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La bataille de Bakenlaagte est une bataille qui se déroula au cours de la Seconde Guerre des Boers le . Les forces combinées du Transvaal oriental des généraux boers Louis Botha, Oppermann, Grobler, Brits et Prinsloo attaquèrent l'arrière garde des troupes britanniques No 3 Flying Column du Colonel Benson avec l'ambition d'attaquer le gros de la troupe, et en profitant du temps brumeux et pluvieux.

Cette action fut la conséquence de ce que les Boers ne purent capturer la colonne principale, mais permit la destruction de l'arrière-garde en sous-effectif de 1 contre 4, et se trouvant en position défensive sur Gun Hill surplombant la colonne principale.

Pendant 20 minutes, un combat rapproché d'arme à feu entre environ 900 Boers et 210 hommes des forces du Commonwealth se déroula, avec de nombreux faits d'armes et de bravoure des deux côtés. Il y eut au total 120 morts et 234 blessés. Le général Oppermann (un vétéran de la bataille de Spion Kop tenue le ) et le colonel Benson (un vétéran de la bataille de Magersfontein tenue le ) devaient mourir de leurs blessures infligées au cours de la bataille.

Le champ de bataille se trouve sur la Kriel-Kinross road à son intersection avec les R547 et R580 dans la province du Mpumalanga, au sud de la centrale électrique de Matla.

Les 73 morts des forces du Commonwealth furent enterrées à Gun Hill mais ils furent transportés dans les années 1960 au Primrose Cemetery, à Germiston au Gauteng. La tombe du Colonel Benson se trouve à 26° 11′ 45,2″ S, 28° 08′ 46,05″ E.

RéférencesModifier