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Lizzie Borden

femme américaine accusée d'avoir assassiné son père et sa belle-mère à la hache
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Lizzie Borden et Borden.
Lizzie Borden
Lizzie borden.jpg
Lizzie Borden en 1889.
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 66 ans)
Fall RiverVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Cimetière d'Oak Grove (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Nom dans la langue maternelle
Lizzie Andrew BordenVoir et modifier les données sur Wikidata
Pseudonyme
Lisbeth Andrew BordenVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Père
Andrew Borden
Mère
Sarah Borden
Fratrie
Emma Borden
Autres informations
Site web
Prononciation
signature de Lizzie Borden
signature

Lizzie Andrew BordenÉcouter en anglais née le et morte le , est une femme américaine accusée d'avoir assassiné son père et sa belle-mère à la hache, le 4 août 1892 à Fall River. Ayant essayé d'acheter du poison la veille et ayant fourni des témoignages contradictoires, elle est arrêtée et jugée. Ses avocats la présentent comme une femme de bonne famille et bien éduquée, qui ne peut pas être coupable d'un meurtre aussi violent. Son premier témoignage et sa tentative d'achat de poison sont considérés non valables par le juge, ce qui laisse peu de marge de manœuvre aux avocats de l'accusation. Après une heure de délibérations, le jury la prononce non coupable. Aucun autre suspect crédible n'est identifié, bien que des rumeurs circulent sur la sœur de Lizzie, Emma Borden, sur leur oncle, John Morse, et sur leur bonne, Bridget Sullivan.

Le motif du meurtre n'est jamais confirmé : si la thèse la plus souvent retenue est celle de l'héritage d'un demi-million de dollars, d'autres explications supposent un trouble psychiatrique chez Lizzie, un scandale amoureux ou une vengeance après des années d'inceste.

Après la mort de leur père et de leur belle-mère, Lizzie et Emma héritent de la fortune familiale et achètent ensemble une maison où elles vivent dans le luxe. Ostracisées par la communauté de Fall River, elles restent généralement entre elles, bien que Lizzie prenne l'habitude d'organiser des grandes fêtes pour des troupes de théâtre passant en ville. Après une de ces fêtes, Emma quitte leur maison et n'adresse plus jamais la parole à sa sœur. À leur mort, la bonne Bridget Sullivan hérite de tous leurs biens ; comme les deux sœurs, celle-ci refuse de raconter les événements du jusqu'à sa mort en 1948.

Le double meurtre, le procès qui suit et leur couverture médiatique, amplifiée par l'avènement de la presse écrite, deviennent un sujet d'étude en criminologie et font de Lizzie Borden une icône du folklore américain et la protagoniste d'une chanson enfantine populaire. Dans les années 1950, elle devient une icône du féminisme pour avoir été jugée non coupable grâce aux clichés sexistes de l'époque victorienne, qui présentent la femme comme faible par nature. À partir de cette époque, les théories populaires ne cherchent plus à l'innocenter, mais à justifier le double meurtre.

Sommaire

BiographieModifier

 
La maison des Borden à Fall River en 1892.

Début de vieModifier

Lizzie Borden[1] est la deuxième fille d'un homme d'affaires aisé, Andrew Jackson Borden, et de Sarah Borden. Son père se remarie en 1865, trois ans après le décès de Sarah, avec Abby Durfee Gray[2]. Bien que sa fortune soit estimée à plus d'un demi-million de dollars de l'époque[2], ce qui équivaut en 2019 à quelque dix millions d'euros[3], Andrew refuse catégoriquement de s'installer dans un quartier huppé de la ville, restant dans le quartier ouvrier pour limiter ses dépenses[2].

