Abri pour sous-marins

Un abri pour sous-marins (U-Boot-Bunker en allemand) est un bunker qui est conçu pour protéger les sous-marins de l'attaque aérienne. Le terme est généralement appliqué aux bases sous-marines construites pendant la Seconde Guerre mondiale, en particulier en Allemagne et dans les pays occupés qui ont été également connus comme les abris U-boat, d'après l'expression « U-Boot » pour désigner les sous-marins allemands.

Abri de sous-marins allemands en dehors du bunker de la Dora, à Trondheim (Norvège), en mai 1945.

ContexteModifier

Parmi les premières formes de protection des sous-marins, on trouve des abris à parois ouvertes avec des fondations partielles en bois qui ont été construits pendant la Première Guerre mondiale. Ces structures ont été construites à l'époque où les bombes étaient assez légères pour être larguées à la main depuis le cockpit. Dans les années 1940, la qualité des armes aériennes et les moyens de les larguer s'étaient nettement améliorés[1].

Au milieu des années 1930, le Bureau de la construction navale de Berlin s'est penché sérieusement sur le problème. Diverses factions de la marine étaient convaincues qu'il fallait protéger la branche en expansion des U-boots. Un raid de la Royal Air Force (RAF) sur la capitale en 1940 et l'occupation de la France et le refus de la Grande-Bretagne de se rendre ont suffi à déclencher un programme massif de construction d'enclos pour sous-marins et d'abris contre les raids aériens.

À l'automne 1940, la construction du bunker Elbe II à Hambourg et du Nordsee III sur l'île d'Heligoland était en cours. D'autres suivirent rapidement.

GénéralitésModifier

On s'est vite rendu compte qu'un projet d'une telle ampleur dépassait le cadre de la Kriegsmarine, et l'Organisation Todt (OT) a été chargée de superviser l'administration du travail. L'approvisionnement local en sable, agrégats, ciment et bois était souvent une source d'inquiétude. L'acier nécessaire était principalement importé d'Allemagne. L'attitude des Français et des Norvégiens était très différente. En France, le recrutement des hommes et l'approvisionnement en machines et en matières premières ne posent généralement pas de problème. En Norvège, c'est une autre histoire. Là-bas, la population locale était beaucoup plus réticente à aider les Allemands. Le terrain choisi pour la construction des bunkers n'était pas non plus d'un grand secours : se trouvant généralement à la tête d'un fjord, les fondations et les semelles devaient être taillées dans le granit[2]. De nombreux ouvriers étaient des travailleurs forcés, en particulier les détenus des camps de concentration qui étaient approvisionnés par les Schutzstaffel à partir des camps situés à proximité des enclos.

Les raids aériens incessants ont gravement perturbé le projet, entravant l'approvisionnement en matériel, détruisant les machines et harcelant les travailleurs. Les machines telles que les pelles, les batteurs de pieux, les grues, les projecteurs et les pompes à béton (qui étaient encore une technologie relativement nouvelle dans les années 1940) étaient capricieuses et, dans le cas des équipements à vapeur, très bruyantes[3].

Les bunkers devaient pouvoir accueillir plus que de simples U-boote ; il fallait trouver de l'espace pour les bureaux, les installations médicales, les communications, les toilettes, les générateurs, les ventilateurs, les canons anti-aériens, le logement du personnel clé comme les membres d'équipage, les ateliers, les stations d'épuration d'eau, les équipements électriques et les installations de test radio. Il fallait également des espaces de stockage pour les pièces de rechange, les explosifs, les munitions et le pétrole.

