Affirmed

cheval de course américain

Affirmed
Image illustrative de l’article Affirmed
Affirmed à Spendthrift Farm, 1981

Race Pur-sang
Père Exclusive Native
Mère Won't Tell You
Père de mère Crafty Admiral
Sexe mâle
Naissance
Pays de naissance Drapeau des États-Unis États-Unis
Mort
Pays d'entraînement Drapeau des États-Unis États-Unis
Éleveur Harbor View Farm
Propriétaire Harbor View Farm
Entraîneur Laz Barrera
Jockey Steve Cauthen
Laffit Pincay, Jr.
Nombre de courses 29
Nombre de victoires 22 (6 places)
Gains en courses 2 393 818 $
Distinction 2 ans américain de l'année (1977)
3 ans américain de l'année (1978)
Cheval d'âge de l'année (1979)
Cheval de l'année (1978, 1979)
US Racing Hall of Fame (1980)
Principales victoires Kentucky Derby
Preakness Stakes
Belmont Stakes
Santa Anita Derby
Woodward Stakes
Jockey Club Gold Cup

Affirmed (1975-2001) est un cheval de course pur-sang anglais américain. Membre du Hall of Fame des courses américaines, il est le onzième détenteur de la Triple couronne des courses américaines. Sa rivalité avec Alydar, puis son affrontement avec Seattle Slew, font partie de la légende des courses américaines.

Carrière de coursesModifier

2 ansModifier

Affirmed a beaucoup couru à 2 ans, au plus haut niveau. 9 courses, 7 victoires et 2 deuxièmes places. Il a révélé un prodige, un jockey adolescent, Steve Cauthen, 17 ans, qui en quelques mois est devenu le jockey numéro 1 aux États-Unis alors qu'il n'est encore qu'un apprenti. Il s'est aussi et surtout découvert un rival : Alydar. Ces deux-là ne se quitteront presque jamais, et 10 matchs plus tard (victoire aux points pour Affirmed : 7-3) leur rivalité deviendra légendaire. En 1977, ils s'affrontent 6 fois. Bilan : 4 victoires pour Affirmed, 2 pour Alydar. Une fois seulement ils ne finiront pas premier et deuxième (lors des débuts d'Alydar, qui entama sa carrière directement dans une course de groupe et termina 5e). Les deux poulains sont faits l'un pour l'autre. Le premier est un adepte de la course en avant, le second aime venir de l'arrière-garde pour l'emporter au finish. Et comme ils sont les deux meilleurs poulains du pays, le public et les médias se passionnent pour leur rivalité.

Quand Affirmed et Alydar se présentent au départ des Hopeful Stakes, le premier Groupe 1 pour 2 ans, ils sont à une victoire partout. Affirmed s'impose de 3/4 de longueur. Et confirme, après avoir gagné dans l'intervalle une course en solitaire, dans les Futurity Stakes, autre épreuve majeure pour 2 ans, mais cette fois de justesse, un nez. Alydar se rapproche, et tiendra sa revanche dans les Champagne Stakes, qu'il gagne nettement, d'une longueur. Mais c'est tout de même Affirmed qui sera nommé meilleur 2 ans de l'année, grâce à sa victoire dans la dernière scène du premier acte, les Laurel Futurity Stakes, d'une encolure. Les duettistes partent se reposer pour l'hiver, avant de reprendre leur mano à mano à 3 ans, avec pour cadre la Triple couronne.

