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Ewald von Kleist (Generalfeldmarschall)

général allemand
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Ewald von Kleist.

Paul Ludwig Ewald von Kleist, né le à Braunfels an der Lahn et mort vers le à Vladimir en Union soviétique, est un général allemand de la Seconde Guerre mondiale, Generalfeldmarschall à partir de .

Ewald von Kleist
Ewald von Kleist en 1940.
Ewald von Kleist en 1940.

Naissance
Braunfels an der Lahn (Allemagne)
Décès (à 73 ans)
Vladimir (Union soviétique)
Origine Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Arme Cavalerie
Grade Generalfeldmarschall
Années de service -1944
Conflits Première Guerre mondiale,
Seconde Guerre mondiale
Commandement XXII.Armee-Korps (mot.)
Panzergruppe von Kleist
1re armée blindée
Groupe d'armée A
Faits d'armes Invasion de la Yougoslavie
Distinctions Croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne et glaives

Sommaire

BiographieModifier

Né d'une famille aristocratique, Kleist est éduqué dans une école militaire allemande ; il sert ensuite en tant que lieutenant des hussards. Il est chef de corps pendant la Première Guerre mondiale. Après la guerre, il devient commandant d’une division de cavalerie, de 1932 à 1935. En , alors en semi retraite, il est rappelé au service actif à l’âge de 58 ans.

Lors de l’invasion de la Pologne, il commande le XXII. Armee-Korps (mot.). Le , celui-ci devient le Panzergruppe von Kleist, (composé des XIX.Armee-Korps (mot.) (Guderian) et XLI.Armee-Korps (mot.) (Georg-Hans Reinhardt)), groupe avec lequel il traverse les Ardennes, franchit la Meuse et atteint la Manche en seulement onze jours. Lors de cette période, il tente de relever Guderian de son commandement après qu'il a désobéi à des ordres visant à stopper son avancée vers la Manche ; le commandant du Groupe d'Armées dont il dépend, Rundstedt, refuse d’entériner ces ordres et les armées franco-britanniques finissent par être prises au piège.

Le , son unité est renommée Panzergruppe 1, et c'est toujours à sa tête que Kleist participe à l’invasion de la Yougoslavie et de la Grèce en . Avec la même unité, il prend part à l’opération Barbarossa à partir de , sa formation étant intégrée au groupe d'armées Sud. Celle-ci est définitivement renommée 1.Panzer-Armee le .

 
Kleist, alors Generaloberst, visite une usine sidérurgique en Ukraine en .

En 1942, dans le cadre de l'opération Fall Blau, la 1.Panzer-Armee qu'il commande envahit le Caucase afin de s’emparer de ses puits de pétrole : Maïkop tombe ainsi aux mains de son unité, mais il ne parvient pas à prendre Bakou, son objectif final, ni Grozny devant laquelle il est arrêté. Le , en pleine contre-offensive soviétique, il reçoit le commandement du groupe d'armées A. Il est promu Generalfeldmarschall le après avoir remarquablement conduit la retraite de ses troupes depuis Soukhoumi jusqu'à la tête de pont de Kouban en coordination avec le Generalfeldmarschall Erich von Manstein, par un temps épouvantable et dans un tourbillon d'attaques soviétiques. Il est relevé de ses fonctions en , après qu'il a ordonné à la 8e armée de se replier alors qu’elle est menacée de destruction par les Soviétiques, violant ainsi directement les ordres de Hitler.

Kleist est capturé par les troupes américaines en 1945. En 1946, il est envoyé en Yougoslavie communiste pour faire face à des allégations de crimes de guerre. En 1948, il est extradé en Union soviétique où on le condamne à dix ans de prison en 1952, pour crimes de guerre. Il meurt en captivité à la prison de Vladimir en 1954. Il a été le plus haut gradé allemand à mourir en captivité en Union soviétique.

DécorationsModifier

Notes et référencesModifier

  1. a, b et c Scherzer 2007, p. 447.

AnnexesModifier