l'Illustre Républicain Adolphe Thiers, 1877.
  • J. d'Arcay, Notes inédites sur M. Thiers. L'homme privé - l'homme politique, Paris, 1888.
  • Jean Aubert, De quoi vivait Thiers, Paris, Éditions Deux-Rives, 1952.
  • Benoît Yvert (dir.), Premiers ministres et présidents du Conseil. Histoire et dictionnaire raisonné des chefs du gouvernement en France (1815-2007), Paris, Perrin, 2007, 916 p..
  • (en) John Patrick Bury et R. P. Tombs, Thiers, 1797-1877 : a political life, London Boston, Allen & Unwin, , 307 p. (ISBN 978-0-04-944013-5)
  • Robert Christophe, Le Siècle de Monsieur Thiers, Paris, Librairie Académique Perrin, 1966.
  • Jules Claretie, Histoire de la révolution de 1870-71, Paris, Aux bureaux du journal L’Éclipse, 1872-74 (2 volumes).
  • Pierre Descaves, Monsieur Thiers, Paris, La Table Ronde, 1960.
  • Robert Dreyfus, Monsieur Thiers contre l'Empire, la guerre, la Commune 1869-1871, Paris, Grasset, 1928.
  • Henri Guillemin, L’avènement de Monsieur Thiers, suivi de Réflexions sur la Commune, Paris, Gallimard, 1971.
  • Pierre Guiral, Adolphe Thiers ou De la nécessité en politique, Paris, Fayard, 1986. (ISBN 2-21301-825-1)
  • Gabriel Hanotaux, Histoire de la France contemporaine. Tome 1 - le gouvernement de M. Thiers, Paris, Ancienne librairie Furne société d'édition contemporaine
  • Jean Lucas-Dubreton, Aspects de Monsieur Thiers, Paris, Arthème Fayard, 1948 (réédition : Lausanne, Éditions Rencontre, 1966. Préface par André Billy).
  • Émile de Marcère, L’assemblée nationale de 1871 - gouvernement de M. Thiers, Paris, Librairie Plon, 1904.
  • Henri Malo, Thiers 1797-1877, Paris, Payot, 1932.
  • Robert Marquant Thiers et le Baron Cotta - Étude sur La Collaboration de Thiers a La Gazette d'Augsbourg, Paris, Presses universitaires de France, 1959.
  • Charles Henri Pomaret, Monsieur Thiers et son siècle, Paris, Gallimard, 1948.
  • Louis Réau, M. Thiers critique d'art et collectionneur, Paris, Lahure, 1921.
  • Maurice Reclus, Le roman des grandes existences. Monsieur Thiers, Paris, Plon, 1929.
  • Paul de Rémusat, A. Thiers, Paris, Librairie Hachette, 1889. (ISBN 978-0543777966)
  • Stephen W. Sawyer (trad. de l'anglais), Adolphe Thiers : la contingence et le pouvoir, Paris, Armand Colin, , 267 p. (ISBN 978-2-200-29445-8, notice BnF no FRBNF45604477, SUDOC 231707096).
  • Georges Valance, Thiers : bourgeois et révolutionnaire, Paris, Flammarion, , 440 p. (ISBN 978-2-08-210046-5 et 2-08-210046-4)
  • Edgar Zévort, Thiers, Paris, Lecerne, Oudin, 1892. (ISBN 978-1246927634)
  • Collectif, Monsieur Thiers : d'une République à l'autre : colloque tenu à l'Académie des Sciences, lettres et arts de Marseille, le 14 novembre 1997, Paris, Publisud, , 163 p. (ISBN 2-86600-703-4).
  • Alfred Colling, La Prodigieuse Histoire de la Bourse, Société d'Éditions Économiques et Financières, .  

Détail des mandats électifsModifier

DécorationsModifier

Ascendance et fratrieModifier

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. Il mesurait 1,55 m.