Types de bunkerModifier

Quatre types de bunkers ont été construits :

Écluse couverte
Il s'agissait de bunkers construits au-dessus d'une écluse existante pour donner une certaine protection à un U-boot lorsqu'il est le plus vulnérable, c'est-à-dire lorsque l'écluse se vide ou se remplit. Ils étaient généralement construits avec de nouvelles écluses à côté d'une structure existante.
Bunker de construction
Utilisé pour la construction de nouveaux bateaux
Bunker d'aménagement
Après le lancement, de nombreux U-boote ont été équipés sous leur protection
Abris pour bateaux opérationnels et bunkers de réparation
C'était le type le plus nombreux. Il y en avait deux types qui étaient construits soit sur la terre ferme, soit sur l'eau. Dans le premier cas, les U-boote devaient être déplacés sur des rampes, dans le second cas, les bateaux pouvaient aller et venir à volonté. Le pompage de l'eau permettait d'effectuer des réparations en cale sèche. Certains bunkers étaient suffisamment grands pour permettre l'enlèvement des périscopes et des antennes.

La rumeur d'un bunker souterrain à Fuerteventura, aux Canaries, n'est pas fondée. Cette histoire est tirée d'une situation similaire au Havre, en France, où des hommes de U-boote capturés ont été interrogés par les Britanniques[4].

SitesModifier

Les enclos ont été construits dans les ports côtiers du nord du Reich et dans de nombreux pays occupés.

AllemagneModifier

Des enclos protégeant la construction du sous-marin de type XXI étaient situés à Hambourg (Blohm & Voss), Brême (AG Weser) et Dantzig (F. Schichau)[5],[6],[7].

BrêmeModifier

 
Travailleurs forcés sur le chantier de construction des enclos de sous-marins Valentin à Brême, 1944

Le bunker Hornisse n'a été commencé qu'en 1944 à Brême ; il n'a jamais été achevé[8].

Le Valentin était le plus grand bunker d'Allemagne. Commencé en 1943, il a été construit pour être une usine de fabrication, où les sous-marins de type XXI devaient être construits. Il n'a jamais été achevé non plus. Après la guerre, il a été brièvement utilisé comme site d'essai pour les bombes britanniques et américaines (la plupart des dommages infligés au bunker l'ont été à cette époque[9]) avant de devenir une installation de stockage pour la marine allemande. La main d'œuvre nécessaire à sa construction était fournie par des camps de concentration locaux tels que Neuengamme à Hambourg.

Valentin : 53° 13′ 00″ N, 8° 30′ 15″ E
Hornisse : 53° 07′ 01,5″ N, 8° 44′ 04″ E

HambourgModifier

La ville a été le site de deux structures, Elbe II et Fink II. Le bunker Finkenwerder a été construit par 1 700 travailleurs esclaves en quatre ans. Après sa capture, il a été démoli avec 32 tonnes de bombes[10].

Elbe II : 53° 31′ 43″ N, 9° 57′ 08″ E
Fink II : 53° 32′ 28″ N, 9° 51′ 14″ E

HeligolandModifier

Le bunker Nordsee III en Heligoland était l'un des plus anciens enclos de sous-marins, ayant été mis en service en 1940. Il a été laissé à l'abandon jusqu'à la fin de la guerre, lorsqu'il a été attaqué par la RAF et, comme la plupart des installations de l'île, complètement détruit. Il a également été utilisé après la fin de la guerre pour tester de nouvelles armes. Aucune trace de l'enclos n'a survécu[11].

54° 10′ 38″ N, 7° 53′ 37″ E

KielModifier

Cette ville a été constamment bombardée pendant la Seconde Guerre mondiale, les cibles étant souvent les bunkers Kilian et Konrad. Ils ont été lancés respectivement en 1941 et 1942. Ce dernier a été utilisé pour la construction des sous-marins de poche Seehund[12].

C'est à Kilian que le U-4708 a probablement été le seul sous-marin à être détruit dans un bunker. Des bombes malencontreuses provenant d'un raid aérien sur la ville ont provoqué ce que l'on pourrait appeler aujourd'hui un tsunami pour traverser la Förde et entrer dans le bunker. L'Oberleutnant zur See Hans-Gerold Hauber, le capitaine du U-170, avait courtisé le ridicule en ordonnant la fermeture de toutes les écoutilles de son bateau, alors qu'il se trouvait dans le bunker. Cette simple précaution a évité au U-170 de couler alors qu'il était à quai à côté du U-4708[13].

