Trident (missile)

Trident II (D5)
Image illustrative de l’article Trident (missile)
Lancement d'un missile Trident II (D5).
Présentation
Type de missile missile balistique mer-sol stratégique
Constructeur Lockheed Martin Space Systems
Coût à l'unité 30,9 millions de dollars américains
Déploiement 1990
Caractéristiques
Moteurs 3 étages à propergols solides
Masse au lancement 58 500 kg
Longueur 13,41 m
Diamètre 2,11 m
Vitesse 19 030 km/h
Portée jusqu'à 11 300 km
Charge utile 2 800 kg soit un maximum de 12 ogives
Guidage Guidage inertiel recalé par visée stellaire
Précision 90 mètres quand le guidage GPS est utilisé
Plateforme de lancement Sous-marin nucléaire lanceur d'engins

Le missile Trident, dont le nom est inspiré du trident, est un missile mer-sol balistique stratégique (SLBM en anglais) armé d'ogives nucléaires et lancé à partir d'un sous-marin nucléaire lanceur d'engins (SSBN en anglais). Les missiles sont transportés par quatorze sous-marins de la classe Ohio pour l'US Navy et, pour les missiles britanniques de la Royal Navy, quatre sous-marins de la classe Vanguard.

HistoireModifier

Le Trident IC4 a été déployé en 1979 et progressivement déclassé dans les années 1990 jusqu'au début des années 2000. Le déploiement du Trident II (D5) a débuté en 1990 et il est prévu qu'il reste en service pendant les trente années de vie des sous-marins qu'il arme, soit jusqu'en 2027.

Les missiles Trident sont fournis au Royaume-Uni selon les clauses définies par le Polaris Sales Agreement de 1963, révisé en 1982 pour le Trident. Le Premier Ministre britannique Margaret Thatcher avait écrit au président Carter le pour demander son approbation quant à la fourniture de missiles Trident I. Cependant, Margaret Thatcher écrivit en 1982 au président Reagan pour avoir l'autorisation de participer au développement du système Trident II (Trident D5), dont le développement avait été accéléré par l'US Navy. Cela fut accordé en 1982[1] et, suivant l'accord, le Royaume-Uni a participé à hauteur de 5 % à la recherche et au développement des nouveaux missiles.

Le coût de développement de la version Trident IC4 est de 8,6 millards de dollar de 1982 auquel il faut ajouter 15 millions de dollars de 1985 par missile produit.[2]

Prolongation de vie des Trident II (D5)Modifier

Il a été décidé en 2005 de prolonger le service des missiles D5 jusqu'en 2042. Cela requiert un programme d'extension, le D5 Life Extension Program, ou D5LE, en cours. L'objectif principal est de remplacer les composantes obsolètes à un coût minimal, en achetant le stock de matériel par le biais d'emprunts, tout en maintenant les performances des missiles Trident II existants, qui ne sont plus à démontrer. En 2007, Lockheed Martin a obtenu des contrats d'une valeur totale de 789,9 millions de dollars pour répondre à cette demande, mais aussi améliorer le système de guidage et de rentrée atmosphérique[3]. Le Premier ministre britannique Tony Blair a déclaré que le sujet serait débattu au Parlement du Royaume-Uni avant qu'une décision ne soit prise[4]. Le , Tony Blair proposa au parlement de construire une nouvelle génération de sous-marins pour transporter les missiles Trident existant et de rejoindre le D5LE pour les remettre à niveau[5].

DescriptionModifier

Le lancement du missile se fait d'un sous-marin en plongée. Le missile est éjecté de son tube par pression de gaz, générée par un « générateur de gaz », une fusée placée à la base du tube chauffe une certaine quantité d'eau qui s'évapore. Une fois que le missile a quitté le tube et s'élève au-dessus du sous-marin, le premier étage du moteur s'allume, la pointe aérodynamique du nez de l'engin sort de son logement et la phase de poussée débute. Idéalement, le missile est enveloppé de bulles de gaz pendant toute son immersion, de telle sorte qu'il ne soit à aucun moment en contact avec du liquide. Quand le troisième étage du moteur s'allume, dans les deux minutes qui suivent le lancement, la vitesse est supérieure à 6 000 m/s.

