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Une Holstein, appelée improprement « vache fribourgeoise ».

La Suisse est un pays d'élevage, lié à la prédominance de pâturages non cultivables: les alpages.

HistoriqueModifier

OrigineModifier

 
Le bétail vu de Schynige Platte Railway en Suisse.

Les traces de la présence de bovins en Suisse sont très anciennes. Une variante de l'aurochs est décrite localement: Bos brachyceros, une espèce de bovin de petite taille, aux cornes courtes et épaisses. Il est qualifié en Suisse de bœuf des marais, et on retrouve ses traces près des cités lacustres de l'Âge du bronze et de l'Âge du fer. La race Hérens (ou éringer pour les alémaniques) est très proche de cet ancêtre[1]. Elle est incontestablement la race la plus rustique et la moins spécialisée. Sa ressemblance avec une race locale pie rouge l'évolène, peut laisser penser qu'elle serait une ancêtre du rameau pie rouge.

La population bovine actuelle résulte de deux origines principales :

  • Rameau Pie rouge des Montagnes : L'essentiel des races de ce rameau provient de Suisse. La race simmental, née dans l'Oberland bernois et ayant subi une sélection menée depuis le Moyen Âge, a donné une certaine notoriété aux individus de cette origine. Leur réputation les a rapidement fait déborder de leur vallées. De nombreuses races se sont créées par sélection dans des régions au terroir différent. On compte aujourd'hui plus de 40 millions de vaches de ce rameau dans le monde. L'évolène, originaire du Valais, est une cousine plus proche du type originel.
  • Rameau brun : ce rameau montre de nombreuses races sur tout le pourtour de la mer Méditerranée. Mais les traces d'élevage en Suisse très anciennes permettent de penser que la domestication de ce rameau pourrait avoir eu lieu dans l'est des Alpes et le nord des Balkans.

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Élevage traditionnelModifier

Pendant l'Antiquité, les Romains connaissaient déjà la fabrication des fromages à pâte pressée. Des échanges de bétails ont eu lieu à l'époque, ne serait-ce qu'avec les bœufs de trait. Les Romains ont aussi apporté leur savoir-faire en matière de sélection. L'essaimage de la brune des Alpes date de cette époque (introduction en Corse, Sardaigne, Sicile, Baléares…).
Les grands mouvements de populations à la fin de l'Empire romain ont provoqué un brassage des races. Ensuite chaque vallée a développé son cheptel à partir d'une base commune et créé une grande variabilité génétique. La géographie suisse n'autorise les cultures que sur une surface limitée, aussi l'immense potentiel des alpages en a tôt fait une région d'élevage.

La création des racesModifier

Certaines régions ont sélectionné des races hautement productives par leur travail sur les reproducteurs, souvent sous l'impulsion d'un seigneur "éclairé" ou d'un monastère prospère. Ces vallées ont ensuite pu vendre leurs reproducteurs lors de foires, aux éleveurs soucieux d'améliorer leur productivité. Les herd-book sont créés au XIXe siècle.
Il existe une ligne nord-sud qui discrimine deux zones par leurs coutumes païennes, certaines de leurs bases juridiques, leurs cartes à jouer en allemand ou en français, et les races brunes et simmental[2]. Ainsi, la pie rouge serait une race de l'ouest de la Suisse, Oberland bernois, Jura, Valais… et la brune, une race de l’est : Alpes rhétiques, et ce, depuis l'époque celte.

Disparition de raceModifier

La hausse de la productivité va condamner les races sélectionnées sur leur capacité de travail. Les races d'alpage tirent leur épingle du jeu, grâce à la valorisation de leur produit phare, le fromage, mais les races laitières en zone peu montagneuses supportent de moins en moins bien la concurrence des races hollandaises. La fribourgeoise, bonne laitière, subit une tentative malheureuse de conversion en vache mixte lait-viande dans les années 1930-1950 : un taureau diffuse une tare létale pour des veaux et la mixité fait perdre des qualités laitières. L'usage de semence de Holstein française et allemande, puis de Holstein canadienne modifie profondément le cheptel. Dans les années 1970-1990, les dernières fribourgeoises donnent naissance à des veaux métis et depuis 1990, les vaches pie noires suisses sont des holsteins, même si, par abus de langage, elles sont souvent nommées fribourgeoises.

Sur les races pie rouge, de la semence de red holstein et de MRY est utilisée, transformant l'aspect des vaches. Du côté de la brune, de la semence de brown swiss, race hautement sélectionnée de la brune venue d'Amérique du Nord modifie aussi la population. Des groupes d'éleveurs refusent ces infusions exogènes et se sont fédérés pour maintenir un noyau pure race ancienne. Il n'est pas impossible, dans un avenir proche de voir les registres généalogiques se scinder entre population originelle et race transformée.

Élevage actuelModifier

Les fromages AOP sont l'une des principales exportations de l'agriculture suisse.

Les races suisses ont conquis le monde et ont subi des sélections qui en ont fait des races très productives. L'exemple le plus frappant en est la brown swiss américaine issue de la brune. Elle est devenue une race laitière à haute performance, avec une production de lait importante et une mamelle très développée. De la semence américaine a été introduite pour augmenter l'efficacité de l'élevage suisse. De la semence de red holstein et de MRY a aussi permis de développer la productivité des élevages de simmental. Face à cette évolution, des éleveurs ont refusé ces apports et se sont fédérés en association d'éleveurs de race originelle. Ils représentent des effectifs faibles. À terme, des livres généalogiques distincts ne sont pas à exclure.

Afin d'optimiser les qualités de mère de la simmental, des taureaux de races bouchères ont servi à faire des croisements. La simmental vêle aisément, nourrit bien son veau et le père ajoute un supplément de vitesse de croissance et de conformation de carcasse.

RacesModifier

Races autochtonesModifier

Race Photo Production Homonymes Régions Remarques
Braunvieh Laitière Brune Est du pays Appartient au rameau brun
Évolène Mixte Évolénarde, evolener, EVZ Valais Cousine de l'hérens
Herens Mixte, combats de reines Eringer Valais
Fribourgeoise Mixte Canton de Fribourg Race disparue absorbée par la Holstein
Grise rhétique Mixte Rätisches grauvieh Grisons Cousine ancienne de la braunvieh
Simmental Mixte Ouest du pays Appartient au rameau Pie rouge des Montagnes.
Swiss Fleckvieh Laitière Principalement canton de Berne, forte propagation à l'ouest et au nord de la Suisse 1/3 de sang simmental et 2/3 de sang red holstein[3]

Races exogènesModifier

Race Photo Production Homonymes Régions Remarques
Angus Bouchère Importée du Royaume-Uni
charolaise Bouchère Importée de France
Hinterwälder Mixte Importée d'Allemagne Appartient au rameau Pie rouge des Montagnes
holstein Laitière Importée de différents pays
Limousine Bouchère Importée de France
MRY Laitière Importée d'Allemagne et des Pays-Bas
Red holstein Laitière Importée de différents pays

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

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Liens externesModifier