3 ansModifier

Au début de l'année 1978, les deux rivaux décident de faire hippodrome à part, de se préparer chacun de son côté, avant des retrouvailles programmées dans le Kentucky Derby. Tandis qu'Alydar s'en va du côté de la Floride et du Kentucky, avec des victoires à la clé (dont le Florida Derby), Affirmed file en Californie où il s'impose dans les importants Santa Anita Derby et Hollywood Derby. L'heure est venue de se retrouver, au départ de la plus grande course américaine, le Kentucky Derby. Comme l'an passé, Affirmed s'impose en restant aux avants-postes, et Alydar termine deuxième, à une longueur et demi, après avoir bien terminé. Dans la deuxième manche de la triple couronne, les Preakness Stakes, c'est un remake, à un détail près : Alydar finit à une encolure de son rival. L'écart s'est resserré, mais dans l'ultime épreuve, les Belmont Stakes, Alydar compte bien passer devant, à la faveur de la distance plus longue (2 400 m, contre 2 000 m pour le Kentucky Derby et 1 900 m pour les Preakness Stakes) qui devrait lui permettre de faire valoir sa longue accélération et de mettre à profit ses origines davantage garantes de tenue. Hélas pour lui, le scénario bien connu se reproduit inexorablement. Et si Alydar chatouille encore un peu plus son meilleur ennemi - Affirmed l'emporte d'un petit nez, après une lutte phénoménale tout au long de l'interminable ligne droite, des années-lumière devant le reste du peloton assistant de loin à cette bataille, l'une des plus célèbres de l'histoire des courses.

Affirmed devient donc, un an après Seattle Slew, lauréat de la Triple Couronne. Il est le onzième poulain de l'histoire à réussir cet exploit. Pour Alydar, il n'y aura malheureusement pas de quatrième manche, mais il se consolera peut-être en sachant qu'il est le seul cheval à jamais avoir réalisé un triplé d'accessits d'honneur dans ce challenge.

Après sa consécration, Affirmed continue à se produire régulièrement en courses. En août, il remporte les Jim Dandy Stakes puis, à l'occasion des Travers Stakes, fait ses adieux à Alydar : dixième et dernier affrontement entre les frères ennemis, au dénouement ironique, puisque Affirmed une fois encore passe la ligne en tête, mais en gênant son éternel rival, qui est finalement déclaré vainqueur sur tapis vert[1]. Alydar et Affirmed ne croiseront plus jamais le fer. Tandis que le premier nommé se blessa et ne reparut que l'année suivante sans grand succès, Affirmed voyait se dresser sur sa route un autre rival hors du commun : Seattle Slew, vainqueur de la Triple Couronne 1977. Leur double affrontement, dans le Marlboro Cup Invitational Handicap puis la Jockey Club Gold Cup est historique : c'est la seule fois dans l'histoire que deux vainqueurs de triple couronne se retrouvent au départ d'une même course. La première fois, Seattle Slew gagne sans discussion, par trois longueurs. La seconde fois, la course est menée à un train d'enfer, mais Affirmed ne peut défendre ses chances, sa selle ayant tourné. Il termine cinquième, loin derrière Seattle Slew, lui-même battu par un cheval français exilé en Califronie, Exceller, au terme d'une lutte fantastique. Ces deux défaites n'empêchèrent pas le poulain d'être sacré cheval de l'année, et naturellement meilleur 3 ans.

4 ansModifier

En 1979, Affirmed est de retour mais peine à retrouver le chemin du succès : ses accessits dans les Malibu Stakes (3e) et les San Fernando Stakes (2e) poussent son entraîneur, Laz Barrera, à remplacer par Laffit Pincay, Jr. un Steve Cauthen alors en proie au doute. La nouvelle association sera invaincue, Affirmed remportant les sept dernières courses de sa carrière, dont le Santa Anita Handicap (devant Exceller, avec à la clé un record de l'épreuve qui tient toujours), les Woodward Stakes, la Hollywood Gold Cup (s'attribuant le record du monde des 2 000 m), et la Jockey Club Gold Cup, sa dernière apparition, où il devança un autre phénomène, Spectacular Bid, alors âgé de 3 ans. Parcours sans faute qui lui vaut de se retirer avec une nouvelle couronne de cheval de l'année et une intronisation au Hall of fame des courses américaines dès l'année suivante[2]. Pour recevoir cet honneur, Alydar devra patienter, lui, jusqu'en 1989.

Résumé de carrièreModifier

Date Hippodrome Pays Course Statut Distance Jockey Place Écart Vainqueur ou deuxième
1977, 2 ans
24 mai Belmont Park   États-Unis maiden 1 100 m B. Gonzalez 1er / 10 4 ½ Innocuous
15 juin Belmont Park   États-Unis Youthful Stakes 1 100 m A. Cordero, Jr. 1er / 11 enc. Wood Native
6 juillet Belmont Park   États-Unis Great American Stakes 1 100 m A. Cordero, Jr. 2e / 7 3 ½ Alydar
23 juillet Hollywood Park   États-Unis Hollywood Juvenile Championship Gr. 2 1 200 m L. Pincay, Jr. 1er / 8 7 He's Dewan
17 août Saratoga   États-Unis Sanford Stakes Gr. 2 1 200 m S. Cauthen 1er / 6 2 ¾ Tilt Up
27 août Saratoga   États-Unis Hopeful Stakes Gr. 1 1 300 m S. Cauthen 1er / 5 1/2 Alydar
10 septembre Belmont Park   États-Unis Futurity Stakes Gr. 1 1 400 m S. Cauthen 1er / 5 nez Alydar
15 octobre Belmont Park   États-Unis Champagne Stakes Gr. 1 1 600 m S. Cauthen 2e / 6 1 ¼ Alydar
29 octobre Laurel Park   États-Unis Laurel Futurity Gr. 1 1 700 m S. Cauthen 1er / 4 enc. Alydar
1978, 3 ans
8 mars Santa Anita   États-Unis Allowance 1 200 m S. Cauthen 1er / 5 5 Spotted Charger
18 mars Santa Anita   États-Unis San Felipe Stakes Gr. 2 1 700 m S. Cauthen 1er / 6 2 Chance Dancer
2 avril Santa Anita   États-Unis Santa Anita Derby Gr. 1 1 800 m L. Pincay, Jr. 1er / 12 8 Balzac
16 avril Hollywood Park   États-Unis Hollywood Derby Gr. 1 1 800 m S. Cauthen 1er / 9 2 Think Snow
6 mai Churchill Downs   États-Unis Kentucky Derby Gr. 1 2 000 m S. Cauthen 1er / 11 1 ½ Alydar
20 mai Pimlico   États-Unis Preakness Stakes Gr. 1 1 900 m S. Cauthen 1er / 7 enc. Alydar
10 juin Belmont Park   États-Unis Belmont Stakes Gr. 1 2 400 m S. Cauthen 1er / 5 nez Alydar
8 août Saratoga   États-Unis Jim Dandy Stakes Gr. 2 1 800 m S. Cauthen 1er / 5 1 ½ Sensitive Prince
19 août Saratoga   États-Unis Travers Stakes Gr. 1 1 800 m L. Pincay, Jr. 2e rétr. (1 ¾) (Alydar)
16 septembre Belmont   États-Unis Marlboro Cup Handicap Gr. 1 1 800 m S. Cauthen 2e / 6 3 Seattle Slew
14 octobre Belmont   États-Unis Jockey Club Gold Cup Gr. 1 2 400 m S. Cauthen 5e / 5 19 Exceller
1979, 4 ans
7 janvier Santa Anita   États-Unis Malibu Stakes Gr. 2 1 400 m S. Cauthen 2e / 5 2 ¼ Little Reb
20 janvier Santa Anita   États-Unis San Fernando Stakes Gr. 2 1 800 m S. Cauthen 2e / 8 2 ¾ Radar Ahead
4 février Santa Anita   États-Unis Charles H. Strub Stakes Gr. 1 2 000 m L. Pincay, Jr. 1er / 9 10 Johnny's Image
4 mars Santa Anita   États-Unis Santa Anita Handicap Gr. 1 2 000 m L. Pincay, Jr. 1er / 8 4 ½ Tiller
20 mai Hollywood Park   États-Unis Californian Stakes Gr. 1 1 700 m L. Pincay, Jr. 1er / 8 5 Syncopate
24 juin Hollywood Park   États-Unis Hollywood Gold Cup Gr. 1 2 000 m L. Pincay, Jr. 1er / 10 3/4 Sirlad
29 août Belmont Park   États-Unis Allowance 1 600 m L. Pincay, Jr. 1er / 3 6 Island Sultan
22 septembre Belmont Park   États-Unis Woodward Stakes Gr. 1 2 000 m L. Pincay, Jr. 1er / 5 1/2 Coastal
6 octobre Belmont Park   États-Unis Jockey Club Gold Cup Gr. 1 2 400 m L. Pincay, Jr. 1er / 4 3/4 Spectacular Bid

La rivalité Affirmed-AlydarModifier

Dans la liste des 100 meilleurs chevaux de l'histoire des courses américaines au XXe siècle établie par le magazine de référence américain The Blood-Horse, Affirmed est classé 12e et Alydar 27e.

Date Hippodrome Course Distance Affirmed Alydar Écart
15 juin 1977 Belmont Park Youthful Stakes 1 100 mètres 1er 5ème 5 longueurs
6 juillet 1977 Belmont Park Great American Stakes 1 100 mètres 2ème 1er 3 ½
27 août 1977 Saratoga Hopeful Stakes 1 300 mètres 1er 2ème 1/2
9 septembre 1977 Belmont Park Futurity Stakes 1 400 mètres 1er 2ème nez
15 octobre 1977 Belmont Park Champagne Stakes 1 600 mètres 2ème 1er 1 ¼
29 octobre 1977 Laurel Park Laurel Futurity 1 700 mètres 1er 2ème encolure
6 mai 1978 Churchill Downs Kentucky Derby 2 000 mètres 1er 2ème 1 ½
20 mai 1978 Pimlico Preakness Stakes 1 900 mètres 1er 2ème encolure
10 juin 1978 Belmont Park Belmont Stakes 2 400 mètres 1er 2ème nez
19 août 1978 Saratoga Travers Stakes 1 800 mètres (2ème) (1er) (1 ¾)*

*Affirmed a fini avec une longueur trois-quarts devant Alydar, mais a été rétrogradé pour avoir gêné son adversaire.

Au harasModifier

À l'issue de sa carrière de courses, Affirmed est syndiqué sur la base de 14,4 millions de dollars, un record à l'époque. Il deviendra un étalon de valeur, effectuant d'ailleurs une partie de sa carrière à Calumet Farm où il retrouvera son vieux copain Alydar, le prince des lieux. Il donnera 80 stakes winners, ayant accumulé près de 45 millions de dollars de gains et se révélera un excellent père de mères. Parmi ses meilleurs produits, il faut citer Flawlessly (meilleure jument américaine sur le gazon, en 1992 et 1993), Peteski (Triple couronne canadienne), The Thin Man (Arlington Million) ou encore Regal State (Prix Morny), mère du champion Pleasantly Perfect (par Pleasant Colony), vainqueur de la Breeders' Cup Classic et de la Dubai World Cup.

Souffrant de fourbure, Affirmed a dû être euthanasié en 2001. Il est enterré à Jonabell Farm, le haras où il était retiré[3].

OriginesModifier

Exclusive Native, le père de Affirmed, fut l'un des bons éléments de sa génération, vainqueur de l'Arlington Classic à 3 ans, et 3e des Hopeful Stakes et des Futurity Stakes l'année précédente. Outre Affirmed, il engendra entre autres Genuine Risk, l'une des trois seules pouliches à avoir remporté le Kentucky Derby en 1980, également 2e des Preakness Stakes et des Belmont Stakes.

La lignée maternelle est assez ordinaire. Won't Tell You n'avait rien produit avant Affirmed, mais elle eut par la suite quatre produits placés dans des courses de groupe, dont Silent Fox, propre frère de Affirmed, troisième d'un groupe 1.

PedigreeModifier

Origines de Affirmed
Père
Exclusive Native
Raise a Native Native Dancer Polynesian
Geisha
Raise You Case Ace
Lady Glory
Exclusive Shut Out Equipoise
Goose Egg
Good Example Pilate
Parade Girl
Mère
Won't Tell You
Crafty Admiral Fighting Fox Sir Gallahad III
Marguerite
Admiral's Lady War Admiral
Booka Brook
Scarlet Ribbon Volcanic Ambrose Light
Hot Supper
Native Valor Mahmoud
Native Gal

RéférencesModifier