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George Gabriel Stokes

politicien britannique
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Stokes.
George Gabriel Stokes
SS-stokes.jpg
Fonctions
Membre du 24e Parlement du Royaume-Uni (d)
Cambridge University (en)
-
President de la Royal Society
-
Titre de noblesse
Baronnet
depuis le
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 83 ans)
CambridgeVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom dans la langue maternelle
Sir George Stokes, 1st BaronetVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
George Gabriel StokesVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalités
Formation
Activités
Autres informations
A travaillé pour
Domaines
Religion
Membre de
Directeur de thèse
Distinctions
Liste détaillée
Pour le Mérite pour les sciences et arts (d)
Médaille Rumford ()
Actonian Prize ()
Médaille Copley ()
Médaille Helmholtz ()Voir et modifier les données sur Wikidata

George Gabriel Stokes (), 1er baronnet, est un mathématicien et physicien britannique né en Irlande. Ses contributions majeures concernent la mécanique des fluides, l'optique et la géodésie.

BiographieModifier

En 1841, il reçoit son diplôme avec mention d'honneur de l'université de Cambridge et entame une carrière de chercheur. Influencé par son ancien professeur William Hopkins, il se consacre à l'étude des fluides visqueux. Il publie, en 1845, le résultat de ses travaux sur les mouvements des fluides dans sa thèse On the theories of the internal friction of fluids in motion. Son approche mathématique décrivant l'écoulement d'un fluide newtonien incompressible dans un espace tridimensionnel, en ajoutant une force de viscosité à partir des équations d'Euler (Principes généraux du mouvement des fluides, 1755), est à l'origine des équations de Navier-Stokes. L'ensemble de ses recherches est synthétisé par son traité Report on recent research in Hydrodynamics, paru en 1846, texte fondateur de l'hydrodynamique.

Il exploite ses expériences sur le mouvement d'un pendule dans un fluide pour étudier les variations de la gravitation à la surface de la terre et publie On the variation of gravity at the surface of the earth en 1849[1], ce qui fait de lui « l'un des initiateurs de la géodésie[2] ».

Il devient dès 1849 professeur à la chaire de mathématiques de cette même université. Élu en 1851 à la Royal Society, il en sera secrétaire pendant trente ans et président de 1885 à 1890. Seul Isaac Newton avant lui avait cumulé ces trois postes[2].

En 1852, dans On the change of refrangibility of light[3], il explique le phénomène de la fluorescence en constatant que certains matériaux, tels que le fluorine (CaF2) et l'ouraline, émettent la lumière visible lorsqu'ils sont exposés au rayonnement ultraviolet, qui possède une longueur d'onde inférieure. L'augmentation de la longueur d'onde est dite le déplacement de Stokes.

Il est lauréat du prix Smith en 1841, de la médaille Rumford en 1852 et de la médaille Copley en 1893.

En 1857, Il épouse Mary Robinson, avec qui il a cinq enfants.

Notes et référencesModifier

  1. (en) John J. O'Connor et Edmund F. Robertson, « George Gabriel Stokes », dans MacTutor History of Mathematics archive, université de St Andrews (lire en ligne).
  2. a et b Agnès Lecourtois, « STOKES sir GEORGE GABRIEL - (1819-1903) », sur Encyclopædia universalis (consulté le 13 mars 2015)
  3. (en) G. G. Stokes, « On the change of refrangibility of light », Philosophical Transactions of the Royal Society, no 142,‎ (lire en ligne)

Voir aussiModifier