Sueurs froides

film d'Alfred Hitchcock
Sueurs froides
Sur fond rouge orangé, dans des spirales blanches, la silhouette noire d'un homme sur celle, transparente, d'une femme.
Affiche du film, créée par Saul Bass.
Titre original Vertigo
Réalisation Alfred Hitchcock
Scénario Alec Coppel
Samuel Taylor
d'après le roman de Boileau-Narcejac
Musique Bernard Herrmann
Acteurs principaux
Sociétés de production Paramount Pictures
Alfred J. Hitchcock Productions, Inc.
Pays de production Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Thriller, romance
Durée 128 minutes
Sortie 1958

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Sueurs froides, souvent désigné sous son titre original Vertigo[1], est un film américain réalisé par Alfred Hitchcock, sorti en , avec dans les rôles principaux James Stewart et Kim Novak.

Bande-annonce du film (en anglais).

Le scénario du film s'inspire du roman D'entre les morts de Boileau-Narcejac, lui même inspiré de Bruges-la-Morte de Georges Rodenbach.

Rencontrant un succès mitigé à sa sortie, il est aujourd'hui classé parmi les meilleurs films de l'histoire du cinéma, et se trouve à la neuvième place dans la liste AFI's 100 Years...100 Movies en .

SynopsisModifier

À San Francisco, pendant une tragique course-poursuite sur les toits, un policier porte secours à l'un de ses collègues en difficulté et meurt en lui sauvant la vie. Le survivant, John Ferguson (dit « Scottie ») est rongé par la culpabilité. Il en devient acrophobe. Cela le rend inapte à la poursuite de son métier et le force à être réformé. Il vit depuis de ses rentes. Il entretient aussi une relation - devenue amicale - avec Marjorie Wood dite « Midge » (« Betty » dans la version française), toujours éprise de lui.

Un jour, l'un de ses anciens camarades d'études, Gavin Elster, le contacte pour qu'il suive sa jeune épouse de 26 ans prénommée Madeleine. Le mari présente l'affaire comme la croyant possédée par l'esprit de son arrière-grand-mère maternelle, Carlotta Valdes, abandonnée par son amant et morte désespérée au même âge qu'elle, un siècle plus tôt. D'abord hésitant car franchement sceptique, Scottie accepte pour s'occuper.

Au cours de patientes filatures loin d'être discrètes il constate, intrigué puis séduit, que Madeleine va se recueillir sur la tombe de son aïeule. Elle passe de longues heures au musée, silencieuse, absorbée par un portrait peint de Carlotta. Elle s'identifie à la défunte en adoptant sa coiffure élaborée, en portant ses bijoux passés de mode — dont un pendentif orné de trois pierres rouges — et en achetant un bouquet de fleurs analogue à celui du modèle. Elle a même loué une chambre dans l'ancienne demeure de la défunte, devenue un hôtel.

Un jour, Madeleine se jette, désespérée, dans la baie de San Francisco depuis un parking au pied du pont. Scottie venait de se garer et la suivait silencieusement. Il se jette à l'eau à son tour pour lui épargner la mort et la ramène chez lui. Il entame le dialogue et cherche à la comprendre. Très vite les deux personnes tombent amoureuses. Mais quelque temps après la jeune femme se rend dans une ancienne mission catholique espagnole qu'elle a fréquentée durant son enfance. C'est une hacienda tenue par des religieuses. Elle grimpe au sommet d'un clocher, le point le plus élevé des lieux, poursuivie par son amant qui craint un coup de folie et doit cependant s'arrêter à mi-hauteur des marches tant son acrophobie le paralyse. Madeleine se jette dans le vide en criant et s'écrase sur le toit d'un bâtiment en contrebas.

Un procès a lieu ensuite, à l'issue duquel ni Scottie ni Gavin ne sont reconnus coupables, l'ancien policier car son acrophobie était connue de tous et cela est considéré comme une circonstance atténuante ; le veuf parce qu'il cherchait à préserver sa compagne de la folie.

Après une très longue hospitalisation pour dépression nerveuse dans un hospice, Scottie retourne sur les lieux qu'il a fréquentés avec Madeleine. Il croit la voir partout. Puis il croise Judy (Lucie dans la version française) ; d'apparence rousse et vulgaire quand la disparue était blonde et distinguée. Elle possède toutefois ses traits. Fasciné, il l'aborde avec une insistance mêlée de répulsion. Malgré les réticences de Judy, ils entament une relation. Scottie cherche à la transformer en Madeleine sans prendre en compte l'avis de la jeune femme, lui refusant tout libre-arbitre : il lui achète le même tailleur et lui fait teindre les cheveux en blond. Judy est affligée, le laisse faire. Dans un monologue, il est alors appris au spectateur que Judy est bien Madeleine, qu'elle a des remords de devoir rester silencieuse et qu'elle s'est éprise de Scottie.

Un soir où le couple s'apprête à sortir en ville, Judy noue autour de son cou un collier où Scottie reconnaît le bijou que Carlotta arbore sur le portrait du musée. Il comprend alors subitement qu'il a été victime d'une cynique machination. Dans cette perspective, Gavin souhaitait se débarrasser de sa femme légitime, qu'il avait reléguée à la campagne. Il a donc engagé Judy, sosie de Madeleine, pour incarner une épouse dépressive. Après avoir brisé la nuque de Madeleine, il aura transporté son corps sans vie dans le clocher[2]. Lorsque Judy atteignit seule le sommet, il précipita le cadavre de Madeleine pour simuler un suicide dont Scottie serait témoin. Ensuite, il aura demandé à Judy de disparaître, en achetant son silence contre une somme d'argent. Mais il lui avait offert, en prime, le pendentif de Carlotta : cette erreur l'aura trahi.

Scottie emmène Judy dans l'église où Madeleine s'est prétendument suicidée. Surmontant son vertige, malgré les suppliques de la jeune femme, effrayée par la colère qui émane de lui, il l'entraîne en haut du clocher pour lui faire avouer la supercherie. Alors qu'elle avoue tout ce que l'ancien policier a déduit, une ombre apparaît. Attirée par leurs éclats de voix, une religieuse surgit des escaliers. Judy a un mouvement de terreur et se jette involontairement dans le vide, en hurlant. Ébahi devant le résultat sinistre dont il est responsable en partie, Scottie scrute le vide, immobile, les bras à l'horizontale, comme prêt à sauter à son tour.

Fiche techniqueModifier

DistributionModifier

 
Kim Novak et James Stewart, dans la scène du premier baiser.

ProductionModifier

 
Entrée de l'immeuble de Madeleine Elster, Brockelbank Apartments, San Francisco.

Lieux de tournage :

  • Hôtel Vertigo, 940 Sutter Street, San Francisco : c’est l’hôtel Empire du film, rebaptisé en 2008[3].
  • The Brocklebank Apartments, 1000 Mason Street, San Francisco : c’est dans ce bel immeuble de Nob Hill que réside Madeleine.
  • Mission Dolores, San Francisco : on y trouvait la tombe de Carlotta Valdes.
  • Fort Point, sous le Golden Gate Bridge : c'est à cet endroit que Madeleine tente de se suicider en se jetant dans les eaux du Pacifique.
  • Muir Woods National Monument, une plantation de sequoia sempervirens où Madeleine indique sur la tranche d'un sequoia l'année où elle est née et l'année où elle est morte.
  • Palais de la Légion d’honneur, San Francisco : Madeleine passe des heures dans ce musée devant le portrait de Carlotta Valdes.
  • Mission San Juan Bautista, à 140 km au sud de San Francisco : c’est du clocher de cette église que Madeleine se jette dans le vide.
  • Hôtel Fairmont, 950 Mason Street, dans le quartier Nob Hill à San Francisco : Alfred Hitchcock et son équipe logent dans cet hôtel pendant le tournage.
  • 900 Lombard Street, San Francisco : appartement de Scottie

AccueilModifier

Accueil critiqueModifier

Le film se classe régulièrement au sommet des classements des meilleurs films de toute l'histoire du cinéma (par exemple dans les revues françaises Positif et Les Cahiers du cinéma[4]).

L’American Film Institute le classe dans la liste des dix meilleurs films américains de tous les temps[5].

En , le magazine de cinéma britannique Sight and Sound le classe meilleur film de tous les temps[6], détrônant ainsi Citizen Kane, qui occupait ce titre depuis 1962[7].

Box-officeModifier

AnalyseModifier

ScénarioModifier

S'il existe des similitudes entre Bruges-la-Morte (1892) de Georges Rodenbach[8] et le roman D'entre les morts (1954) de Boileau-Narcejac, Alfred Hitchcock n'a jamais nulle part mentionné s'être inspiré du premier.

La technique au service de la mise en scèneModifier

Pour illustrer les scènes de vertige, Alfred Hitchcock utilise la caméra subjective d’une façon particulière. Alors qu’il filme, vers le bas, la profondeur de la cage d’escalier que James Stewart est censé voir avec angoisse, la caméra opère deux mouvements simultanés : un mouvement d’appareil vers l’arrière (travelling arrière) et un zoom avant (augmentation de la longueur focale de l'objectif de la caméra). Le résultat de cet artifice technique appelé travelling contrarié ou effet Vertigo, utilisé ici pour la première fois dans un film, est une image qui se déforme, comme si la cage d’escalier s’allongeait.

Autour du filmModifier

  • Le traditionnel caméo d'Alfred Hitchcock intervient à 11 min 35 s: il passe devant le portail d'entrée du chantier naval.
  • Hitchcock aurait forcé Kim Novak à faire semblant de se noyer alors qu'il savait qu'elle ne savait pas nager, lors de la scène au Presidio de San Francisco[réf. nécessaire].
  • Tourné en VistaVision, le film a été tiré sur film 70 mm avec un son stéréophonique à six pistes magnétiques. La version sur DVD[Lequel ?] utilise également une stéréophonie 5.1 en version originale alors que la version française est uniquement dans la version d'origine mono[réf. nécessaire].
  • Le film a été restauré en 1996[9].
  • Au vu de son nom et de sa date de naissance marquée sur la tombe (1831), Carlotta Valdes appartient vraisemblablement à la communauté hispano-mexicaine vivant en Californie avant la conquête américaine de 1848 et la colonisation anglo-saxonne. Dans son ouvrage The Common Room, Javier D. Bermudez explique ainsi que le spectre de Carlotta Valdes représente en réalité « un autre fantôme : le passé impérialiste espagnol en Amérique »[10].

PostéritéModifier

Références au film dans la culture populaireModifier

  • Peppermint frappé est une déclinaison espagnole du film d'Hitchcock.
  • Perversion Story (Una sull'altra) de Lucio Fulci s'inspire de Sueurs froides. L'accroche du film lors de sa sortie indiquait d'ailleurs « Questo film comincia dove Hitchcock finisce » (litt. « Ce film commence là où Hitchcock finit »).
  • Le réalisateur Chris Marker en a fait son film préféré et le cite dans plusieurs de ses œuvres (La Jetée, Sans soleil, Immemory).
  • Dans L'Armée des douze singes, Terry Gilliam fait entrer ses personnages, incarnés par Bruce Willis et Madeleine Stowe, dans un cinéma où le film est projeté.
  • Brian De Palma considère Sueurs froides comme l'un de ses trois films préférés et bon nombre de ses propres films s'en inspirent, dans ses thèmes ou dans ses traits esthétiques, notamment Obsession, considéré comme un remake de Vertigo.
  • Le film a influencé beaucoup de films hollywoodiens, dont Sang chaud pour meurtre de sang-froid, Basic Instinct, Lost Highway de David Lynch ou The Game de David Fincher.
  • Le clip de Last Cup of Sorrow (1997) de Faith No More reprend sur un mode parodique plusieurs scènes clés du film, avec Jennifer Jason Leigh dans le rôle de Madeleine.
  • Deux clips de Lady Gaga ont utilisé des éléments du film d'Hitchcock : le générique de Sueurs froides au début du clip de Paparazzi (2009)[11], puis le thème principal composé par Bernard Herrmann dans le prélude du clip de Born This Way (2011).
  • Le thème du film est également utilisé dans la dernière scène du film The Artist (2011) avec Jean Dujardin.
  • En 2013, dans la série Arrow (saison 1, épisode 19), le personnage du Comte, dealer d'une drogue appelée « Vertigo », et frappé de folie, parle quasiment uniquement en utilisant des répliques du film.
  • De nombreuses références au film sont faites dans la série animée Les Simpson, notamment dans l'épisode 14 de la saison 2 Jamais deux sans toi, dans l'épisode 16 de la saison 5 Homer aime Flanders, l'épisode 19 de la saison 12 Le Miracle de Maude et l'épisode 4 de la saison 21 Simpson Horror Show XX.
  • Dans la série télévisée Dr House, une affiche du film est souvent visible dans le bureau de James Wilson (personnage joué par Robert Sean Leonard).
  • Le plasticien Les Leveque a détourné le film dans son œuvre homonyme (4 Vertigo), où les images d'Hitchcock sont reproduites et kaléidoscopées dans un montage hypnotique[12].
  • Dans la publicité d'Intact Assurance qui se passe dans un sous-sol inondé, on évoque visuellement et musicalement le film en utilisant un long travelling arrière combiné au mur qui s'éloigne et en reprenant quelques mesures de la musique de Bernard Herrmann. Réalisation de Martin C. Pariseau avec une direction photo d'André Turpin. Une vidéo sur les coulisses du tournage a été produite[13].

Notes et référencesModifier

  1. Les sources francophones utilisent très régulièrement le titre original plutôt que le titre français. C'est par exemple le cas d'un supplément des Inrockuptibles sur le film paru en , ou d'un ouvrage de Jean-Pierre Esquenazi intitulé Hitchcock et l’aventure de Vertigo, l’invention à Hollywood (2001).
  2. (en)plusieurs hypothèses possibles concernant les circonstances du crime et le transport éventuel du corps
  3. San Francisco, ville hantée, Ulysse, Le Monde, 01.11.2008.
  4. http://www.cahiersducinema.com/article1337.html
  5. « Info et Actualité en direct - Toutes les actualités et infos - MYTF1News », sur MYTF1NEWS (consulté le )
  6. Fabien, « Vertigo, le meilleur film de tous les temps, à la place de Citizen Kane », sur Critictoo Cinema, (consulté le )
  7. « Citizen Kane » n’est plus le meilleur film au monde sur http://bigbrowser.blog.lemonde.fr du 2 août 2012
  8. Arte, « Quand Vertigo croise Bruges-la-Morte », sur YouTube.com, (consulté le ).[réf. incomplète]
  9. Mention spécifiée à la fin du générique de Sueurs froides, « Collection Alfred Hitchcock », DVD 9027841, édité en 2006.
  10. (en) « Temporary Passings/ Possessions: On Hitchcock's Vertigo and Carlotta Valdes « Kenyon Review Blog », sur The Kenyon Review, (consulté le )
  11. (en) Daniel Kreps, « Lady Gaga’s Sexy, Cinematic “Paparazzi” Video Hits the Web », Rolling Stone, Jann Wenner,‎ (ISSN 0035-791X, lire en ligne, consulté le )
  12. http://www.cnac-gp.fr/Pompidou/Manifs.nsf/0/BA9C20B309DD3166C1256E890035CE85?OpenDocument&sessionM=&L=1&view=
  13. Intact Insurance, « Dans les coulisses - Vertigo - Intact Assurance », sur YouTube, (consulté le )

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

OuvragesModifier

  • Jean Douchet, Hitchcock, Paris, L'Herne, , 277 p. (ISBN 2-85197-201-4), « Le suspense érotique », p. 15-48.
  • Donald Spoto, L'Art d'Alfred Hitchcock, 50 ans de cinéma, Paris, Edilig, 1986, trad. par Christian Rozeboom. On trouve le chapitre consacré à Sueurs froides aux pages 203 à 232.
  • Jean-Pierre Esquenazi, Hitchcock et l’aventure de Vertigo, l’invention à Hollywood, Paris, CNRS éditions, .

Articles de presseModifier

  • Gilbert Salachas, « Sueurs froides (Vertigo) », Téléciné, no 82,‎ .
  • « Supplément sur Vertigo », Les Inrockuptibles, no 94,‎ .
  • « San Francisco, ville hantée », Le Monde,‎ .

Liens externesModifier

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