Dans sa jeunesse, Lizzie participe à de nombreuses actions caritatives et est généralement très appréciée, même si elle n'est toujours pas mariée à l'âge de 32 ans[4]. Ses amies la disent douce et serviable et affirment qu'elle n'a jamais fait preuve d'impolitesse ou de méchanceté[5]. Elle anime entre autres l'école du dimanche de sa paroisse et est affiliée aux mouvements Christian Endeavour Society et l'Union chrétienne des femmes pour la tempérance[2]. Sa sœur aînée Emma, âgée d'environ dix ans de plus qu'elle[6], et elle-même s'entendent mal avec leur père et leur belle-mère, connus dans les environs pour être avares et antipathiques[4]. Alors qu'Emma est généralement calme et réservée au cours des conflits, Lizzie se dispute régulièrement de façon ouverte avec ses parents, en particulier parce qu'elle leur en veut de contrôler toutes les dépenses, ce qui l'empêche de participer aux activités mondaines de ses amies[7].

Depuis la mort de la première femme d'Andrew, la mère de Lizzie et Emma, l'amour familial du foyer Borden s'est considérablement affaibli. Les repas ne sont pas toujours pris en commun et des disputes financières éloignent les sœurs de leur père depuis sa décision de rédiger un testament peu généreux. En 1887, Andrew offre une maison à la sœur d'Abby, ce que les sœurs voient comme un favoritisme injuste. Une maison doit revenir à des parents d'Abby et un frère de la première femme d'Andrew, John Morse, est en visite la semaine du double meurtre pour faciliter la cession d'une ferme, dont fait partie une maison très appréciée des deux sœurs[6].

Double meurtreModifier

Un an avant les meurtres, un cambriolage a lieu en l'absence de la famille et une grande quantité d'argent et de pierres précieuses est volée[7].

Quelques jours avant le meurtre, Bridget et les parents Borden sont très malades. Abby est persuadée qu'on cherche à les empoisonner et rend visite au docteur Bowen, le médecin de famille. Le docteur leur diagnostique une intoxication alimentaire due à des ingrédients mangés au dîner la veille[6].

Le , la veille du meurtre, Lizzie essaie d'acheter du cyanure d'hydrogène à un pharmacien, sans succès[4]. Le soir même, elle dit à une de ses amies, Alice Russell, qu'elle se sent « déprimée… comme si quelque chose était sur mes épaules et que je ne pouvais pas m'en débarrasser, et ça vient de temps en temps, où que je sois »[6].

 
Le corps d'Andrew Borden.

Le matin du , Andrew Borden prend le petit déjeuner avec sa femme et son beau-frère puis quitte la maison vers neuf heures pour conduire ses affaires[6], laissant à la maison Abby, Lizzie, et leur bonne irlandaise, Bridget Sullivan. Emma est, quant à elle, en visite chez des amis[4],[8]. Lizzie demande à Sullivan de nettoyer les fenêtres au rez-de chaussée : la bonne s'exécute puis part se reposer au troisième étage[2].

Andrew rentre au domicile vers 10 h 45 et s'allonge sur le canapé pour faire une sieste. D'après le témoignage de Lizzie, elle entre dans la pièce une demi-heure plus tard environ et découvre son père mort[9], le crâne brisé par onze coups d'un instrument coupant. Il s'avère plus tard que l'arme du crime est une hache, qui a fendu le crâne et l'œil gauche de l'homme en deux : sa tête n'est plus reconnaissable[6]. Bridget Sullivan témoigne qu'elle était en train de dormir au troisième étage quand peu après onze heures, Lizzie l'a appelée au bas des escaliers en disant que quelqu'un a tué son père[9].

 
Le corps d'Abby Borden.

Les voisins et le médecin de famille arrivent rapidement sur place pour s'occuper de Lizzie. Pendant ce temps, la bonne monte les escaliers et trouve le cadavre d'Abby[8], encore plus mutilé que celui de son mari[4]. Abby a été tuée du premier coup, mais l'assassin a continué à frapper avec dix-huit coups de hache supplémentaires dans le dos[6]. L'enquête montre que sa mort a précédé celle d'Andrew d'environ une heure. En fin de journée, Sullivan est vue par des témoins quittant la maison avec un paquet au contenu inconnu[4].

Une hache retrouvée au sous-sol est potentiellement l'arme du crime, mais l'hypothèse n'est jamais confirmée[4]. Il manque une partie du manche en bois de la hache, et les policiers supposent qu'il s'agit de la partie tachée de sang qui aurait été arrachée[6].

Le , le jour de l'enterrement des deux victimes, le maire de Fall River qualifie Lizzie de suspecte[10]. À l'enterrement, plus de 1 500 personnes viennent, dont une majorité de curieux[5].

La police suspecte immédiatement Lizzie, mais ne l'arrête pas tout de suite[11]. Les seuls témoignages sont ceux de Lizzie et de Bridget Sullivan, ce qui rend l'enquête très malaisée. Lizzie fournit plusieurs témoignages contradictoires sur ses activités pendant la matinée du double meurtre. Elle affirme d'abord avoir été dans la grange pour y chercher du fer et fabriquer des hameçons, puis dit avoir été en train de manger des poires au même endroit. La température le jour du meurtre étant très élevée, les policiers estiment qu'il est extrêmement improbable que qui que ce soit aille dans la grange de son plein gré. De plus, Lizzie raconte que sa belle-mère a été appelée par un messager le matin des meurtres, mais aucun autre témoignage ou élément ne confirme cette affirmation[6]. L'incohérence des affirmations de Lizzie peut être expliquée par le fait que le docteur Bowen lui a donné de la morphine pour l'aider à se calmer[12]. Chaque porte de la maison est fermée à double tour, ce qui rend presque impossible l'intrusion d'une personne extérieure au ménage. L'absence de suspects crédibles encourage la spéculation. Plusieurs suspects sont proposés : un locataire d'une des maisons dont Andrew est propriétaire et qui aurait eu des problèmes avec ce dernier, un fermier portugais ancien employé des Borden, un homme mal habillé vu dans la rue le matin des meurtres avec un paquet mal emballé dans la main. Les sœurs Borden proposent une récompense de 5 000 dollar en échange de toute information, mais aucune piste crédible ne se dégage[6].

Le beau-frère d'Andrew, Hiram Harrington, est interviewé le après avoir eu une conversation avec Lizzie. Pour lui, le seul mobile possible est celui de l'héritage d'un demi-million de dollars. Il remarque que Lizzie ne montre aucune émotion pendant leur conversation, mais ne s'en étonne pas particulièrement, disant qu'elle n'est jamais émotive. Au cours de leur discussion, Lizzie insiste sur les petits témoignages d'amour qu'elle a donnés à son père à son retour à la maison le matin du crime, les détaillant tout particulièrement. Il ne s'agit pourtant pas du genre de relation qu'elle aurait habituellement avec son père, d'après Harrington. Elle affirme également avoir vu un homme inconnu aux alentours de la maison dans les semaines précédant l'événement et que l'homme pourrait avoir un rapport avec le meurtre[7].

Le lendemain, Lizzie brûle une robe lui appartenant[4]. Elle affirme avoir taché la robe avec de la peinture, tandis que les avocats de la partie civile émettent l'hypothèse que la robe ait été tachée de sang et qu'elle ait voulu s'en débarrasser[11].

 
Les douze jurés du procès de Lizzie Borden.

ProcèsModifier

Le , Lizzie est arrêtée pour double meurtre. Le lendemain, elle plaide non coupable[10]. Un grand jury se penche sur l'affaire du au . En , le procès se déroule à New Bedford. Un des avocats de la partie civile est William Moody. Les avocats de Lizzie Borden sont Andrew Jennings, Melvin Adams et George Robinson[2].

Le témoignage initial de Lizzie est un des très rares éléments soutenant l'accusation, mais le juge en charge de l'affaire estime qu'elle n'a pas reçu d'accompagnement légal avant de le fournir et le déclare non recevable. Il refuse aussi d'écouter le témoignage du pharmacien, affirmant que l'achat d'un produit toxique ne constitue pas une intention d'empoisonner une personne. Ces deux décisions sont très critiquées. Un avocat de la partie civile décrit les meurtres comme « non pas relevant d'une force masculine, mais la main d'une personne qui n'était forte que par haine et désir de tuer »[6].

Emma est appelée à témoigner mais refuse de fournir plus d'informations ou de se prononcer sur l'innocence de sa sœur. Elle fournit un témoignage qui soutient Lizzie mais son manque de conviction est très remarqué. Elle n'a également eu aucune réaction le jour des meurtres ; les deux sœurs ont dormi dans la maison familiale alors même que les corps sont allongés dans la cuisine[6].

