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Abbaye de Herkenrode

édifice religieux belge

Ancienne abbaye de Herkenrode
Image illustrative de l’article Abbaye de Herkenrode
L'abbaye de Herkenrode, à Kuringen
Présentation
Nom local Abdij van Herkenrode
Type Abbaye de moniales à partir de 1182, supprimée en 1797, logement provisoire de sépulcrines à compter de 1972
Rattachement Ordre de Cîteaux en 1217
Début de la construction 1182
Autres campagnes de travaux Totalement reconstruite au XVIIIe siècle
Site web http://www.herkenrode.be
Géographie
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Région Drapeau de la Région flamande Région flamande
Province Drapeau de la Province de Limbourg Province de Limbourg
Ville Hasselt
Coordonnées 50° 57′ 21″ nord, 5° 16′ 43″ est

Géolocalisation sur la carte : Province de Limbourg

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Ancienne abbaye de Herkenrode

Géolocalisation sur la carte : Belgique

(Voir situation sur carte : Belgique)
Ancienne abbaye de Herkenrode

L'abbaye de Herkenrode (néerlandais : Abdij van Herkenrode) était un monastère de religieuses cisterciennes situé à Kuringen, au cœur de l'actuelle province de Limbourg, en Belgique.

À l'origine, une abbaye fut fondée en 1182. Elle fut affiliée en 1217 à l'Ordre cistercien. Les moniales se présentaient alors comme les « dames de la noblesse de l'Ordre de Cîteaux du comté de Looz ». En 1361, le comté de Looz est rattaché à la principauté de Liège, qui convoite les grandes richesses de l'abbaye et par deux fois s'efforce en vain de séculariser le monastère en chapitre de chanoinesses nobles.

Au XVe siècle, l'abbaye subit un déclin important, mais à partir des années 1500, elle connaît un renouveau. L'abbaye fut fermée en 1797 et les moniales dispersées. Les bâtiments furent vendus. À partir de 1972, quelques-uns des bâtiments d'origine ont servi de logement provisoire à une communauté des chanoinesses du Saint-Sépulcre, communément nommées sépulcrines, qui a, depuis lors, construit un nouveau couvent et une église sur le site.

Depuis 1974, les bâtiments et les terrains environnants sont protégés au titre des monuments historiques et du paysage.

GéographieModifier

L'abbaye de Herkenrode était un monastère de religieuses cisterciennes situé à Kuringen, sur les territoires de l'actuelle Belgique et de la province de Limbourg, à 4 km au nord-ouest d'Hasselt.

HistoireModifier

CisterciensModifier

L'abbaye a été fondée en 1182 par le comte Gérard II de Looz, qui vendit une partie de ses terres pour financer sa participation à la croisade; il utilisa une partie du produit pour doter un monastère cistercien. D'après certains historiens il fut incité à le faire par le prince-évêque de Liège en geste d'expiation pour avoir incendié l'église collégiale de Tongres.

En 1217, l'abbaye est affiliée à l'Ordre cistercien, le premier, mais aussi le plus grand et le plus riche couvent de cet ordre dans la région. Les moniales se présentaient comme les «dames de la noblesse de l'Ordre de Cîteaux du comté de Looz» (dames Adellijke van de Orde van Cîteaux van het Graafschap Loon).

Après la mort du comte Gérard, au cours de la troisième croisade, au siège de Saint-Jean d'Acre, le , son corps est rapatrié et enterré dans l'église abbatiale de son monastère, qui devient de facto la nécropole des comtes de Looz, sauf le dernier, Thierry de Heinsberg, dont l'inhumation à Herkenrode est refusée par l'abbesse parce qu'il avait été excommunié[1].

En 1361 le comté de Looz est rattaché à la principauté de Liège. Herkenrode garde de bons rapports avec les princes-évêques. L'ordre équestre de la Principauté de Liège convoite les grandes richesses de l'abbaye et par deux fois (1694 et 1788-1790) s'efforce en vain de séculariser le monastère en chapitre de chanoinesses nobles[2].

Au XVe siècle, l'abbaye, comme beaucoup d'autres, subit un déclin important, mais à partir des années 1500, elle connaît un renouveau. Cependant, un incendie anéantit le monastère le 28 octobre 1594[2]. Au XVIIIe siècle, une complète reconstruction est entreprise, au cours de laquelle sont construits les logements des abbesses à l'architecture néoclassique, ainsi qu'un jardin anglais, encore intact, avec des arbres exotiques.

Le pouvoir révolutionnaire français ferme l'abbaye en 1797. Elle est vendue le [2] à Claes et Libotton. Les bâtiments ne sont pas entretenus et se détériorent. La dernière moniale, Joséphine de Gondrecourt, meurt en 1805. En 1826, un incendie détruit une grande partie de l'église, qui en fait était utilisée comme atelier, ses vitraux ayant été remplacés par du verre clair. En 1844, les parties en ruines sont démolies, y compris le mausolée des comtes de Looz. Toutefois de nombreuses œuvres d'art, transférées en d'autres églises ou dans des musées, ont survécu.

Les bâtiments qui subsistent sont affectés à l'usage de château et de ferme[2].

Les abbessesModifier

La 9e abbesse de l'abbaye de Herkenrode fut Catherine de Goetsenhoven, qui décéda en 1389. Plus tard, l'abbesse Mathilde de Lexhy, fit construire le porche monumental d'entrée. On peut citer également à la tête de l'abbaye, une Schwarzenberg, une Mérode ou une Croÿ[3].

Les Chanoinesses du Saint-SépulcreModifier

En 1972, les Chanoinesses du Saint-Sépulcre achètent une partie de la succession et les bâtiments restants, et ont depuis construit un nouveau couvent et une église sur le domaine de l'ancienne abbaye.

Des travaux de restauration ont été réalisés sur les vestiges des bâtiments de l'abbaye précédente, qui datent du XVIe au XVIIIe siècles[4].

Éléments architecturaux, artistiques et cultuelsModifier

Le porche d'entrée monumental est érigé en 1531. Il est précédé d'une drève remarquable. L'ensemble de l'abbaye, après maintes épreuves historiques (incendie de 1594 par exemple), garde une très grande allure et est dans un état de conservation assez exceptionnel.

L'église abbatiale, où furent sacrés plusieurs évêques de Liège, était pourvue d'un riche mobilier, mais en 1954, on ne peut que constater qu'il est éparpillé[2] :

BièresModifier

Brassées depuis 2009, les bières Herkenrode Tripel et Bruin sont les secondes bières d'abbaye reconnues à être produites au Limbourg belge. Elles sont produites à Opitter par la brasserie Cornelissen avec l'accord des autorités religieuses représentant l'abbaye. Elles n'ont rien à voir avec l'ancienne abbaye cistercienne dont les moniales ne produisaient pas de bière.

Notes et référencesModifier

  1. L'abbesse de Herkenrode ne sait pas, qu'en fait, son excommunication a été levée. Le comte Thierry a été inhumé dans l'église du couvent des ermites de Saint-Augustin à Hasselt
  2. a b c d et e Émile Poumon, Abbayes de Belgique, Office de Publicité, S.A., Éditeurs, Bruxelles, 1954, p. 77.
  3. Wolters, Notice historique sur l'ancienne abbaye de Herchenrade, p.52-53, Gand, 1849
  4. à l'exception possible de quelques fragments artisanaux dans le moulin, qui peuvent être d'époque médiévale

RéférencesModifier

Sauf indication contraire, les références suivantes sont publiées par la communauté actuelle de Herkenrode

  • Herkenrode. Tijdsbeelden. Erfgoed Vlaanderen
  • Herkenrode, abdij en levend monument. Studiecentrum Herkenrode vzw
  • Herkenrodecahier 2: het vissershuisje. VDAB dienst communicatie Hasselt
  • De opgravingen van Herkenrode. Stadsmuseum Hasselt
  • Gids abdijsite Herkenrode. Erfgoed Vlaanderen i.s.m Herkenrode vzw
  • Herkenrode 10 jaar later, 1998 - 2008. Een overzicht in woord en beeld.
  • Hooglied van de cisterciënzers. Samenvatting van een lezingenreeks in Herkenrode. Vtbkultuur i.s.m. Herkenrode vzw
  • Monasterium Herkenrode, deel 1. Erfgoedcel Hasselt i.s.m. Studiecentrum Herkenrode vzw
  • Herkenrode door Marc Van de Cruys en Marc Cheron in hun reeks Heraldiek van abdijen en kloosters. Homunculus uitgaven, 2007

SourceModifier

Voir aussiModifier