WilhelmshavenModifier

Un bunker pour U-boot était prévu à Wilhelmshaven, mais il n'a jamais dépassé le stade préliminaire[14].

FranceModifier

Les forces d'occupation allemandes ont construit de nombreux parcs à U-boote dans les ports français de l'Atlantique à Bordeaux, Brest, La Rochelle/La Pallice, Lorient et Saint-Nazaire. Près de 4,4 millions de mètres cubes de béton ont été utilisés [15].

BordeauxModifier

 
Base sous-marine de Bordeaux

Un bunker sans nom et une écluse à bunkers ont été construits à Bordeaux, la quatrième ville française au début de la guerre. Les deux structures ont été commencées en 1941 ; l'écluse à bunkers n'était pas terminée à la fin de la guerre. Le bâtiment principal était plus grand que ceux des autres sites, afin de permettre aux bateaux de ravitaillement et aux mouilleurs de mines de l'utiliser. La Regia Marina (Marine royale italienne) établit la base Betasom (Bordeaux Sommergibile) à Bordeaux. Le port a également été la cible d'un raid de commando britannique - les Cockleshell Heroes[16].

44° 52′ 11″ N, 0° 33′ 31″ O

BrestModifier

 
Base sous-marine de Brest

Le port de Bretagne n'avait qu'un seul bunker, mais c'était le plus grand ; il n'était pas non plus nommé[17]. Commencés en 1941, les plans ont été modifiés à de nombreuses reprises avant d'être achevés un an plus tard.

En février 1942, la RAF avait perdu tout intérêt pour la région ; la plus grande partie de la ville avait déjà été détruite et elle ne possédait pas de bombes assez grosses pour menacer sérieusement le bunker. Entre février 1942 et le début de 1943, à part quelques avions américains, l'endroit fut laissé à lui-même. La garnison allemande se rendit aux forces américaines en septembre 1944. Ils avaient eu suffisamment d'explosions pour paralyser le bunker mais ne les ont pas utilisés en raison de la proximité d'un hôpital[18].

48° 22′ 00″ N, 4° 31′ 20″ O

La Rochelle/La PalliceModifier

 
Base sous-marine de La Rochelle
 
Construction de la base de sous-marins à La Pallice, 1942

Seulement six kilomètres séparent La Rochelle et La Pallice, donc ils sont généralement considérés comme un seul port. Un bunker sans nom a été construit à La Pallice (base sous-marine de La Rochelle) ; il a été mis en service en avril 1941[19]. Des techniques de construction similaires à celles utilisées à Saint-Nazaire ont été employées. En raison de la relative facilité de construction, la structure principale était prête pour ses premiers U-boote six mois plus tard. Une écluse à soute a été commencée en juin 1942. Elle a été achevée en mars 1944. Les scènes des films Das Boot [19] et Les Aventuriers de l'arche perdue de 1981 ont été tournées à La Pallice[20].

46° 09′ 31″ N, 1° 12′ 34″ O

LorientModifier

 
Keroman I et Keroman III, Lorient.

La plus grande base de U-boote était la base sous-marine de Lorient en Bretagne. Trois bunkers, Keroman I, II et III, le bunker Scorff et deux bunkers Dom, à l'est et à l'ouest, ont tous été commencés en 1941. Deux autres étaient en cours de planification.

Le Keroman I était unique en ce sens qu'il exigeait que ses U-boote soient « tirés » hors de l'eau, placés sur un buggy à plusieurs roues et ensuite transportés dans le bunker sur un système de pont coulissant. Ce système aurait pu être plus vulnérable aux raids aériens, mais les dommages étaient minimes et le U-boot avait l'avantage de ne pas avoir besoin d'une cale sèche. Le Keroman II, étant enclavé, était desservi par le même système.