Le Trident a été construit en deux versions: le Trident I (C4) UGM-96A à 595 exemplaires armés de 3 250 ogives W76 et le Trident II (D5) UGM-133A construit à 462 exemplaires armés de 400 W88 outre les W76 en 1998[6]. Les dénominations C4 et D5 mettent les missiles dans la même « famille » qui a pris naissance avec les missiles Polaris (A1, A2 et A3) et qui a continué en 1971 avec le Poséidon. Les deux versions du Trident sont des missiles à trois étages, propulsés par propergol, à guidage inertiel avec une portée augmentée par la pointe aérodynamique, une extension télescopique qui divise par deux la résistance aérodynamique. Après la phase de poussée, le Trident utilise des capteurs optiques pour mettre à jour son positionnement et réduire les erreurs de dérive inhérentes à tous les systèmes de guidage inertiel.

Trident I (C4) UGM-96AModifier

 
Le premier lancement de Trident I le à Cap Canaveral.
 
Un montage des diverses phases du lancement d'un missile Trident I (C4) en 1981.
 
Vue schématique d'un missile Trident II (D5).

Les huit premiers sous-marins de classe Ohio ont été construits avec le missile Trident I. Les Trident I ont aussi remplacé les Poséidon dans 12 sous-marins de classe James Madison et Benjamin Franklin.

Caractéristiques

Trident II (D5) UGM-133AModifier

La seconde variante du Trident est plus sophistiquée et peut porter une charge utile plus importante de 2 800 kg[7]. Elle est assez précise pour être utilisée en « première frappe »[8]. Le coût de l’équipement constitutif permettant d’atteindre le niveau de précision requis est comparable à lui seul à celui d’un missile M51 français. Les trois étages sont faits en fibre de carbone, allégeant considérablement le missile.

Le Trident II est le missile d'origine sur les quatre sous-marins de classe Vanguard britanniques et sur les sous-marins de classe Ohio depuis l'USS Tennessee (SSBN-734). Le missile D5 est actuellement transporté par quatorze sous-marins de classe Ohio[3].

Le premier tir d'essai a lieu le depuis un pas de tir de la base de lancement de Cap Canaveral; 19 ont lieu au total dont 3 échecs. Le 1er en mer depuis un SNLE, le USS Tennessee (SSBN-734), le est un échec, le 2e tir le 2 aout de la même année est un succès, le 3e le 15 aout est un échec, le 4e le est un succès[9] et à en croire les communiqués de presse, 157 lancements d'affilée du D5 souvent en salve ont été réalisés avec succès entre cette date et le [10].

336 de ces missiles sont en service opérationnel en 2014 à bord des 14 SNLE, le nombre va être réduit à 240 en application du New Strategic Arms Reduction Treaty (New START) signé avec la Russie[11].

Caractéristiques

  • Objectif : dissuasion nucléaire
  • Concepteur : Lockheed Martin Space Systems
  • coût unitaire : 30,9 millions de dollars[12]
  • Propulsion : trois étages de propergol
  • Longueur : 13,41 m
  • Poids : 58 500 kg - 1er étage : 39 100 kg, 2e étage : 11 800 kg, 3e étage : 2 200 kg.
  • Diamètre : 2,11 m
  • Portée : 11 300 km[13]
  • Vitesse maximale : 19 030 km/h
  • Système de guidage : inertiel, référence stellaire et GPS
  • CEP : 90 m avec GPS, 380 m avec inertiel
  • Ogives (pour les États-Unis) : multiples têtes nucléaires à cibles indépendantes, jusqu'à 8 têtes W88 de 475 kt (Mark 5) ou 8 têtes W76 de 100 kt (Mark 4) ou ogive unique W77-2 depuis . Le Trident II pourrait en emporter 12, START I le limite à 8 et SORT à 4 ou 5.
  • Date de mise en service : 1990

