Isaac Barré

homme d'affaires britannique

Isaac Barré ( - ) était un soldat et homme politique irlandais. Il s'est distingué au sein de l'armée britannique au cours de la guerre de Sept Ans et est devenu plus tard un membre éminent du Parlement, dans lequel il est devenu un partisan ardent de William Pitt l'Ancien. Il est connu pour avoir inventé le terme "Fils de la Liberté" pour désigner les colons américains opposés à la politique du gouvernement britannique.

Isaac Barré
Image dans Infobox.
Fonctions
Paymaster of the Forces (en)
-
Membre du 14e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Trésorier de la Marine (en)
Membre du 15e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Membre du 13e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Membre du 12e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Membre du 16e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Biographie
Naissance
Décès
Formation
Activité
Autres informations
Parti politique

JeunesseModifier

Il est né à Dublin le , fils de Marie Madelaine (Raboteau) Barré et de Peter Barré, huguenots qui se sont réfugiés en Irlande[1]. Peter Barré est devenu marchand de lin et a été haut-shérif de la ville de Dublin[2]. Isaac Barré a fait ses études au Trinity College et a obtenu son diplôme en 1745 [3]. Ses parents espéraient qu'il étudierait le droit et David Garrick pensait qu'il avait un potentiel en tant qu'acteur. Il proposa de l'embaucher et de le former, mais Barré décida de se lancer dans une carrière militaire et entra dans l'armée britannique en 1746 [3].

Carrière militaireModifier

Il rejoignit le 32e régiment d'infanterie en tant que drapeau en 1746 [3]. Le régiment était basé en Flandre pendant la guerre de Succession d'Autriche. Barré acquit sa première expérience militaire avant la fin du conflit en 1748 [4]. Il continua à servir et fut promu lieutenant en 1755 et capitaine en 1756. Pendant la guerre franco-indienne, il servit avec son patron, James Wolfe lors de l'expédition de Rochefort en 1757, lors de sa première rencontre avec Lord Shelburne, puis au Canada où il fut nommé Adjudant-général, combattant à Louisbourg (1758) et à la Bataille des Plaines d'Abraham (1759) [4]. En 1759, il est promu au grade de major, mais seulement pendant son service en Amérique. Dans l'expédition de Québec, au cours de laquelle Wolfe fut tué, Barré fut grièvement blessé par une balle dans la joue et perdit l'usage de son œil droit [5]. Il faisait partie du groupe rassemblé autour de Wolfe mourant, qui a été immortalisé dans Benjamin West l » La Mort du général Wolfe [6].

De retour en Angleterre en , malgré de nombreuses années de service remarquable, Barré se voit refuser une promotion par William Pitt l'ancien [7] et se tourne vers Shelburne pour obtenir de l'aide. Après une visite des domaines irlandais de Shelburne, il fut promu lieutenant-colonel du 106th Foot et, en 1763, il fut nommé aux fonctions lucratives d'adjudant général de l'armée britannique et de gouverneur de Stirling Castle [8].

Carrière politiqueModifier

Shelburne présente Barré à Lord Bute et l'amène au parlement pour son arrondissement de Chipping Wycombe (1761-1774) [5] après l'avoir choisi comme "bravo" pour combattre Pitt [9]. En 1774, il passe à la circonscription de Calne, poste qu'il a tenu jusqu'en 1790. Un des rares soldats autodidacte au parlement, Barré est devenu l'un des principaux partisans de Shelburne à la Chambre des communes. Dans son premier discours politique, il attaqua avec véhémence le ministre de la Guerre absent, William Pitt l'Ancien, reprenant cet assaut le lendemain en présence de Pitt. Cela a fait sensation et donné le ton d'une longue et colorée carrière parlementaire au cours de laquelle il a acquis une redoutable réputation d'orateur. Cependant, il est finalement devenu un adhérent dévoué de Pitt.

Adversaire vigoureux de l'imposition de l'Amérique, Barré affiche sa maîtrise de l'invective au service de la cause américaine, et le nom « Fils de la Liberté », qu'il avait donné aux colons dans un de ses discours, est devenu une désignation commune des organisations américaines dirigées contre le Stamp Act, ainsi que des clubs patriotiques ultérieurs. De 1766 à 1768, Barré était vice-trésorier de l'Irlande. Sa nomination en 1782 au poste de trésorier de la marine, qui rapportait une pension de 3 200 £ par an à une époque où le gouvernement prônait apparemment la rigueur, suscitait un grand mécontentement. William Pitt le Jeune répondit que cette pension compensait le renvoi de Barré de ses fonctions militaires en 1763; il a ensuite nommé Barré au poste encore plus lucratif de Paymaster General des forces, responsable de la totalité de la masse salariale de l'armée anglaise, qu'il a occupée d' à . En 1784, Barré renonce à sa pension en échange d'une nomination à la sinécure du greffier des Pells. Responsable de la tenue nominative des registres de tous les revenus et paiements de l’Echiquier, le greffier des Pells a été rémunéré selon un système de pourcentage, ce qui a permis à Barré d’accumuler une fortune considérable [10].

La connaissance que Barré avait de l'Amérique du Nord (il était l'un des rares hommes politiques à entretenir des liens d'amitié avec les classes marchandes américaines) en faisait un champion des colons, qu'il avait surnommé "Sons of Liberty", tout en s'opposant au projet de loi sur le timbre, qui fut néanmoins adopté . Dans la crise du timbre, Barré a non seulement plaidé en faveur de l'abrogation, mais a également suivi Pitt dans son opposition à la taxation, tel qu'il est énoncé dans la Declaratory Act.

Horace Walpole a décrit Barré comme "un noir [, ses cheveux étaient noirs], un homme robuste, d'une figure militaire, plutôt favorisé que jamais, jeune, avec une distorsion particulière sur un côté de son visage, qui semblait être une balle logée vaguement dans sa joue et qui a jeté un regard sauvage à un oeil ". [11]

Barré est devenu aveugle en 1783 et a manqué plusieurs sessions du Parlement [12]. Il a ensuite repris son siège, mais n'était pas aussi efficace qu'il l'avait été auparavant [12] et a pris sa retraite en 1790 [12].

Mort et enterrementModifier

Barré meurt le chez lui, rue Stanhope, dans le quartier de Mayfair à Londres [13]. Il est enterré au cimetière St. Mary à East Raynham [14].

La légataire désignée de Barré était Anne Townshend, la marquise Townshend, qu'il avait connue avant son mariage avec George Townshend, 1er marquis Townshend [15]. Elle a reçu environ 24 000 £ (équivalent à environ 2,3 millions de £ en 2018, ou 3,2 millions de dollars) [16].

La ville de Barre, dans le Massachusetts, porte son nom, de même que la ville de Wilkes-Barre, en Pennsylvanie [17]. Il existe également deux villes nommées pour Barré dans le Vermont ( Barre City et Barre Town ) [18], ainsi que les villes de Barre, New York et Barre, Wisconsin . En outre, il existe un monument à la mémoire de Barré à New York [19] et de nombreuses villes de l'est des États-Unis lui ont attribué des rues .

RéférencesModifier

  1. The Publications of the Huguenot Society of London, London, UK, The Huguenot Society of London, (lire en ligne), p. 77
  2. Distinguished Huguenot Refugees and Their Descendants
  3. a b et c "Colonel Barre and His Times", p. 22.
  4. a et b "Colonel Barre and His Times".
  5. a et b "Colonel Barre and His Times", p. 24.
  6. Stacey, « Benjamin West and 'The Death of Wolfe' », Gallery.ca, Ottawa, Ontario, Canada, National Gallery of Canada,
  7. Petrillo, « Wilkes Naming Wilkes-Barre » [archive du ], John Wilkes and Isaac Barre: Politics and Controversy in Eighteenth Century Graphics, Sordoni Art Gallery, Wilkes University, (consulté le 2 juin 2008)
  8. "Colonel Barre and His Times", p. 28.
  9. (en) David Hume, New Letters of David Hume : edited by Raymond Klibansky and Ernest C. Mossner, London, England, United Kingdom, Oxford University Press, , 253 p. (ISBN 978-0-19-969323-8, lire en ligne), p. 65
  10. Sidney Roby Miner, Colonel Isaac Barré, 1726-1802 : Orator, Soldier, Statesman and Friend of the American Colonies, Wilkes-Barre, PA, Wyoming Historical & Genealogical Society, , 20–21 p. (lire en ligne)
  11. "Colonel Barre and His Times", p. 27.
  12. a b et c "Colonel Barre and His Times", p. 35.
  13. Colonel Isaac Barré, 1726-1802, p. 21.
  14. « Norfolk, England Church of England Baptism, Marriages, and Burials, 1535-1812, entry for Issac Barre », Ancestry.com, Provo, UT, Ancestry.com, LLC, (consulté le 17 mars 2017)
  15. Colonel Isaac Barré, 1726-1802.
  16. Colonel Isaac Barré, 1726-1802, p. 22.
  17. Early American Paintings : Catalogue of an Exhibition Held in the Museum of the Brooklyn Institute of Arts and Sciences, Brooklyn, NY, Museum of the Brooklyn Institute of Arts and Sciences, (lire en ligne), p. 82
  18. Early American Paintings, p. 82.
  19. Director of Art and Antiquities, « Lieutenant Colonel Isaac Barre Monument », City Hall Park Monuments, New York, NY, New York City Department of Parks and Recreation (consulté le 3 avril 2017)