Keroman I : 47° 43′ 45″ N, 3° 22′ 12″ O
Keroman II : 47° 43′ 52″ N, 3° 22′ 18″ O

Keroman III était plus conventionnel, tout comme le bunker Scorff. Les deux bunkers Dom (appelés ainsi en raison de leur ressemblance avec l'édifice religieux, Dom signifiant « cathédrale » en allemand) étaient situés autour d'une table tournante massive qui alimentait les U-boote dans les baies de réparation couvertes.

Keroman III : 47° 43′ 38″ N, 3° 22′ 02″ O
Scorff : 47° 45′ 02″ N, 3° 20′ 53″ O
Dom (East) : 47° 43′ 56″ N, 3° 22′ 02″ O
Dom (West) : 47° 43′ 55″ N, 3° 22′ 07″ O

Karl Dönitz, chef de la branche des U-boote et plus tard chef de la Kriegsmarine, avait son quartier général à Kernevel, tout près.

Saint-NazaireModifier

 
Toit de la base de sous-marins de Saint-Nazaire.

La construction de la base sous-marine de Saint-Nazaire a commencé en 1941, y compris une écluse protégée[12] (ailleurs dans la référence, il est indiqué que « les fouilles » pour l'écluse protégée ont commencé en octobre 1942)[21].

47° 16′ 33″ N, 2° 12′ 09″ O

Les abris n'ont pas été touchés par le raid des commandos britanniques au cours de l'Opération Chariot en mars 1942, dont l'objectif principal était la destruction de la forme Joubert, seul bassin sur toute la façade Atlantique dans lequel le Tirpitz pouvait venir réparer.

NorvègeModifier

La Norvège est dans une certaine mesure gouvernée par son climat. La construction d'enclos pour sous-marins est souvent entravée par la neige et la glace ; le terrain a peut-être été choisi, mais l'occupation de la France quelques mois seulement après la reddition de la Norvège a plutôt éclipsé le pays scandinave en ce qui concerne les bunkers pour les U-boote. Néanmoins, un besoin de protection a été identifié. Avec la libération de la France en 1944, la Norvège a retrouvé son importance, mais pendant à peine un an.

Les bunkers norvégiens de Bergen et de Trondheim ont été conçus à l'origine pour avoir deux étages, le plus bas pour les U-boote, le plus haut pour les logements, les ateliers et les bureaux. Cependant, le projet ayant pris six mois de retard, les plans du deuxième étage ont été abandonnés[22].

BergenModifier

Le contrôle du projet de Bergen relève de l'arsenal maritime allemand. La construction de Bruno a commencé en 1941, sous la direction d'une entreprise munichoise. Le manque de main-d'œuvre, l'acquisition de matières premières en quantité suffisante et le mauvais temps allaient toujours poser des problèmes. Des machines spécialisées doivent être importées, de même que des logements capables de résister à l'hiver rigoureux norvégien.

Afin d'accroître sa protection, le bunker est recouvert de blocs de granit d'environ un mètre cube chacun, placés sur son toit. La pénurie de ciment a fait que les blocs n'ont pas pu être correctement collés[23].

TrondheimModifier

Dora I a été lancée en 1941, peu après l'opération Barbarossa, l'invasion de l'Union soviétique. Elle a été construite par des prisonniers de guerre soviétiques. Malgré les nombreuses précautions prises lors de la pose des fondations, Dora I a développé un affaissement notable de 15 cm. Cela ne semble pas avoir dérangé les sous-mariniers autant que les constructeurs. Les travaux sur Dora II ont commencé en 1942, mais ils n'étaient pas terminés à la fin de la guerre[24].

L'offensive de bombardement des AlliésModifier

Les installations des U-boote sont devenues une priorité de bombardement en mars 1941[25] et de nouveau pendant l'Offensive de bombardement combinée (en anglais : Combined Bomber Offensive - CBO). Les bunkers n'ont pas autant souffert que leur environnement jusqu'en août 1944, lorsqu'un nouveau type de bombe a été utilisé contre eux, la bombe Tallboy[26].

