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Bataille de Trenton

bataille de la guerre d'indépendance des États-Unis
Bataille de Trenton
Description de cette image, également commentée ci-après
Bataille de Trenton, peint par H. Charles McBarron Jr (1975)
Informations générales
Date
Lieu Trenton (New Jersey)
Issue Victoire américaine
Belligérants
Drapeau des États-Unis Treize coloniesDrapeau du Land de Hesse Hesse
Drapeau de la Grande-Bretagne. Grande-Bretagne
Commandants
George WashingtonJohann Rall
Forces en présence
2 400 hommes1 400 hommes
Pertes
2 morts
4 blessés
23 morts
92 blessés
913 prisonniers

Guerre d'indépendance des États-Unis

Batailles

Coordonnées 40° 13′ 05″ nord, 74° 45′ 18″ ouest

Géolocalisation sur la carte : New Jersey

(Voir situation sur carte : New Jersey)
Bataille de Trenton

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Bataille de Trenton

La bataille de Trenton se déroula le , lors de la guerre d'indépendance des États-Unis après la célèbre traversée du Delaware par Washington. Le général George Washington conduisit l'armée continentale à travers la rivière pour surprendre et éliminer la garnison allemande mercenaire des Britanniques à Trenton (New Jersey). Cette écrasante victoire permit de ménager l'armée continentale et de la mettre en bonne posture pour la bataille de Princeton qui eut lieu la semaine suivante.

ContexteModifier

Trenton était occupé par trois régiments de 1 400 soldats hessiens, commandés par le colonel Johann Rall. L’armée de George Washington, qui comptait environ 2 400 hommes, attaqua sur deux colonnes : celle du major général Nathanael Greene venant du nord et celle du major général John Sullivan venant de l’ouest. Une troisième division devait attaquer par le sud, mais à cause du temps, elle ne parvint jamais à traverser la rivière.

On a souvent dit que les Hessois qui venaient de célébrer Noël étaient trop saouls pour être convenablement préparés à la bataille, mais cette idée est fausse. Si les Américains ont remporté la bataille de Trenton, c’est grâce à un espion nommé John Honeyman qui réussit à collecter des renseignements et à tromper les forces adverses sur l’état des troupes américaines. La traversée de la Delaware eut lieu au moment d’une tempête et surprit les Hessiens.

BatailleModifier

 
La capture des Hessiens à Trenton, , par John Trumbull
 
Le plan d'attaque américain sous le commandement de George Washington.

La traversée de la Delaware fut retardée par une tempête de neige dans la nuit du 25 au  : finalement, les troupes américaines furent de l’autre côté le à 3 heures du matin et les affrontements s’engagèrent à 8 heures. La bataille ne dura qu’une heure. Les Hessois perdirent 23 hommes et 913 furent capturés ; les pertes américaines étaient quant à elles très réduites : deux officiers furent blessés, le cousin de George Washington et James Monroe, le futur Président des États-Unis. Les quatre colonels hessois furent tous tués dans la bataille.

ConséquencesModifier

Vers midi, les troupes américaines avaient de nouveau franchi la Delaware et étaient retournées en Pennsylvanie avec les prisonniers. Ce succès redonna confiance au Congrès continental car il montrait que les Américains étaient capables de défaire des troupes régulières. À la suite de cette bataille, de nombreux hommes s’engagèrent dans l’armée. La défaite de Long Island semblait effacée.

Emanuel Leutze immortalisa la traversée de la Delaware dans un célèbre tableau. Cependant, cette toile relève davantage du symbole que de la vérité historique : la rivière n’est pas gelée et dangereuse ; le drapeau que tient James Monroe ne fut créé que six mois après les événements. La traversée eut lieu avant l’aube.

 
Georges Washington franchissant le fleuve Delaware, 1851, Metropolitan Museum of Art, New York

Deuxième bataille de TrentonModifier

Article détaillé : Bataille d'Assunpink Creek.

Cependant, après la victoire américaine, George Washington s’attendait à une contre-offensive des armées britanniques. Il décida de prendre les devant, retraversa la Delaware le afin de rencontrer les ennemis de nouveau à Trenton. La bataille eut lieu le contre les armées du général Cornwallis. L’armée de Washington réussit à faire reculer les Britanniques ; l’affrontement devait se poursuivre à la bataille de Princeton.

Culture populaireModifier

  • Le rappeur Astronautalis a écrit la chanson Trouble Hunters comme un hymne à la bataille de Trenton.

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • Fischer, David Hackett. Washington's Crossing. Oxford University Press USA, 2004, 576 pages. (ISBN 0-19-517034-2)
  • Ketchum, Richard. The Winter Soldiers: The Battles for Trenton and Princeton. Owl Books, 1999, 448 pages. (ISBN 0-8050-6098-7)