Bérénice II

fille de Magas, roi de Cyrène et d’Apama II

Bérénice II est la fille de Magas, roi de Cyrène et d’Apama II, née autour de 267 / 276. Elle fait assassiner son premier époux Démétrios Kalos, demi-frère du roi de Macédoine Antigonos Gonatas. Elle épouse ensuite en 246 Ptolémée III Évergète Ier avec qui elle règne entre 246 et 222. Elle est la première reine à battre monnaie à son effigie.

Bérénice II
Image illustrative de l’article Bérénice II
Tête de Bérénice II, Glyptothèque de Munich.
Naissance vers 267/276
Décès vers 221 avant l’ère commune
Famille
Père Magas
Mère Apama II
Conjoint Démétrios Kalos
Ptolémée III Évergète Ier
Enfant(s) Arsinoé III, Ptolémée IV

BiographieModifier

Fervente adoratrice de la déesse Bubastis protectrice des parturientes, elle ordonne la construction[1] d'un temple dédié à la déesse à la suite de son accouchement de son deuxième enfant, le futur Ptolémée IV, né en l'absence de son père Ptolémée III parti guerroyer en Syrie.

Durant l'absence de son mari en Syrie, elle fait vœu à la déesse Aphrodite de lui sacrifier sa merveilleuse chevelure. Son mari étant revenu sain et sauf, elle coupe une boucle de ses cheveux et en fait une offrande au temple de la déesse à Zéphyrium. La chevelure ayant disparu de façon mystérieuse, Conon de Samos, l'astronome de la cour, l'expliqua de façon romantique en indiquant un amas stellaire et disant que l'offrande avait tellement plu à la déesse qu'elle l'avait traduit aux cieux. Cet astérisme (ensuite devenu constellation) est encore appelé la « Chevelure de Bérénice ».

Callimaque de Cyrène célébra cet incident dans un poème, dont seulement quelques lignes subsistent, mais il nous reste aussi une traduction par Catulle.

Peu de temps après la mort de son mari (fin 222 ou début 221), elle est assassinée sur ordre de son fils Ptolémée IV, ainsi que son autre fils Magas.

HommagesModifier

Outre la Chevelure de Bérénice, l'astéroïde (653) Bérénice a été également baptisé en hommage à Bérénice II[2].

Notes et référencesModifier

  1. attestée par les textes de fondation du Bubasteion d'Alexandrie inscrits sur les plaquettes de fondation du temple.
  2. (en) « (653) Berenike », dans Dictionary of Minor Planet Names, Springer, (ISBN 978-3-540-29925-7, DOI 10.1007/978-3-540-29925-7_654, lire en ligne), p. 65–65

BibliographieModifier

AnnexesModifier

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Articles connexesModifier

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