Les chantiers et les abris pour U-boote ont été les principaux objectifs de la 8e armée de l'air américaine de la fin 1942 au début 1943[27],[28]. Au cours de la guerre, les Alliés ont utilisé diverses tactiques et armements contre les enclos pour U-boote allemands. Par exemple, l'United States Army Air Forces (Forces aériennes de l'armée américaine), dans le cadre de l'opération Aphrodite, ont utilisé des avions radiocommandés conçus et exploités par les États-Unis, des bombes guidées Bat. Alors que le RAF Bomber Command a utilisé des bombes assistées par fusée Disney conçues par la Royal Navy, et Barnes Wallis a conçu des bombes à pénétration profonde Tallboy et Grand Slam.

Une cible en béton pour U-boote avait été construite sur le champ de tir d'Ashley Walk dans la New Forest, dans le Hampshire, pour aider à la préparation de ces raids. Elle consistait en un toit de béton recouvrant trois « enclos » peu profonds. Après la guerre, elle a été enterrée dans un monticule de terre, bien que ses bords soient à nouveau visibles par endroits en raison des intempéries.

Les bunkers des sous-marins de la guerre froideModifier

AlbanieModifier

À l'extrémité nord de la baie de Porto Palermo en Albanie se trouve une ancienne base sous-marine de la marine albanaise avec un bunker de sous-marin construit dans la montagne, clairement visible depuis le château et la route côtière. Lorsque l'Union soviétique a mis fin à sa présence militaire en Albanie en 1960/61 et que l'Albanie s'est ensuite alignée sur la République populaire de Chine, la construction du tunnel sous-marin a commencé à la fin des années 1960 avec l'aide de la Chine. Cependant, la Chine s'est rapidement retirée de l'entreprise commune, de sorte que l'Albanie a achevé la construction de son côté[29]. Le tunnel fait plus de 650 mètres de long et 12 mètres de haut et offre de la place pour quatre sous-marins de classe Whiskey de 75 mètres de long. À l'intérieur se trouvaient toutes les installations d'approvisionnement nécessaires. Aujourd'hui, les casernes associées sont en grande partie vides et dans un état assez délabré. Le bunker, à l'exception de la clôture, n'existe pratiquement plus. On ne sait rien de l'état du bunker du sous-marin.

CroatieModifier

L'Armée populaire yougoslave a également utilisé des sous-marins et un bunker de sous-marins est situé sur l'île de Vis. Il est taillé dans la roche et n'est pas utilisé aujourd'hui. Il est librement accessible à pied ou depuis la mer. (Coordonnées 43° 04′ 41,26″ N, 16° 10′ 53,01″ E )

  • Bunker sous-marin de Šibenik
  • Base sous-marine de Parja Tunnel, île de Vis
  • Base sous-marine sur l'Île de Brač


MonténégroModifier

Sur la péninsule de Luštica, la marine yougoslave a construit un autre bunker de sous-marin.

NorvègeModifier

Pendant la guerre froide, l'OTAN a fait construire un bunker de sous-marin sur le Ramfjord norvégien à la base militaire d'Olavsvern. Il a été fermé par le gouvernement norvégien en 2009 et vendu à l'homme d'affaires Gunnar Wilhelmsen en 2013. Plus tard, la base navale de Wilhelmsen a été louée à une société privée russe.

RussieModifier

Dans les années 1960, la marine soviétique a vraisemblablement fait construire une quinzaine de tunnels pour les sous-marins afin de les protéger des premières frappes américaines.

BalaclavaModifier

Près de Sébastopol, la base principale de la flotte de la mer Noire, l'Union soviétique a construit le bunker de sous-marin Balaklava comme base secrète et à l'épreuve des bombes nucléaires après la Seconde Guerre mondiale. Il contient un canal sous-marin d'environ 600 mètres de long dans un tunnel avec accès à la mer ainsi qu'une cale sèche avec des ateliers et un stockage d'armes nucléaires.