Le , après une heure de délibérations[6], le jury prononce Lizzie non coupable[2]. Si Lizzie avait été condamnée pour le double meurtre, elle aurait été la première femme exécutée dans le Massachusetts depuis 1778[6].

Le procès reçoit une importante couverture médiatique au niveau national. Des journaux en dehors du Massachusetts et des associations féministes la présentent comme la victime innocente de policiers incompétents, citant régulièrement son investissement au sein de son église locale[6]. La popularité de l'affaire peut être expliquée par le fait qu'elle se soit déroulée pendant la démocratisation de l'information de masse dans les journaux[13].

Après le procèsModifier

Après le procès, bien qu'acquittée, Lizzie est ostracisée par les habitants de Fall River[11]. Ayant hérité de la moitié de la fortune de son père, elle achète la villa Maplecroft après son acquittement, dans un quartier huppé sur les hauteurs de Fall River. Elle y vit avec sa sœur Emma[2]. Dans les années qui suivent, elle commence à se faire appeler Lisbeth Andrew Borden plutôt que Lizzie et vit de plus en plus fastueusement[6].

En 1897, sa réputation se ternit encore plus quand elle est accusée de vol à l'étalage[2].

En 1904, Lizzie rencontre Nance O'Neil à Boston. O'Neil est mariée et toujours endettée, tandis que Borden, toujours célibataire, a beaucoup d'argent de côté et n'hésite pas à le dépenser. Une rumeur dit qu'O'Neil aurait été lesbienne[9],[14]. Les deux femmes deviennent des amies très proches jusqu'en 1906, et il est possible qu'elles aient eu une relation[15].

En 1905, Emma part abruptement de Maplecroft et les deux sœurs ne s'adressent plus jamais la parole. La raison de son départ n'est jamais expliquée, mais deux hypothèses émergent : celle d'une potentielle relation de Lizzie avec Nance O'Neil et celle selon laquelle Emma aurait découvert plus d'informations sur le meurtre. Emma ne s'exprime jamais publiquement à ce sujet[11].

En 1926, Lizzie tombe gravement malade et se fait retirer la vésicule biliaire. Un an plus tard, elle meurt d'une pneumonie à l'âge de 66 ans[1]. Il n'y a pas d'annonce officielle des funérailles, et peu de personnes assistent à l'enterrement[16]. Lizzie Borden est enterrée sous le nom de Lizbeth Andrew Borden, dans le cimetière d'Oak Grove. Elle lègue 30 000 $ à la Ligue de protection des animaux de Fall River, 500 $ à un fonds chargé de l'entretien de la tombe de son père, et le reste à son ancienne domestique, Bridget Sullivan[17].

AnalysesModifier

Plusieurs hypothèses sont émises pendant plus d'un siècle après les faits. Elles sont à séparer en deux catégories principales : la recherche d'un mobile et la recherche d'autres suspects.

Recherche d'un mobileModifier

Jalousie au sujet de l'héritageModifier

L'héritage d'Andrew est un sujet sensible dans la famille Borden, et l'hypothèse la plus récurrente à l'époque du procès de Lizzie est qu'elle en ait voulu à son père, qu'elle accuse de vouloir briser l'héritage en le donnant à des parents éloignés[6]. Il s'agit de la théorie la plus plausible pour de nombreux historiens, et qui expliquerait l'éventuelle complicité d'Emma, l'héritage étant partagé de façon égale entre les deux sœurs Borden[18].

IncesteModifier

La recherche sur l'inceste a fait d'importantes avancées au cours de la deuxième moitié du vingtième siècle. En 1992, le magazine American Heritage émet l'hypothèse que les sœurs Borden aient été victimes d'inceste. En effet, le fait qu’une mère ne soit pas sexuellement disponible et que le père ait soit le sentiment que tout lui est dû, soit ait subi une perte importante récemment, est un facteur récurrent d’inceste. Les enfants de quatre à neuf ans sont particulièrement vulnérables dans ces cas, et les incidences d'inceste augmentent si les relations extra-maritales sont fortement découragées[6].

