Karl Bodmer

peintre suisse

Karl Bodmer, également connu comme Johann Carl Bodmer ou Jean-Charles Bodmer, né à Zurich le [1] et mort à Paris[2] le , est un peintre, illustrateur et photographe suisse naturalisé français.

Karl Bodmer
Photograph of Karl Bodmer (1877).jpg
Karl Bodmer, photoglyptie anonyme publiée en 1877 dans Galerie contemporaine, littéraire, artistique,
Washington, bibliothèque du Congrès.
Naissance
Décès
Noms de naissance
Jean-Charles Bodmer
Johann Carl BodmerVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activité
Mouvement
Distinctions
Chevalier de la Légion d'honneur

BiographieModifier

 
Pehriska-Ruhpa. Guerrier Mœnnitarri costumé pour la Danse du Chien (1840-1843), lithographie d'après Karl Bodmer, Washington, bibliothèque du Congrès.

De 1832 à 1834, Karl Bodmer accompagne le prince Maximilian zu Wied-Neuwied en Amérique du Nord. Les membres de l'expédition embarquent à Rotterdam sur le voilier Janus le pour une expédition qui doit durer 28 mois. Au long de ces mois, ils vont longer les rives de l'Ohio, du Missouri et du Mississippi. Karl Bodmer peint de nombreuses aquarelles qui façonneront l'image que les Européens se feront des Amérindiens. Les lithographies de Bodmer, éditées par les Éditions Arthus-Bertrand à Paris, sont toujours une source d'informations importantes pour les Amérindiens d'aujourd'hui désireux de retrouver les traces de leur passé. Il laisse un extraordinaire témoignage sur les costumes, les armes, les outils et les mœurs des autochtones nord-américains. Au retour, embarqués à New York le , les membres de l'expédition arrivent au Havre le avec, entre autres, quatre ours grizzly en cage.

Après deux années passées en Rhénanie, il s'installe à Paris en 1836 et expose aux salons. À cette occasion, il se lie d'amitié avec Théodore Rousseau et Jean-François Millet. Il les rejoint à Barbizon en 1849 et commence à peindre à l'huile. Il réalise alors un grand nombre de dessins et de toiles sur le thème de la forêt de Fontainebleau, ce qui fait qu'on le rattache souvent aux peintres de l'École de Barbizon.

Il fait paraître de nombreuses gravures dans les périodiques de l'époque sur le même thème. À la fin de sa vie, il pratique aussi la photographie[3].

Il s'installe dans une maison au no 38[4] de la Grande Rue du village de Barbizon[5].

Il connaît une reconnaissance officielle de son vivant en France et rencontre le roi Louis-Philippe dès 1839. Il est nommé chevalier de la Légion d'honneur en 1877. Une partie de son œuvre exécutée pendant son voyage en Amérique du Nord est conervée au Joslyn Art Museum dans le Nebraska.

Il épouse le à Chailly-en-Bière Anna Maria Magdelena Pfeifer (1828-1903), née à Klein-Konigsdorf, en Prusse rhénanne[6]. Le couple a eu trois garçons, dont le photographe Karl-Henry Bodmer (1854-1934) et le peintre animalier Rodolphe Bodmer (1856-1923)[7].

Il meurt le à son domicile parisien du 24, place Denfert-Rochereau et est inhumé au cimetière de Chailly-en-Bière. Son atelier est mis en vente à l'hôtel Drouot à Paris les 25, 26 et .

Œuvres dans les collections publiquesModifier

PublicationsModifier

  • Maximilian Alexander Phil Wied-Neuwied, Voyage dans l’intérieur de l’Amérique du Nord exécuté pendant les années 1832, 1833 et 1834, planches de Karl Bodmer, édition Arthus Bertrand, 1840-1843 ; réédition Taschen, 2001.

Notes et référencesModifier

  1. Dans son acte de mariage il est dit être né le et non le 11 à Esslingen-Egg (Suisse) et non Riesbach. Aujourd'hui la ville s'appelle Egg et a absorbé les autres hameaux dont Esslingen.
  2. Puis inhumé à Chailly-en-Bière.
  3. Bernard Marbot et Daniel Challe, Les photographes de Barbizon, la forêt de Fontainebleau, Paris, Hoëbeke/Bibliothèque nationale, 1991, 90 p. Résumé de l'ouvrage sur le site de l'exposition Gustave Le Gray de la BnF.
  4. Plaque sur la maison.
  5. Devenue l'actuel hôtel des Charmettes, au no 40 de la Grande Rue.
  6. Fille d'Henry Pfeifer, propriétaire âgé de 70 ans demeurant audit Klein Konigsdorf et de Anna Maria Meyer son épouse âgée de 69 ans (cf. Geneanet, Alain Garric[source insuffisante]).
  7. Les Bodmer sur cpbarbizon.wordpress.com.

Liens externesModifier

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