PavlovskModifier

La marine soviétique a construit un bunker sous-marin près de Fokino (kraï du Primorie) pour la flotte de sous-marins du Pacifique dans la baie de Pavlovsky [30].

GadjievoModifier

Base sous-marine Yagelnya Guba (Gadjievo), Mourmansk, péninsule de Kola pour la flotte du Nord

  • Le bunker sous-marin de Viljutschinsk, Kamchatka pour la flotte du Pacifique [31].

SuèdeModifier

Pendant la guerre froide, le port naval de Muskö était une base navale secrète et souterraine sur l'île du même nom, sur la côte est de la Suède.

Les bunkers de sous-marins d'aujourd'huiModifier

ChineModifier

SanyaModifier

Sur l'île de Hainan, la République populaire de Chine maintient la base navale de Sanya près de la ville de Yulia. Les installations souterraines sont également utilisées pour abriter des sous-marins.

JianggezhuangModifier

Un autre bunker de sous-marin a été construit près de Jianggezhuang dans la province de Qingdao.

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • (en) Jak P. Mallmann Showell, Hitler’s U-boat Bases, Sutton Publishing, (ISBN 0-7509-2606-6).

Notes et référencesModifier

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Submarine pen » (voir la liste des auteurs).
  1. Showell 2002, p. 1.
  2. Showell 2002, p. 12 et 58.
  3. Showell 2002, p. 12.
  4. Showell 2002, p. 21.
  5. Randolph Bradham, Hitler's U-boat Fortresses, (ISBN 978-0-275-98133-4, lire en ligne), p. 49-51
  6. « Roosevelt and Churchill begin Casablanca Conference » [archive du ], sur This Day in History, history.com (consulté le )
  7. « World War II Timeline: January 14, 1943 – January 21, 1943 », sur Russian Army Repels Hitler's Forces: August 1942 – January 1943, Legacy Publishers, (consulté le )
  8. Showell 2002, p. 77-81 et 190.
  9. Showell 2002, p. 81-82 et 190.
  10. Eddy (original text) Bauer, Illustrated World War II Encyclopedia, H. S. Stuttman Inc., (1re éd. 1972) (ISBN 0-87475-520-4, lire en ligne), p. 2884 (Vol 21)
  11. Showell 2002, p. 82, 83 et 85.
  12. a et b Showell 2002, p. 190.
  13. Showell 2002, p. 17.
  14. Showell 2002, p. 77.
  15. Showell 2002, p. 3.
  16. Showell 2002, p. 122–126.
  17. Showell 2002, p. 81.
  18. Showell 2002, p. 85-94.
  19. a et b Lepage, Jean-Denis G.G., Hitler's Armed Forces Auxiliaries: An Illustrated History of the Wehrmachtsgefolge, 1933–1945, McFarland, , 46 p. (ISBN 978-1476620886), « Organisation Todt »
  20. Long, Christian, « 'Raiders Of The Lost Ark': 6 Filming Locations You Have To Visit », sur Uproxx, (consulté le )
  21. Showell 2002, p. 112.
  22. Showell 2002, p. 58.
  23. Showell 2002, p. 63.
  24. Showell 2002, p. 56 et 58.
  25. « Diary 1941 », sur RAF History – Bomber Command 60th Anniversary, Raf.mod.uk, (consulté le )
  26. Showell 2002, p. 131 et 138.
  27. Gurney
  28. Gene (Major, USAF) Gurney, The War in the Air: a pictorial history of World War II Air Forces in combat, New York, Bonanza Books, , p. 84
  29. (en) « Cold War era Albanian bunkers » (version du 6 février 2015 sur l'Internet Archive), .
  30. (en) « Soviet Shelter For Submarines », sur English Russia (consulté le ) : photographies des Bunkers.
  31. (de) « Modernste U-Boot-Basis auf Kamtschatka eingerichtet » (version du 29 décembre 2017 sur l'Internet Archive), sur Sputniknews.com, .