Valhalla

Place dans la mythologie nordique
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Dans la mythologie nordique, le Valhalla, Valhöll en vieux norrois, Walhalla en allemand, ou encore Valhalle en français, est l'endroit où les valeureux guerriers défunts sont amenés. Il se trouve au sein même du royaume des dieux, « la fortification d'Asgard » où règne Odin. C'est sur les champs de bataille que les Valkyries ou walkyries choisissent et emmènent les hommes les plus braves et les plus valeureux afin de les ramener à Asgard, où Odin les attend pour les préparer à la bataille finale, le Ragnarök.

Valhalla par Max Brückner en 1896.
Valhalla par Max Brückner en 1896.
Le dieu Heimdall gardant la Valhöll. Manuscrit islandais du XVIIe siècle (source : institut Árni Magnússon en Islande).
Une Valkyrie selon Peter Nicolai Arbo. Tableau de 1865.
Le Walhalla (dessin d'Emil Doepler, 1905)

Étymologie

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Valhalla vient du vieux norrois Valhǫll composé de valr, désignant les guerriers morts sur le champ de bataille, et hǫll, la halle [1]. Toujours selon les notes de l'Edda de Snorri, ce mot peut également désigner « le palais » ou un grand bâtiment d'une seule pièce où se tenait la cour de Norvège (voir ainsi la Håkonshalle, « halle de Håkon », à Bergen). Valhalle en est la forme francisée.

Description

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La Valhalle est si haute qu'on peut à peine en voir le sommet[2]. Son toit est recouvert de boucliers dorés, probablement de bouleau, si l'on en croit la description du scalde Þjóðólfr des Hvínir :

« Sous les jets de pierre,
les sagaces guerriers
sur leur dos firent scintiller
les écorces de bouleau de la halle de Sváfnir[2]. »

La halle dispose de six cent quarante portes[3] et l'une d'entre elles est surmontée de la tour Hliðskjálf, selon une hypothèse jugée plausible par François-Xavier Dillmann dans ses notes.

Les habitants de la Valhalle sont les Einherjar, vivant sous la protection d'Odin, qui siège également dans la halle, accompagné de ses deux loups Geri et Freki ainsi que ses corbeaux Hugin et Munin. S'il semble que la très grande multitude d'Einherjar qui vivent là soit presque innombrable[4], Snorri Sturluson rapporte ce qui est dit dans les Grimnismal :

« Huit [grandes] centaines d'Einherjar
sortiront en même temps par chaque porte
quand ils iront se battre avec le loup[5]. »

Avec ses six cent quarante portes, la Valhalle contiendrait donc six cent quatorze mille quatre cents Einherjar.

Ils se nourrissent de la chair du sanglier Sæhrímnir, bouilli tous les jours par le cuisinier Andhrímnir dans le chaudron nommé Eldhrímnir[6]. Ce sanglier revient à la vie tous les soirs et sera mangé de nouveau le jour suivant. Seul Odin ne se nourrit pas, donne sa nourriture à ses loups et boit seulement du vin en guise de repas[7]. Les Einherjar, eux, boivent le lait de la chèvre Heidrun, qui est en fait de l'hydromel. Cette chèvre est sur la Valhalle même, et broute les feuilles de l'arbre Læradr (v. isl. Hléraðr, « celui qui procure le repos »)[8]. Un autre arbre, Glasir, se situe à l'extérieur de la Valhalle[9]. Son feuillage est d'or et c'est pourquoi le « feuillage de Glasir » est considéré comme une métaphore (kenning) pour désigner l'or. Il y a de plus, également sur la Valhalle, un cerf du nom d'Eikthyrnir, qui broute aussi les feuilles de Læradr : de ses bois proviennent tant de gouttes qu'un ruissellement se forme jusque dans Hvergelmir. De là partent ensuite les rivières qui parcourent le domaine des Ases[10].

Chaque jour, tous les guerriers s'habillent, revêtent leur armure et partent combattre les uns contre les autres dans un enclos. Ils s'entretuent sans crainte, car à l'heure du premier repas de la journée (v. isl. dǫgurðarmál, repas pris vers neuf heures le matin[11]), tous ressuscitent et reviennent du combat à cheval pour un nouveau banquet, qui durera donc la majeure partie de la journée :

« Tous les Einherjar
dans le pré d'Odin
chaque jour se pourfendent.
Ils désignent les morts,
puis, du combat, à cheval ils reviennent.
Ensemble ils siègent ensuite, réconciliés[12]. »

Lors de ces banquets, ils sont servis par les Valkyries elles-mêmes ainsi que Skuld, la plus jeune des Nornes[13].

Tous attendent le jour où sortant des six cent quarante portes de la Valhalla, ils combattront dans une dernière guerre contre Loki, le loup Fenrir, et de nombreux autres ennemis, lors du Ragnarök[5].

Références dans les textes

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La Valhalle est évoquée dès le chapitre 2, lorsque le roi Gylfi arrive à Ásgard pour en savoir plus sur les dieux et leur puissance. Ceux-ci ayant eu vent de son voyage lui préparent des illusions visuelles, dont un jongleur qui lui demande son nom à l'entrée de la halle. Il prétend alors s'appeler Gangleri et demande qui possède ce bâtiment. Le jongleur lui répond que c'est leur roi. Gylfi rentre alors dans la halle, en admire l'architecture décrite plus haut (hauteur exceptionnelle, toit fait de boucliers, etc.) et rencontre trois hommes assis sur trois trônes les uns au-dessus des autres. Ceux-ci s'appellent « le Très-Haut », « l'Égal du Très-Haut » et « le Tiers », noms issus du vieil islandais respectivement Hár, Jafnhár et þriði, et cités par la suite tous trois comme noms d'Odin[14]. Commence alors leur discussion, qui donne lieu au texte de la Gylfaginning.

Les chapitres 38 à 41 de la Gylfaginning sont de plus exclusivement dédiés à la description du Valhalla, ses habitants, leurs occupations, ce qu'ils y mangent et ce qu'ils y boivent.

Après avoir été défié à la course de chevaux par Odin, le géant Hrungnir est dans une telle « fureur de géant » qu'il ne s'aperçoit pas arriver directement en Asgard, devant le Valhalla. Il est alors invité par les dieux à leur banquet. Mais il boit tellement, qu'ivre, il affirme qu'il enlèvera la Valhalle, l'emmènera aux Jötunheimar, le domaine des géants de glace, qu'il fera disparaitre Asgard et tuera tous les dieux à l'exception de Freyja et de Sif. Las de ses vantardises, les dieux invoquent Thor, absent du banquet, et Hrungnir le provoque en duel aux Grjotunagardar, « domaine des champs de pierre », la frontière entre le domaine des Ases et celui des géants de glace. Cet épisode aboutira à la mort de Hrungnir[15].

Vingólf

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Dans l'Edda de Snorri, l'auteur affirme que les guerriers valeureux morts au combat seront envoyés par Odin soit au Valhalla, soit à Vingólf[16].

Dans la culture

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Le Valhalla est présent tout le long de L'Anneau du Nibelung de Richard Wagner. Sa construction a lieu dans L'Or du Rhin, prologue de cette tétralogie.

Musique

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Dans le heavy metal, des groupes comme Amon Amarth, Bathory, Black Sabbath, Judas Priest, Blind Guardian, Manowar, White Lion, Pantera, 30 seconds to mars ou encore Heaven Shall Burn en ont fait le titre d'une de leurs chansons. De la même manière, les thèmes du Valhalla et du Ragnarök sont repris par de multiples groupes de viking metal, ainsi, Les Bâtards du Nord ont nommé une de leurs chansons Einherjar. Alain Bashung mentionne le Valhalla dans la chanson Aucun Express. Bathory également, dans plusieurs de leurs chansons. C'est également le nom d'un festival de musique électronique danois[17]. Le groupe français d'électro-dub EZ3kiel reprend le thème du Valhalla dans deux titres de leur album LUX. En 2023, le groupe coréen NCT 127 a sorti la chanson Ay-Yo[18] dans laquelle ils mentionnent Valhalla. Aussi, en 2023, l'artiste Carbonne (rappeur) a écrit le titre Valhalla.

Filmographie

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Cinéma

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Il s'agit également du titre d'un dessin animé danois sorti en 1986 qui illustre l'Edda en prose de Snorri Sturluson, ainsi que d'un thriller néerlandais sorti en 1995 (sous l'orthographe « Walhalla »). Dans le film Les Vikings (1958) de Richard Fleischer, le Valhalla est mentionné plusieurs fois par Erik, l'esclave fils illégitime de Ragnar, interprété par Tony Curtis. Dans le film Mad Max: Fury Road, les Warboys espèrent tous aller au Valhalla, qui est dit être peuplé d'hommes chromés et valeureux.

Télévision

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Enfin, c'est le nom d'un vaisseau Asgard dans la série Stargate SG-1 et d'un comic book danois ; ou encore le nom du domaine des dieux dans le manga L'Anneau des Nibelungen de Leiji Matsumoto et de son adaptation en série animée Harlock Saga. Dans les épisodes 1 et 2 de la saison 6 de Charmed, les sœurs Halliwell se rendent à Valhalla. La série The Last Kingdom se réfère également à Valhalla comme du paradis des Danois. De même dans la série Vikings où les guerriers parlent beaucoup de mourir et entrer au Valhalla.

Jeux vidéo

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Le Valhalla est un terme récurrent dans la saga vidéo ludique Final Fantasy. Que ce soit le nom d'une arme dans Final Fantasy XI, Final Fantasy Tactics et Final Fantasy Dimensions ou un lieu dans la série Fabula Nova Crystallis Final Fantasy, voire un monde dans Final Fantasy Legend II. C'est également un des thèmes de Max Payne, dont une partie se déroule dans la boîte de nuit Ragnarock.

Sovngarde, le paradis des guerriers nordiques de The Elder Scrolls V : Skyrim, sorti en 2011, en est inspiré.

Dans Tomb Raider: Underworld, Lara Croft se rend sur l'île Jan Mayen et entre dans le Valhalla.

Dans For Honor, développé par Ubisoft Montréal, certains personnages du jeu en font référence (telle que la Valkyrie, ou encore Hersir) au moment d'entrer dans une bataille.

Dans Assassin's Creed Valhalla, le Valhalla est énoncé plusieurs fois par le protagoniste Eivor mais également par d'autres personnages.

Dans les jeux God of War (2018) et God of War Ragnarök, le Valhalla est cité à de nombreuses reprises, c'est un lieu où vont tous les guerriers morts en combat et choisis par les Valkyries qui en gardent l'entrée. Conformément à la mythologie, c'est en ce lieu que les guerriers festoient et s'entrainent en attendant l'ultime bataille du Ragnarök. Dans l'extension God of War Ragnarök: Valhalla, Kratos se rend en ce lieu pour y affronter ses épreuves qui lui permettront de mieux accepter ses actes passées et le préparer à devenir le nouveau Dieu de la guerre nordique.

Bande dessinée

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Valhalla est une série de bande dessinée danoise mettant en scène la mythologie nordique.

Dans Le Donjon de Naheulbeuk, le Valhalla est le paradis des Barbares et le royaume de Crôm, le dieu de la baston. Seuls les barbares suffisamment braves (donc qui ont beaucoup combattu) peuvent y accéder. La plus grande peur des barbares est que Crôm les chassent hors du Valhalla pour déshonneur. C’est pourquoi, ils défendent leur honneur plus que tout, même lorsque celui-ci n’est pas en danger.

 
Odin accompagné de ses loups Geri et Freki et ses corbeaux Hugin et Munin par Johannes Gehrts en 1901

Personnages

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Animaux

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Articles connexes

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Notes et références

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  1. Snorri Sturluson, L'Edda, annotée par François-Xavier Dillman, note 7 du chapitre 2
  2. a et b Gylfaginning, chapitre 2
  3. L'Edda de Snorri, 1991, annoté par François-Xavier Dillmann, note 2 du chapitre 40 : « Le nombre des portes [du Valhöll] est donc de six cent quarante, puisqu'il est certainement question ici de la « grande centaine germanique ». »
  4. Snorri Sturluson, L'Edda, annotée par François-Xavier Dillman, chapitre 38
  5. a et b Grímnismál, strophe 23
  6. Grímnismál, strophe 18
  7. Grímnismál, strophe 19
  8. Snorri Sturluson, L'Edda, annotée par François-Xavier Dillman, chapitre 39 et note 3 du même chapitre
  9. Skáldskaparmál, chapitre 32
  10. Gylfaginning, chapitre 39
  11. Snorri Sturluson, L'Edda, annotée par François-Xavier Dillman, note 12 du chapitre 38
  12. Vafthrúdnismál, strophe 41
  13. Grímnismál, strophe 36
  14. Snorri Sturluson, Gylfaginning, annotée par François-Xavier Dillman, notes 15, 16 et 17 du chapitre 2
  15. Skáldskaparmál, chapitre 3
  16. Gylfaginning, chapitre 20
  17. Site du Valhalla Festival.
  18. « NCT 127 엔시티 127 'Ay-Yo' MV » (consulté le )