RéférencesModifier

  1. Née à Bouc (aujourd'hui Bouc-Bel-Air) le , de Claude Amic, négociant marseillais envoyé à Constantinople comme délégué général du commerce et Marie Lomaka, née à Constantinople au sein d'une famille catholique. La demi-sœur de Marie, Élisabeth, a épousé Louis de Chénier, négociant puis diplomate sous Louis XVI, et père des deux poètes André Chénier, mort guillotiné en 1793 pendant la Révolution, et Marie-Joseph Chénier.
  2. L’acte de mariage mentionne : « Les époux nous ont déclaré qu'il est issu de leur union un garçon [...] que ces dits époux reconnaissent comme leur fils légitime et veulent légitimer. ».
  3. lettre citée dans Henri Malo, Thiers, Payot, 1932, p.199.
  4. Mémoires historiques de M. le Chevalier de Fonvielle, Paris, Ponthieu, 1824, T.2, p.473).
  5. « Si je souffrais quelquefois, l'étude me faisait oublier mes privations, et je trouvais un allègement à mes peines en un lieu où les enfants ne le cherchent guère, je veux dire au collège dont le régime tout militaire me donna une santé inébranlable et aussi l'habitude que j'ai toujours conservée de me lever à cinq heures du matin. » (Adolphe Thiers, Plan d'un ouvrage de philosophie, Paris, 1905, p. 2-3).
  6. Sébastien Berteaut, M. Thiers, souvenirs d'un vieux Marseillais, p. 14.
  7. D. Halévy, Le Courrier de M. Thiers, Payot, 1921, p. 17.
  8. Sébastien Berteaut, op. cit., p.15.
  9. Henri Malo, Thiers (1797-1877), Paris, 1932, p.22.
  10. Louis Méry, op. cit., p. 104.
  11. Henri Malo, Thiers, Payot, 1932, p.33.
  12. Guy Antonetti, Louis-Philippe, Paris, Fayard, 1994, p.547
  13. Henri Malo, Thiers, Payot, 1932, p.91.
  14. Charles de Rémusat, Mémoires de ma vie, Perrin, 2017, p. 137.
  15. idem, p. 137.
  16. Discours de réception sur le site de l'Académie française
  17. Charles de Rémusat, Mémoires de ma vie, Perrin, 2017, p.129.
  18. Mémoires de Madame Dosne, l’égérie de M. Thiers, Plon, 1928.
  19. Henri Malo, Thiers, Payot, 1932 p.124.
  20. Mémoires de Madame Dosne, Plon, 1928, T.1, p.48.
  21. Mémoires de Madame Dosne, Plon, 1928, T.1, p.47.
  22. La troupe, ayant essuyé des coups de feu tirés du no 12 de la rue, le chef de détachement fait enlever la maison d'assaut ; tous les occupants — hommes, femmes, enfants, vieillards — sont massacrés à la baïonnette. On dit que les véritables combattants se sont sauvés par les toits.
  23. cité par Guy Antonetti, Op. cit., p. 765
  24. cité par Guy Antonetti, Op. cit., p. 765. L’entrevue est rapportée en détail par Camille de Montalivet dans ses Mémoires.
  25. cité par Guy Antonetti, Op. cit., p. 764
  26. André Maurois, 1965, p. 309.
  27. Jérôme Louis, La crise du Proche-Orient de 1840 dans Champs de Bataille n°45
  28. Mémoires de Mme Dosne, Plon, 1928, p.140.
  29. Henri Malo, Thiers, p.347.
  30. Prosper Mérimée, Lettres à une Inconnue, lettre CCLVI, 23 octobre 1862.
  31. « discours de M. Adolphe Thiers sur sa Loi tendant à ouvrir un crédit de 140 millions de francs pour les fortifications de Paris, le 13 janvier 1841 »
  32. « La question des fortifications de Paris - 1840 », Chemins de mémoire
  33. Lettre à M.Floret citée dans Le Monde du 4 mars 1948.
  34. Les chiffres de ce chapitre sont ceux de Maurice Agulhon dans 1848, Seuil, Collection Points, 1992, pp.66,104.
  35. La Révolution 1770-1880, p.422.
  36. cité dans Maurice Agulhon, 1848, p.182.
  37. Henri Malo, Thiers, p.429.
  38. Henri Malo, Thiers, p.447.
  39. Henri Malo, Thiers, p.449.
  40. François Furet, La Révolution, p.492.
  41. François Furet, La Révolution 1770-1880, Hachette, 1988, p.489.
  42. [Guy Antonetti, Histoire contemporaine politique et sociale, p. 316]
  43. Dominique Lejeune, La France des débuts de la IIIe République, Armand Colin, 1994, p 27.
  44. prétendants légitimiste, orléaniste et bonapartiste.
  45. Thiers avait dit : « L'avenir est aux plus sages. » Gambetta lui répond, un mois après la Commune : « Il faut donc être les plus sages, cela ne nous coûtera pas. » (cité dans François Furet, La Révolution 1770-1880, p.502.
  46. La Révolution française 1770-1880, p.495.
  47. a et b Fiche sycomore
  48. « Funérailles de Monsieur Thiers », Épinal, Pellerin et Cie, (consulté le 18 août 2017).
  49. Henri Malo, Thiers, p.593.
  50. qui traite Thiers , dans une lettre du 18 décembre 1867 à George Sand, de « triomphant imbécile », d'« étroniforme bourgeois » et de « vieux melon diplomatique arrondissant sa bêtise sur le fumier de la Bourgeoisie ».
  51. Pauline de La Ferronnays, Mémoires de Mme de la Ferronnays, p. 89. consultable ici
  52. Le Monde 14 octobre 1968.
  53. Olivier Richou, Le Paris des crimes et des juges au XXe siècle, vol. 2 : Arrondissements XI à XX et banlieue, Books on Demand, , 176 p. (ISBN 978-2-3222-3402-8, lire en ligne).
  54. Dictionnaire des littératures, tome III, p.3907.
  55. François Roth, La guerre de 70, Fayard 1990 (ISBN 2-213-02321-2), page 476-477.
  56. cité par Henri Malo, Thiers, Payot, 1932, p.124.
  57. Princesse de Metternich, Souvenirs 1859-1871, Tallandier, 2008, p.174.
  58. François Furet, La Révolution, 1770-1880, Hachette, 1988, p.494
  59. Maurice Agulhon, La République, 1880 à nos jours, Hachette, 1988, p.10
  60. Base Léonore
  61. Duplicata du greffe de l'Insigne Ordre de la Toison d'Or
  1. p. 11.
  2. a et b p. 16.
  3. p. 13-14.
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  7. p. 10.

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier