Seattle Slew

cheval pur-sang

Seattle Slew
Image illustrative de l’article Seattle Slew
Seattle Slew à Spendthrift Farm en 1981

Père Bold Reasoning
Mère My Charmer
Père de mère Reason to Earn
Sexe Mâle
Naissance
Pays de naissance Drapeau des États-Unis États-Unis
Mort
Pays d'entraînement Drapeau des États-Unis États-Unis
Éleveur Ben S. Castleman
Propriétaire M. Taylor, Tayhill Stable, J. Hill
Entraîneur William H. Turner, Jr.
Douglas R. Peterson
Jockey Jean Cruguet
Angel Cordero, Jr.
Nombre de courses 17
Nombre de victoires 14 (2 places)
Gains en courses $ 1 208 726
Distinction 2 ans de l'année (1976)
3 ans de l'année (1977)
Cheval de l'année (1977)
Cheval d'âge de l'année (1978)
U.S. Racing Hall of Fame (1981)
Production A.P. Indy
Principales victoires Kentucky Derby
Preakness Stakes
Belmont Stakes
Woodward Stakes

Seattle Slew ( - ) est un cheval de course pur-sang anglais américain. Il est le dixième lauréat de la Triple couronne des courses américaines, et restera le seul à avoir remporté ce trophée invaincu jusqu'à Justify en 2018.

Carrière de coursesModifier

Né à Lexington, dans le Kentucky, Seattle Slew n'était pas considéré comme un grand espoir par son éleveur, qui le vendit foal à des propriétaires de l'État de Washington. Confié à l'entraîneur Billy Turner et au jockey français Jean Cruguet, c'est pourtant sur la côte Est qu'il fit des débuts victorieux, en . Il courra seulement trois fois à deux ans, pour autant de victoires, dont une dans les Champagne Stakes, qu'il remporte par près de 10 longueurs dans un temps record. Suffisant pour qu'il soit élu 2 ans de l'année.

Seattle Slew réapparait en et prépare le Kentucky Derby en accumulant les victoires, dont deux « groupe 1 », les Flamingo Stakes et les Wood Memorial Stakes. À chaque fois, il écœure l'opposition et s'impose avec de la marge. Naturellement installé grand favori du Kentucky Derby, qu'il remporte, avant d'enchaîner avec les Preakness Stakes et les Belmont Stakes. 9 courses, 9 victoires, une Triple couronne empochée sans trop d'émotion, pas de rival en vue : Seattle Slew règne sans partage sur sa génération.

Pourtant, la série s'arrête dès la course suivante, les Swaps Stakes, en juillet. Pris de vitesse tout au long du parcours par J.O.Tobin qui mène à un train d'enfer, le poulain termine à une lointaine quatrième place, à la surprise générale. Son entourage décide alors de lui accorder de longues vacances, et d'en rester là pour la saison 1977. À la fin de l'année, malgré cette absence d'un semestre, Seattle Slew cumule les titres de cheval de l'année et de meilleur 3 ans.

Le retour tant attendu sur les pistes de Seattle Slew faillit bien ne jamais se produire. Au début de l'année 1978, il frôle la mort, victime d'une grave infection virale. Mais il recouvre peu à peu ses moyens et fait son retour en mai, avec un nouvel entraîneur, Douglas Peterson. Il remporte aisément deux petites courses, puis s'incline dans une épreuve pourtant à sa portée, défaite qui vaut à son jockey d'être évincé au profit d'Angel Cordero. Seattle Slew retrouve enfin l'élite dans la Marlboro Cup où, pour la seule et unique fois de sa carrière, il ne s'élance pas avec l'étiquette de favori. Celle-ci échoit à une autre vedette, Affirmed, qui lui a succédé au palmarès de la Triple couronne. La rencontre est historique : jamais dans l'histoire deux vainqueurs de triple couronne ne s'étaient retrouvés au départ d'une même course. Le match des deux cracks tourne à l'avantage du plus âgé, et Seattle Slew s'impose par trois longueurs devant son cadet, et signe un temps canon. Deux semaines plus tard, dans les Woodward Stakes, il doit affronter un autre adversaire de grand talent : Exceller, poulain français exilé outre-Atlantique après avoir remporté pas moins de quatre « groupe 1 » en Europe. Encore une fois, Seattle Slew s'impose sans discussion, par quatre longueurs.

La course suivante fut extraordinaire, et resta dans les mémoires comme l'un des plus grands moments de l'histoire des courses. Dans la Jockey Club Gold Cup, disputée en octobre à Belmont, Affirmed est de retour, Exceller aussi. Disputée à une allure folle (accentuée par la présence d'un lièvre dévoué à Affirmed), la course semble promise à une lutte à trois, mais dont s'exclut le benjamin du trio, dont la selle tourne à l'entrée de la ligne droite (il terminera cinquième). Seattle Slew et Affirmed ont animé la course, une dizaine de longueurs devant le reste du peloton dont s'est extrait Exceller, qui revient à la vitesse du vent à l'amorce du dernier tournant, s'infiltre à la corde, déborde Seattle Slew, mais celui-ci donne un ultime coup de rein pour revenir à sa hauteur. C'est la photo finish qui départagera les deux chevaux après cette lutte exceptionnelle, offrant la victoire à Exceller et la gloire à son rival.

Après cette course éprouvante, Seattle Slew se produit une dernière fois en course dans le Stuyvesant Handicap, qu'il remporte facilement. Il se retire avec un palmarès riche de 14 victoires en 17 sorties, et un titre de cheval d'âge de l'année, à défaut de celui de cheval de l'année qui revient à Affirmed, malgré ses deux défaites. Il est classé 9e sur la liste des 100 meilleurs chevaux de l'histoire des courses américaines au XXe siècle établie par le magazine The Blood-Horse.

Résumé de carrièreModifier

Date Hippodrome Pays Course Statut Distance Jockey Place Écart Vainqueur ou deuxième
1976, 2 ans
20 septembre Belmont Park   États-Unis Maiden 1 200 m J. Cruguet 1er / 12 5 Proud Arion
5 octobre Belmont Park   États-Unis Allowance 1 400 m J. Cruguet 1er / 8 3 ½ Cruise On In
16 octobre Belmont Park   États-Unis Champagne Stakes Gr. 1 1 600 m J. Cruguet 1er / 10 9 ¾ For The Moment
1977, 3 ans
9 mars Hialeah Park   États-Unis Allowance 1 400 m J. Cruguet 1er / 10 9 White Rammer
26 mars Hialeah Park   États-Unis Flamingo Stakes Gr. 1 1 800 m J. Cruguet 1er / 13 4 Giboulée
23 avril Aqueduct   États-Unis Wood Memorial Stakes Gr. 1 1 800 m J. Cruguet 1er / 7 3 ¼ Sanhedrin
7 mai Churchill Downs   États-Unis Kentucky Derby Gr. 1 2 000 m J. Cruguet 1er / 15 1 ¾ Run Dusty Run
21 mai Pimlico   États-Unis Preakness Stakes Gr. 1 1 900 m J. Cruguet 1er / 9 1 ½ Iron Constitution
11 juin Belmont Park   États-Unis Belmont Stakes Gr. 1 2 400 m J. Cruguet 1er / 8 4 Run Dusty Run
3 juillet Hollywood Park   États-Unis Swaps Stakes Gr. 1 2 000 m J. Cruguet 4e / 7 16 J. O. Tobin
1978, 4 ans
14 mai Aqueduct   États-Unis Allowance 1 400 m J. Cruguet 1er / 6 8 ¼ Proud Arion
12 août Saratoga   États-Unis Allowance 1 400 m J. Cruguet 1er / 5 6 Proud Birdie
5 septembre Meadowlands   États-Unis Patterson Handicap Gr. 2 1 800 m J. Cruguet 2e / 10 enc. Dr. Patches
16 septembre Santa Anita   États-Unis Marlboro Cup Gr. 1 1 800 m A. Cordero, Jr. 1er / 6 3 Affirmed
30 septembre Belmont Park   États-Unis Woodward Stakes Gr. 1 2 000 m A. Cordero, Jr. 1er / 12 8 Balzac
14 octobre Belmont   États-Unis Jockey Club Gold Cup Gr. 1 2 400 m A. Cordero, Jr. 2e / 5 nez Exceller
11 novembre Aqueduct   États-Unis Stuyvesant Handicap Gr. 3 1 800 m A. Cordero, Jr. 1er / 5 3 ¼ Jumping Hill

