Richard Chanfray

personnalité médiatique française
Richard Chanfray
Description de l'image Richard Chanfray.jpg.
Alias
Le Comte de Saint-Germain
Saint-Germain
Richard Saint-Germain
Naissance
Lyon 2e (France)
Décès (à 43 ans)
Ramatuelle (France)
Nationalité Française
Activité principale
Personnalité médiatique
Autres activités
Conjoint
Dalida
(compagne de 1972 à 1981)

Richard Chanfray (dit Saint-Germain ou Richard Saint-Germain), né le à Lyon et mort le à Ramatuelle, est une personnalité médiatique française, peintre, chanteur et acteur.

Il affirmait être le comte de Saint-Germain, aventurier prétendument alchimiste et immortel. Il est principalement connu pour avoir été pendant plusieurs années le compagnon de la chanteuse Dalida.

BiographieModifier

Enfant de la DDASS il est un petit délinquant. Avant 1961, il est un orphelin inscrit dans une structure disciplinaire de l'assistance publique à Saint-Genis Laval, près de Lyon. Devenu majeur en 1961, il quitte définitivement les structures de l'assistance publique, et de la DDASS. Devenu antiquaire, il fait sept ans de prison pour vol[1].

Un temps peintre et sculpteur, Richard Chanfray se fait ensuite connaître en prétendant être le comte de Saint-Germain, personnage qui avait notamment fréquenté la cour de Louis XV. En 1972, il est découvert par le grand public à l'occasion d'une émission de l'ORTF, intitulée Le Troisième œil, consacrée à l'alchimie : dans un reportage sur lui[2], il déclare à l'antenne être le célèbre alchimiste « immortel » du XVIIIe siècle, affirme être âgé de « 17 000 ans » et, en présence du magicien Gérard Majax, exécute un numéro de « transformation du plomb en or ». En 1975, à la télévision espagnole, il renouvelle son expérience d'alchimiste devant une dizaine de scientifiques.

Compagnon de DalidaModifier

Après cette émission, Pascal Sevran consacre au pseudo-Comte de Saint-Germain plusieurs reportages dans Ici Paris. Devenu une vedette médiatique, l'aventurier gagne encore en notoriété en devenant le compagnon de la chanteuse Dalida, à laquelle il a été présenté par Sevran[3]. La légende veut que le « comte » soit arrivé chez elle, le , vêtu d'une cape noire et d'une chemise à jabot[4]. À cette époque Dalida est dépressive : les suicides de Luigi Tenco et de Lucien Morisse, ainsi que le décès de sa mère, l'ont fragilisée. Leur liaison dure neuf ans, jusqu'en 1981, il est aussi son secrétaire et son chauffeur. Pascal Sevran consacre en 1973 à l'« immortel » un livre intitulé Le Comte de Saint-Germain, aujourd'hui, dont il avoue par la suite qu'il s'agissait d'un ouvrage « bidon »[5]. Dalida ne se fait pas d'illusion sur la mythomanie de Richard Chanfray, qui vit à ses crochets mais dont elle apprécie la « folie douce »[3]. Outre sa personnalité haute en couleurs, le « comte de Saint-Germain » se fait également remarquer par son côté fantasque, mégalomane et caractériel. Pascal Sevran témoigne par la suite qu'avec lui « deux dîners sur trois tournaient au drame »[6].

Durant sa relation avec Dalida, Richard Chanfray alimente les chroniques mondaines, ce qui lui permet d'envisager une carrière de chanteur. En 1975, sous la houlette d'Orlando, le frère de Dalida, il enregistre, en duo avec celle-ci, le titre Et de l'amour, de l'amour. En 1976, il sort Pour une femme chez Polydor puis, en 1977, Le Frimeur, chez Sonopresse et, en 1978, Gallaxie Express. Il s'occupe aussi, un temps, du courrier du cœur et de l'horoscope de revues pour adolescentes. Il apparaît comme acteur dans le téléfilm Le Coffre et le Revenant, réalisé par Roger Hanin en 1980[7].

Affaire de la rue d'OrchamptModifier

Dans la soirée du , rentrant d'un dîner au restaurant dans l'hôtel particulier de la rue d'Orchampt, le couple aperçoit de la lumière dans la chambre de Maria, la femme de chambre alors en vacances au Portugal. Entrant dans l'hôtel particulier, Richard Chanfray s'empare d'une carabine offerte par Dalida. Le couple monte au troisième étage et découvre dans la chambre un individu allongé sur le lit : il leur dit être l'ami de la femme de chambre, ce que celle-ci confirmera ultérieurement. Alors que ce dernier fait un pas en avant, Richard Chanfray tire et l'intrus est blessé d'une balle entre deux vertèbres. Dalida et Richard Chanfray appellent la police. Hospitalisé, l’individu porte plainte. Richard Chanfray est arrêté alors qu'il se trouve avec Dalida dans sa villa de Corse et incarcéré en préventive à Fresnes — pendant un mois — pour coups et blessures volontaires[8]. Dalida verse l'argent de sa caution. A cette occasion, le passé judiciaire du "Comte de Saint-Germain" est révélé publiquement. On découvre également qu'il est toujours marié avec une femme qu'il avait épousée à l'âge de 19 ans. Ce fait divers médiatisé perturbe sérieusement sa relation avec la chanteuse, qui prend fin début 1981[5].

SuicideModifier

Le dans la soirée, sur un chemin isolé de Ramatuelle près de Saint-Tropez, Richard Chanfray est retrouvé mort à l'intérieur d'une voiture, en compagnie de sa nouvelle compagne, Paula Loos, née Guily, âgée de 51 ans[9]. Les amants auraient succombé par asphyxie aux gaz d'échappement raccordés par un tuyau à l'habitacle d'une Renault 5, après l'ingestion de barbituriques[10].

Le corps de Richard Chanfray est autopsié à l’hôpital Bonnet de Fréjus. Ses obsèques se déroulent à la Cathédrale Saint-Léonce de Fréjus en présence de Dalida. Le 25 juillet 1983 il est inhumé au carré commun du cimetière Saint-Étienne de Fréjus puis ses restes sont déplacés à l'ossuaire du cimetière, en 1999.

Dans la culture populaireModifier

Richard Chanfray est incarné par Christophe Lambert dans le téléfilm Dalida, Le film de sa vie de Joyce Bunuel (2005), et par Nicolas Duvauchelle dans le biopic Dalida de Lisa Azuelos (2017).

DiscographieModifier

  • 1972 : Les Révélations (Briand)
  • 1975 : Et de l'amour, de l'amour, en duo avec Dalida (International shows / Sonopresse) (n°16 des ventes françaises[11])
  • 1976  : Pour une femme (Polydor)
  • 1977 : Le Frimeur (GT / Sonopresse)
  • 1977 : Du gazon dans les soucis (Sonopresse)
  • 1978 : Gallaxie express (Sonopresse)
  • 1980 : La Déposition (Carrère)

BibliographieModifier

  • Pascal Sevran, Le Comte de Saint-Germain, Aujourd'hui, Nouvel Office d'Edition, 1973.

Articles liésModifier

Notes et référencesModifier

  1. « Richard Chanfray, le séduisant amant de Dalida », sur CITIZENK, (consulté le )
  2. Emission complète, youtube, 1972
  3. a et b Dalida : la douleur secrète , Paris Match, 14 janvier 2017
  4. Saline, Dalida, entre violon et amour, éditions Publibook, page 101.
  5. a et b Les plus folles histoires d'amour: Des romances hautes en couleur, La Boîte à Pandore, 2018
  6. Aymeric Mantoux, Benoist Simmat, NRJ, l'empire des ondes: dans les coulisses de la première radio de France, Mille et une nuits, 2008, page 68
  7. « "Le roman du samedi" Le coffre et le revenant (TV Episode 1980) - IMDb » (consulté le )
  8. Paris Match n°1416, 17 juillet 1976 : "Le fait divers frappe chez Dalida : une aventure de Saint-Germain"
  9. Mortelles vanités, dans le n°12 de l'édition française du magazine Rolling Stone, dirigé par Lionel Rotcage, décembre 1988, une longue enquête de Pierre-François Moreau retrace le parcours chaotique des deux amants.
  10. « Richard Chanfray », sur jesuismort.com
  11. Chartsventes, « DALIDA », sur World singles charts and sales TOP 50 in 58 countries, (consulté le )