Trident II (D5LE)Modifier

En 2002, la marine américaine annonce son intention de prolonger la durée de vie des missiles D5 et des sous-marins lanceurs jusqu'en 2040. Un programme d'extension de la vie D5LEP) est lancé. L'objectif principal est de remplacer les composants obsolètes à un coût minimal [citation nécessaire] en utilisant du matériel commercial standard (COTS); tout en maintenant les performances démontrées des missiles Trident II existants. En 2007, Lockheed Martin a obtenu un total de 848 millions de dollars de contrats pour effectuer ce travail et les travaux connexes, ce qui comprend également la mise à niveau des systèmes de rentrée des missiles. Le même jour, Draper Labs a reçu 318 millions de dollars pour la mise à niveau du système de guidage. Le Premier ministre britannique de l'époque, Tony Blair, aurait déclaré que la question serait pleinement débattue au Parlement avant qu'une décision ne soit prise. Le 4 décembre 2006, Tony Blair expose le projet de nouvelle génération de sous-marins (classe Dreadnought) pour lancer les missiles Trident existants, et l'intention de rejoindre le projet D5LE.

300 Trident II seront portés au standard D5L2 et resteront en service jusqu'en 2042[14]

Le premier essai en vol d'un sous-système D-5 LE, avec le système de guidage MK 6 Mod 1 (DASO) -23, a eu lieu sur le USS Tennessee le 22 février 2012 presque exactement 22 ans après le lancement du premier missile Trident II depuis le même sous-marin en février 1990.

Trident II (D5LE2)Modifier

[15],[16],

Trident conventionnel et nucléaire tactiqueModifier

En 2006, dans le cadre d'une plus large stratégie de développement mondial des capacités de frappe rapide appelé « Prompt Global Strike », le Pentagone a proposé le Conventional Trident Modification program pour élargir l'éventail des options stratégiques.

Le programme, estimé à 506 millions de dollars devait convertir des missiles Trident II (probablement deux par sous-marin) en arme conventionnelle en les équipant de vecteurs de rentrée atmosphérique Mk4 modifiés, équipés de GPS pour la navigation et un système de guidage et de contrôle de rentrée atmosphérique (correction de trajectoire) pour lui donner une précision à l'impact de dix mètres. Aucun explosif n'était censé être utilisé étant donné que la masse du vecteur de rentrée atmosphérique et sa vitesse hypersonique à l'impact produirait suffisamment d'énergie et d'« effet ». Cette solution offrait la promesse de frappes conventionnelles précises avec une alerte chez l'ennemi et un temps de vol écourtés.

Le principal souci aurait été de mettre en place des systèmes d'alerte suffisants pour que les autres puissances nucléaires ne prennent pas la frappe pour une attaque nucléaire. Principalement pour cette raison, le projet a suscité un important débat devant le Congrès pour le budget 2007, mais aussi sur la scène internationale[17]. Le président russe Vladimir Poutine, entre autres, a prévenu que la mise en œuvre du projet augmenterait le risque d'une guerre nucléaire accidentelle : « le lancement d'un tel missile pourrait [...] provoquer une contre-attaque totale avec usage de la force nucléaire », déclara-t-il en [18].

Un premier essai avec un Trident II devait avoir lieu en [19] mais cela ne s'est pas réalisé et il n'y a plus de communications vers le public de ce projet en .

La fabrication d'une ogive à faible puissance désignée W76-2 de 5 à 7 kt pouvant être emportée par les Trident a été autorisée par l'administration Trump en 2018 et la fabrication a commencé en [20]. La Commission des forces armées de la Chambre des représentants des États-Unis a interdit en son déploiement[21]. Mais celui-ci a été déclaré officiellement effectif le [22]. La fédération des scientifiques américains indique que le premier déploiement a lieu depuis à bord du USS Tennessee (SSBN-734) qui a un ou deux de ses vingt missiles Trident II armés d'une unique W76-2[23].

Renouvellement de la flotte britanniqueModifier

Le , le gouvernement britannique a obtenu le soutien de la Chambre des communes pour son projet de renouvellement du système de sous-marin nucléaire. Entre 15 et 20 milliards de livres seront dépensés dans de nouveaux sous-marins pour transporter les missiles Trident. On estime à 17 ans le temps nécessaire au développement et à la construction de la flotte, qui devrait rester en service jusqu'en 2050[24]. Plus de 90 parlementaires du parti travailliste ont voté contre la proposition d'amélioration du système de missiles, et le vote a été gagné grâce au soutien du parti conservateur[25].

