Mid-Atlantic Regional Spaceport

Mid-Atlantic Regional Spaceport
Image illustrative de l’article Mid-Atlantic Regional Spaceport
Vue arienne des deux pas de tir de MARS.
Données générales
Pays États-Unis
Ville/Région Virginie
Coordonnées 37° 50′ 36″ N, 75° 28′ 41″ O
Gestionnaire Virginia Space
Statut opérationnelle
Date de création 2005
Nombre moyen lancements par an 0 à 4 / an
Superficie km²
Installations
Pas de tirs actifs 0A (Antares)
0B (Minotaur)
Pas de tirs en construction 0C (Electron)
Vols habités non
Orb. géostationnaire non
Orb. polaire non
Directions de tir entre 38 et 60°

Mid-Atlantic Regional Spaceport désigné généralement par son acronyme MARS est une base de lancement d'engins spatiaux dédiée aux tirs de lanceurs commerciaux. Elle se trouve sur l'île de Wallops Island située sur la côte est des États-Unis dans l'État de Virginie. MARS est voisine de la base de lancement de Wallops Island de l'agence spatiale américaine, la NASA. La base dispose de deux pas de tir d'où sont tirés des lanceurs légers Minotaur et moyens Antares. Le premier vol a eu lieu en 2006.

HistoriqueModifier

 
Antares 130 en position de tir.

L'État de Virginie crée en 1995 la société Virginia Commercial Space Flight Authority désignée généralement sous l'appellation Virginia Space dont l'objectif est de promouvoir la recherche et l'industrie spatiale sur le territoire de l'état. En 1997 Virginia Space passe un contrat avec la NASA pour l'utilisation l'extrémité méridionale de la base de lancement de Wallops Island pour y implanter une base de lancement dédiée aux vols commerciaux et baptisée Mid-Atlantic Regional Spaceport. La base est autorisée pour des tirs dont l'azimut est compris entre 38 et 60°[1]. Le premier pas de tir 0A est construit pour lancer la fusée commerciale fusée Conestoga mais le développement du lanceur est arrêté à la suite de l'échec de son premier vol[2].

Le pas de tir 0B devient opérationnel en 1999 et est utilisé lors du premier vol pour tirer une fusée Minotaur I de la société Orbital Sciences Corporation qui place en orbite des petits satellites militaires. Le pas de tir est par la suite régulièrement utilisé pour lancer des fusées de cette famille de lanceur. En 2013 le pas de tir est modifié pour permettre le lancement du Minotaur V. En 2009 Orbital Sciences Corporation, qui a remporté avec SpaceX le marché du ravitaillement de la Station spatiale internationale (programme COTS) décide de lancer les vaisseaux cargos Cygnus chargés d'amener le fret à la station spatiale depuis MARS. Entre 2009 et 2011 le pas de tir 0A est modifié pour permettre l'assemblage du lanceur moyen Antares et son lancement. Le premier tir a lieu le . Le le premier étage du lanceur Antares est victime d'une défaillance quelques secondes après le décollage et l'explosion endommage le pas de tir qui est toutefois remis en état quelques mois plus tard[1].

En octobre 2018, Rocket Lab annonce qu'elle a sélectionné MARS comme son second site de lancement, baptisé Rocket Lab Launch Complex-2[3]. Le pas de tir est inauguré en décembre 2019 et l'entreprise prévoyait un premier lancement au printemps 2020 pour la U.S. Air Force, puis un cadence de tir mensuelle pour atteindre 12 vols par an depuis le complexe de lancement[4]. Toutefois, des délais dans la certification du nouveau système automatique de destruction en vol mène au changement de la charge utile et de la date pour le lancement inaugural en 2021, puis 2022[5]. Une première tentative de lancement est désormais fixée pour le 7 décembre 2022[6].