Au sein de la famille Borden, tous ces facteurs sont présents pendant l'enfance d'Emma, puis de Lizzie[6]. Deux ans avant la naissance de Lizzie, un autre enfant du couple, Alice, meurt un peu avant son deuxième anniversaire d'une hydrocéphalie[19]. Quatre ans plus tard, Sarah, la mère, décède ; Lizzie a alors deux ans. Pendant ces quatre ans, Sarah est gravement malade d'une « congestion utérine », un terme vague pour désigner une maladie inconnue à l'époque. Entre sa maladie, la mort d'un enfant et la naissance d'un autre, il est probable qu'elle ait été moins disponible sexuellement pour son mari. Malgré la présence de prostituées à Fall River, il est peu probable qu'une personne avec le caractère d'Andrew ait choisi cette alternative. Après la mort de sa femme, Andrew fait d'Emma, âgée de treize ans, la maîtresse de maison. Il interdit à leur famille éloignée de leur rendre visite, isolant les Borden, un schéma là encore commun chez les victimes d'inceste. Dans ce scénario, il est probable qu'Andrew ait d'abord commis l'inceste sur Emma, puis quand Emma a environ quinze ans, sur Lizzie, qui a environ quatre ans, le début de la phase de vulnérabilité identifiée par la recherche[6].

Ceci aurait également coïncidé avec l'arrivée d'Abby, la belle-mère, au sein de la famille. Plusieurs détails corroborent l'hypothèse : les sœurs Borden refusent de l'appeler « maman », ce qui pourrait être logique pour Emma, mais plus difficilement explicable pour Lizzie, âgée de quatre ans lors du mariage. Abby elle-même, bien que jeune et en bonne santé, ne tombe jamais enceinte, ce qui pourrait suggérer un mariage sans relations sexuelles fréquentes. Lizzie et Emma ne sont pas laides, encore moins pauvres, mais ne se fiancent et ne se marient jamais. Des témoignages présentent Lizzie comme extrêmement proche de son père et lui vouant une dévotion sans limites[6].

Dans ce scénario, Abby aurait pu être tuée parce qu'elle est au courant de l'inceste et n'a jamais cherché à protéger Emma et Lizzie. Le scénario expliquerait aussi l'absence de réaction d'Emma à l'annonce des deux morts et son apparente indifférente durant toute l'affaire[6].

Autres hypothèses évoquéesModifier

Une théorie propose que Lizzie ait tué son père et sa belle-mère parce qu’ils auraient désapprouvé une liaison lesbienne qu’elle aurait eu. Cette idée de lesbianisme s'appuie sur sa supposée relation, dix ans plus tard, avec Nance O'Neil[9]. Dans ce cas, l’hypothèse la plus souvent proposée est que cette relation ait eu lieu avec Bridget, la bonne, ce qui expliquerait que celle-ci ait témoigné en sa faveur, mais sans conviction, pendant le procès[18].

Une autre théorie est celle du « petit mal », des crises d'épilepsie cataméniale qui s'exprime sous la forme d'une dissociation pendant ses règles[6],[9]. Ses sautes d'humeur sont remarquées par ses proches, et il est possible qu'elle ait eu une affection psychiatrique comme un trouble dissociatif de l'identité[18].

Recherche d'un coupableModifier

Une théorie veut que Bridget Sullivan se soit rebellée contre ses employeurs après avoir reçu l'ordre de nettoyer les vitres pendant un jour où la chaleur est insupportable et quelques jours à peine après s'être remise d'une grave intoxication alimentaire[6],[20]. La rumeur veut que mourante, en 1948, elle ait dit à sa sœur qu’elle a modifié son témoignage afin de protéger Lizzie : dans ce cas, elle ne serait que complice du crime[9].

Certaines analyses suggèrent qu'Emma serait la véritable tueuse[21]. Le témoignage incohérent de Lizzie serait donc expliqué par le fait qu'elle a bien menti, mais pour protéger sa sœur et non pas elle[6].

Une personne suggère que David Anthony, qui voulait épouser Lizzie, aurait assassiné les Borden après leur refus[22],[23],[24].

L'oncle des sœurs Borden, John Morse, est parfois cité comme suspect[6],[20]. Le principal tenant de la thèse à l'époque est George Fish, l'époux de la sœur d'Abby. Il croit que Lizzie est complice et qu'ensemble, ils ont embauché un assassin[25]. Le reste de la famille d'Abby conteste immédiatement cette idée[24].

Arnold Brown émet l'idée qu'Andrew Borden ait eu un fils illégitime nommé Billy ou William et qu'il a assassiné Andrew et Abby avec la complicité de Lizzie[26],[24]. La théorie est rarement prise au sérieux[27].

Le docteur Bowen est également soupçonné à l'époque. Le médecin semble, d'après certains policiers, mal s'entendre avec les Borden[24]. Deux témoins mentionnent le docteur : Harrington dit qu'il brûle un papier avec le nom d'« Emma » peut-être écrit dessus, une autre personne dit que son caractère « est pour le moins suspicieux »[8]. Une lettre anonyme reçue par la police dit que le jour du crime, Bowen et un jeune homme inconnu ont conduit à toute vitesse, « l'air complètement fou ». La lettre demande si une enquête a été menée sur les activités de Bowen le matin des meurtres[28].

Un dernier suspect est un homme portugais à qui Andrew Borden a refusé de payer l'intégralité de son salaire et qui est passé plus tôt dans la semaine pour exiger qu'il le paie. Cette piste est retenue car les détectives de l'époque pensent qu'Abby a été tuée par un grand homme[18].

PostéritéModifier

 
La maison des Borden reconvertie en chambre d'hôtes, ici en 2008.

Lieux remarquablesModifier

La maison de Second Street où eurent lieu les meurtres est aujourd’hui transformée en chambre d'hôtes. Elle est ouverte quotidiennement au public[2].

La résidence Maplecroft est mise en vente fin 2017[29] et rapidement achetée par les propriétaires de la maison de Second Street, qui annoncent vouloir la convertir en chambre d'hôtes avec visites guidées[30].

Œuvres musicalesModifier

L’affaire donne naissance à une chanson enfantine populaire[31]

Lizzie Borden took an axe
And gave her mother forty whacks.
And when she saw what she had done
She gave her father forty-one.

Lizzie Borden prit une hache,
Et en donna 40 coups à sa mère.
Et quand elle vit ce qu'elle avait fait,
Elle en donna 41 à son père.

Alice Cooper en reprend les deux premiers vers dans la chanson Inmates (We're all Crazy) sur son album de 1978 From the Inside[32].

Deux ballets sont écrits sur l'histoire de Lizzie Borden. Le premier, composé par Morton Gould et appelé Fall River Legend, est joué pour la première fois le 22 avril 1948 par le Ballet Theatre au Metropolitan Opera à New York, avec Alicia Alonso dans le rôle-titre et Agnes de Mille en tant que choréographe[33]. En octobre 2006, Lizzie, une reprise plus sombre de Fall River Legend, est présenté par le ballet de Nashville avec une choréographie de Paul Vasterling[34].

En 1965, Jack Beeson compose l'opéra Lizzie Borden[35]. En 1976, Thomas Albert compose un autre opéra, Lizbeth[36].

En 1985, le groupe Flotsam and Jetsam inclut la chanson She Took an Axe dans son premier album[37].

En 2011, le groupe Macabre sort l'album Grim Scary Tales, où chaque chanson raconte une affaire macabre de l'histoire des États-Unis. La chanson Lizzie Borden reprend cette histoire[32].

En 2017, une comédie musicale britannique au casting entièrement féminin, LIZZIE, est en représentation au théâtre de Greenwich à Londres[38].

Plusieurs groupes de musique s'inspirent d'elles pour leur nom, dont les groupes Lizzie Borden and the Axes, The Liz Borden Band's et Lizzy Borden[39].

Œuvres de fictionModifier

En 1939 dans Dix petits nègres et en 1953 dans Les Indiscrétions d'Hercule Poirot, l'autrice Agatha Christie fait référence au double meurtre : dans le premier ouvrage, le détective Blore compare une mort à celle d'une affaire qu'il ne nomme pas, mais qui correspond au meurtre des Borden[40], et dans le second, Monsieur Entwhistle récite la comptine sur Lizzie Borden[41].

