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Croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne et glaives

distinction allemande

Croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne et glaives
Image illustrative de l’article Croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne et glaives
Croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne et glaives

Type Médaille de mérite
Décerné pour Faits de guerre exceptionnels
Statut Plus décernée
Description Croix pattée noire, avec une croix gammée en son centre, et surmontée de feuilles de chêne et de glaives entrecroisés
Ruban rouge avec deux bandes blanches et noires sur les bords
Chiffres
Date de création 1939
Première attribution
Total de récompensés 159
Importance

La croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne et glaives (en allemand, Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaub und Schwertern) est une décoration allemande de la Seconde Guerre mondiale. Elle est une classe intermédiaire de la croix de chevalier de la croix de fer, troisième grade de la croix de fer.

Sommaire

HistoriqueModifier

La croix de fer a été réintroduite le par Adolf Hitler, au début de la campagne de Pologne. Il instaure quatre grades :

  1. La croix de fer de 2e classe ;
  2. La croix de fer de 1re classe ;
  3. La croix de chevalier de la croix de fer ;
  4. La grand-croix de la croix de fer.

La croix de chevalier de la croix de fer correspond à la décoration militaire « Pour le Mérite » de la Première Guerre mondiale.

Elle fut elle-même divisée en cinq classes :

  1. La croix de chevalier de la croix de fer, instaurée le  ;
  2. La croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne, instaurée le  ;
  3. La croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne et glaives, instaurée le  ;
  4. La croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne, glaives et brillants , instaurée le  ;
  5. La croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne et glaives en or et brillants, instituée le .

DescriptionModifier

La médaille est une croix pattée noire comportant des contours en relief dorés, avec en son centre une croix gammée gravée, et dans la branche inférieure de la croix, la date 1939 gravée.

La croix est rattachée au ruban (collier) par une pièce métallique en forme de feuilles de chêne supportées par deux glaives entrecroisés.

Le collier est rouge avec deux bandes blanches et noires sur les bords.

Le symbolisme de ces attributs est ancien. La feuille de chêne qui symbolise dans plusieurs cultures européennes la pérennité, orne aussi en France le képi des officiers généraux et certaines décorations telles que la Légion d'honneur ou la médaille de l'ordre national du Mérite. Le glaive, arme emblématique du légionnaire romain, est l'attribut de plusieurs figures allégoriques guerrières.

Dans la culture des soldats allemands :

Croix de fer avec couverts et salade !

RécipiendairesModifier

Deux millions trois cent mille (2 300 000) croix de fer 2e classe ont été décernées entre 1939 et 1945, contre seulement 7 313 croix de chevalier et 159 croix de chevalier avec feuilles de chêne et glaives.

SourcesModifier

  • (de) Dietrich Maerz, Das Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes, B&D Publishing 2007.

Articles connexesModifier