InstallationsModifier

Pas de tir 0AModifier

Le pas de tir 0A est utilisé pour les tirs du lanceur Antares. Il comprend une rampe menant au pas de tir placé sur des piliers en béton. Un système de déluge permet d'atténuer les vibrations acoustiques. Le lanceur avec sa charge utile est transporté à l'horizontale par un véhicule à pneu depuis le bâtiment d'assemblage d'Orbital situé à proximité puis mis à la verticale sur place. Des installations permettent le stockage et le remplissage des réservoirs d'oxygène liquide[7].

Pas de tir 0BModifier

Le pas de tir 0B est dédié aux lancement de la famille de fusées légères Minotaur à propergol solide. Une tour de service permet l'assemblage sur place du lanceur.

Pas de tir 0CModifier

Un troisième pas de tir est construit par l'entreprise américaine Rocket Lab et est dédié aux lancements du micro-lanceur Electron.

LancementsModifier

Date Lanceur Charge utile Pas de tir Résultat Commentaire
Conestoga 1620 Satellite expérimental Meteor 0A Échec Unique tentative de lancement orbital de Conestoga, la fusée est détruite 46 secondes après le décollage
Minotaur I TacSat-2, GeneSat-1 0B Succès
Minotaur I NFIRE 0B Succès
Minotaur I TacSat-3 0B Succès
Minotaur I USAF ORS-1 0B Succès
Antares 120 Simulateur vaisseau Cygnus 0A Succès Vol de test du lanceur
Minotaur V LADEE 0B Succès Sonde spatiale lunaire
Antares 120 Cygnus Orb-D1 0A Succès Vol de qualification du vaisseau cargo
Minotaur I ORS 3, STPSat3 0B Succès
Antares 120 Cygnus Orb-1 0A Succès Premier vol opérationnel vers la station spatiale internationale
Antares 120 Cygnus Orb-2 0A Succès
Antares 120 Cygnus Orb-3 0A Échec Explosion du lanceur peu après le décollage, le pas de tir est endommagé
Antares 230 Cygnus OA-5 0A Succès Vol inaugural d'une nouvelle version du lanceur
Antares 230 Cygnus OA-8E 0A Succès
Antares 230 Cygnus OA-9E 0A Succès
Antares 230 Cygnus NG-10 0A Succès
Antares 230 Cygnus NG-11 0A Succès
Antares 230 Cygnus NG-12 0A Succès
Antares 230 Cygnus NG-13 0A Succès
Minotaur IV NROL-129 0B Succès Charge utile classifiée de la NRO
Antares 230+ Cygnus NG-14 0A Succès
Antares 230+ Cygnus NG-15 0A Succès
Minotaur I NROL-111 0B Succès Charge utile classifiée de la NRO
Antares 230+ Cygnus NG-16 0A Succès
Antares 230+ Cygnus NG-17 0A Succès
Antares 230+ Cygnus NG-18 0A Succès
Lancements planifiés
vers 7 décembre 2022 Electron Hawk x 3 0C Prévu Premier vol de la fusée Électron depuis MARS et les États-Unis
vers Antares 230+ Cygnus NG-18 0A Prévu Dernier vol de la version 230+ d'Antares

GalerieModifier

Notes et référencesModifier

  1. a et b (en) « History of MARS », Virgina Space (consulté le )
  2. (en) Mark Wade, « Wallops Island LA0A » (version du 20 novembre 2008 sur l'Internet Archive)
  3. (en-US) Jeff Foust, « Rocket Lab selects Wallops for U.S. launch site », sur SpaceNews, (consulté le )
  4. (en) Tariq Malik, « Rocket Lab Opens US Launch Site for Small Satellite Missions », sur Space.com, (consulté le )
  5. (en-US) Mihir Neal, « NASA, Rocket Lab move first Artemis Moon launch - CAPSTONE - to New Zealand », sur NASASpaceFlight.com, (consulté le )
  6. (en-US) Jeff Edmondson, « Rocket Lab announces date for its first launch from Wallops Island », sur WAVY-TV 10 News, (consulté le )
  7. (en) « Services of the Mid-Atlantic Regional Spaceport (MARS) », Virgina Space (consulté le )

Voir aussiModifier

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexesModifier

Liens externesModifier