En 1955, un épisode de la série Alfred Hitchcock présente, The Older Sister, présente une version alternative du double meurtre[42]. Vingt ans plus tard, Elizabeth Montgomery interprète la tueuse à la hache dans le téléfilm de Paul Wendkos diffusé sur la chaîne américaine ABC, La Légende de Lizzie Borden[43].

Sharon Pollock (en) écrit Blood Relations au Theatre Tree, à Edmonton au Canada en 1980. La pièce se déroule en 1902, mais une scène se situe en 1892 à Fall River. Elle explore les événements amenant au procès[44].

En 1981, Angela Carter rédige deux nouvelles sur le thème du double meurtre. L'une s'intitule The Fall River Axe Murders[45], la deuxième parodie les contes pour enfants sous le nom Lizzie's Tiger[46]. La même année, Elizabeth Engstrom (en) publie un roman intitulé Lizzie Borden en s'appuyant sur les faits connus[47].

En 1982, la comédie Class Reunion se déroule au lycée Lizzie Borden, un établissement fictif[48]. Deux ans plus tard, Evan Hunter publie le roman Lizzie: A Novel, dont Lizzie est le personnage principal[49].

En 1989, Walter Satterthwait publie Miss Lizzie, qui se déroule en 1921[50]. En 2005, il publie la suite, The Return of Miss Lizzie, qui se déroule trois ans plus tard[51].

Borden apparaît en 1993 dans la saison 5 de la série Les Simpson, Simpson Horror Show IV, puis dans Lac Terreur[52],[53].

En 1997, Rick Geary crée la bande dessinée The Borden Tragedy: A Memoir of the Infamous Double Murder at Fall River, Massachusetts, 1892, où il présente le journal fictif d'un habitant de Fall River pendant les événements[54].

Lizzie Borden's Tempest (La Tempête de Lizzie Borden) de Brendan Byrnes est joué au New York International Fringe Festival (en) en 1998. Pendant que Lizzie répète le rôle de Miranda dans La Tempête avec son club de théâtre, l'ouragan de Shakespeare ressuscite et réunit la famille Borden. L'idée centrale de la pièce est basée sur un programme de théâtre réel qui présentait une Miss Borden jouant le rôle de Miranda dans cette pièce de théâtre à Fall River à l'époque où Lizzie aurait pu participer à ces activités[55].

Le , dans l'épisode Tag Sale! You're It (saison 1 épisode 10) de The Venture Bros., Sbire 21 et Sbire 24 débattent de qui gagnerait un combat au poing imaginaire, Anne Frank ou Lizzy Borden[56]. La même année, Discovery Channel diffuse un documentaire intitulé Lizzie Borden took an Axe, dans lequel deux détectives utilisent les techniques modernes de la médecine légale pour soutenir l'hypothèse selon laquelle Lizzie a commis les meurtres[57]. Toujours en 2004, la première de Lizzie Borden: The Musical, de Christopher McGovern, est jouée en 2004 au Stoneham Theatre dans le Massachusetts[58]. Encore la même année, dans l'épisode Le fan de la série Les Experts : Miami, un jeune passionné de médecine légale prétend posséder la hache de Lizzie Borden dans son musée privé et est tué avec cette arme[59].

Un an plus tard, Les Traqueurs de fantômes recherchent des phénomènes paranormaux dans la maison de Lizzie Borden dans l'épisode 12 de la saison 2[60].

Le livre Hantise de Kelley Armstrong, cinquième de la série Les Femmes de l'Autremonde et publié en 2008, met en scène le personnage d'Eve Levine, qui rencontre Lizzie dans le monde des fantômes, forcée de revivre le crime éternellement[61].

Dans la saison 2 de la série américaine American Horror Story, le personnage de Grace Bertrand, joué par Lizzie Brocheré, est fortement inspiré de Lizzie Borden[62].