RemplacementModifier

Des discussions préparatoires ont lieu en février 2009 au niveau du comité des chefs d’États-majors interarmées des Forces armées des États-Unis en vue du remplacement du système Trident[26]. En , on discute de la possibilité d'un vecteur commun remplaçant les Minuteman III basé à terre de l'USAF et ces missiles[27].

Notes et référencesModifier

  1. (en) Reagan letter to Thatcher
  2. « Trident D-5 », sur www.astronautix.com (consulté le 23 mai 2020)
  3. a et b (en) Lockheed press release April 9, 2007
  4. (en)BBC News Trident decision 'not yet taken'
  5. (en) UK nuclear weapons plan unveiled, BBC News.
  6. (en) Stephen I. Schwartz, Atomic Audit: The Costs and Consequences of U. S. Nuclear Weapons Since 1940, Brookings Institution, , 700 p. (ISBN 978-0815777731), p. 194.
  7. Joseph Le Gall, « Les forces nucléaires stratégiques sous-marines dans le monde », (consulté le 12 mai 2014).
  8. Doctrine militaire préconisant l'usage offensif de l'arsenal nucléaire dans le but d'attaquer le premier pour détruire l'ennemi, au lieu de répondre à une offensive (« no first use »).
  9. (en) « Trident D-5 », sur Encyclopedia Astronautica (consulté le 3 novembre 2015).
  10. « U.S. Navy’s Trident II D5 Missile Achieves New Test Flight Reliability Record », Lockeed-Martin, (consulté le 11 novembre 2015).
  11. « Commission de la défense nationale et des forces armées Mercredi 16 avril 2014 Séance de 9 heures Compte rendu n° 43 », sur Assemblée nationale, (consulté le 10 mai 2014).
  12. (en) http://www.navy.mil/navydata/fact_display.asp?cid=2200&tid=1400&ct=2
  13. http://referaty.atlas.sk/vseobecne-humanitne/dejepis/2839/?print=1
  14. (en-US) « Trident D-5 », sur Missile Threat (consulté le 22 mai 2020)
  15. (en-US) Richard R. Burgess et Senior Editor, « Next Sub-Launched Ballistic Missile ‘Won’t Be Completely New’ », sur Seapower, (consulté le 22 mai 2020)
  16. Joseph Trevithick, « Ohio Class Ballistic Missile Sub Fired An Impressive Four Trident II Missiles In Three Days », sur The Drive (consulté le 22 mai 2020)
  17. (en) Sgt. Sara Wood, USA, « Conventional Missile System to Provide Diverse, Rapid Capabilities », U.S. Department of Defense, (consulté le 10 avril 2006).
  18. (en) Eric Rosenberg, « Experts warn of an accidental atomic war », San Francisco Chronicle, (consulté le 9 octobre 2006).
  19. (fr) L’US Navy prévoit de tester en août prochain des technologies liées au missile Trident conventionnel, Le portail des sous-marins, 23 mai 2009.
  20. (en) Aaron Mehta, « Trump’s new nuclear weapon has entered production », sur www.defensenews.com, (consulté le 13 janvier 2019).
  21. (en) Joe Gould, « Low-yield nukes lose partisan fight in House committee’s NDAA markup », sur www.defensenews.com, (consulté le 13 juin 2019).
  22. (en) « Statement on the Fielding of the W76-2 Low-Yield Submarine Launched Ballistic Missile Warhead », sur www.defense.gov, Département de la Défense des États-Unis, (consulté le 5 février 2020)
  23. (en) Hans M. Kristensen et William M. Arkin, « US Deploys New Low-Yield Nuclear Submarine Warhead », sur Federation of American Scientists, (consulté le 5 février 2020)
  24. (en) Trident plan wins Commons support. BBC News. March 14 2007
  25. (en) Blair wins Trident nuclear arsenal vote. ABC News. March 15, 2007.
  26. (en) Gerry J. Gilmore, « U.S. Seeks Successor to Trident Submarine », sur defenselink.mil, Département de la Défense des États-Unis, (consulté le 22 février 2009).
  27. (en) Elaine M. Grossman, « U.S., British Might Share Firing Device to Update Nuclear Arms », Global Security Newswire, (consulté le 28 janvier 2010).

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier