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Ophellas
Biographie
Naissance
Date inconnueVoir et modifier les données sur Wikidata
PellaVoir et modifier les données sur Wikidata
Décès
Nationalité
Activité

Ophellas, mort en 308 av. J.-C., est gouverneur de Cyrène.

Il est l’un des triérarques d’Alexandre le Grand en 326. Chargé en 321 par Ptolémée Ier de réprimer la révolte de Cyrène, il s’y installe ensuite en souverain plus ou moins indépendant. Quand il apprend le débarquement des troupes d’Agathocle en Afrique, il décide de s’allier avec ce dernier par l’intermédiaire d’ambassadeurs[1]. Le pacte conclu détermine que l’Afrique lui reviendrait, et que Syracuse s’emparerait de la Sicile punique. Il lève une grande armée et traverse péniblement le désert de Libye durant deux mois, pour rejoindre finalement le camp des forces siciliennes. Là, il est accueilli par Agathoclès qui le comble de compliments. Ophellas adopte même Héraclide, le fils du tyran. Cependant, n’étant plus sur ses gardes et alors qu'une grande partie de ses troupes est au ravitaillement, il est vaincu et tué dans une escarmouche par Agathoclès en 309, celui-ci désirant demeurer seul aux commandes. Il n'est pas impossible qu'Ophellas ait machiné un plan similaire et que le tyran syracusain ait réagi en premier[2]. Son armée, intéressée par le butin potentiel et n’ayant plus de chef, se rallie aux Syracusains. Cyrène est peu après réoccupée par les troupes de Ptolémée sous les ordres de son gendre Magas.

Le géographe grec Strabon mentionne le périple d'Ophellas dans sa Géographie[3] et affirme que tout ce qui a été écrit sur la Libye depuis ce périple n'a été qu'un tissu de mensonges qu'il tente de corriger dans son propre livre.

Notes et référencesModifier

  1. Diodore de Sicile, XX, 40-42.
  2. A. Laronde, Observations sur la politique d'Ophellas à Cyrène, revue Historia, no 498, p. 300-306
  3. Géographie, XVII, 3, 3. [lire en ligne]