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Base de lancement de Cap Canaveral

Base de lancement de Cap Canaveral
Image illustrative de l’article Base de lancement de Cap Canaveral
Un étage du lanceur Delta IV sur l'aire de lancement 37.
Données générales
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Ville/Région État de Floride
Coordonnées 28° 28′ 32″ nord, 80° 33′ 57″ ouest
Gestionnaire Air Force Space Command
Agence spatiale NASA
Statut Opérationnelle
Date de création 1964
Nombre moyen lancements par an ~ 15 / an
Superficie 5 km²
Installations
Pas de tirs actifs LC-37B : Delta IV
LC-40 : Falcon 9
LC-37B : Atlas V
LC-39A : Orion.
Anciens pas de tirs LC-5 et -6 : Mercury-Redstone, Juno I
LC-11, -12, -14, -36A, -36B : Atlas
LC-15, -16, -19, -20 : Titan
LC-17A, -17B, -19, -20 : Delta
LC-18 : Scout, Viking
LC-34, -37A : Saturn I, IB
Vols habités Non
Orb. géostationnaire Oui
Orb. polaire Oui

La base de lancement de Cap Canaveral, officiellement Cape Canaveral Air Force Station (CCAFS), est la principale base de lancement de lanceurs américains. Cet établissement de laUnited States Air Force est situé à Cap Canaveral dans l'état de Floride. Elle est créée en 1950 pour réaliser les essais de fusée à longue portée en toute sécurité. Par la suite, il est utilisé pour tester des missiles balistiques et des missiles de croisière.

Lorsque l'astronautique prend son essor en 1957, les installations de lancement de la base sont mises à contribution. C'est de Cap Canaveral que partent les premiers lanceurs emportant des satellites et des sondes spatiales ainsi que les missions habitées des programmes Mercury et Gemini.

La NASA, après avoir utilisé de manière exclusive les installations de la US Air Force, choisit de créer ses propres installations sur Merritt Island, de l'autre côté de la Banana River qui les séparent : le complexe de lancement 39, adapté à la dimension des lanceurs lunaires du programme Apollo avec un ensemble d'installations regroupées au sein du centre spatial Kennedy. La NASA continue néanmoins d'utiliser les aires de lancement du centre de Cap Canaveral pour toutes les missions non habitées.

Aujourd'hui, la plupart des aires de lancement construites au fil des années sur la base (une quarantaine) sont désaffectées. Seules 4 d'entre elles ont une activité significative, chacune consacrée à une famille de lanceurs : Delta IV, Atlas V, Delta II et le nouveau lanceur Falcon 9. L'activité astronautique américaine connaît une décrue importante en 2000 puis reprend en 2014 avec plus de 15 lancements par an depuis Cap Canaveral. Les lancements sur orbite polaire sont réalisés depuis la Vandenberg Air Force Base sur la côte de la Californie.

HistoriqueModifier

 
Un tir d'une fusée Bumper depuis l'aire de lancement 3, le premier vol réalisé depuis Cap Canaveral le 24 juillet 1950.
 
Le centre de test des missiles intercontinentaux : l'allée des missiles en 1964.
 
La carte du complexe de lancement.
 
Le lanceur Saturn I sur l'aire 34 avant le vol AS-4 en 1963.
 
Le lanceur Atlas V sur l'aire 41 s'apprête à lancer la sonde New Horizons en 2006.

La création de la base de lancementModifier

Le centre de lancement a pour origine une base de l'aéronavale américaine (US Navy) située sur la Banana River au sud de la ville de Cap Canaveral. Les essais de fusée après guerre sont réalisés au Nouveau-Mexique, mais un incident de lancement hâte la recherche d'un site dégagé des habitations. Le premier choix situé à El Centro sur la côte de la Californie est rejeté par le président du Mexique (la trajectoire des fusées longe la côte mexicaine) alarmé par la chute d'une fusée V2 non loin de Mexico, le deuxième site sélectionné, situé à Cape Canaveral en Floride, dans une zone côtière de lagunes presque inhabitée est choisi. Le 11 mai 1949, le président Harry S. Truman signe le décret de création d'un établissement interarmées pour le lancement des fusées à longue portée situé à Cape Canaveral[1]. L'implantation du centre sur la côte est de la Floride est idéale pour le lancement de fusées car leur trajectoire au décollage survolait l'océan Atlantique évitant les zones habitées.

En mai 1950, on commence à construire une route d'accès et 4 sites de lancement (les aires de lancement 1 à 4) ainsi que des installations pour manutentionner les fusées et abriter les instruments de mesure. Les travaux sont coordonnés par la US Air Force pour le compte des 3 armes. On commence à édifier également un port en eau profonde au sud de Cap Canaveral (Port Canaveral) : initialement, celui-ci doit permettre le transport de fret destiné à la base, mais, par la suite, il est ouvert au trafic commercial et aux sous-marins nucléaires. Un accord est signé avec le gouvernement britannique pour construire une station de suivi dans l'archipel des Bahamas situé sur la trajectoire des fusées. Bien que les travaux ne soient pas encore achevés, la USAF procède au lancement de deux missiles V2 modifiés en juillet 1950. Ces fusées, appelées Bumper, sont composées du premier étage allemand V2 surmonté d'un étage WAC Corporal non guidée. Le premier tir a lieu le 24 juillet 1950.

En 1951, le site est agrandi vers le nord et devient le Centre d'essai des missiles de la USAF, la future Cap Canaveral Air Force Station (CCAFS) de la USAF.

Le site des essais de missilesModifier

Une fois les infrastructures de Cap Canaveral achevées, l'activité connaît une forte croissance dopée par les essais sur les missiles de croisière de l'Armée de l'air et l'apparition des missiles balistiques. Pour répondre à ces besoins, de nouvelles installations sont construites, et la base de lancement, relativement modeste des débuts, s'étale progressivement sur l'ensemble de la portion du littoral rattachée à l'entité géographique de Cap Canaveral. Les installations, qui sont au début entièrement maintenues par la USAF, sont progressivement confiées à des sociétés privées pour limiter les coûts. Une filiale de la Pan American signe le premier contrat d'entretien et de gestion opérationnelle des installations et des instruments en 1953[2].

Le Cap Canaveral Skid StripModifier

En juin 1954, a lieu un premier essai de récupération de missile de croisière de type Snark qui, après avoir été lancé depuis la base et suivi un parcours pré-déterminé, doit atterrir sur une piste d'atterrissage construite à cet effet. Le missile doit se poser en glissant sur des skis métalliques qui tiennent de train d'atterrissage d'où le nom de la piste conservé depuis : le Cap Canaveral Skid Strip (c'est-à-dire : piste de dérapage). Le missile fait un mauvais atterrissage et explose en touchant le sol. Par la suite, la piste est utilisée à de nombreuses reprises par des engins du même type ainsi que par des missiles Navaho X-10 qui en décollent et qui y atterrissent (premier vol en février 1956). La piste est devenue ensuite un aéroport plus classique utilisé notamment pour le transport de pièces de lanceurs et d'équipements pour les installations de la base de lancement[3].

Les débuts de l'astronautiqueModifier

À la fin des années 1950, il devient évident que le site de Cap Canaveral va manquer de place pour construire de nouvelles aires de lancement. Or l'agence spatiale civile américaine nouvellement fondée, la NASA, qui est en train de mettre en place un programme spatial ambitieux, a besoin de nouveaux sites de lancement. En 1961, le président John Fitzgerald Kennedy donne le coup d’envoi au programme Apollo en annonçant qu'un astronaute américain se posera sur la Lune avant la fin de la décennie. La NASA envisage de lancer jusqu'à 100 lanceurs Saturn par an. Or, Cap Canaveral ne peut accueillir ces lanceurs que sur 2 sites, l'aire 34 (4 lancements par an) et l'aire 37 (8 lancements par an). Pour tirer les lanceurs lourds du programme Apollo, la NASA décide donc de créer son propre centre spatial par acquisition de terrains de l'île adjacente Merritt Island malgré l'hostilité de la USAF qui souhaite pouvoir disposer de ces terrains pour une extension future de sa propre base de lancement de Cap Canaveral et veut conserver la responsabilité de tous les sites de lancement, la NASA étant un simple utilisateur payant. La NASA, ayant eu gain de cause, annexe d'emblée 340 km2 en 1962, puis négocie avec l'État de Floride l'achat de 230 km2 supplémentaires. La NASA y édifie une nouvelle base de lancement complètement autonome par rapport à Cap Canaveral, qui reçoit plus tard le nom de centre spatial Kennedy avec deux aires de lancement qui reçoivent, dans la continuité des aires édifiées à Cap Canaveral, les numéros 39A et 39B.

Cap Canaveral base de lancement spatialModifier

La USAF continue à gérer la base de Cap Canaveral et à prêter ses installations à la NASA. Les vols habités des programmes Mercury (1961-1963) et Gemini (1965-1966) décollent de la base, ainsi que les premiers vols du programme Apollo en attendant que le complexe de lancement 39 soit prêt (le premier vol du lanceur lunaire Saturn V a lieu en novembre 1967). Les sondes spatiales et les satellites scientifiques de la NASA décollent également de Cap Canaveral. Aujourd'hui encore, la NASA continue d'utiliser les installations de la USAF pour lancer ce type de satellite, le complexe 39 étant réservé aux missions habitées depuis décembre 1968 (mission Apollo 8).

La USAF crée à cette époque une énorme aire (No 40) au nord des installations existantes pour y utiliser ses lanceurs lourds, les lanceurs Titan et mettre en orbite tant des satellites d'écoute électronique et d'alerte précoce, et des satellites de télécommunications et météorologiques.

En 1963, Cap Canaveral est renommée Cap Kennedy en l'honneur du président assassiné et toutes les installations qui portent le nom de Cap Canaveral sont renommées. Mais en 1973, les habitants veulent que le cap retrouve son ancien nom. La base est donc nommée de nouveau Cap Canaveral Air Force Station (CCAFS).

En février 1977, celle-ci perd son activité de centre d'essais de missiles[4].

Utilisation contemporaineModifier

La majorité des lancements de lanceurs américains s'effectuent depuis cette base. Toutefois lorsque l'inclinaison de l'orbite est polaire (satellites d'observation essentiellement), les lancements se font depuis la base de lancement de Vandenberg en Californie, sur la côte ouest des États-Unis, car la trajectoire suivie survole des zones habitées à Cap Canaveral.

Sur la quarantaine d'aires de lancement construites depuis 1950, seules trois d'entre elles restent opérationnelles en 2016.

  • l'aire de lancement 37B est utilisée par le lanceur Delta IV.
  • l'aire de lancement 41 est utilisée par le lanceur Atlas V.
  • l'aire de lancement 40 est utilisée par le lanceur Falcon 9 depuis 2009.

L'aire de lancement 47 est réservée au lancement de fusées-sondes météorologiques. Mais aucun lancement n'a eu lieu depuis 10 ans.

Répartition des lancements de satellites depuis les bases américaines (Sea Launch non compris)
Année de lancement 2015 2009 2006
Lanceur Type satellite Lanceur Type satellite Lanceur Type satellite
Cap Canaveral Delta IV (2), Atlas V (8), Falcon 9 (7) Station spatiale (4), Militaire (4), Scientifique (1), Télécom (3), Observation de la Terre (1), Navigation (4) Delta II (4), Delta IV (3), Atlas V (4), Falcon 9 (1) Militaire (7), Sonde spatiale (1), Scientifique (2), Télécom (1), Météo (1) Delta II (4), Delta IV (1), Atlas V (2) Sonde spatiale (1), Météo (1), Télécom (1), Militaire (3)
Vandenberg Delta II (1), Atlas V (1) Militaire (1), Observation de la Terre (1) Delta II (2), Atlas V (1), Taurus, Minotaur IV Météo (2), Militaire (3), Imagerie (1), Science Delta II (2), Delta IV (2), Minotaur I(1), Pegasus(1) Militaire 3, Scientifique(2), Technologique (1)
Kennedy - LC39 - Navette spatiale (5) Navette spatiale (3)
Autres (Kwajalein, Omelek, MARS, Kodiak) SPARK (fusée) (1) Technologique (1) Minotaur I (1), Minotaur IV (1), Falcon 1 (1) Technologique, Imagerie, Militaire Falcon I (1), Minotaur I (1)

Pour le lancement des satellites géostationnaires, la base de lancement, bien que située relativement près de l'équateur, est légèrement désavantagée par rapport au Centre spatial guyanais à Kourou, en Guyane qui en est encore plus proche ce qui permet aux lanceurs de bénéficier d'une plus-value de 60 m/s[5].

Aires de lancement désaffectéesModifier

Complexe de lancement Lanceurs l'ayant utilisé Commentaire
LC 1 Snark, Matador, Aerostat
LC 2 Snark, Matador, Aerostat
LC 3 Bumper, BOMARC, Polaris, X-17
LC 4 BOMARC, Redstone, Matador, Jason, Draco
LC 5 Jupiter, Mercury-Redstone . Les six vols du programme Mercury réalisés avec un lanceur Redstone ont été lancés de ce complexe.
LC 6 Redstone, Jupiter
LC 9 Navaho
LC 10 Jason, Draco, Nike Tomahawk
LC 11 Atlas
LC 12 Atlas, Atlas-Agena
LC 14 Atlas, Atlas, Atlas-Agena Les quatre vols habités du programme Mercury réalisés avec un lanceur Atlas ont été réalisés depuis ce complexe.
LC 15 Titan I, Titan II
LC 16 Titan I, Titan II, Pershing 1
LC 17A Thor, Delta II
LC 17B Delta II, Delta III, Thor
LC 18 Viking, Vanguard, Thor, Blue Scout Junior, Blue Scout
LC 19 Titan I, Titan II. Les 10 vols habités du programme Gemini ont été lancés depuis cette aire de lancement.
LC 20 Titan I, Titan III, Starbird, Prospector, Aries, LCLV, Super Loki
LC 21 Goose, Mace
LC 22 Goose, Mace
LC 25 Polaris, X-17, Poseidon, Trident I
LC 26 Juno II, Redstone Lancement du satellite Explorer 1, premier satellite artificiel américain.
LC 29 Polaris
LC 30 Pershing 1
LC 31 Minuteman, Pershing 1 Site où sont enterrés les restes de la navette Challenger.
LC 32 Minuteman
LC 34 Saturn I, Saturn IB. Incendie de la mission Apollo 1 et lancement de la mission Apollo 7.
LC 37A Saturn I, Saturn IB Inutilisé
LC 43 Super Loki

Air Force Space and Missile MuseumModifier

Le site abrite un musée Air Force Space and Missile Museum qui occupe l'aire de lancement 26. Celui-ci expose d'anciens lanceurs dont un Mercury-Redstone et un Jupiter C installés en position de lancement sur les aires 5 et 6, des missiles ainsi que différentes pièces d'astronautiques.

GalerieModifier

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Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier