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Wrangler (Cambridge)

rang au Tripos de Cambridge
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Wrangler.
Officiers de l'université de Cambridge lors d'une cérémonie de remise de diplômes.

À l'université de Cambridge, un wrangler est un étudiant qui a obtenu les meilleurs résultats scolaires en troisième année (appelée Part II) de mathématiques (le Mathematical Tripos).

L'élève arrivé premier est appelé senior wrangler, le second second wrangler, le troisième third wrangler et ainsi de suite. Par opposition, l'élève ayant obtenu les plus mauvais résultats tout en ayant validé sa troisième année reçoit une « cuillère de bois » (Wooden spoon).

Sommaire

Wranglers renommésModifier

 
La fameuse « cuillère de bois », antitrophée du dernier lauréat.

Quelques-uns des plus brillants mathématiciens britanniques ont été senior wranglers comme John Herschel, Arthur Cayley, George Gabriel Stokes, Lord Rayleigh et John Edensor Littlewood. Quand John Couch Adams a obtenu un tel résultat, il y avait un écart plus grand entre lui et le second wrangler qu'entre le second wrangler et le wooden spooned[réf. souhaitée].

Il y a également un grand nombre de second wranglers passés à la postérité parmi lesquels Alfred Marshall, James Clerk Maxwell, J. J. Thomson et Lord Kelvin.

Il existe une longue culture de compétition aux examens mathématiques de Cambridge. Les examens étaient essentiellement des tests de rapidité d'application de règles connues, et certains des élèves les plus inventifs et les plus originaux des mathematical tripos ne terminèrent pas en tête de leur promotion (Bragg fut 3e, Hardy 4e, Sedgwick 5e, Malthus 9e et Keynes 12e) et certains ne furent même pas wrangler (Klaus Roth par exemple).

La première femme de la liste des meilleurs en mathématiques, bien que non officiellement, est Philippa Fawcett, qui réussit l'examen en 1890. À cette époque, les femmes n'étaient pas officiellement classées même s'il était mentionné comment elles se situaient par rapport aux hommes. Philippa Fawcett fut classée au-dessus du senior wrangler. L'examen était à l'époque le plus important d'Angleterre et bénéficiait d'une grande publicité. En 1865 Lord Rayleigh fut senior wrangler et le Times du 30 janvier 1865 imprima un article assurant que ce n'était pas grâce à du favoritisme dû à son titre de pair d'Angleterre qu'il avait gagné la distinction.

Au début du XXe siècle, le classement au mérite fut aboli et les listes d'étudiants ayant réussi les examens furent réparties alphabétiquement dans chacune des trois classes d'honneurs et ne furent plus basées sur des distinctions individuelles. Le dernier senior wrangler officiel fut P. J. Daniell, reçu en 1909.

ListesModifier

Senior wranglersModifier

 
Paley, s.w. en 1763
 
Tomline, s.w. en 1772
 
Pollock, s.w. en 1806
 
Bickersteth, s.w. en 1808
 
Airy, s.w. en 1823
 
Challis, s.w. en 1825
 
Smith, s.w. en 1836
 
Tait, s.w. en 1852
 
Routh, s.w. en 1854
 
Moulton, s.w. en 1868
 
MacAlister, s.w. en 1877
 
Hobson, s.w. en 1878
 
Eddington, s.w. en 1904

Second WranglersModifier

Notes et référencesModifier

SourcesModifier

  • D. O. Forfar, « What became of the Senior Wranglers? », Mathematical Spectrum, vol. 29, no 1,‎ (lire en ligne [PDF])
  • Peter Groenewegen (2003). A Soaring Eagle: Alfred Marshall 1842-1924. Cheltenham: Edward Elgar. (ISBN 1-85898-151-4).
  • C. M. Neale (1907) The Senior Wranglers of the University of Cambridge. Disponible en ligne
  • Andrew Warwick, Masters of Theory: Cambridge and the Rise of Mathematical Physics, Chicago, University of Chicago Press, (ISBN 0-226-87374-9)

Liens externesModifier