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Élevage bovin en Belgique et aux Pays-Bas

Taureau blanc bleu au pâturage.

L'élevage bovin en Belgique et aux Pays-Bas est lié au « plat pays », constitué de terres riches et bien arrosées, propices aux bovins. Ce dernier a pourtant dû cohabiter avec les cultures céréalières.

Origine et histoireModifier

 
Lakenvelder, une race néerlandaise ancienne en risque d'extinction.

C'est la région de naissance du grand rameau des races bovines du littoral de la mer du Nord[1]. Il comprend les races les plus exportées, et les plus productives. Le parfait exemple en est la holstein.

Selon Durand et Leveau[2], en Gaule du nord les Romains trouvèrent des bovins de plus grande taille que dans le sud. (Il faut garder en mémoire que la basse vallée du Rhin s'appelait à l'époque « Gaule Belgique »). Donc, dès l'Antiquité, la population bovine était grande, probablement due à son ancêtre, Bos primigenius, l'aurochs.

Au cours des siècles, des peuples ont traversé la région, s'y sont installés et leur bétail s'est métissé avec celui des autochtones. Au Moyen Âge, cette région devient très prospère avec le commerce des marchands flamands. Leur travail réclame des produits issus de la culture du sol : lin, chanvre pour la draperie, houblon et orge pour la brasserie... Pour cultiver ces grandes terres, des races équines puissantes sont utilisées. Ainsi, le cheptel bovin passe-t-il presque au second plan. C'est ce qui va faire sa force. Élevé sur des surfaces petites dans une région densément peuplée, la sélection commence très tôt. Les éleveurs recherchent à produire le plus de fromage possible avec le minimum de surface et le minimum de vaches. Ce travail mené pendant plus de mille ans va donner des races très spécialisées dans la production laitière.

Plus au sud, dans le massif ardennais, les chevaux sont utilisés pour le débardage et les parcelles cultivables sont petites à cause du relief. Le cheptel bovin devient un moyen de valoriser les zones non labourables, et les bœufs trouvent un emploi dans les labours. Dans cette région, quelques races vont être sélectionnées sur leur mixité.

Élevage actuelModifier

 
Vaches holstein en élevage intensif.

Il est marqué par une prépondérance laitière. La pie noire règne en maitre, ayant reléguée au second plan les autres races. La production sert à alimenter les industries laitière et fromagère.
Une race bouchère très spécialisée est alors apparue, la blanc bleu belge. Cette race issue d'une race mixte a été sélectionnée (à l'excès selon certains). Elle est une race destinée à valoriser les veaux de vaches laitières. Croisés avec la BBB, ils donnent des jeunes à la croissance exceptionnelle, et aux carcasses très recherchées en boucherie.

Races actuellesModifier

AutochtonesModifier

Race Photo Production Homonymes Régions Remarques
Blanc bleu belge   Bouchère BBB belgian blue expression maximale du gène culard
Groningue   Laitière Tête blanche ou blaarkop en néerlandais Provinces de Frise et de Groningue
Holstein   Laitière frisonne Archétype de la race laitière
Lakenvelder   Laitière Dutch belted en anglais
Meuse-Rhin-Yssel   Laitière Maas-Rijn-Ijssel en néerlandais MRY Appartient au groupe pan-européen des pies rouges des plaines
pie rouge belge   Laitière belgisch roodbont en néerlandais Proche de la MRY.
Red holstein   Laitière Wittrood Variante rouge de la Holstein
Rouge de Belgique Laitière Rood van Belgie Appartient au rameau rouge de la Baltique.

Races importéesModifier

Race Photo Production Homonymes Régions Remarques
Angus   Bouchère Importée du Royaume-Uni
Blonde d'Aquitaine   Bouchère Importée de France
Brown swiss   Laitière Importée des États-Unis
Charolaise   Bouchère Importée de France
Dexter   Bouchère Importée d'Irlande
Fleckvieh   Mixte Simmental Importée d'Autriche
Aurochs de Heck   Entretien de l'espace rural Heck cattle Importée d'Allemagne
Hereford   Bouchère Importée du Royaume-Uni
Jersiaise   Laitière Jersey cattle Importée du Royaume-Uni

Notes et référencesModifier

  1. Daniel Babo "races bovines françaises" aux éditions France agricole. Introduction: les grandes familles bovines en Europe
  2. Aline Durand et Philippe Leveau, Les agricultures de la France méditerranéenne et le peuplement des campagnes à la fin de l'Antiquité et le haut Moyen Âge. L'apport des travaux archéologiques et de sciences de l'environnement durant les 20 dernières années, 2004.

AnnexesModifier