Au harasModifier

Étalon, d'abord à Spendthrift Farm puis, à partir de 1985, à Three Chimney Farm, Seattle Slew a continué à briller, devenant un reproducteur influent (et cher : il faisait encore la monte à $ 150 000 peu avant sa disparition). Il fut sacré Tête de liste des étalons américains en 1984, et tête de liste des pères de mère en 1995 et 1996. Parmi ses meilleurs produits, citons :

Par ses filles, il se recommande de nombreux chevaux de valeur, et surtout du grand champion Cigar, deux fois cheval de l'année (1995, 1996).

Seattle Slew s'est éteint en 2002, à 28 ans[1]. Il est enterré au cimetière équin de Hill N Dale Farm[2]. Une statue a été érigée près de son box à Three Chimney Farm[2].

OriginesModifier

Seattle Slew appartient à la première génération de Bold Reasoning, compétiteur moyen mais étalon prometteur qui eut à peine le temps de se faire un nom car il mourut accidentellement à 8 ans. Il a donné également le Français Super Concorde, n°1 de sa génération à 2 ans, vainqueur du Prix Morny et du Grand Critérium. My Charmer, la mère de Seattle Slew, était de basse extraction mais avait quelques talents de compétitrice : elle fut lauréate des Fair Ground Oaks en 1972 (une course bientôt labellisée groupe 2). Mais c'est bien sûr comme poulinière qu'elle est passée à la postérité. Dans ce registre, elle fut l'une des meilleures de l'histoire de l'élevage mondial. Voici sa production :

  • Seattle Slew (1974, Bold Reasoning)
  • Good Luck Piece (1975, Jacinto) : vendu yearling pour $ 100 000, 11 courses, 0 place.
  • Charming Turn (1977, Best Turn) : 14 courses, 2 victoires. Étalon en Floride.
  • Clandestina (1978, Secretariat) : 3e des Gilltown Stud Stakes (Gr.3) en Irlande. Mère de :
  • Lomond (1980, Northern Dancer) : vendu foal pour $ 1 500 000, vainqueur des 2000 Guinées et des Gladness Stakes (Gr.3), 2e des 2000 Guinées Irlandaises, 3e des National Stakes. Étalon
  • Argosy (1981, Affirmed) : vendu yearling pour $ 1 500 000. Étalon en Afrique du Sud.
  • Great Charmer (1983, The Minstrel) : 4 courses, 2 places. Étalon en Nouvelle-Zélande.
  • Seattle Dancer (1984, Nijinsky) : le yearling le plus cher de l'histoire, vendu pour $ 13 100 000[3] (environ 32 millions de dollars actuels) : Gallinule Stakes (Gr.2), Derby Trial (Gr.2), 2e Grand Prix de Paris. Étalon.
  • Charming Tiara (1986, Alydar), mère de :
    • Deeds Not Words (Rubiano) : Best Pal Stakes (Gr.3), Lexington Stakes (Gr.3)
  • Ghashtah (1987, Nijinsky) : vendu foal pour $ 2 300 000
  • Allen's Charmer (1989, Theatrical)
  • Charmer's Gift (1993, Blushing John)

PedigreeModifier

Origines de Seattle Slew
Père
Bold Reasoning
Boldnesian Bold Ruler Nasrullah
Miss Disco
Alanesian Polynesian
Alablue
Reason to Earn Hail to Reason Turn-To
Nothirdchance
Sailing Home Wait a Bit
Marching Home
Mère
My Charmer
Poker Round Table Princequillo
Knights Daughter
Glamour Nasrullah
Striking
Fair Charmer Jet Action Jet Pilot
Busher
Myrtle Charm Alsab
Crepe Myrtle

RéférencesModifier

  1. « ESPN.com - Horse Racing - Seattle Slew dies on 25th anniversary of Derby win », sur espn.go.com (consulté le )
  2. a et b « Seattle Slew (1974 - 2002) - Find A Grave Memorial », sur www.findagrave.com (consulté le )
  3. (en-US) Ap, « Nijinsky II Yearling Brings $13.1 Million », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le )

Liens externesModifier