Le , le premier épisode de la saison 8 de la série documentaire Femmes fatales produite par la chaîne Discovery Channel, présenté comme le premier épisode de la première saison sur Netflix, est consacré à Lizzie Borden[63]. La même année, le téléfilm Lizzie Borden a-t-elle tué ses parents ? reprend l'histoire avec Christina Ricci dans le rôle principal[64]. En avril 2015, la mini-série télévisée The Lizzie Borden Chronicles est diffusé sur Lifetime et raconte des évènements fictifs qui ont eu lieu après l’acquittement de Lizzie : il s'agit de la suite directe du film, avec le même casting[65].

Un téléfilm biographique américain sur Lizie Borden appelé, Lizzie Borden a-t-elle tué ses parents ? a été diffusé le 25 janvier 2014 sur Lifetime. Succès d'audience lors de la diffusion, il donna naissance à une suite l'année suivante sous forme de mini-série de huit épisodes, intitulée The Lizzie Borden Chronicles.

Dans l'épisode 5 de la saison 11 de Supernatural (Thin Lizzie), l'affaire sur laquelle travaillent les héros se rattache à celle qui a impliqué Lizzie Borden et se déroule dans la chambre d'hôtes qu'est devenu le lieu du crime[66].

En 2018, Chloë Sevigny joue le rôle-titre du film Lizzie réalisé par Craig William Macneill[13].

Symbole féministeModifier

Dans Blood Relations, Sharon Pollock présente le double meurtre comme une libération de Lizzie Borden, sous l'emprise de son père. D'autres œuvres de fiction, comme le roman Lizzie Borden d'Elizabeth Engstrom, suggèrent un contexte incestueux. D'autres encore présentent Lizzie comme une femme qui a cédé sous la pression exercée sur les femmes à l'ère victorienne. Les courants féministes passent donc d'une tentative d'innocenter Lizzie à une hypothèse où elle est coupable des meurtres, mais ils sont expliqués par une oppression subie dont elle doit à tout prix se délivrer : innocente ou non, elle est excusée[67]. Son procès est également fortement teinté de sexisme, ce qui l'avantage de façon non négligeable. Lizzie est vue comme féminine, aimante et respectable, parce qu'elle est une femme éduquée et originaire d'une famille riche. Ses avocats ont pour principal argument qu'une femme de sa classe sociale ne peut pas avoir commis un crime horrible, et c'est pour cette raison qu'elle est finalement acquittée. Après les meurtres, elle change du tout au tout, s'ouvrant à la vie mondaine et participant à des grandes soirées : célibataire jusqu'à sa mort à 66 ans, elle incarne la femme libérée de l'époque[18].

Dans les années 1950, pour toutes ces raisons, Lizzie Borden devient une icône féministe[68].

Notes et référencesModifier

  1. a et b (en-US) « LIZZIE BORDEN DIES; HER TRIAL RECALLED; Acquitted Thirty-three Years Ago of Murdering Wealthy Father and Stepmother. » ( ), The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 8 juin 2019).
  2. a b c d e f g h i et j (en-US) « Who was Lizzie Borden? Everything You Need to Know », sur www.thefamouspeople.com (consulté le 8 juin 2019).
  3. (en) « $500,000 in 1892 → 2019 | Inflation Calculator », sur www.in2013dollars.com (consulté le 8 juin 2019).
  4. a b c d e f g et h (en) « Lizzie Borden | Biography, Trial, & Facts », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 8 juin 2019).
  5. a et b (en) « Lizzie Borden », Boston Herald,‎ (lire en ligne).
  6. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y et z (en) « What Made Lizzie Borden Kill? », American Heritage, (consulté le 8 juin 2019).
  7. a b et c (en) « Close to money matters », Fall River Daily Herald,‎ (lire en ligne).
  8. a b et c (en) The Witness Statements, Fall River, .
  9. a b c d e et f (en-US) « Did Lizzie Borden kill her parents with an ax because she was discovered having a lesbian affair? », sur The Straight Dope, (consulté le 9 juin 2019).
  10. a et b (en-US) « Legal Chronology | Lizzie Andrew Borden Virtual Museum and Library » (consulté le 8 juin 2019).
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Voir aussiModifier

BibliographieModifier

Liens externesModifier