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Légume-fruit

fruit d'une plante potagère, consommé comme légume

Un légume-fruit est le fruit d'une plante cultivée de manière « habituelle » dans un potager, consommé en général dans une préparation salée. De ce fait, il entre dans la catégorie des légumes.

Sommaire

ListeModifier

consommés à la maturité du fruit :

consommés avant maturité (fruits verts)

consommés verts ou mûrs

Polémique concernant la nature de certains légumes-fruitsModifier

Contexte botanique et lexicalModifier

Il n'est pas rare d'entendre des polémiques concernant, par exemple, l'appartenance de la tomate, ou de la courgette à la famille des légumes ou à celle des fruits. Ces polémiques n'ont pas lieu d'être : en effet, les deux réponses sont correctes selon le point de vue que l'on adopte. Ce sont des fruits au sens botanique. Ce sont des légumes sous l'angle de la consommation et du langage général. Le terme légume n'a pas de sens précis en botanique et stricto-sensu il désignait la gousse (en latin legumen) des légumineuses avant de s'étendre tardivement à l'ensemble des légumes que nous connaissons. Dans le langage courant, il désigne généralement une plante cultivée au jardin ou dans les champs. Un fruit peut donc bien être un légume. Certains peuvent être consommés comme légume ou comme dessert : le melon est un fruit qui se consomme comme fruit (au dessert) ou comme légume (en hors-d'œuvre).

Contexte juridiqueModifier

En 1893, dans le cadre d'un problème de taxes sur les importations, la Cour suprême des États-Unis reconnut que la loi douanière se référait au sens commun des termes « fruit » et « légume », qui assimile la tomate à un légume, et non pas au jargon technique des botanistes[1]. Le procès intenté par des représentants de la famille Nix contre Edward L. Hedden, trésorier du port de New York est connu comme l'affaire Nix v. Hedden.

Au sein de l'Union européenne, la carotte est, dans les textes réglementaires, classée comme un légume. Toutefois, un règlement précise que seuls les fruits peuvent servir de base à la confection de confitures. Pour protéger la confiture de carotte, une spécialité locale portugaise, la carotte a donc aujourd'hui le statut juridique d'un fruit[2] et non d'un légume pour cette utilisation.

Notes et référencesModifier

  1. (en) Christina Sterbenz, « The Supreme Court Says The Tomato Is A Vegetable — Not A Fruit », Business Insider,‎ (lire en ligne, consulté le 12 janvier 2016).
  2. Directive de l'union européenne avec mention du statut de la carotte.

Voir aussiModifier

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